Artritis en Perros

pastor aleman con artritis

La artritis es una condición degenerativa que a menudo se observa en perros mayores y puede ser primaria o secundaria debido a una variedad de causas. El cartílago en las articulaciones se daña y esto conduce a cambios, que eventualmente causan rigidez y dolor, afectando en última instancia la capacidad del perro para moverse normalmente y mantener una buena calidad de vida. El reconocimiento y tratamiento tempranos son importantes para tratar de aliviar los síntomas de la artritis antes de que se vuelvan debilitantes.

¿Qué es la artritis?

La artritis en los perros es causada por la degeneración del cartílago que cubre las superficies del hueso de la articulación. Esta degeneración causa una reducción en el rango de movimiento de la articulación y a menudo es dolorosa. El cartílago que se encuentra dentro de las articulaciones actúa como un tipo de cojín, absorbiendo el impacto. También es liso, permitiendo que los huesos que forman la articulación se muevan fácilmente unos sobre otros. Cuando se daña, las consecuencias se ven en términos de efectos sobre el funcionamiento normal de la articulación implicada, afectando en última instancia a la facilidad de movimiento.

El adelgazamiento del cartílago causa una acumulación de líquido dentro de la articulación y el desarrollo de pequeños crecimientos óseos alrededor de la articulación que impiden su función normal. La degeneración del cartílago en la articulación puede ser causada por una serie de factores, tales como lesión de la articulación, infección, afecciones mediadas por el sistema inmunológico y desarrollo anormal.

La palabra ‘artritis’ viene del griego y significa ‘inflamación de la articulación’. En los perros, la artritis también se conoce como osteoartritis o enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD).

¿Cómo se contagian los perros de artritis y cuándo corren mayor riesgo?

La artritis es una enfermedad degenerativa y, por lo tanto, se observa con mayor frecuencia en perros mayores, aunque esto puede depender de la causa de la artritis. La artritis puede ser primaria (idiopática – de causa desconocida) o secundaria, donde es causada por otra condición conocida o enfermedad articular. A menudo se desarrolla a lo largo de un período de tiempo prolongado y puede tardar de meses a años hasta que los signos clínicos se hacen evidentes. La artritis es más común en ciertas articulaciones como las de la espalda, los codos, las rodillas, las caderas y las muñecas o los tobillos; sin embargo, teóricamente puede ocurrir en cualquier articulación del cuerpo.

¿Cuáles son las razas más comúnmente afectadas por la osteoartritis?

La osteoartritis es una enfermedad frecuente en los perros y puede afectar a cualquier raza de perro. Sin embargo, algunas razas son más propensas a sufrir de osteoartritis primaria que otras. Aunque no está probado, se cree que existe un factor genético en las razas afectadas por la enfermedad articular degenerativa primaria. Estas razas incluyen:

  • Boxeador
  • Chow Chow
  • Dálmata
  • Samoyedo

Síntomas de artritis en perros

A continuación, se enumeran algunos signos comunes de artritis que se observan con frecuencia en los perros:

  • Hinchazón y calor articular
  • Cojera, rigidez y postura encorvada
  • Dolor
  • Desgaste muscular
  • Movilidad articular reducida
  • Crepitación (crepitación) en la articulación en casos severos

Además de estos signos específicos de artritis, algunos perros pueden mostrar otros signos más generalizados, relacionados con su comportamiento y hábitos, que a menudo se atribuyen a la vejez antes de que se reconozca el problema. Estos pueden incluir

Cambios en los niveles de actividad, es decir, más tiempo durmiendo, menos interés por los juguetes, vacilación a la hora de saltar o subir y bajar escaleras, evitar ciertos tipos de superficies que son duras o resbaladizas.

Cambios en el comportamiento, tales como: ansiedad, agresividad, signos de incomodidad como gruñidos al levantarse o acostarse, menos entusiasmo para salir a caminar o saludar a la gente.
Algunos perros pueden pasar mucho tiempo lamiendo o masticando la articulación o las articulaciones afectadas.

Diagnóstico de artritis en perros

perro viejo

La artritis en los perros suele diagnosticarse mediante una combinación de signos clínicos, radiografía y artrocentesis en la que se toma una pequeña muestra de líquido articular para su análisis. Las radiografías son útiles para evaluar cuánto daño hay en la articulación y el grado de artritis presente.

Los signos, tales como los brotes óseos que se forman, el líquido en la articulación, el estrechamiento del espacio articular y los cambios en el hueso por debajo del cartílago son a menudo visibles. Junto con los signos clínicos, estas pruebas de diagnóstico permiten decidir las opciones de tratamiento más adecuadas para el perro en cuestión.

¿Se puede tratar la artritis en los perros?

