Diabetes Mellitus en Perros

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La diabetes mellitus es un trastorno metabólico endocrino con el que muchas personas están familiarizadas debido al gran número de personas que la padecen. Sin embargo, también puede afectar a los perros. Es una enfermedad crónica, que afecta la capacidad del cuerpo para utilizar la glucosa como fuente de energía.

Esta incapacidad es causada por una falta relativa o absoluta de la hormona insulina, dependiendo del tipo de diabetes que afecte al perro. A pesar de su gravedad, la diabetes mellitus puede controlarse eficazmente proporcionando tratamiento, lo que permite a los perros llevar una vida sana y feliz.

¿Qué es la Diabetes Mellitus?

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica que se produce cuando el cuerpo se vuelve intolerante a la glucosa debido a la deficiencia de insulina. Esta deficiencia puede ser relativa o absoluta dependiendo del subtipo de diabetes mellitus. A largo plazo, la diabetes afecta a todos los sistemas del cuerpo, sin embargo, la enfermedad es principalmente un trastorno del metabolismo y la descomposición de los carbohidratos.

La insulina es una pequeña hormona polipeptídica producida por las células beta localizadas en los islotes de Langerhans en el páncreas. El páncreas es un órgano pequeño, pero esencial, que se encuentra en el abdomen cerca del estómago. Produce enzimas que son vitales para la digestión, así como la insulina. En perros sanos, el aumento de los niveles de glucosa en sangre después de comer estimula la liberación de insulina. Si los niveles de glucosa en sangre son demasiado bajos, se inhibe su secreción. El cuerpo necesita la glucosa como fuente de energía.

Después de que el proceso de liberación de insulina ha sido estimulado, la insulina se une a los receptores en la superficie de las células y esto les permite tomar glucosa y almacenarla ya sea como glucógeno o como grasa que puede ser utilizada como fuente de energía en el futuro. Esta absorción por parte de ciertas células significa que la cantidad de glucosa que circula en la sangre se reduce y los niveles de azúcar en la sangre vuelven a la normalidad. Cualquier interrupción en el proceso de liberación de insulina o de unión celular puede producir diabetes mellitus.

Existen varias hormonas que influyen y reducen los efectos de la insulina y hacen que los niveles de glucosa en la sangre aumenten. Estas hormonas incluyen corticosteroides, glucagón, hormona del crecimiento, progesterona, estrógeno y catecolaminas. Una variedad de condiciones que causan altos niveles de estas hormonas, como se observa en muchas enfermedades endocrinas, pueden causar diabetes mellitus.

Tipos de Diabetes Mellitus

Diabetes mellitus tipo 1 o insulinodependiente donde hay una falta absoluta de insulina

Esta es la forma más común de la enfermedad que explica casi todos los casos de diabetes mellitus en perros. Este tipo de diabetes mellitus se produce cuando las células beta ya no producen insulina debido a la degeneración o alteración, que a menudo está relacionada con la enfermedad pancreática. Se cree que puede haber una respuesta inmunitaria que cause la destrucción de estas células, aunque algunos estudios han mostrado resultados contradictorios sobre esta teoría.

Diabetes mellitus tipo 2 o diabetes mellitus no insulinodependiente donde hay una falta relativa de insulina

En este tipo de diabetes mellitus, la interrupción del proceso es cuando los tejidos y sus células no responden a la insulina, lo que se conoce como resistencia. Los receptores en las células se vuelven menos sensibles a la hormona o se regulan a la baja. En las primeras etapas de este tipo de diabetes mellitus, los cambios son reversibles. Sin embargo, con el tiempo, la sobreestimulación crónica de las células beta en el páncreas puede hacer que se dañen permanentemente, lo que finalmente lleva a una reducción en la cantidad de insulina que producen. Este tipo de diabetes mellitus es más común en los gatos obesos que en los perros, pero cuando se observa en perros son generalmente mayores y tienen sobrepeso.

Tipo 1 Vs. Tipo 2

La clasificación de tipo 1 y 2 se utiliza más ampliamente en humanos, pero es más difícil utilizar esta clasificación en perros, ya que la causa exacta y la importancia de una respuesta autoinmune aún no están claras, por lo que la terminología insulinodependiente o no insulinodependiente se utiliza con más frecuencia.

Una vez que las células beta del páncreas han sufrido daños graves, es probable que la diabetes dependa de la insulina, mientras que en las primeras etapas de la enfermedad el tipo de diabetes suele depender del nivel de resistencia a la insulina causado por la obesidad, otras enfermedades, enfermedades endocrinas o medicamentos.

¿Cómo contraen los perros la diabetes mellitus y cuándo ocurre?

