Alergias en Perros

perro rascandose

As√≠ como la¬†rinitis al√©rgica y las alergias a los alimentos son quejas comunes en la medicina humana, los cirujanos veterinarios se enfrentan a un n√ļmero cada vez mayor de perros con alergias.

A diferencia de los humanos, en los que suelen predominar los signos de rinitis y conjuntivitis, que causan goteo en los ojos y estornudos, los perros suelen desarrollar problemas cutáneos como consecuencia de la hipersensibilidad. Alrededor de uno de cada seis perros alérgicos desarrollará signos similares a los de la fiebre del heno, y estos síntomas suelen aparecer con la irritación de la piel, y no en lugar de ella.

Desarrollo de la alergia

La alergia, o hipersensibilidad, refleja hiperactividad y disfunci√≥n del sistema inmunol√≥gico. La funci√≥n principal del sistema inmunol√≥gico es reconocer y eliminar las sustancias extra√Īas que suponen un riesgo para la salud. Estas sustancias extra√Īas a menudo son virus, bacterias o par√°sitos, y se denominan ant√≠genos. Sin embargo, en la alergia, el ant√≠geno al que se dirige el sistema inmunitario es en realidad benigno y se denomina alergeno. Los s√≠ntomas de la alergia son causados por los mecanismos de defensa del cuerpo y no por el propio al√©rgeno.

El mecanismo que subyace al desarrollo de la alergia es a menudo una barrera da√Īada, en el √°rbol respiratorio, el intestino o la piel, entre el mundo exterior y el torrente sangu√≠neo. Los alergenos, que son part√≠culas diminutas, pasan a trav√©s de estas barreras da√Īadas y son transportados por las c√©lulas que presentan ant√≠genos. √Čstas interact√ļan con otras c√©lulas, llamadas linfocitos, que luego producen anticuerpos contra el alergeno. Los anticuerpos son prote√≠nas, hechas a medida para adherirse firmemente a ant√≠genos/al√©rgenos individuales. En los perros con predisposici√≥n gen√©tica, estos anticuerpos se producen en grandes cantidades y se env√≠an por todo el cuerpo con el fin de defenderse del futuro ataque del al√©rgeno.

Los anticuerpos, que en el caso de la alergia, son un tipo particular llamado inmunoglobulina E (IgE), son transportados en las superficies de otras células inmunitarias que contienen gránulos de químicos cáusticos e inflamatorios, incluyendo una proteína llamada histamina. La unión de la superficie IgE a un alérgeno reconocido provoca una erupción de estos gránulos, un proceso destinado a degradar y destruir el alérgeno, pero que de hecho causa dolor e irritación al animal.

Atopia

La atopia es la forma de alergia más frecuente en la práctica veterinaria. Como se mencionó anteriormente, se debe al aumento de la permeabilidad de la piel o del tracto respiratorio, combinado con una predisposición genética a desarrollar hipersensibilidad. Esta predisposición puede o no ser hereditaria, ya que los trastornos genéticos a menudo surgen por mutaciones de genes por azar, pero existen fuertes asociaciones entre razas. Por ejemplo, los Terriers blancos de West Highland, Shih Tzus, Labrador Retrievers y Shar Peis, por nombrar sólo algunos, son muy propensos a la alergia, y los cachorros nacidos de padres con atopia son muy propensos a ser afectados ellos mismos.

Signos de dermatitis atópica

Los signos de la dermatitis at√≥pica generalmente se manifiestan por primera vez entre los 6 meses y los 3 a√Īos de edad. La picaz√≥n es el signo predominante y puede ser notada por los propietarios antes de que se desarrollen otros signos. Con el tiempo, la piel se irrita y se da√Īa m√°s, y el enrojecimiento, la costra y la descamaci√≥n se hacen evidentes. Pueden aparecer p√ļstulas (manchas) y ampollas, lo que irrita a√ļn m√°s al perro, y el c√≠rculo vicioso de picor y rascado conduce a un da√Īo que empeora progresivamente. A medida que la piel se da√Īa m√°s, su permeabilidad aumenta a√ļn m√°s, y los perros con atopia tienden a desarrollar hipersensibilidad a un n√ļmero cada vez mayor de al√©rgenos con el paso del tiempo, lo que constituye otra raz√≥n para la intervenci√≥n y el tratamiento precoz de este problema debilitante.

