Castración de Perros Machos

perro feliz

La esterilización, un término que puede aplicarse tanto a los animales machos como a las hembras, es una parte esencial de la propiedad responsable de las mascotas. Aparte de los pocos animales destinados a la cría en etapas posteriores de la vida, es difícil formular un buen argumento en contra del procedimiento, por una serie de razones muy buenas, que se exponen a continuación.

La esterilización de los perros machos, conocida como castración, reduce la incidencia de varios trastornos comunes relacionados con las hormonas, ayuda a controlar la población y reduce los comportamientos agresivos y de vagabundeo. Aunque la castración quirúrgica completa, con la extirpación de los testículos, normalmente se realiza, existen alternativas, que también se discutirán.

Visión general de la anatomía reproductiva en el macho

La función principal del tracto reproductivo masculino es el desarrollo y la entrega de esperma para transmitir la información genética del individuo. Los genitales externos consisten en el pene y los testículos, que se encuentran en el escroto entre las extremidades posteriores. Internamente, los espermatozoides son transportados desde los testículos en el conducto deferente emparejado, que sale hacia una estructura tubular llamada uretra. Es a través de la uretra que se liberan los espermatozoides, junto con otros líquidos, incluyendo una cantidad sustancial de líquido de la próstata.

La próstata es una glándula secretora que se encuentra en el cuello de la vejiga y que también drena en la uretra alrededor del punto por donde entra el conducto deferente. Además de rodear el cuello de la vejiga, la próstata también está en estrecho contacto con el recto en el canal pélvico, un hecho que será relevante más adelante en nuestra discusión.

Además de producir espermatozoides, los testículos son también la principal fuente de producción de testosterona en el cuerpo. Se trata de un tipo particular de hormona, llamada andrógeno, que da lugar a los típicos patrones físicos y de comportamiento masculinos, que fomentan el desarrollo de la masa muscular magra, el comportamiento sexual y los comportamientos potencialmente agresivos y de tipo dominante.

Razones médicas para la castración

Criptorquidia

Como parte del desarrollo normal de un perro macho, los testículos se originan cerca de los riñones durante la etapa fetal, antes de comenzar un lento proceso de descenso al escroto. Este proceso es controlado por una estructura muscular llamada cánula. Este viaje no siempre avanza como se esperaba, y uno o ambos testículos pueden quedar “atascados” a lo largo de la ruta. Esto se ve comúnmente en malteses y galgos, entre otras razas, y la condición se denomina criptorquidia. El testículo(s) atrapado(s) se localiza(n) más comúnmente en el canal inguinal, el pasaje entre el abdomen y la pared abdominal externa, aunque potencialmente se puede encontrar en cualquier parte a lo largo de la ruta descrita.

Los cachorros machos que no tienen ambos testículos dentro del saco escrotal a las 12 semanas de edad pueden ser diagnosticados con la afección, aunque el descenso total (rara vez) puede tomar otros 6 meses en algunas razas de juguetes. Aunque el testículo retenido puede ser mucho más pequeño que uno localizado en el escroto, permanecerá hormonalmente activo, produciendo al menos tanta testosterona como un testículo normal. Además, estos testículos retenidos tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar tumores más adelante en la vida (ver más adelante). Por lo tanto, la castración se considera obligatoria para los perros afectados. Los perros criptorquidia con un testículo normal son más propensos a ser fértiles y transmitirán la enfermedad a una gran proporción de su descendencia masculina.

Tumores

Los tumores testiculares son comunes en los perros machos no castrados, y se reconoce una mayor prevalencia en determinadas razas, por ejemplo, los boxeadores, los pastores alemanes y los malteses. Se observan varios tipos diferentes de tumores testiculares, que pueden ser benignos o malignos. Aunque un propietario o veterinario vigilante puede detectar tales crecimientos en una etapa temprana, muchos se vuelven bastante grandes y pueden producir otros síntomas, dependiendo del tipo de célula de la que se origine el tumor. Todos los tumores testiculares son más comunes en perros de más edad, normalmente de más de 10 años de edad. Las dos formas más comunes de tumor testicular se discuten a continuación.

Tumores de células de Sertoli

En la salud, las células de Sertoli son responsables de nutrir los espermatozoides en crecimiento. Parte del mecanismo a través del cual lo hacen es mediante la secreción de estrógeno, una de las hormonas sexuales femeninas, en cantidades muy bajas. Los tumores derivados de las células de Sertoli pueden producir mucho más estrógeno, lo que puede dar lugar a un síndrome de feminización, en el que el perro puede perder pelo, adoptar una posición femenina para orinar y volverse atractivo para otros perros machos. También se pueden observar otros signos, como anemia. El estado hormonal desordenado también puede provocar cambios en las células que recubren la próstata, un proceso conocido como metaplasia escamosa, que causa pérdida de sangre en la orina o la eyaculación. Alrededor de uno de cada siete tumores de células de Sertoli son malignos y tienen el potencial de propagarse a sitios más allá del testículo. Son particularmente comunes en perros criptorquidales.

