Castraci贸n de Perros Machos

perro feliz

La esterilizaci贸n, un t茅rmino que puede aplicarse tanto a los animales machos como a las hembras, es una parte esencial de la propiedad responsable de las mascotas. Aparte de los pocos animales destinados a la cr铆a en etapas posteriores de la vida, es dif铆cil formular un buen argumento en contra del procedimiento, por una serie de razones muy buenas, que se exponen a continuaci贸n.

La esterilizaci贸n de los perros machos, conocida como castraci贸n, reduce la incidencia de varios trastornos comunes relacionados con las hormonas, ayuda a controlar la poblaci贸n y reduce los comportamientos agresivos y de vagabundeo. Aunque la castraci贸n quir煤rgica completa, con la extirpaci贸n de los test铆culos, normalmente se realiza, existen alternativas, que tambi茅n se discutir谩n.

Visi贸n general de la anatom铆a reproductiva en el macho

La funci贸n principal del tracto reproductivo masculino es el desarrollo y la entrega de esperma para transmitir la informaci贸n gen茅tica del individuo. Los genitales externos consisten en el pene y los test铆culos, que se encuentran en el escroto entre las extremidades posteriores. Internamente, los espermatozoides son transportados desde los test铆culos en el conducto deferente emparejado, que sale hacia una estructura tubular llamada uretra. Es a trav茅s de la uretra que se liberan los espermatozoides, junto con otros l铆quidos, incluyendo una cantidad sustancial de l铆quido de la pr贸stata.

La pr贸stata es una gl谩ndula secretora que se encuentra en el cuello de la vejiga y que tambi茅n drena en la uretra alrededor del punto por donde entra el conducto deferente. Adem谩s de rodear el cuello de la vejiga, la pr贸stata tambi茅n est谩 en estrecho contacto con el recto en el canal p茅lvico, un hecho que ser谩 relevante m谩s adelante en nuestra discusi贸n.

Adem谩s de producir espermatozoides, los test铆culos son tambi茅n la principal fuente de producci贸n de testosterona en el cuerpo. Se trata de un tipo particular de hormona, llamada andr贸geno, que da lugar a los t铆picos patrones f铆sicos y de comportamiento masculinos, que fomentan el desarrollo de la masa muscular magra, el comportamiento sexual y los comportamientos potencialmente agresivos y de tipo dominante.

Razones m茅dicas para la castraci贸n

Criptorquidia

Como parte del desarrollo normal de un perro macho, los test铆culos se originan cerca de los ri帽ones durante la etapa fetal, antes de comenzar un lento proceso de descenso al escroto. Este proceso es controlado por una estructura muscular llamada c谩nula. Este viaje no siempre avanza como se esperaba, y uno o ambos test铆culos pueden quedar «atascados» a lo largo de la ruta. Esto se ve com煤nmente en malteses y galgos, entre otras razas, y la condici贸n se denomina criptorquidia. El test铆culo(s) atrapado(s) se localiza(n) m谩s com煤nmente en el canal inguinal, el pasaje entre el abdomen y la pared abdominal externa, aunque potencialmente se puede encontrar en cualquier parte a lo largo de la ruta descrita.

Los cachorros machos que no tienen ambos test铆culos dentro del saco escrotal a las 12 semanas de edad pueden ser diagnosticados con la afecci贸n, aunque el descenso total (rara vez) puede tomar otros 6 meses en algunas razas de juguetes. Aunque el test铆culo retenido puede ser mucho m谩s peque帽o que uno localizado en el escroto, permanecer谩 hormonalmente activo, produciendo al menos tanta testosterona como un test铆culo normal. Adem谩s, estos test铆culos retenidos tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar tumores m谩s adelante en la vida (ver m谩s adelante). Por lo tanto, la castraci贸n se considera obligatoria para los perros afectados. Los perros criptorquidia con un test铆culo normal son m谩s propensos a ser f茅rtiles y transmitir谩n la enfermedad a una gran proporci贸n de su descendencia masculina.

Tumores

Los tumores testiculares son comunes en los perros machos no castrados, y se reconoce una mayor prevalencia en determinadas razas, por ejemplo, los boxeadores, los pastores alemanes y los malteses. Se observan varios tipos diferentes de tumores testiculares, que pueden ser benignos o malignos. Aunque un propietario o veterinario vigilante puede detectar tales crecimientos en una etapa temprana, muchos se vuelven bastante grandes y pueden producir otros s铆ntomas, dependiendo del tipo de c茅lula de la que se origine el tumor. Todos los tumores testiculares son m谩s comunes en perros de m谩s edad, normalmente de m谩s de 10 a帽os de edad. Las dos formas m谩s comunes de tumor testicular se discuten a continuaci贸n.

