Cataratas en Perros

perro con gafas

Las cataratas se producen cuando hay una pérdida de transparencia en el cristalino del ojo que se vuelve nublado y cada vez más opaco. Causan problemas de visión y eventualmente ceguera.
Muchos tipos de cataratas son hereditarios, por lo que es importante realizar pruebas a los perros reproductores. El tratamiento principal para las cataratas es la extirpaci√≥n quir√ļrgica del cristalino.

¬ŅQu√© son las cataratas?

Las cataratas ocurren cuando el cristalino o la c√°psula del cristalino en el ojo se vuelve opaco y hay alteraciones en su transparencia. La lente en s√≠ es una estructura clara, asim√©trica y biconvexa en forma de esfera con una c√°psula externa, fibras de lente y un n√ļcleo central. La lente no tiene vasos sangu√≠neos ni nervios en su interior, por lo que los nutrientes deben difundirse a trav√©s del humor acuoso que la rodea en el ojo.

La funci√≥n del lente es permitir que la luz y las im√°genes pasen a trav√©s de √©l y enfocarlas en la retina, donde la informaci√≥n visual es llevada al cerebro a trav√©s del nervio √≥ptico. Cuando el cristalino se vuelve opaco o turbio, la luz no puede llegar a la retina como deber√≠a, afectando en √ļltima instancia la visi√≥n normal. A medida que los perros envejecen, es normal que el n√ļcleo central del cristalino aumente de densidad y se engrose y endurezca, lo que no debe confundirse con las cataratas, ya que la vista sigue siendo normal.

¬ŅC√≥mo se contagian las cataratas y cu√°ndo corren mayor riesgo los perros?

Las cataratas se heredan a menudo en los perros y los diferentes tipos de cataratas se clasifican seg√ļn la edad a la que se producen (cong√©nita, es decir, presente al nacer, juvenil o senil), la ubicaci√≥n en la que se producen, la gravedad de la p√©rdida de transparencia del cristalino, su tasa de progresi√≥n, su causa y su forma. Otras causas de cataratas en perros que no son hereditarias incluyen:

  • Causas metab√≥licas, que son causadas por afecciones como diabetes mellitus e hipocalcemia
  • Trauma: una fuerza contundente o lesiones penetrantes en el ojo pueden provocar el desarrollo de cataratas.
  • Desnutrici√≥n
  • Inflamaci√≥n – causada por enfermedades primarias del ojo, como uve√≠tis y neoplasia.
  • Radiaci√≥n
  • Causas t√≥xicas – causadas por algunos medicamentos

¬ŅCu√°les son las razas m√°s com√ļnmente afectadas por las cataratas?

Es com√ļn que ciertas razas se vean afectadas por cataratas y las razas que se ha demostrado que sufren de diferentes tipos de cataratas hereditarias son las siguientes:

  • Malamute de Alaska
  • Pastor Australiano
  • Pastor Belga
  • Bich√≥n Fris√©
  • Boston Terrier
  • Caballero del Rey Carlos
  • Pastor Alem√°n
  • Schnauzer gigante
  • Setter Irland√©s Rojo y Blanco
  • Gran Munsterlander
  • Leonberger
  • Schnauzer miniatura
  • Buhund Noruego
  • Antiguo Pastor Ingl√©s
  • Caniche Est√°ndar
  • Retriever de Chesapeake
  • Golden Retriever
  • Labrador Retriever
  • Husky Siberiano
  • Cocker Spaniel Americano
  • Welsh Springer Spaniel
  • Staffordshire Bull Terrier

Otras razas en las que se cree que las cataratas son hereditarias pero a√ļn no existe una relaci√≥n gen√©tica probada se conocen como razas Schedule B e incluyen:

  • Border Collie
  • Border Terrier
  • Perro Finland√©s de Laponia
  • Bulldog Franc√©s
  • Perro de Groenlandia
  • Grif√≥n de Bruselas
  • Lancashire Heeler
  • Spaniel de campo
  • Terrier Tibetano
  • West Highland Blanco Terrier
  • Yorkshire Terrier