Leydig/Tumores de células intersticiales

Mientras que los tumores de células de Sertoli son a menudo muy grandes en el momento del descubrimiento, los tumores de células de Leydig tienen una media de menos de una pulgada de diámetro. Estos son típicamente benignos, y pueden ser hallazgos incidentales en un examen veterinario. Sin embargo, también pueden causar un aumento de las hormonas femeninas circulantes y, por lo tanto, pueden provocar algunos de los signos observados en los tumores de células de Sertoli, aunque suelen ser menos dramáticos. Los cambios en la próstata, que pueden conducir a prostatitis e infección, son las complicaciones más comunes.

Trastornos de la próstata

Inflamación

El tamaño y la salud de la próstata están determinados por un equilibrio saludable de las hormonas sexuales. Como se ha comentado, los cambios en los niveles de estas hormonas, como se observa en los tumores testiculares, pueden conducir a cambios internos que hacen que la próstata sea susceptible a la infección y al desarrollo de cavidades quísticas llenas de líquido. La próstata es también un órgano muy sensible, y tales cambios generalmente resultan en una cantidad considerable de molestias. Para un dueño, esto puede manifestarse simplemente como cambios de comportamiento, y más de un perro mayor que sufre de prostatitis ha sido descrito por el dueño como simplemente un “viejo gruñón”. Un examen veterinario completo, incluyendo la palpación de la próstata, generalmente determinará la fuente del problema, aunque a veces puede ser necesario el análisis de orina y un examen de ultrasonido abdominal.

Hiperplasia Prostática Benigna

Incluso en ausencia de cambios en los niveles hormonales, la próstata tiende a agrandarse y a volverse problemática con la edad avanzada. La estimulación prolongada con testosterona puede causar un aumento progresivo del tamaño del órgano, con o sin cambios inflamatorios o quísticos. Este proceso se denomina hiperplasia prostática benigna (HPB) y se manifiesta como pérdida de sangre de la uretra o dificultades para evacuar las heces. Las heces producidas por perros con HPB también pueden ser notablemente aplanadas, ya que el material fecal debe pasar por el órgano agrandado en el canal pélvico. La HPB se trata removiendo la fuente de la testosterona, generalmente por castración.

Tumores prostáticos

Aunque no se ve afectado significativamente por la esterilización, incluye una breve descripción de los tumores prostáticos para completarlos. Los crecimientos que surgen en la próstata pueden ser bastante agresivos, causando mucha destrucción de tejido dentro del órgano y, a menudo, dolor intenso. En las primeras etapas, los signos pueden parecerse a los de la HPB o inflamación prostática, y la diferenciación de estos trastornos requiere ultrasonido y exámenes de tejidos. El pronóstico de los tumores prostáticos suele ser malo, ya que estos cánceres tienden a extenderse a los huesos de la parte inferior de la columna vertebral.

Hernias

Una condición que se previene mejor que se trata es la hernia perineal. Este es un problema poco común, que se observa exclusivamente en perros machos mayores sin esterilizar. La influencia crónica de la testosterona en los músculos del perineo (el área entre la base de la cola y el escroto) y la próstata, que se agranda con la edad, resulta en una ruptura entre los músculos perineales. Estos músculos son responsables de retener los órganos pélvicos, como la próstata, el recto y la vejiga, en su posición normal.

El recto suele ser el primer órgano que se hernia, por lo que normalmente se desliza por debajo de la piel del perineo para desarrollar una curvatura pronunciada. Esta curva crea dificultad para que el perro pase las heces, haciendo que se esfuerce más, aumentando la presión sobre la hernia y agrandándola aún más. Con el daño progresivo, otros órganos también pueden herniarse, y si se dejan por un largo período, lo que al propietario le parece un simple caso de estreñimiento puede presentar en realidad un gran desafío quirúrgico.

La reparación de una hernia perineal puede ser difícil, aunque no hay dos iguales. Se requiere una habilidad considerable para que el cirujano reemplace los órganos pélvicos y repare el orificio que constituye la hernia sin causar más daño, en particular a los nervios grandes de la zona. Además de realizar la reparación, la castración es necesaria para prevenir la recurrencia.