Tumores de c茅lulas de Sertoli

En la salud, las c茅lulas de Sertoli son responsables de nutrir los espermatozoides en crecimiento. Parte del mecanismo a trav茅s del cual lo hacen es mediante la secreci贸n de estr贸geno, una de las hormonas sexuales femeninas, en cantidades muy bajas. Los tumores derivados de las c茅lulas de Sertoli pueden producir mucho m谩s estr贸geno, lo que puede dar lugar a un s铆ndrome de feminizaci贸n, en el que el perro puede perder pelo, adoptar una posici贸n femenina para orinar y volverse atractivo para otros perros machos. Tambi茅n se pueden observar otros signos, como anemia. El estado hormonal desordenado tambi茅n puede provocar cambios en las c茅lulas que recubren la pr贸stata, un proceso conocido como metaplasia escamosa, que causa p茅rdida de sangre en la orina o la eyaculaci贸n. Alrededor de uno de cada siete tumores de c茅lulas de Sertoli son malignos y tienen el potencial de propagarse a sitios m谩s all谩 del test铆culo. Son particularmente comunes en perros criptorquidales.

Leydig/Tumores de c茅lulas intersticiales

Mientras que los tumores de c茅lulas de Sertoli son a menudo muy grandes en el momento del descubrimiento, los tumores de c茅lulas de Leydig tienen una media de menos de una pulgada de di谩metro. Estos son t铆picamente benignos, y pueden ser hallazgos incidentales en un examen veterinario. Sin embargo, tambi茅n pueden causar un aumento de las hormonas femeninas circulantes y, por lo tanto, pueden provocar algunos de los signos observados en los tumores de c茅lulas de Sertoli, aunque suelen ser menos dram谩ticos. Los cambios en la pr贸stata, que pueden conducir a prostatitis e infecci贸n, son las complicaciones m谩s comunes.

Trastornos de la pr贸stata

Inflamaci贸n

El tama帽o y la salud de la pr贸stata est谩n determinados por un equilibrio saludable de las hormonas sexuales. Como se ha comentado, los cambios en los niveles de estas hormonas, como se observa en los tumores testiculares, pueden conducir a cambios internos que hacen que la pr贸stata sea susceptible a la infecci贸n y al desarrollo de cavidades qu铆sticas llenas de l铆quido. La pr贸stata es tambi茅n un 贸rgano muy sensible, y tales cambios generalmente resultan en una cantidad considerable de molestias. Para un due帽o, esto puede manifestarse simplemente como cambios de comportamiento, y m谩s de un perro mayor que sufre de prostatitis ha sido descrito por el due帽o como simplemente un «viejo gru帽贸n». Un examen veterinario completo, incluyendo la palpaci贸n de la pr贸stata, generalmente determinar谩 la fuente del problema, aunque a veces puede ser necesario el an谩lisis de orina y un examen de ultrasonido abdominal.

Hiperplasia Prost谩tica Benigna

Incluso en ausencia de cambios en los niveles hormonales, la pr贸stata tiende a agrandarse y a volverse problem谩tica con la edad avanzada. La estimulaci贸n prolongada con testosterona puede causar un aumento progresivo del tama帽o del 贸rgano, con o sin cambios inflamatorios o qu铆sticos. Este proceso se denomina hiperplasia prost谩tica benigna (HPB) y se manifiesta como p茅rdida de sangre de la uretra o dificultades para evacuar las heces. Las heces producidas por perros con HPB tambi茅n pueden ser notablemente aplanadas, ya que el material fecal debe pasar por el 贸rgano agrandado en el canal p茅lvico. La HPB se trata removiendo la fuente de la testosterona, generalmente por castraci贸n.

