Hipotiroidismo en Perros

schnauzer

El hipotiroidismo es una condición endocrina en los perros que ocurre cuando hay una reducción en la producción y liberación de las hormonas tiroideas. Las hormonas tiroideas tienen muchas funciones importantes y variadas y actúan sobre casi todos los tejidos del cuerpo.

Su presencia en los niveles correctos es por lo tanto vital para asegurar un perro feliz y sano. Una vez que se diagnostica el hipotiroidismo en un perro, por lo general se puede tratar y el pronóstico es bueno, aunque los perros afectados necesitarán recibir tratamiento durante toda su vida.

¿Qué es la glándula tiroides?

La tiroides es una pequeña glándula endocrina que se encuentra en la parte ventral o inferior del cuello hacia la cabeza, justo delante de la tráquea. Es responsable de producir dos tipos diferentes de hormonas:

  • Los que contienen yodo: T3 o triyodotironina y T4 o tiroxina. Otros tejidos pueden convertir T4 en T3, que es la forma más activa. Estas hormonas son responsables de controlar el ritmo metabólico del cuerpo y también ayudan a regular la velocidad de crecimiento de algunos tejidos. Si la glándula tiroides los libera en el cuerpo es controlada por otra hormona llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH) que proviene de una parte del cerebro llamada glándula pituitaria.
  • Calcitonina que es responsable de controlar los niveles de calcio en la sangre.

Existe una compleja serie de eventos y reacciones interrelacionadas que conducen a la liberación de hormonas tiroideas y ayudan a regular sus niveles. Las hormonas en sí mismas están implicadas en la compleja regulación y control de los procesos en muchos sistemas corporales diferentes y desempeñan un papel esencial en el metabolismo corporal y en la tasa metabólica basal.

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo es una condición que ocurre cuando el cuerpo es incapaz de producir o liberar hormonas tiroideas o no puede responder adecuadamente a su presencia. Existen diferentes tipos de hipotiroidismo dependiendo de dónde está ocurriendo el problema en la función de la tiroides.

La producción de la hormona tiroidea es controlada por una serie complicada de eventos en diferentes áreas del cuerpo que forman el eje hipotalámico-hipófisis-tiroides. Los niveles de hormonas en diferentes etapas retroalimentan el ciclo y por lo tanto influyen en los resultados futuros de la forma en que funciona.

Tipos de hipotiroidismo en perros

Dependiendo del origen del hipotiroidismo puede dividirse en diferentes tipos:

  • Hipotiroidismo primario: Este es el principal tipo de hipotiroidismo y causa entre el 90 y el 95 % de los casos. Existen varias condiciones diferentes que pueden causar hipotiroidismo primario. Estos incluyen:
    • Tiroiditis linfocítica – Esta es la causa más frecuente de hipotiroidismo primario en perros y se cree que es una condición autoinmune que destruye gradualmente ciertas partes de la glándula tiroides.
    • Atrofia o desgaste de la tiroides – El tejido tiroideo se atrofia o se desperdicia y es gradualmente reemplazado por tejido graso.
    • Tumores tiroideos – Los tumores que afectan la función tiroidea pueden causar hipotiroidismo primario. Pueden ser primarios o secundarios, aunque son raros.
  • Hipotiroidismo secundario: En este tipo de hipotiroidismo, la glándula pituitaria se ve afectada. Hay una reducción en la cantidad de hormona estimulante de la tiroides, que la glándula pituitaria secreta. Esto lleva a un desperdicio que afecta a algunas células de la propia glándula tiroides. Los tumores o anormalidades presentes desde el nacimiento en la hipófisis pueden ser responsables de causar esto. Representa un pequeño porcentaje – 5 a 10% del número total de casos de hipotiroidismo.
  • Hipotiroidismo Terciario: Este tipo de hipotiroidismo es raro y no particularmente bien estudiado, pero afecta la producción o liberación de la hormona liberadora de tiroides (TRH) en el hipotálamo en el cerebro. La hormona liberadora de la tiroides es generalmente responsable de estimular la liberación de la hormona estimulante de la tiroides de la glándula pituitaria.
  • Deficiencia de yodo: Aunque es extremadamente raro, la deficiencia de yodo también puede causar hipotiroidismo.
  • Hipotiroidismo periférico: Este tipo de hipotiroidismo se produce cuando el cuerpo no logra convertir la hormona tiroidea T4 menos activa en la forma T3 más activa o, por alguna razón, los tejidos se vuelven resistentes a su presencia. Ambos tipos de hipotiroidismo periférico son raros.

¿Cómo se contagian los perros de hipotiroidismo?

El hipotiroidismo en perros puede ser una condición congénita (una anormalidad presente desde el nacimiento) o una condición metabólica que se desarrolla en algún momento de la vida de un perro, potencialmente causada por un número de anormalidades diferentes.

¿Cuándo son los perros más vulnerables al hipotiroidismo?

Parece que las razas más grandes de perros tienen mayor riesgo de hipotiroidismo y algunas razas son más propensas a padecerlo que otras. La forma congénita de la enfermedad suele desarrollarse antes de los seis meses de edad y la forma adquirida de hipotiroidismo suele producirse antes o alrededor de la mediana edad, que es de dos a tres años en razas predispuestas, grandes y gigantescas, y de seis a diez años en otras razas. Aunque el hipotiroidismo no parece ocurrir más comúnmente en los hombres que en las mujeres, las mujeres esterilizadas parecen tener un riesgo más alto de desarrollar la condición que las mujeres no esterilizadas.

