La Rabia en Perros

perro agresivo

La rabia es una enfermedad muy grave que ha sido erradicada de España, por lo que es poco probable que constituya una amenaza para la mayoría de los perros que viven allí. Es extremadamente grave y en su mayoría mortal.

Sin embargo, si está pensando en viajar fuera de España con su perro, será necesario vacunarlo. Cuando se viaja al extranjero a zonas donde la rabia está presente, se debe tener mucho cuidado y se debe evitar tocar a los perros y a la fauna silvestre.

¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad aguda y extremadamente grave causada por tipos de Lyssavirus que pertenecen a la familia de los rabdomiosarcomas. Es una enfermedad que puede afectar a cualquier tipo de mamífero, incluidos los humanos, aunque los caninos parecen ser particularmente susceptibles a ella. La rabia es una enfermedad endémica (nativa) en muchas partes del mundo. Por ejemplo, España, Reino Unido, Australia y Nueva Zelanda están libres de rabia. Sin embargo, el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación señala que, aunque son raros, los Lyssavirus de los murciélagos están presentes en la población de murciélagos de España. La rabia fue erradicada en España de todos los demás animales excepto de los murciélagos en 1966.

La rabia es una enfermedad peligrosa que casi siempre es mortal una vez que aparecen los signos clínicos. Mata a más de 30.000 personas en todo el mundo cada año. Es la enfermedad infecciosa más mortal que el hombre conoce en la actualidad. El virus de la rabia puede sobrevivir en el medio ambiente si las condiciones son favorables para él. Sobrevive bien a bajas temperaturas y con una mínima exposición a la luz.

¿Cómo se propaga la rabia?

La rabia se transmite a través de la saliva de un animal infectado cuando un animal muerde a otro. También está presente en las lágrimas. El tiempo que tardan en desarrollarse los signos clínicos de la rabia puede ser muy variable, oscilando entre unos 10 días y 12 meses.

Esto significa que la presencia de la infección por el virus de la rabia puede no ser evidente de inmediato, lo que hace que el virus sea aún más peligroso. Se cree que este tiempo depende de la ubicación de la mordedura. Cuanto más alejada esté la mordedura del sistema nervioso central (médula espinal y cerebro), más tiempo tardará el virus en incubarse y producir signos clínicos.

El virus de la rabia se replica en el tejido muscular y luego viaja gradualmente a través del sistema nervioso hasta que finalmente llega al cerebro. Aquí continúa replicándose aún más y viaja para infectar la córnea del ojo y las glándulas salivales, que es cómo el virus llega a estar presente en la saliva y las lágrimas. Además de propagarse a través de las mordeduras, la rabia también puede propagarse si la saliva de un animal infectado entra en contacto con una herida abierta o cualquier tipo de membrana mucosa, como la boca, los ojos, la nariz y las orejas.

¿Cuándo son los perros los que corren mayor riesgo de contraer la rabia?

Los perros en territorio español corren un mayor riesgo de contraer la rabia si viajan al extranjero con sus dueños. Como el virus ha sido erradicado hace mucho tiempo y no es endémico en perros en la península, es poco probable que tengan inmunidad natural contra él.

Existen diferentes requisitos para viajar con mascotas y para entrar en España, dependiendo de la procedencia del perro. El programa de viajes para animales de compañía permite a los animales vacunados entrar en España sin estar en cuarentena desde determinados destinos, lo que facilita enormemente los viajes, especialmente dentro de la UE, para los propietarios de perros que deseen llevar a sus mascotas al extranjero de vacaciones con ellos.

¿Están las personas en riesgo de contraer la rabia?

La rabia es una enfermedad zoonótica y esto significa que los humanos que también son mamíferos pueden estar infectados. El 99% de los casos de rabia en humanos son por mordeduras de perro. Por lo tanto, es muy importante buscar atención médica si usted es mordido por un animal en un país donde la enfermedad es endémica o si es mordido o arañado por un murciélago en España. La vacunación también puede ser muy efectiva después de que una persona es mordida, pero sólo por un período limitado de tiempo antes de que el virus se establezca en el cuerpo.

Hay vacunas contra la rabia disponibles para los seres humanos que se encuentran en áreas donde podrían estar en riesgo de infectarse con la rabia. El curso de vacunación puede administrarse antes de la exposición al virus, pero también debe administrarse después si se cree que una persona ha estado en riesgo de infección. Incluso si una persona no es vacunada antes de ser infectada con métodos preventivos de la rabia, tales como la desinfección de heridas y la vacunación son casi siempre eficaces.

