Parvovirus Canino

pug enfermo

El parvovirus canino es una enfermedad altamente contagiosa que tiende a afectar a los cachorros o perros mayores con una inmunidad debilitada o a los que están incompletamente vacunados. Puede causar signos clínicos muy desagradables y ser mortal. El parvovirus canino se encuentra en todo el mundo, pero afortunadamente, la vacunación contra el virus proporciona una protección eficaz.

¿Qué es el Parvovirus?

Como su nombre indica, el parvovirus canino (CPV) es un tipo de virus que pertenece a la familia de los Parvoviridae. El parvovirus canino es un virus de ADN monocatenario, extremadamente resistente y resistente a las altas temperaturas y al secado. También puede sobrevivir en el medio ambiente durante largos períodos de tiempo, posiblemente incluso durante años. Los tiempos de supervivencia del virus son mayores a temperaturas más bajas, especialmente si no está expuesto a la luz y el ambiente es suficientemente húmedo. Muchos detergentes y desinfectantes son ineficaces contra él.

El parvovirus se propaga por vía oral y sobrevive en el tracto digestivo de los perros. Requiere células que se están dividiendo para poder duplicar. El parvovirus canino se dirige específicamente al tejido linfoide (tejidos que están implicados en la producción de las células necesarias para una respuesta inmunitaria) del cuerpo y luego, en las etapas posteriores de la infección, a la médula ósea. Es altamente contagioso.

El parvovirus canino se encuentra en todo el mundo y existen diferentes cepas del virus que varían dependiendo de la ubicación geográfica. Los dos tipos de parvovirus que infectan a los perros son el CPV-1 y el CPV-2.

  • La CPV-1 es una enfermedad avirulenta y endémica en la población canina.
  • El CPV-2 surgió por primera vez a finales de la década de 1970 en Australia. Está estrechamente relacionado con la forma felina del virus. Existen diferentes variantes de CPV-2 conocidas como CPV-2 a, b y c. La variante c es la última que ha surgido.

Hay muchos tipos diferentes de parvovirus que son específicos de la especie que infectan. Los signos clínicos que provocan varían según el tipo y la especie afectada. En lo que respecta al parvovirus canino, se cree que los gatos pueden ser portadores del virus actuando como fuente de infección.

¿Cómo se contagian los perros del parvovirus?

El parvovirus se transmite por vía oral y se propaga a través de las heces de perros y gatos, y también se puede encontrar en el medio ambiente. Es extremadamente resistente y sobrevive en el medio ambiente durante periodos prolongados de tiempo, por lo que es más común que los perros se infecten de esta manera que entrando en contacto directo con un perro infectado.

Los perros infectados con el parvovirus canino a menudo comienzan a propagar el virus en sus heces incluso antes de mostrar síntomas de la enfermedad, lo que contribuye aún más a la propagación del virus. El riesgo de infección es mayor en hogares con varios perros o en entornos donde hay grandes poblaciones de perros concentradas, como en las perreras o en las perreras de cría.

¿Cuándo están los cachorros en riesgo de contraer el parvovirus?

La mayoría de los cachorros están protegidos inicialmente por los anticuerpos que reciben del calostro de su madre durante las primeras semanas de su vida. Sin embargo, después de este período, su nivel de inmunidad comienza a disminuir y esto es una ventana para la infección, ya sea antes o después de la vacunación. Su susceptibilidad al virus también puede verse incrementada por otros factores como el estrés, que puede ser causado por muchos aspectos de la forma en que se cuida a un cachorro, como la mala nutrición, el destete y el hacinamiento, entre otros, los parásitos intestinales y otras infecciones.

Existe alguna evidencia que sugiere que existen ciertas razas que pueden ser más susceptibles al parvovirus canino. Estas razas incluyen a los Springer Spaniels ingleses, pastores alemanes, Rottweilers, American PitBull Terriers y Dobermans.

¿Los perros mayores pueden contraer el parvovirus?

Aunque es menos común, los perros mayores que no están vacunados, que están incompletamente vacunados o que tienen una inmunidad debilitada debido a otras enfermedades pueden infectarse con el parvovirus canino. Los machos no castrados de más de 6 meses de edad también parecen tener un mayor riesgo de desarrollar signos clínicos de parvovirus canino que las hembras no esterilizadas.