¿Cuáles son las razas más comúnmente afectadas por el hipotiroidismo?

boxer con tiroides

Hay algunas razas que parecen tener una mayor predisposición a ser afectadas por el hipotiroidismo que otras. Estos incluyen

  • Airedale Terrier
  • Boxer
  • Caballero del Rey Carlos
  • Cocker Spaniel
  • Teckel
  • Doberman
  • Golden Retriever
  • Setter Irlandés
  • Schnauzer miniatura
  • Antiguo Pastor Inglés

Síntomas de Hipotiroidismo

Los síntomas clínicos asociados con el hipotiroidismo son bastante vagos e inespecíficos ya que las hormonas tiroideas T3 y T4 tienen algún tipo de efecto en casi todos los tejidos del cuerpo. Los síntomas que causa el hipotiroidismo también pueden ser causados por muchas otras condiciones y se cree que la enfermedad está sobre-diagnosticada. Algunos de los síntomas de la enfermedad incluyen:

  • Una tendencia a tener sobrepeso o a ser obeso sin comer en exceso.
  • Cansancio general, torpeza mental y baja resistencia al ejercicio.
  • Más afectado de lo normal por el frío y la búsqueda de lugares cálidos.
  • Un cambio repentino de carácter y episodios agresivos no característicos.
  • Alopecia simétrica a ambos lados del cuerpo con algunos otros signos cutáneos, así como engrosamiento de la piel y aumento de la cantidad de pigmento presente en la piel; también puede haber cambios en el color del pelaje, así como más muda de lo habitual.
  • Los perros también pueden ser más propensos a sufrir infecciones por hongos y ácaros.
  • Problemas reproductivos.
  • Aunque no es visualmente obvio, el hipotiroidismo puede causar una disminución de la frecuencia cardíaca y otros efectos sobre el corazón.
  • El hipotiroidismo puede causar un número de anormalidades oculares.
  • En perros jóvenes, el hipotiroidismo puede causar enanismo.

Diagnóstico de Hipotiroidismo en Perros

El diagnóstico del hipotiroidismo en perros se basa predominantemente en los signos clínicos, pero generalmente una mezcla de estos signos es más probable que sugiera que un perro está sufriendo de hipotiroidismo que cualquier síntoma aislado. El historial de tratamiento de un perro también debe ser revisado para asegurar que cualquier síntoma de hipotiroidismo no esté siendo causado por ningún medicamento que pueda suprimir la función tiroidea e imitar la condición.

Otras enfermedades deben ser excluidas mediante la realización de análisis de sangre de rutina. Si los resultados de los análisis de sangre son indicativos de un posible hipotiroidismo, se pueden realizar pruebas más específicas para investigar la función tiroidea. Una biopsia de piel es otro procedimiento que puede ser útil en el diagnóstico de hipotiroidismo. El uso de un ensayo de tratamiento nunca debe utilizarse para diagnosticar hipotiroidismo, ya que algunas afecciones, que pueden causar signos similares, pueden progresar y, por lo tanto, pasar desapercibidas o simplemente mejorar con el tiempo, como es el caso en algunas alopecias.

¿Se puede tratar el hipotiroidismo en perros?

El hipotiroidismo se puede tratar en perros administrando suplementos artificiales de hormona tiroidea. El tratamiento más común es con L-tiroxina (T4), que puede administrarse en forma de tabletas. El cuerpo lo convierte en T3. Debido al largo período de tiempo necesario para que la administración de suplementos tenga un efecto alrededor de dos o tres meses de tratamiento, a menudo es necesario antes de que se observe una mejoría drástica en los signos clínicos.

En los casos en que el tratamiento es más urgente, la T3 se puede utilizar como tratamiento; sin embargo, es más costosa y debe administrarse con mayor frecuencia. Cuando se utilizan tratamientos de reemplazo de la hormona tiroidea, los perros deben ser examinados regularmente para asegurarse de que la dosis que están recibiendo es apropiada. Su veterinario le sugerirá un programa apropiado para esta prueba, pero será aproximadamente cada 6 a 12 meses una vez que el perro parezca estar estable, con una clara reducción de los signos clínicos debido a un tratamiento en particular.

Además de tratar el hipotiroidismo, es importante tratar cualquier afección, como la diabetes o las afecciones cardíacas, que también pueden estar presentes y que a menudo se observan simultáneamente.

El pronóstico es bueno para el hipotiroidismo si se trata correctamente con suficientes niveles de medicamentos para imitar los niveles de la hormona tiroidea y se administran medicamentos de manera consistente. El tratamiento es de por vida y requiere la dedicación del propietario.

Otras Condiciones que Pueden Confundirse con el Hipotiroidismo

Diagnosticar correctamente el hipotiroidismo es esencial, ya que hay un número de otras condiciones que pueden causar signos similares y si estos persisten el tratamiento para el hipotiroidismo no hará ninguna diferencia. Estos pueden incluir:

  • Hiperadrenocorticismo
  • Síndrome eutiroideo enfermo
  • Otras causas de una frecuencia cardíaca reducida
  • Otras causas de alopecia

La Importancia de Tratar el Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una condición que puede ser tratada con relativa facilidad en la mayoría de los casos una vez que se ha diagnosticado correctamente. Aunque el tratamiento es necesario para el resto de la vida de un perro, por lo general tiene un buen resultado y puede llevar a una mejora dramática en la calidad de vida de un perro. Los signos clínicos pueden reducirse o eliminarse por completo y el perro puede volver a la actividad normal.