Síntomas de la rabia en los perros

perro rabioso

La rabia causa signos clínicos progresivos dependiendo del estadio de la enfermedad. Hay dos tipos diferentes de presentaciones de los signos clínicos: la forma muda o paralítica y la forma furiosa (síndrome del perro loco). La forma muda puede seguir a la forma furiosa o simplemente aparecer sola.

Los perros pueden desarrollar uno o ambos, y a pesar de la idea errónea común de que los perros se vuelven demasiado agresivos cuando se infectan (la forma furiosa), lo más común es que se infecten con la forma muda del virus. Los primeros signos que se manifiestan en un perro infectado de rabia son:

  • Cambios de comportamiento – aumento de la cautela o la audacia
  • Excesiva atención buscando y tratando de lamer a los propietarios
  • Aumento de la sensibilidad al ruido y/o a la luz con pupilas visiblemente dilatadas
  • Una temperatura alta

Estas señales a menudo van seguidas de:

  • Aumento de los niveles de agresión, incluyendo el ataque a otros animales, humanos u objetos.
  • Una expresión vidriosa en los ojos
  • Boca caída y salivación excesiva
  • Comezón anormal
  • Sed excesiva y beber en exceso

Los signos que se observan con frecuencia en los últimos estadios de la rabia son:

  • Espuma en la boca
  • Pérdida de coordinación y debilidad muscular, particularmente en las piernas y la cola
  • Ojos que se ven somnolientos con párpados caídos
  • Problemas para deglutir
  • Parálisis más generalizada que lleva a convulsiones y eventualmente a coma y muerte

En realidad, el diagnóstico clínico de la rabia puede ser complicado, especialmente en países donde la enfermedad es poco común, ya que las primeras etapas de la enfermedad pueden confundirse fácilmente con otras enfermedades y pueden no ser consideradas si se desconoce el historial de contacto con un animal infectado. Un diagnóstico definitivo sólo puede hacerse analizando el tejido cerebral de un animal muerto. Una vez que el perro ha desarrollado los signos clínicos de la rabia, generalmente morirá en un plazo de 3 a 10 días y no se conoce ningún tratamiento.

La rabia es una enfermedad de notificación obligatoria, por lo que si se sospecha que existe en un perro o en cualquier otro animal, el veterinario que lo trata debe informar a la Agencia de Sanidad Agropecuaria (APHA).

¿Se puede tratar la rabia en los perros?

No se conoce ningún tratamiento una vez que el perro ha desarrollado signos clínicos de rabia. Si existe la sospecha de que un perro está infectado con la rabia, debe ser aislado inmediatamente. La posibilidad de infección debe ser comunicada a la AHVLA y un Inspector Veterinario tomará las decisiones necesarias sobre cómo actuar, dependiendo de su nivel de certeza de infección. Estas decisiones se basan en el país de origen y el bienestar del perro y pueden incluir la cuarentena y el aislamiento con observación o eutanasia. Cualquier perro u otro animal que haya estado en contacto con un perro infectado también deberá ser considerado.

Prevención de la rabia en los perros

En los países donde la rabia es endémica, los perros deben ser vacunados anualmente. Los perros que viven en la Península Ibérica no corren el riesgo de contraer la rabia y es muy poco probable que se expongan a la enfermedad. Sin embargo, si desea llevar a su perro al extranjero, fuera del país en el marco del programa de viajes para mascotas, debe vacunarlo y debe consultar a su veterinario sobre los plazos de vacunación y el papeleo necesario.

Otro aspecto importante del control de la rabia en perros en países donde el virus es endémico es controlar la presencia del virus en perros callejeros y en la fauna silvestre. Algunos de los métodos utilizados para ello han sido las vacunas orales, que se han dejado en los cebos para los animales salvajes, lo que ha permitido la eliminación de la enfermedad en la mayor parte de Europa Occidental, así como los programas de vacunación masiva de los perros callejeros.

La importancia de la vacunación contra la rabia

La vacunación es la columna vertebral de la lucha contra la rabia y su eliminación. Aunque la rabia en los perros ha sido eliminada de España, los propietarios deben vacunar a sus mascotas si desean viajar con ellos. Las reglas y regulaciones varían dependiendo del destino del viaje. Las personas también deben tener cuidado con los perros y la fauna silvestre cuando viajan a países donde la rabia está presente, ya que la enfermedad es grave y si no se toman medidas preventivas a tiempo, es casi seguro que causen la muerte.