Muchos perros at√≥picos se ven afectados por las estaciones, siendo la primavera y el verano las √©pocas del a√Īo en las que abundan la mayor√≠a de los al√©rgenos. Aunque la alergia a los √°caros del polvo es ahora la causa m√°s frecuente de los s√≠ntomas de la atopia, el polen y las plantas tambi√©n son al√©rgenos comunes, por lo que los s√≠ntomas s√≥lo pueden aparecer durante los meses m√°s c√°lidos del a√Īo.

Los sitios generalmente afectados por la atopia son las √°reas alrededor de los labios y los ojos, los canales auditivos (siendo la otitis el √ļnico signo en muchos animales), las patas y el perineo. El enrojecimiento y la picaz√≥n pueden ser los √ļnicos signos en los casos leves, pero la mayor√≠a de los perros eventualmente desarrollar√°n infecciones secundarias con bacterias y levaduras, autoexcoriaciones y p√©rdida de cabello. En muchos pacientes at√≥picos se nota un olor fuerte, y esto se debe en gran parte al aumento del n√ļmero de levaduras de Malassezia que viven en la piel. Este crecimiento excesivo de la levadura tambi√©n crea una sensaci√≥n grasienta en la piel, que puede notarse al acariciar al perro.

Diagnóstico de la Atopía

Diagnosticar correctamente la atopia requiere un cuidadoso a. Yo enfatizar√≠a la palabra «correctamente», ya que muchos perros son err√≥neamente diagnosticados con la condici√≥n, cuando su enfermedad de la piel se debe en realidad a otras condiciones. Los tratamientos utilizados para tratar la atopia aliviar√°n los s√≠ntomas de cualquier perro con comez√≥n en las etapas iniciales, pero de hecho, pueden empeorar la condici√≥n subyacente si se usan de manera inapropiada. La atopia requiere un diagn√≥stico de exclusi√≥n, lo que significa que no existe una prueba definitiva que se pueda utilizar. En cambio, debemos demostrar que la picaz√≥n de la piel de un paciente no es causada por alg√ļn otro problema. Los par√°sitos, la alergia a las pulgas, las infecciones primarias y la alergia a los alimentos deben ser descartados antes de comprometerse con el tratamiento a largo plazo requerido para un perro at√≥pico. Los procedimientos necesarios para descartar estos trastornos se describen a continuaci√≥n.

Alergia alimentaria

En alrededor del 10-20% de los perros al√©rgicos, sus s√≠ntomas son causados por la hipersensibilidad a los alimentos y no por los al√©rgenos ambientales. El revestimiento del intestino es rico en c√©lulas inmunitarias y el contenido intestinal est√° cargado de prote√≠nas extra√Īas y potencialmente alerg√©nicas. Al igual que con la atopia, una predisposici√≥n gen√©tica en perros individuales les permite desarrollar respuestas inadecuadas a algunas de estas sustancias. Aunque la evidencia de las predisposiciones de raza es mucho m√°s d√©bil en la alergia alimentaria, los Labrador Retrievers y los West Highland White Terriers parecen ser afectados con m√°s frecuencia que la mayor√≠a. Adem√°s, algunas razas son propensas a desarrollar una afecci√≥n llamada enteropat√≠a por p√©rdida de prote√≠nas y, por definici√≥n, tienen una mayor permeabilidad intestinal. Estos incluyen el Old English Sheepdog y el Wheaten Terrier, por lo que tambi√©n es m√°s probable que desarrollen alergias alimentarias.

La distribuci√≥n de los cambios cut√°neos en la alergia alimentaria es muy variable, aunque es m√°s com√ļn ver a los pacientes que sufren s√≥lo de problemas de o√≠do que de atopia. Los s√≠ntomas pueden aparecer a cualquier edad y pueden manifestarse incluso en perros ancianos sin antecedentes de enfermedades de la piel. Existe una idea err√≥nea entre los due√Īos de mascotas de que las alergias se desarrollan a nuevos alimentos, mientras que, de hecho, la mayor√≠a de las alergias alimentarias se desarrollan despu√©s de que el perro ha sido alimentado con la fuente de prote√≠na que las provoca durante dos a√Īos o m√°s.