Síntomas de cataratas en perros

perro con cataratas

Los perros tienen una audición y un sentido del olfato extremadamente buenos, lo que significa que a menudo compensan su pérdida de visión con estos otros sentidos. Por lo tanto, puede que no sea evidente que un perro tenga cataratas en las primeras etapas. A continuación, se enumeran algunos signos comunes de cataratas que se observan con frecuencia en los perros:

  • Aspecto opaco y nublado a simple vista
  • Deterioro visual, torpeza, choque con cosas
  • Ceguera
  • P√©rdida de confianza y mayor precauci√≥n, reticencia a alejarse del propietario
  • Dolor y/o enrojecimiento en el ojo

Diagnóstico de Cataratas en Perros

La mayor√≠a de las cataratas se pueden detectar durante un examen en el que el veterinario dilata la pupila y examina el ojo. Dependiendo de los resultados y del tipo de cataratas, se pueden hacer ex√°menes de sangre para descartar cualquier causa metab√≥lica que tambi√©n pueda necesitar tratamiento. Otras pruebas, como la ecograf√≠a, se pueden utilizar para evaluar si hay alg√ļn desprendimiento de retina, que tiene consecuencias m√°s permanentes a la vista antes de decidir sobre las opciones de tratamiento.

¬ŅSe pueden tratar las cataratas en los perros?

Por lo general, las cataratas se tratan mediante cirug√≠a para extirpar el cristalino afectado. En los perros, esto suele tener m√°s √©xito antes de que la catarata madure completamente, ya que la inflamaci√≥n y el da√Īo a otras estructuras del ojo son menos probables. Como con cualquier procedimiento, todav√≠a puede haber complicaciones, como la inflamaci√≥n que causa uve√≠tis postoperatoria. Otras opciones de tratamiento incluyen la facoemulsificaci√≥n, en la que se utiliza el ultrasonido para fragmentar las cataratas y luego se extraen los fragmentos del cristalino.

En animales j√≥venes con cataratas al nacer, se pueden utilizar tratamientos t√≥picos para tratar de ayudar a reducir el tama√Īo de la catarata, ya que el resto del cristalino crece normalmente a su alrededor, lo que permite recuperar algo de visi√≥n. La progresi√≥n de la catarata a menudo depende de su ubicaci√≥n y si se diagnostica una catarata debe ser cuidadosamente monitoreada ya que algunas pueden madurar muy r√°pidamente, reduciendo las posibilidades de √©xito si se elige la cirug√≠a como una opci√≥n de tratamiento.

Cómo prevenir las cataratas en los perros

A largo plazo, la prevención de las cataratas en los perros se basa en gran medida en la cría responsable y en la participación en programas de salud canina. Las razas con una predisposición conocida a desarrollar cataratas deben ser examinadas regularmente, incluso cuando son mayores, para tratar de identificar y eliminar las líneas de sangre donde las cataratas se transmiten genéticamente. Aunque muchos de los perros que se someten a la prueba son perros de raza pura destinados a la cría, cualquier perro puede ser sometido a la prueba bajo el esquema del ojo.

Además de la cría responsable, también es importante descartar y tratar cualquier otra causa potencial de cataratas, como las causas metabólicas, como la diabetes o las causas inflamatorias, tan pronto como sea posible para reducir la probabilidad de que se produzcan y progresen las cataratas.

La importancia de las pruebas para detectar cataratas y la cría responsable

Como en todas las condiciones con un componente genético, la cría responsable es fundamental para reducir su incidencia en la población canina. Es bien sabido que las cataratas suelen ser hereditarias, por lo que es especialmente importante que los perros reproductores se sometan a pruebas con regularidad. Como parte del esquema de ojos, se les otorgará un certificado con los resultados de cualquier prueba. Los perros con cataratas no deben ser utilizados para la cría.