Tumores prost谩ticos

Aunque no se ve afectado significativamente por la esterilizaci贸n, incluye una breve descripci贸n de los tumores prost谩ticos para completarlos. Los crecimientos que surgen en la pr贸stata pueden ser bastante agresivos, causando mucha destrucci贸n de tejido dentro del 贸rgano y, a menudo, dolor intenso. En las primeras etapas, los signos pueden parecerse a los de la HPB o inflamaci贸n prost谩tica, y la diferenciaci贸n de estos trastornos requiere ultrasonido y ex谩menes de tejidos. El pron贸stico de los tumores prost谩ticos suele ser malo, ya que estos c谩nceres tienden a extenderse a los huesos de la parte inferior de la columna vertebral.

Hernias

Una condici贸n que se previene mejor que se trata es la hernia perineal. Este es un problema poco com煤n, que se observa exclusivamente en perros machos mayores sin esterilizar. La influencia cr贸nica de la testosterona en los m煤sculos del perineo (el 谩rea entre la base de la cola y el escroto) y la pr贸stata, que se agranda con la edad, resulta en una ruptura entre los m煤sculos perineales. Estos m煤sculos son responsables de retener los 贸rganos p茅lvicos, como la pr贸stata, el recto y la vejiga, en su posici贸n normal.

El recto suele ser el primer 贸rgano que se hernia, por lo que normalmente se desliza por debajo de la piel del perineo para desarrollar una curvatura pronunciada. Esta curva crea dificultad para que el perro pase las heces, haciendo que se esfuerce m谩s, aumentando la presi贸n sobre la hernia y agrand谩ndola a煤n m谩s. Con el da帽o progresivo, otros 贸rganos tambi茅n pueden herniarse, y si se dejan por un largo per铆odo, lo que al propietario le parece un simple caso de estre帽imiento puede presentar en realidad un gran desaf铆o quir煤rgico.

La reparaci贸n de una hernia perineal puede ser dif铆cil, aunque no hay dos iguales. Se requiere una habilidad considerable para que el cirujano reemplace los 贸rganos p茅lvicos y repare el orificio que constituye la hernia sin causar m谩s da帽o, en particular a los nervios grandes de la zona. Adem谩s de realizar la reparaci贸n, la castraci贸n es necesaria para prevenir la recurrencia.

Razones de comportamiento para la castraci贸n

Al eliminar la fuente de testosterona, podemos prevenir o tratar conductas que pueden ser consideradas inapropiadas en ciertos entornos. Por ejemplo, aunque puede ser perfectamente normal y natural que un perro macho intente montar y aparearse con una hembra en celo, el mismo comportamiento puede ser totalmente inapropiado en una familia con ni帽os, a la que el perro intenta montar. Estos comportamientos sexuales, as铆 como el vagabundeo en busca de hembras calientes, pueden reducirse o eliminarse en gran medida mediante la esterilizaci贸n. Sin embargo, tambi茅n existe un cierto componente aprendido, y es mucho menos probable que la castraci贸n elimine un comportamiento que un perro de ocho a帽os ha pasado toda su vida aprendiendo.

La agresi贸n es el otro tipo de comportamiento que puede ser susceptible de castraci贸n, aunque no en todos los casos. La aportaci贸n de un conductista siempre es valiosa en los casos de agresi贸n, con el fin de identificar el desencadenante de la conducta y sugerir soluciones para ella. Sin embargo, es seguro generalizar que el dominio y las agresiones de tipo territorial son m谩s susceptibles de tratamiento con una combinaci贸n de castraci贸n y entrenamiento conductual.

Es importante darse cuenta de que estos comportamientos, as铆 como la mayor铆a de las condiciones m茅dicas descritas anteriormente, tienen muchas menos probabilidades de ocurrir en primer lugar con la esterilizaci贸n temprana.

Cu谩ndo castrar

Lejos de ser una cuesti贸n inamovible, la cuesti贸n del momento 贸ptimo para la esterilizaci贸n es un tema de debate constante en la comunidad veterinaria. Como regla general, la mayor铆a de los perros machos pueden ser castrados a partir de los 6 meses de edad aproximadamente. Los factores que se pueden tener en cuenta a la hora de elegir el momento de la esterilizaci贸n incluyen el entorno del perro y su comportamiento hacia otros perros y personas, la salud general y la raza. Los perros de razas grandes y gigantes normalmente se dejan hasta alrededor de un a帽o de edad antes de ser castrados para evitar cualquier interferencia no intencionada con su desarrollo normal, aunque la mayor铆a de las pruebas disponibles sugieren que es poco probable que esto sea un problema.