Cómo tratar a un perro con picores

parasitos

El primer paso para un due√Īo que se enfrenta a un perro que pica es asegurarse de que est√° al d√≠a con los tratamientos antiparasitarios. Las pulgas son, con mucho, la raz√≥n m√°s com√ļn por la que un perro se rasca, y por lo general son f√°ciles de tratar. En una infestaci√≥n leve, la aplicaci√≥n de un producto de buena calidad o un medicamento oral comprado en una cl√≠nica veterinaria o farmacia resolver√° el problema r√°pidamente, ya que estos productos matar√°n a todas las pulgas en cuesti√≥n de horas. En infestaciones m√°s pesadas, tambi√©n es necesario tratar el hogar y la ropa de cama del perro, ya que un gran n√ļmero de pulgas viven durante largos per√≠odos en el medio ambiente. Es importante que todos los animales en contacto sean tratados al mismo tiempo para no permitir que las pulgas se escondan en ning√ļn lugar.
Un perro que se est√° rascando debido a las pulgas debe mostrar signos de alivio dentro de las 48 horas de haber recibido uno de estos tratamientos. Aconsejar√≠a encarecidamente a cualquier due√Īo cuyo perro contin√ļe rasc√°ndose despu√©s de este punto que busque atenci√≥n veterinaria. Aunque hay algunas medidas en el hogar que se pueden tomar para ayudar a los perros al√©rgicos a largo plazo, y que se discuten a continuaci√≥n, √©stas no proporcionan un alivio inmediato, y el ciclo de rascado y picaz√≥n suele dar lugar a un problema progresivo y que empeora con el tiempo.

Descartar los par√°sitos

Desde el punto de vista veterinario, el primer paso en estos casos es descartar la presencia de par√°sitos como causa de los s√≠ntomas. Los √°caros y los piojos son otros insectos que com√ļnmente causan picor, son m√°s dif√≠ciles de identificar y a menudo m√°s dif√≠ciles de matar que las pulgas. Encontrar estas criaturas, o descartar su presencia, requiere que el veterinario realice m√ļltiples raspaduras de piel. Esto implica el uso de un instrumento con cuchilla para raspar una capa de c√©lulas de la piel afectada. Estas c√©lulas y los residuos asociados se montan en un portaobjetos y se examinan bajo un microscopio. Se deben tomar al menos cinco, y preferiblemente siete raspaduras de diferentes √°reas. Si hay √°caros presentes, se debe identificar su especie, algo que el veterinario puede hacer simplemente refiri√©ndose a las im√°genes de referencia, y se deben tomar las medidas apropiadas para eliminarlos, incluido el tratamiento de las mascotas en contacto si es necesario.

Los frotis de cinta adhesiva se deben tomar de la piel que pica, usando una forma especial de cinta adhesiva. Estos frotis pueden ser te√Īidos y examinados para detectar signos de infecci√≥n bacteriana o por levaduras. Las muestras de cabello o pus, particularmente de las orejas, deben ser enviadas a un laboratorio para identificar las especies de microbios presentes, as√≠ como su susceptibilidad a una variedad de medicamentos. Los tratamientos dirigidos a estos microbios, por ejemplo, antibi√≥ticos, antif√ļngicos o champ√ļs medicados, pueden proporcionar un gran alivio de la picaz√≥n, y estas terapias deben seguirse antes de administrar antiinflamatorios espec√≠ficos, ya que la medicaci√≥n antiinflamatoria enmascara los s√≠ntomas, lo que dificulta la evaluaci√≥n del efecto de cada tratamiento. No es inusual que los tratamientos antimicrobianos se contin√ļen durante 8 semanas en casos de infecci√≥n establecida.

Pruebas de alimentos

En los perros con picor persistente, ahora se indica un ensayo alimentario. Desafortunadamente, la √ļnica manera de identificar o descartar una alergia alimentaria es eliminando todos los alimentos potencialmente ofensivos de la dieta del perro. Esto puede lograrse alimentando una nueva fuente de prote√≠nas (es decir, un alimento que el perro nunca ha comido antes) o utilizando una dieta hidrolizada.

