Artritis en Perros

pastor aleman con artritis

La artritis es una condici贸n degenerativa que a menudo se observa en perros mayores y puede ser primaria o secundaria debido a una variedad de causas. El cart铆lago en las articulaciones se da帽a y esto conduce a cambios, que eventualmente causan rigidez y dolor, afectando en 煤ltima instancia la capacidad del perro para moverse normalmente y mantener una buena calidad de vida. El reconocimiento y tratamiento tempranos son importantes para tratar de aliviar los s铆ntomas de la artritis antes de que se vuelvan debilitantes.

驴Qu茅 es la artritis?

La artritis en los perros es causada por la degeneraci贸n del cart铆lago que cubre las superficies del hueso de la articulaci贸n. Esta degeneraci贸n causa una reducci贸n en el rango de movimiento de la articulaci贸n y a menudo es dolorosa. El cart铆lago que se encuentra dentro de las articulaciones act煤a como un tipo de coj铆n, absorbiendo el impacto. Tambi茅n es liso, permitiendo que los huesos que forman la articulaci贸n se muevan f谩cilmente unos sobre otros. Cuando se da帽a, las consecuencias se ven en t茅rminos de efectos sobre el funcionamiento normal de la articulaci贸n implicada, afectando en 煤ltima instancia a la facilidad de movimiento.

El adelgazamiento del cart铆lago causa una acumulaci贸n de l铆quido dentro de la articulaci贸n y el desarrollo de peque帽os crecimientos 贸seos alrededor de la articulaci贸n que impiden su funci贸n normal. La degeneraci贸n del cart铆lago en la articulaci贸n puede ser causada por una serie de factores, tales como lesi贸n de la articulaci贸n, infecci贸n, afecciones mediadas por el sistema inmunol贸gico y desarrollo anormal.

La palabra ‘artritis’ viene del griego y significa ‘inflamaci贸n de la articulaci贸n’. En los perros, la artritis tambi茅n se conoce como osteoartritis o enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD).

驴C贸mo se contagian los perros de artritis y cu谩ndo corren mayor riesgo?

La artritis es una enfermedad degenerativa y, por lo tanto, se observa con mayor frecuencia en perros mayores, aunque esto puede depender de la causa de la artritis. La artritis puede ser primaria (idiop谩tica – de causa desconocida) o secundaria, donde es causada por otra condici贸n conocida o enfermedad articular. A menudo se desarrolla a lo largo de un per铆odo de tiempo prolongado y puede tardar de meses a a帽os hasta que los signos cl铆nicos se hacen evidentes. La artritis es m谩s com煤n en ciertas articulaciones como las de la espalda, los codos, las rodillas, las caderas y las mu帽ecas o los tobillos; sin embargo, te贸ricamente puede ocurrir en cualquier articulaci贸n del cuerpo.

驴Cu谩les son las razas m谩s com煤nmente afectadas por la osteoartritis?

La osteoartritis es una enfermedad frecuente en los perros y puede afectar a cualquier raza de perro. Sin embargo, algunas razas son m谩s propensas a sufrir de osteoartritis primaria que otras. Aunque no est谩 probado, se cree que existe un factor gen茅tico en las razas afectadas por la enfermedad articular degenerativa primaria. Estas razas incluyen:

  • Boxeador
  • Chow Chow
  • D谩lmata
  • Samoyedo

S铆ntomas de artritis en perros

A continuaci贸n, se enumeran algunos signos comunes de artritis que se observan con frecuencia en los perros:

  • Hinchaz贸n y calor articular
  • Cojera, rigidez y postura encorvada
  • Dolor
  • Desgaste muscular
  • Movilidad articular reducida
  • Crepitaci贸n (crepitaci贸n) en la articulaci贸n en casos severos

Adem谩s de estos signos espec铆ficos de artritis, algunos perros pueden mostrar otros signos m谩s generalizados, relacionados con su comportamiento y h谩bitos, que a menudo se atribuyen a la vejez antes de que se reconozca el problema. Estos pueden incluir

Cambios en los niveles de actividad, es decir, m谩s tiempo durmiendo, menos inter茅s por los juguetes, vacilaci贸n a la hora de saltar o subir y bajar escaleras, evitar ciertos tipos de superficies que son duras o resbaladizas.

Cambios en el comportamiento, tales como: ansiedad, agresividad, signos de incomodidad como gru帽idos al levantarse o acostarse, menos entusiasmo para salir a caminar o saludar a la gente.
Algunos perros pueden pasar mucho tiempo lamiendo o masticando la articulaci贸n o las articulaciones afectadas.

Diagn贸stico de artritis en perros

perro viejo

La artritis en los perros suele diagnosticarse mediante una combinaci贸n de signos cl铆nicos, radiograf铆a y artrocentesis en la que se toma una peque帽a muestra de l铆quido articular para su an谩lisis. Las radiograf铆as son 煤tiles para evaluar cu谩nto da帽o hay en la articulaci贸n y el grado de artritis presente.

Los signos, tales como los brotes 贸seos que se forman, el l铆quido en la articulaci贸n, el estrechamiento del espacio articular y los cambios en el hueso por debajo del cart铆lago son a menudo visibles. Junto con los signos cl铆nicos, estas pruebas de diagn贸stico permiten decidir las opciones de tratamiento m谩s adecuadas para el perro en cuesti贸n.

驴Se puede tratar la artritis en los perros?