T茅cnica de castraci贸n

La castraci贸n implica la extirpaci贸n quir煤rgica de ambos test铆culos. El procedimiento suele ser muy r谩pido, pero requiere anestesia general. Cuando est谩 anestesiado, el perro se acuesta boca arriba, y el pelo alrededor y delante del escroto se afeita cuidadosamente y se friega con un preparado antis茅ptico. El cirujano hace una incisi贸n justo delante del escroto y avanza los test铆culos de uno en uno hasta que sobresalen de la herida.

Una incisi贸n r谩pida en la superficie del test铆culo permite que 茅ste sea jalado a trav茅s de la incisi贸n, donde sus vasos sangu铆neos y conducto deferente son sujetados y atados. En este punto, el test铆culo puede ser extirpado, y los vasos atados pueden retraerse dentro del cuerpo. Cuando se han extirpado ambos test铆culos, la piel y los tejidos subcut谩neos se cierran, generalmente con varias suturas, antes de que el perro se despierte de la anestesia.

El alivio del dolor se administra a todos los pacientes quir煤rgicos de forma rutinaria, y la mayor铆a de los perros castrados se recuperan sin problemas, sin dolor ni angustia manifiestos. Los perros m谩s peque帽os o m谩s sensibles pueden necesitar llevar un suministro de analg茅sicos a casa cuando son dados de alta del hospital, algo que suele ocurrir m谩s tarde en el d铆a de la cirug铆a. La castraci贸n no es un procedimiento t茅cnicamente exigente, y las complicaciones son muy raras. Yo estimar铆a, basado en a帽os de experiencia, que m谩s del 90% est谩n libres de dolor y desean estar completamente activos dentro de las 48 horas del procedimiento. Esto puede suponer un reto, ya que el descanso es importante en el per铆odo postoperatorio para permitir que la herida sane, por lo que los propietarios deben estar preparados para mantener a su perro algo confinado durante la primera semana.

Alternativas a la castraci贸n

La vasectom铆a presenta una t茅cnica quir煤rgica alternativa que puede utilizarse para evitar que un perro macho se reproduzca. Sin embargo, simplemente implica la extirpaci贸n de una porci贸n del conducto deferente, en lugar de los test铆culos. Como tal, los niveles hormonales del perro permanecen inalterados, y todos los problemas m茅dicos y de comportamiento mencionados anteriormente siguen siendo motivo de preocupaci贸n. Por esta raz贸n, se practica muy raramente.

En los 煤ltimos a帽os, se ha puesto a disposici贸n un implante inyectable que contiene deslorelina, una hormona disruptora. Este implante se coloca debajo de la piel del perro y libera lentamente su principio activo para reducir la producci贸n de testosterona y otras hormonas durante su per铆odo activo de 6 a 12 meses. De esta manera, se logran muchos de los objetivos de la castraci贸n quir煤rgica; sin embargo, se debe tener cuidado de no olvidar repetir la administraci贸n antes de que los efectos desaparezcan. Adem谩s, es probable que algunos perros que reciben la terapia sigan desarrollando tumores testiculares.

Efectos adversos de la castraci贸n

perro triste

Hay dos preocupaciones principales que deben ser discutidas cuando se organiza la castraci贸n: el aumento de peso y los cambios de pelaje. La esterilizaci贸n de machos y hembras reduce sus necesidades energ茅ticas, lo que significa que para una cantidad determinada de alimento, un perro esterilizado tiene m谩s probabilidades de tener sobrepeso que un perro no esterilizado. Sin embargo, esto ha llevado a la idea err贸nea de que todos los perros castrados est谩n destinados a ser obesos: esto simplemente no es cierto. Los perros deben ser alimentados con un poco menos de alimento o con una dieta formulada para animales castrados. Esto debe comenzar inmediatamente despu茅s de la cirug铆a, y es aconsejable realizar pesajes regulares con su veterinario o enfermera veterinaria durante los primeros meses. Con un poco de cuidado y atenci贸n, el aumento de peso no tiene por qu茅 ser un problema.

La calidad del cabello en algunas razas puede verse afectada por la esterilizaci贸n. Por ejemplo, los spaniels tienden a desarrollar una apariencia m谩s «lanosa» en los meses posteriores a la esterilizaci贸n. Este es un problema cosm茅tico, en lugar de requerir un tratamiento en particular, y el cepillado regular y una dieta de alta calidad contribuir谩n a mejorarlo.