A los perros les da diabetes mellitus cuando hay una alteración en la forma en que la insulina debería funcionar, ya que las células no son capaces de usar la glucosa y convertirla en energía. Esto significa que las reservas de grasa y proteínas tienen que ser descompuestas para producir energía, causando desgaste muscular, agotamiento de las reservas de grasa, así como una pérdida total de peso a pesar de comer lo mismo y, en la mayoría de los casos, más para compensar la falta de energía.

Las grasas se descomponen y se convierten en cuerpos cetónicos – un proceso que normalmente estaría limitado por la insulina. La liberación y producción de glucosa de los tejidos continúa donde normalmente sería inhibida por la insulina y esto, combinado con la glucosa de la dieta, causa los niveles excesivamente altos de azúcar en sangre que se observan en la diabetes mellitus. A medida que los niveles de glucosa en sangre aumentan, llegan a un punto en el que el riñón ya no puede reabsorber toda la glucosa y finalmente se pierde en la orina, lo que también desequilibra la cantidad de agua que normalmente se pierde en la orina, haciendo que los perros orinen más y beban más debido a la mayor pérdida de agua.

Cuando la diabetes mellitus es inestable, los perros pueden desarrollar cetoacidosis diabética. Esto puede ocurrir en cualquier momento, desde días hasta meses después de que se manifiestan los signos clínicos. Las hormonas que actúan contra la insulina, en particular el glucagón, se producen en exceso y provocan un aumento de la producción de cetonas y glucosa. A medida que los niveles de glucosa y cetonas aumentan, se pierde más agua en la orina junto con los electrolitos, lo que resulta en deshidratación y esto causa efectos en el corazón, los riñones y el suministro de sangre a los tejidos.

Los cuerpos cetónicos son ácidos, lo que produce una acidosis metabólica, junto con el ácido láctico que producen los tejidos que sufren una reducción del suministro de sangre, así como más pérdidas de agua por vómitos y diarrea. La cetoacidosis diabética es extremadamente peligrosa y se debe proporcionar tratamiento inmediato para rehidratar al perro, corregir los desequilibrios electrolíticos y la acidosis.

¿Qué tipos de perros y razas son los más afectados por la diabetes mellitus?

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La diabetes mellitus se observa con mayor frecuencia en perros de mediana edad y de más de 6 años de edad, y en perros mayores que tienen sobrepeso, aunque se puede observar en perros de cualquier edad. También es más probable que las hembras se vean afectadas que los machos y algunas razas parecen tener una disposición a la enfermedad, aunque cualquier raza puede verse afectada. A menudo, las razas pequeñas parecen tener una mayor incidencia de la enfermedad que otras. Algunas de estas razas más comúnmente afectadas incluyen:

  • Beagle
  • Border Collie
  • Caballero del Rey Carlos
  • Cairn Terrier
  • Teckel
  • Keeshond
  • Pinscher Miniatura
  • Schnauzer Miniatura
  • Caniche
  • Rottweiler
  • Samoyedo
  • Terrier Escocés
  • Terrier Tibetano
  • West Highland Blanco Terrier
  • Yorkshire Terrier

Síntomas de la Diabetes Mellitus en Perros

A continuación se enumeran algunos de los signos clínicos más comunes de la diabetes mellitus que se observan con frecuencia en los perros:

  • Un aumento en la cantidad de agua que se bebe y, por lo tanto, en la cantidad de orina que se produce.
  • Pérdida de peso a pesar de comer una mayor cantidad de alimentos
  • Afecciones oculares como cataratas y retinopatía
  • Vómitos
  • Anorexia
  • Debilidad y letargo
  • Dolor abdominal
  • Deshidratación

Puede haber un patrón estacional en el diagnóstico – un estudio científico encontró que hubo el doble de diagnósticos de noviembre a enero que de julio a septiembre.

Diagnóstico de la diabetes en perros

Además de los signos clínicos evidentes en un perro que padece diabetes mellitus, la enfermedad se diagnostica mediante una serie de pruebas diagnósticas, entre las que se incluyen las siguientes

Análisis de orina – Un análisis de orina muestra la presencia anormal de glucosa y cetonas en la orina. También puede o no haber signos de una infección del tracto urinario que puede ser descartada por un cultivo bacteriano de la orina.

Análisis de sangre – La bioquímica de la sangre muestra niveles elevados de glucosa en la sangre, incluso cuando el perro ha estado en ayunas, así como niveles elevados de enzimas hepáticas y colesterol.

Radiografía – Las radiografías tomadas del abdomen a menudo muestran un hígado agrandado debido a la deposición de grasa.

Existen varias otras enfermedades que pueden hacer que el perro beba y orine más y es importante que éstas se descarten durante el proceso de diagnóstico. Estos diagnósticos diferenciales que pueden causar algunos síntomas similares a la diabetes incluyen:

  • Enfermedad renal
  • Enfermedad hepática
  • Diabetes insípida
  • Polidipsia psicógena
  • Hipercalcemia
  • Hiperadrenocorticismo

A la hora de diagnosticar la diabetes, también es importante descartar como causa cualquier fármaco que el perro esté tomando en la actualidad.

