La Tos de las Perreras

cachorro enfermo

La tos de las perreras es una enfermedad respiratoria que afecta a los perros. Es causada por un número de bacterias y virus diferentes, a menudo actuando en combinación.

La tos canina también se conoce como complejo de enfermedades respiratorias caninas, traqueobronquitis canina infecciosa y traqueítis canina infecciosa.

Qué causa la tos de las perreras

La tos de las perreras es una enfermedad altamente contagiosa que puede propagarse muy rápidamente entre los perros. A pesar de que es extremadamente contagioso, no suele causar enfermedades graves en perros sanos. La tos de las perreras puede afectar a los perros de cualquier edad que estén expuestos a ella, aunque los cachorros jóvenes o los perros mayores con un sistema inmunológico debilitado debido a otras condiciones de salud pueden verse más gravemente afectados.

La tos de las perreras es causada por una o una combinación de diferentes bacterias y virus. Estos incluyen

  • Bordetella bronchiseptica – Es raro que los humanos se infecten, pero esta bacteria está estrechamente relacionada con la bacteria responsable de la tos ferina.
  • Especie de Pseudomonas
  • Escherichia coli
  • Neumonía por Klebsiella
  • Especies de micoplasma
  • Adenovirus canino 1
  • Adenovirus canino 2
  • Virus del herpes canino
  • Parainfluenza canina 2
  • Virus del moquillo canino

Se cree que la mayoría de los casos de tos en las perreras son causados por una infección viral inicial y, en algunos casos, por una posible infección bacteriana secundaria.

¿Cómo se contagian los perros de la tos de las perreras?

Los perros son más propensos a contraer tos de las perreras en ambientes donde hay muchos otros perros, como en las perreras, en los grupos de adiestramiento y comportamiento, en las áreas de juego para perros y en las exposiciones caninas.

La tos de las perreras se puede transmitir de varias maneras entre perros, por contacto directo con un perro infectado, por gotas en el aire o por contacto con objetos o superficies contaminados.

Síntomas de la tos de las perreras en perros

La tos de las perreras o la traqueobronquitis canina infecciosa hace que las vías respiratorias superiores se irriten e inflamen, lo que resulta en una «tos». La mayoría de las veces la enfermedad es autolimitada y los perros se recuperan por sí solos, pero en los cachorros puede causar bronconeumonía (inflamación de los pulmones que se origina en los bronquios o bronquiolos) y, en perros mayores o con un sistema inmunológico debilitado, puede provocar bronquitis crónica.

El tipo de tos que la tos de las perreras hace que los perros desarrollen es una tos seca e improductiva que a menudo se describe como un «bocinazo de ganso». Los perros también pueden aparecer como si tuvieran arcadas. Estos signos suelen aparecer entre 5 y 10 días después de que el perro ha estado en contacto con otros perros infectados. La tos inicial generalmente se vuelve menos severa dentro de los 3 a 5 días siguientes a su desarrollo. La tos de las perreras también puede causar síntomas similares a los del resfriado, como estornudos, mocos en la nariz y ojos llorosos, glándulas inflamadas y respiración sibilante, pero estos síntomas no siempre se observan.

Además, algunos perros pueden parecer un poco apagados, perder el apetito o tener fiebre durante un par de días.

Los perros que sufren de tos de perrera suelen toser fácilmente si se frota o se toca el área de la garganta y cualquier tos suele empeorar si el perro se excita, durante el ejercicio o si el aire en el ambiente es frío.

¿Se puede prevenir la tos de las perreras en los perros?

huskies

Existen vacunas que protegen contra algunos de los agentes que pueden contribuir a la tos de las perreras en los perros, como el virus del moquillo canino, la parainfluenza y el adenovirus canino. Éstas a menudo vienen en una vacuna que consiste en una combinación de ellas. Los cachorros pueden ser vacunados primero entre las 6 y 8 semanas de edad y luego cada 3 ó 4 semanas hasta las 14 a 16 semanas de edad. Luego se requiere una vacuna de refuerzo anual, aunque en algunos casos se recomienda una cada 6 meses.