Las opciones de tratamiento para la artritis en los perros pueden tener que ver con el manejo, y pueden ser médicas o quirúrgicas dependiendo de la gravedad y la ubicación de la articulación o las articulaciones afectadas. Existe una variedad de tratamientos diferentes, pero algunas de las opciones de tratamiento más comunes incluyen:

  • Reducción de peso para reducir la tensión en las articulaciones.
  • Fisioterapia y ejercicios cuidadosamente controlados en superficies blandas bajo la supervisión de expertos para ayudar a fortalecer los músculos y aumentar el rango de movimiento.
  • Fomentar el movimiento regular, ya que la inactividad puede causar un empeoramiento de los signos.
  • Uso de terapia con calor y frío en las articulaciones afectadas para reducir la inflamación y el dolor.
  • Suplementos articulares, como el sulfato de condroitina, la glucosamina y los ácidos grasos esenciales, entre otros, que pueden ayudar a retardar la degeneración del cartílago.
  • Medicamentos antiinflamatorios como medicamentos antiinflamatorios no esteroides o corticosteroides, aunque el uso a largo plazo de medicamentos antiinflamatorios puede causar efectos secundarios no deseados, por lo que deben ser recetados y controlados por un veterinario.
  • Opciones quirúrgicas que van desde diversos procedimientos para reducir el dolor de la artritis, como la fusión articular (artrodesis) hasta el reemplazo de la articulación.
  • Acupuntura.

Los perros que sufren de artritis deben ser controlados regularmente por un veterinario para asegurarse de que su programa de tratamiento es adecuado y de que los medicamentos no están causando efectos secundarios no deseados. El pronóstico para los perros que sufren de artritis depende de la gravedad de la degeneración articular y de la localización de la articulación afectada, lo que también influye en las opciones de tratamiento adecuadas y disponibles.

Prevención de la artritis en los perros

Existen varios factores predisponentes que pueden aumentar el riesgo de artritis en los perros. Algunos de estos incluyen:

Condiciones Genéticas y Conformación Articular Anormal o Mala

Existen planes de salud que tienen por objeto controlar la prevalencia de afecciones hereditarias como la displasia de cadera, la displasia del codo y la osteocondrosis desecada (TOC). Una mala conformación puede hacer que las articulaciones se vean sometidas a una tensión y presión adicional, lo que a la larga puede provocar el desarrollo de la artritis.

Se anima a los criadores a participar en estos programas y los perros destinados a la cría deberían haber pasado las pruebas pertinentes si existe una predisposición conocida en una raza para una determinada condición. En el Reino Unido, por ejemplo, la British Veterinary Association (BVA) y el Kennel Club son responsables de muchos de estos programas. En España, hay varias asociaciones que también están siguiendo este programa. Si está pensando en comprar un cachorro de raza pura, debería investigar si la raza es propensa a cualquiera de estos problemas y asegurarse de que el criador ha hecho que los padres se sometan a las pruebas.

Los criadores responsables habrán hecho evaluar a sus perros y deberían intentar criarlos de forma que se reduzca al mínimo la prevalencia de cualquier afección hereditaria en una raza en la medida de lo posible. La mejor manera de evitar tener que lidiar con los efectos a veces devastadores que pueden tener algunas enfermedades hereditarias que conducen a la artritis es seleccionar cuidadosamente a un cachorro informándose sobre sus antecedentes familiares.

Obesidad y ejercicio

También es importante intentar minimizar los factores ambientales que pueden contribuir al desarrollo de la artritis. Esto significa que debe asegurarse de que su perro recibe una dieta adecuada y de que no sufre de sobrepeso, lo que añade estrés a las articulaciones, así como adaptar el ejercicio a un nivel que sea apropiado para la edad y raza del perro.

Infección y enfermedades autoinmunes

Las infecciones y las enfermedades autoinmunes en las que el cuerpo se ataca a sí mismo y, por lo tanto, destruye el tejido cartilaginoso, también pueden ser responsables del daño en las articulaciones.

Lesión

Una lesión o traumatismo en una articulación puede llevar a que se presente artritis secundaria. Una vez que una articulación se ha lesionado, a menudo es inevitable que se desarrolle la artritis. Sin embargo, una buena rehabilitación, el control del peso y el ejercicio adecuado, así como los suplementos para las articulaciones, pueden ayudar a ralentizar el desarrollo y minimizar sus efectos.

La importancia del tratamiento temprano de la artritis

La artritis es una condición degenerativa que empeora gradualmente con el tiempo. El reconocimiento precoz de las afecciones y lesiones articulares, así como la adopción de medidas de tratamiento y control, como el control del peso y el alivio sintomático, pueden ayudar a ralentizar el desarrollo y mejorar la calidad de vida a largo plazo de los perros que padecen artritis. La crianza responsable de perros que no tienen un historial genético de enfermedades que conducen a la artritis también es importante.