¿Se puede tratar la diabetes en los perros?

Es esencial que como propietario entienda las implicaciones y los efectos que la diabetes mellitus puede tener en su perro y que intente cooperar con el veterinario que le está proporcionando consejo y tratamiento. Esto generalmente conduce a un resultado mucho mejor. El tratamiento de la diabetes mellitus en perros está formado por una combinación de diferentes medidas que pueden incluir:

Control de la obesidad

Pérdida de peso si el perro está por encima de su peso ideal, ya que esto puede en algunos casos mejorar la sensibilidad a la insulina. La pérdida de peso debe lograrse reduciendo las calorías de la dieta y aumentando los niveles de ejercicio.

Ingesta calórica

Si el perro ha perdido una gran cantidad de peso, las calorías de su dieta deben aumentar hasta que alcance su peso ideal.

Selección de la Dieta Apropiada

Alimentar una dieta apropiada y evitar cualquier tipo de golosinas y bocadillos inapropiados y alimentos con alto contenido de azúcar. Son preferibles las dietas que contienen altos niveles de fibra y carbohidratos complejos, como granos enteros y otros ingredientes que se sabe que tienen un efecto beneficioso sobre la glucosa en sangre.

Terapia de Reemplazo de Insulina

Existen varios tipos diferentes de insulina disponibles, pero la mayoría de los perros necesitan ser inyectados con insulina dos veces al día. Su veterinario elegirá el tipo de insulina que considere más apropiado para su perro e iniciará el tratamiento con una dosis baja, que se incrementará si es necesario. Es importante que la insulina se almacene correctamente y se administre correctamente en los momentos programados sobre los que su veterinario le aconsejará.

Cetoacidosis diabética

Si un perro sufre de cetoacidosis diabética grave como la descrita anteriormente, debe ser tratado inmediatamente como una emergencia para corregir los desequilibrios de electrolitos y ácidos y la deshidratación, ya que esto puede ser fatal.
Otras enfermedades

Se puede necesitar tratamiento adicional para cualquier otro trastorno concurrente, como infecciones urinarias, enfermedades endocrinas y enfermedades dentales.

Medicamentos hipoglucémicos orales

Aunque estos medicamentos son efectivos en humanos que sufren de diabetes mellitus tipo II, no son muy efectivos en perros y por lo tanto desafortunadamente no son una opción de tratamiento.

Tratamiento y Pronóstico

Una vez que se ha iniciado el tratamiento con insulina, los perros deben ser monitorizados cuidadosamente y, a continuación, un veterinario debe volver a analizar su nivel de glucosa en sangre una o dos semanas más tarde y, posteriormente, cada dos o tres semanas hasta que se estabilicen sus niveles de glucosa en sangre, ajustando las dosis de insulina en la medida de lo necesario. Una vez estables, los perros suelen necesitar revisiones al menos dos veces al año para asegurarse de que la afección está bajo control o si muestran signos de diabetes mellitus recurrente.

El pronóstico para los perros que sufren de diabetes mellitus es bueno si la enfermedad está bien controlada, con una dieta adecuada, niveles de ejercicio y administración de insulina. Hay algunas complicaciones que se asocian con la enfermedad, de las cuales el desarrollo de cataratas, pancreatitis y un mayor riesgo de infecciones bacterianas son las más comunes. Sin embargo, la probabilidad de que ocurran se puede reducir con un buen manejo.

Una vez controlada la diabetes mellitus y estabilizados los niveles de glucosa en sangre, el perro debería empezar a beber menos, a mantener un peso más consistente y a parecer más feliz con niveles de energía más altos.

Prevención de la diabetes en perros

En el momento de escribir este artículo, no existen medidas probadas que puedan prevenir el desarrollo de la diabetes mellitus. La esterilización de las perras puede reducir el riesgo y también ayudar a estabilizar a las perras que padecen diabetes mellitus, ya que los altos niveles de progesterona presentes en el cuerpo durante el dioestrus (entre temporadas) pueden contribuir a la resistencia a la insulina.

Si se sabe que un perro sufre de diabetes, no debe ser criado. Asegurarse de que los perros no padezcan sobrepeso es también una medida importante que se puede tomar para reducir el riesgo de que se desarrolle diabetes mellitus no insulinodependiente o diabetes mellitus tipo 2.

La importancia del tratamiento precoz de la diabetes

La diabetes mellitus es una enfermedad que puede tener consecuencias graves si no se reconoce, controla y controla con prontitud. Dicho esto, el tratamiento adecuado puede controlar eficazmente la afección y permitir que los perros lleven una vida normal y de buena calidad.