Estas dietas hidrolizadas son alimentos recetados que contienen s√≥lo prote√≠nas que se han descompuesto qu√≠micamente en fragmentos tan peque√Īos que ya no son capaces de inducir una respuesta al√©rgica. Un ensayo alimentario s√≥lo es eficaz si se eliminan todas las dem√°s fuentes de prote√≠nas y debe continuar durante un m√≠nimo de 2 a 3 meses. Otros alimentos, leche e incluso golosinas con sabores necesitan ser retenidos, algo que puede ser muy dif√≠cil de lograr, especialmente en hogares con ni√Īos u otras mascotas.

El proceso de eliminación

Una respuesta positiva a un ensayo alimentario est√° indicada por una disminuci√≥n de la picaz√≥n, que suele ser evidente a las 6 semanas de iniciado el ensayo. Si el perro parece estar libre de s√≠ntomas al final del ensayo, la mayor√≠a de los veterinarios aconsejar√°n la introducci√≥n por etapas de los alimentos «challenge». Por ejemplo, el propietario puede introducir peque√Īas cantidades de pollo con la dieta de eliminaci√≥n en el transcurso de 2 semanas. Si el perro no vuelve a rascarse, el pollo puede considerarse un alimento «seguro» y la siguiente prote√≠na (por ejemplo, la carne de vacuno) puede introducirse de la misma manera. Los perros al√©rgicos a los alimentos normalmente empezar√°n a rascarse a los 10 d√≠as de la introducci√≥n de una prote√≠na inductora de alergias, y de esta manera podemos esperar establecer una gama de alimentos que puedan ser alimentados a largo plazo.

Medicamentos antialérgicos

Para aquellos perros que no responden al ensayo alimentario, el siguiente paso es el uso de medicamentos antialérgicos específicos. En la actualidad se dispone de una serie de medicamentos de este tipo, aunque la opción de los esteroides, ya establecida desde hace mucho tiempo, suele ser la primera que se prueba. Un perro que ha pasado por la investigación por etapas descrita anteriormente sin una mejora significativa, y que responde bien al uso de esteroides, ahora puede ser diagnosticado con atopia. Los esteroides son eficaces, y por lo general muy asequibles, por lo que muchos propietarios eligen continuar su uso a largo plazo. Sin embargo, también son bien conocidos por causar muchos efectos secundarios adversos, y son más adecuados para su uso a corto plazo en perros con alergias estacionales.

Alternativas m√°s seguras a los esteroides

En los √ļltimos a√Īos, se ha puesto a disposici√≥n de los veterinarios una gama cada vez mayor de alternativas m√°s seguras a los esteroides. Estas mediaciones comparten un modo de acci√≥n com√ļn, ya que suprimen el sistema inmunol√≥gico y su respuesta exagerada a los al√©rgenos. Sin embargo, lo hacen de diferentes maneras, ya que algunos tienen acciones muy espec√≠ficas sobre las v√≠as celulares involucradas en la hipersensibilidad, y otros simplemente subyugan todas las funciones inmunitarias. Las terapias de anticuerpos espec√≠ficos son otro desarrollo reciente, que ofrece la emocionante perspectiva de controlar la atopia sin comprometer la funci√≥n inmunitaria normal de la mascota. La desventaja de todos estos otros medicamentos es su costo, que puede ser prohibitivo para algunos propietarios, particularmente cuando se trata de un perro de raza grande.

Inmunoterapia

Una opci√≥n de diagn√≥stico que se omite en el proceso anterior es la de las pruebas de alergenos espec√≠ficos. Esta es una opci√≥n que a menudo se malinterpreta y se abusa en el diagn√≥stico de la alergia. Se pueden realizar dos tipos de pruebas: pruebas intrad√©rmicas, en las que se inyecta un gran n√ļmero de al√©rgenos potenciales en sitios distintos sobre un parche de piel, y se observa la reacci√≥n resultante; y pruebas de sangre de IgE para medir los niveles de anticuerpos. Los resultados positivos de estas pruebas no prueban la presencia de alergia; simplemente indican la exposici√≥n del sistema inmunol√≥gico a un alergeno. Aqu√≠ es donde se abusa de estas pruebas, ya que a veces se utilizan como un «atajo» para obtener un diagn√≥stico. Desafortunadamente, este es un enfoque defectuoso.
Sin embargo, si un perro da positivo en estas pruebas después de haber pasado por el examen de diagnóstico completo antes mencionado, entonces podemos tener más confianza de que los resultados son de hecho indicativos de algunas de las hipersensibilidades en el paciente. En la mayoría de los casos, los alérgenos identificados están tan presentes en el medio ambiente que no es posible eliminarlos. Sin embargo, su identificación permite la preparación de un tipo de vacuna inmunológica, adaptada a cada perro.