También existen vacunas intranasales (administradas en forma de gotas en la nariz) que pueden proporcionar cierta protección contra Bordetella bronchiseptica si se considera que el riesgo de infección es lo suficientemente alto. Esto se puede dar a los cachorros que tienen más de 3 semanas de edad y dura hasta un año. Si esta vacuna se aplica antes de que el perro entre en la perrera, lo ideal es que se aplique alrededor de 2 semanas antes.

Debido al hecho de que existen múltiples agentes infecciosos implicados en la enfermedad, todavía es posible que un perro vacunado desarrolle tos de perrera. Cualquier inmunidad que un perro desarrolla hacia los agentes que causan la tos de las perreras, ya sea como resultado de una infección o de una vacuna, no siempre tiende a ser del cien por cien o dura indefinidamente.

Otras medidas que deben aplicarse en las zonas donde hay grandes concentraciones de perros juntos son la ventilación adecuada y la limpieza y desinfección periódica y completa de las zonas de las perreras, los juguetes, los cuencos de agua y cualquier otro objeto con el que los perros entren en contacto.

¿Se puede tratar la tos de las perreras en los perros?

Como el nombre coloquial sugiere que la tos de las perreras causa más comúnmente una tos en los perros. Por lo general, se trata de una tos seca, improductiva y poco productiva, y muchos perros no muestran ningún otro signo. Por lo general, cualquier signo de tos de las perreras debe mejorar gradualmente por sí solo sin tratamiento después de que la enfermedad se desarrolla inicialmente en un período de alrededor de 3 semanas desde el comienzo de la enfermedad. Una dieta adecuada y equilibrada, una buena higiene y la eliminación de cualquier elemento adicional del entorno del perro que pueda contribuir a la infección pueden jugar un papel importante en la rápida recuperación de la tos de las perreras.

En los pocos casos en los que la tos de las perreras causa efectos secundarios más graves y los perros no son capaces de superar la infección por sí solos, se pueden administrar antibióticos. Sin embargo, sólo se deben utilizar en casos crónicos y se debe seleccionar cuidadosamente el tipo correcto de antibiótico después de las pruebas de cultivo y de sensibilidad para las bacterias responsables en cada caso. Su veterinario no suele tratar a su perro con antibióticos como primera opción si se le diagnostica tos de las perreras.

Otros medicamentos que se pueden utilizar para tratar la tos de las perreras tienen como objetivo aliviar los síntomas de la tos, como el linctus o, en ocasiones, los antitusígenos si la tos es muy persistente. En las raras ocasiones en que un perro se enferma gravemente con la tos de las perreras, puede necesitar cuidados intensivos con líquidos y tratamientos adicionales.

Si existe alguna duda sobre si la tos de las perreras es la causa de una tos, se deben realizar radiografías del tórax para descartar cualquier otra razón para toser que pueda requerir tratamientos alternativos.

Otras medidas que son aconsejables incluyen restringir la cantidad de ejercicio que recibe el perro a un mínimo absoluto durante aproximadamente una semana, ya que esto puede exacerbar la tos.

Cualquier cuello que pueda presionar el área de la garganta debe ser removido y se debe usar un arnés para caminar. También es importante recordar siempre que la tos de las perreras es extremadamente contagiosa y que mientras su perro sufre de la enfermedad y durante unos días después de que la tos cede, debe intentar evitar que entre en contacto con otros perros.

Puntos clave a recordar

Aunque puede parecer alarmante si su perro desarrolla repentinamente una tos fuerte y seca, es importante tener en cuenta que la mayoría de los perros se recuperan de la tos de las perreras sin ningún tratamiento adicional aparte de un poco de cuidado amoroso y tierno. La tos de las perreras es extremadamente contagiosa, por lo que los perros pueden contraerla fácilmente en muchas situaciones diferentes.

Si no está seguro de si su perro está sufriendo de tos de las perreras, lo mejor que puede hacer es llamar a su veterinario, que le aconsejará más si necesita hacer algo caso por caso. También es esencial intentar ser un dueño responsable y evitar la propagación de la enfermedad a otros perros, manteniendo a su perro alejado de otros caninos durante el tiempo que esté enfermo y durante varios días después.