Las opciones de tratamiento para la artritis en los perros pueden tener que ver con el manejo, y pueden ser m茅dicas o quir煤rgicas dependiendo de la gravedad y la ubicaci贸n de la articulaci贸n o las articulaciones afectadas. Existe una variedad de tratamientos diferentes, pero algunas de las opciones de tratamiento m谩s comunes incluyen:

  • Reducci贸n de peso para reducir la tensi贸n en las articulaciones.
  • Fisioterapia y ejercicios cuidadosamente controlados en superficies blandas bajo la supervisi贸n de expertos para ayudar a fortalecer los m煤sculos y aumentar el rango de movimiento.
  • Fomentar el movimiento regular, ya que la inactividad puede causar un empeoramiento de los signos.
  • Uso de terapia con calor y fr铆o en las articulaciones afectadas para reducir la inflamaci贸n y el dolor.
  • Suplementos articulares, como el sulfato de condroitina, la glucosamina y los 谩cidos grasos esenciales, entre otros, que pueden ayudar a retardar la degeneraci贸n del cart铆lago.
  • Medicamentos antiinflamatorios como medicamentos antiinflamatorios no esteroides o corticosteroides, aunque el uso a largo plazo de medicamentos antiinflamatorios puede causar efectos secundarios no deseados, por lo que deben ser recetados y controlados por un veterinario.
  • Opciones quir煤rgicas que van desde diversos procedimientos para reducir el dolor de la artritis, como la fusi贸n articular (artrodesis) hasta el reemplazo de la articulaci贸n.
  • Acupuntura.

Los perros que sufren de artritis deben ser controlados regularmente por un veterinario para asegurarse de que su programa de tratamiento es adecuado y de que los medicamentos no est谩n causando efectos secundarios no deseados. El pron贸stico para los perros que sufren de artritis depende de la gravedad de la degeneraci贸n articular y de la localizaci贸n de la articulaci贸n afectada, lo que tambi茅n influye en las opciones de tratamiento adecuadas y disponibles.

Prevenci贸n de la artritis en los perros

Existen varios factores predisponentes que pueden aumentar el riesgo de artritis en los perros. Algunos de estos incluyen:

Condiciones Gen茅ticas y Conformaci贸n Articular Anormal o Mala

Existen planes de salud que tienen por objeto controlar la prevalencia de afecciones hereditarias como la displasia de cadera, la displasia del codo y la osteocondrosis desecada (TOC). Una mala conformaci贸n puede hacer que las articulaciones se vean sometidas a una tensi贸n y presi贸n adicional, lo que a la larga puede provocar el desarrollo de la artritis.

Se anima a los criadores a participar en estos programas y los perros destinados a la cr铆a deber铆an haber pasado las pruebas pertinentes si existe una predisposici贸n conocida en una raza para una determinada condici贸n. En el Reino Unido, por ejemplo, la British Veterinary Association (BVA) y el Kennel Club son responsables de muchos de estos programas. En Espa帽a, hay varias asociaciones que tambi茅n est谩n siguiendo este programa. Si est谩 pensando en comprar un cachorro de raza pura, deber铆a investigar si la raza es propensa a cualquiera de estos problemas y asegurarse de que el criador ha hecho que los padres se sometan a las pruebas.

Los criadores responsables habr谩n hecho evaluar a sus perros y deber铆an intentar criarlos de forma que se reduzca al m铆nimo la prevalencia de cualquier afecci贸n hereditaria en una raza en la medida de lo posible. La mejor manera de evitar tener que lidiar con los efectos a veces devastadores que pueden tener algunas enfermedades hereditarias que conducen a la artritis es seleccionar cuidadosamente a un cachorro inform谩ndose sobre sus antecedentes familiares.

Obesidad y ejercicio

Tambi茅n es importante intentar minimizar los factores ambientales que pueden contribuir al desarrollo de la artritis. Esto significa que debe asegurarse de que su perro recibe una dieta adecuada y de que no sufre de sobrepeso, lo que a帽ade estr茅s a las articulaciones, as铆 como adaptar el ejercicio a un nivel que sea apropiado para la edad y raza del perro.

Infecci贸n y enfermedades autoinmunes

Las infecciones y las enfermedades autoinmunes en las que el cuerpo se ataca a s铆 mismo y, por lo tanto, destruye el tejido cartilaginoso, tambi茅n pueden ser responsables del da帽o en las articulaciones.

Lesi贸n

Una lesi贸n o traumatismo en una articulaci贸n puede llevar a que se presente artritis secundaria. Una vez que una articulaci贸n se ha lesionado, a menudo es inevitable que se desarrolle la artritis. Sin embargo, una buena rehabilitaci贸n, el control del peso y el ejercicio adecuado, as铆 como los suplementos para las articulaciones, pueden ayudar a ralentizar el desarrollo y minimizar sus efectos.

La importancia del tratamiento temprano de la artritis

La artritis es una condici贸n degenerativa que empeora gradualmente con el tiempo. El reconocimiento precoz de las afecciones y lesiones articulares, as铆 como la adopci贸n de medidas de tratamiento y control, como el control del peso y el alivio sintom谩tico, pueden ayudar a ralentizar el desarrollo y mejorar la calidad de vida a largo plazo de los perros que padecen artritis. La crianza responsable de perros que no tienen un historial gen茅tico de enfermedades que conducen a la artritis tambi茅n es importante.