Mediante el desarrollo de una vacuna individualizada, podemos administrar peque√Īas cantidades de los al√©rgenos da√Īinos por inyecci√≥n, al principio con mucha frecuencia, y luego reducir la frecuencia y aumentar el volumen administrado. El concepto subyacente es que el sistema inmunol√≥gico puede desarrollar una tolerancia a los al√©rgenos contenidos en el preparado. Aunque esto no ocurre en todos los casos, alrededor del 50% de los perros muestran claros signos de mejora con el uso de esta inmunoterapia. Aunque muy pocos responden tan bien como para no necesitar m√°s tratamientos, es la √ļnica opci√≥n terap√©utica que ofrece incluso la m√°s m√≠nima esperanza de una cura permanente para la atopia.

Medidas de apoyo

Aunque el uso apropiado de medicamentos recetados para controlar la picaz√≥n y las infecciones secundarias producir√° una buena respuesta en la mayor√≠a de los perros, se deben tener en cuenta los mecanismos que subyacen al desarrollo de la alergia. La funci√≥n de barrera da√Īada discutida anteriormente puede mejorarse en muchos perros at√≥picos utilizando champ√ļs recetados, dise√Īados para crear una capa protectora de l√≠pidos dentro de la superficie de la piel. Estos champ√ļs se pueden usar regularmente, normalmente una vez a la semana, para reducir la carga de al√©rgeno que llega al sistema inmunol√≥gico del perro. Los aceites de pescado, especialmente los de la familia de los omega-3, tienen una serie de efectos antiinflamatorios y pueden ofrecer beneficios significativos a algunos perros al√©rgicos. En general, los productos m√°s caros son mucho m√°s eficaces, y aunque se pueden utilizar suplementos de aceite de pescado humano, hay varios productos veterinarios formulados espec√≠ficamente para la atopia que tienden a dar mejores resultados.

Durante los brotes agudos de enfermedades al√©rgicas de la piel, se pueden usar champ√ļs antibacterianos y antif√ļngicos junto con medicamentos para eliminar infecciones secundarias y reducir la necesidad del uso sist√©mico de drogas, y para acelerar la resoluci√≥n de la picaz√≥n. Sin embargo, no son adecuados para un uso prolongado, ya que tienden a eliminar los l√≠pidos esenciales y otros elementos protectores de la piel. El n√ļmero de champ√ļs y tratamientos t√≥picos disponibles es bastante desconcertante, y es muy √ļtil seguir el consejo de un veterinario o una enfermera antes de usar un producto en particular en un perro al√©rgico.

Finalmente, el control de parásitos es vital en cualquier animal con piel sensible. Aunque puede no ser el problema principal, una ligera infestación de pulgas en un perro atópico puede llevar a un empeoramiento dramático y muy angustioso de los síntomas. Para evitar la introducción de estos parásitos, se deben utilizar tratamientos eficaces contra las pulgas en todos los animales de la casa.

Conclusión

En los perros, los signos de alergia suelen limitarse a la piel, aunque un peque√Īo porcentaje puede mostrar signos similares a los de la fiebre del heno. Aunque muchos est√°n afectados durante todo el a√Īo, otros perros al√©rgicos pueden tener s√≠ntomas estacionales, que se observan con m√°s frecuencia en los meses de primavera y verano. Aunque lograr una cura es una expectativa poco realista en la mayor√≠a de los casos, un enfoque met√≥dico y por etapas para el diagn√≥stico y el tratamiento deber√≠a permitir que los perros con alergias lleven una vida c√≥moda y feliz.