Síntomas de Parvovirus en Perros

labrador

La gravedad de los síntomas del parvovirus puede depender de la cepa del virus que el perro haya contraído. Estos síntomas generalmente se desarrollan dentro de los 5-7 días de la infección, pero en algunos casos pueden tardar hasta 12-14 días en desarrollarse y hacerse aparentes. Los signos clínicos pueden variar desde diarrea leve y signos vagos e inespecíficos hasta signos más graves y obvios. Algunos de estos incluyen:

  • Temperatura alta, cansancio y falta de voluntad para comer
  • Vómitos y diarrea grave, que causaron daños en el revestimiento intestinal como resultado de la reacción inflamatoria grave causada por el virus.
  • Diarrea sanguinolenta como resultado de una infección bacteriana secundaria causada por el daño al intestino
  • Dolor abdominal
  • Colapso
  • Deshidratación severa causada en gran parte por los vómitos y la diarrea

En cachorros muy jóvenes que no tienen inmunidad o que se infectan antes de nacer, el parvovirus también puede afectar al corazón, causando miocarditis. El síndrome se conoce a menudo como “síndrome del cachorro que se desvanece”. Sin embargo, esto es ahora mucho menos común, ya que la mayoría de los cachorros reciben algún nivel de inmunidad de sus madres.

Se debe tener cuidado con los perros que se han recuperado del parvovirus canino, ya que incluso una vez que se han recuperado es posible que el virus pueda seguir siendo excretado en sus heces hasta 8 semanas después, aunque generalmente este período dura unos 10 días.

Previniendo el Parvovirus en Perros

La vacunación es el pilar de la prevención contra el parvovirus canino en los perros. La vacunación es muy eficaz para proporcionar inmunidad contra el virus y evitar que los perros desarrollen los signos clínicos asociados con él. Los cachorros deben mantenerse alejados de entornos en los que es probable que puedan contraer la infección antes de ser vacunados, ya sea de otros perros o de su entorno.
Los cachorros deben ser vacunados primero en:

  • 6-8 semanas de edad
  • Seguido por, 10-12 semanas de edad
  • Y, de nuevo, a las 14-16 semanas

Al año, los perros de edad deben recibir una vacuna de refuerzo y luego repetirla cada 3 años. Si un perro ha recibido el tratamiento inicial de vacunas contra el parvovirus canino pero no ha recibido una dosis de refuerzo, no es necesario reiniciar el tratamiento completo de vacunación. Un solo refuerzo debe ser suficiente para restaurar los niveles adecuados de inmunidad.

Si se sospecha o se confirma la infección por parvovirus canino en un perro, se debe aislar inmediatamente de otros perros para tratar de prevenir la propagación de esta enfermedad altamente contagiosa. Es importante que busque consejo veterinario lo antes posible si su perro muestra alguno de los signos asociados con el virus para que se le pueda proporcionar un tratamiento de apoyo agresivo. Las prácticas veterinarias deberán contar con instalaciones en las que los perros puedan ser atendidos de forma aislada sin riesgo de infección de otros pacientes.

Existen procedimientos estrictos que los veterinarios y enfermeras deben seguir para asegurarse de que el virus no se propague en la ropa o el calzado o al dejarlo en el medio ambiente en una clínica veterinaria. Si a su perro se le diagnostica parvovirus canino, su veterinario podrá orientarle sobre la mejor forma de desinfectar su casa y su jardín para asegurarse de que reduce al máximo el riesgo de que quede algún virus para sobrevivir en el medio ambiente.

¿Se puede tratar el parvovirus en los perros?

Los perros pueden recuperarse de la infección por parvovirus canino, pero el tratamiento tiene como objetivo mejorar y aliviar los signos clínicos causados por el virus y aliviar los efectos adversos de los síntomas en la medida de lo posible. Los tipos de tratamientos que pueden utilizarse incluyen el uso de líquidos y electrolitos para combatir los efectos de la deshidratación y los desequilibrios electrolíticos causados por los vómitos y la diarrea, además de antibióticos para tratar de minimizar los posibles daños causados por infecciones bacterianas secundarias. Este tratamiento debe ser intensivo para proporcionar las mejores posibilidades de recuperación.

La infección por parvovirus canino puede llevar a muchas complicaciones secundarias. Por lo general, los cachorros que sobreviven los primeros 4 días de la enfermedad se recuperan por completo. Aunque el parvovirus canino es una enfermedad muy grave que causa signos clínicos desagradables, tiene una tasa de mortalidad relativamente baja. Cuando los perros afectados por el parvovirus canino reciben tratamiento adecuado y cuidados de apoyo, la tasa de supervivencia global es del 68-92%. Los perros que logran recuperarse de la infección por parvovirus canino deben gozar de inmunidad.

La importancia de la vacunación contra el parvovirus

La vacunación es una herramienta esencial para proteger a los perros de la grave enfermedad que puede causar el parvovirus canino. Es un medio extremadamente eficaz y sencillo para prevenir la propagación y los signos clínicos devastadores que puede causar el virus.