Razones de comportamiento para la castración

Al eliminar la fuente de testosterona, podemos prevenir o tratar conductas que pueden ser consideradas inapropiadas en ciertos entornos. Por ejemplo, aunque puede ser perfectamente normal y natural que un perro macho intente montar y aparearse con una hembra en celo, el mismo comportamiento puede ser totalmente inapropiado en una familia con niños, a la que el perro intenta montar. Estos comportamientos sexuales, así como el vagabundeo en busca de hembras calientes, pueden reducirse o eliminarse en gran medida mediante la esterilización. Sin embargo, también existe un cierto componente aprendido, y es mucho menos probable que la castración elimine un comportamiento que un perro de ocho años ha pasado toda su vida aprendiendo.

La agresión es el otro tipo de comportamiento que puede ser susceptible de castración, aunque no en todos los casos. La aportación de un conductista siempre es valiosa en los casos de agresión, con el fin de identificar el desencadenante de la conducta y sugerir soluciones para ella. Sin embargo, es seguro generalizar que el dominio y las agresiones de tipo territorial son más susceptibles de tratamiento con una combinación de castración y entrenamiento conductual.

Es importante darse cuenta de que estos comportamientos, así como la mayoría de las condiciones médicas descritas anteriormente, tienen muchas menos probabilidades de ocurrir en primer lugar con la esterilización temprana.

Cuándo castrar

Lejos de ser una cuestión inamovible, la cuestión del momento óptimo para la esterilización es un tema de debate constante en la comunidad veterinaria. Como regla general, la mayoría de los perros machos pueden ser castrados a partir de los 6 meses de edad aproximadamente. Los factores que se pueden tener en cuenta a la hora de elegir el momento de la esterilización incluyen el entorno del perro y su comportamiento hacia otros perros y personas, la salud general y la raza. Los perros de razas grandes y gigantes normalmente se dejan hasta alrededor de un año de edad antes de ser castrados para evitar cualquier interferencia no intencionada con su desarrollo normal, aunque la mayoría de las pruebas disponibles sugieren que es poco probable que esto sea un problema.

Técnica de castración

La castración implica la extirpación quirúrgica de ambos testículos. El procedimiento suele ser muy rápido, pero requiere anestesia general. Cuando está anestesiado, el perro se acuesta boca arriba, y el pelo alrededor y delante del escroto se afeita cuidadosamente y se friega con un preparado antiséptico. El cirujano hace una incisión justo delante del escroto y avanza los testículos de uno en uno hasta que sobresalen de la herida.

Una incisión rápida en la superficie del testículo permite que éste sea jalado a través de la incisión, donde sus vasos sanguíneos y conducto deferente son sujetados y atados. En este punto, el testículo puede ser extirpado, y los vasos atados pueden retraerse dentro del cuerpo. Cuando se han extirpado ambos testículos, la piel y los tejidos subcutáneos se cierran, generalmente con varias suturas, antes de que el perro se despierte de la anestesia.

El alivio del dolor se administra a todos los pacientes quirúrgicos de forma rutinaria, y la mayoría de los perros castrados se recuperan sin problemas, sin dolor ni angustia manifiestos. Los perros más pequeños o más sensibles pueden necesitar llevar un suministro de analgésicos a casa cuando son dados de alta del hospital, algo que suele ocurrir más tarde en el día de la cirugía. La castración no es un procedimiento técnicamente exigente, y las complicaciones son muy raras. Yo estimaría, basado en años de experiencia, que más del 90% están libres de dolor y desean estar completamente activos dentro de las 48 horas del procedimiento. Esto puede suponer un reto, ya que el descanso es importante en el período postoperatorio para permitir que la herida sane, por lo que los propietarios deben estar preparados para mantener a su perro algo confinado durante la primera semana.

Alternativas a la castración

La vasectomía presenta una técnica quirúrgica alternativa que puede utilizarse para evitar que un perro macho se reproduzca. Sin embargo, simplemente implica la extirpación de una porción del conducto deferente, en lugar de los testículos. Como tal, los niveles hormonales del perro permanecen inalterados, y todos los problemas médicos y de comportamiento mencionados anteriormente siguen siendo motivo de preocupación. Por esta razón, se practica muy raramente.

En los últimos años, se ha puesto a disposición un implante inyectable que contiene deslorelina, una hormona disruptora. Este implante se coloca debajo de la piel del perro y libera lentamente su principio activo para reducir la producción de testosterona y otras hormonas durante su período activo de 6 a 12 meses. De esta manera, se logran muchos de los objetivos de la castración quirúrgica; sin embargo, se debe tener cuidado de no olvidar repetir la administración antes de que los efectos desaparezcan. Además, es probable que algunos perros que reciben la terapia sigan desarrollando tumores testiculares.

Efectos adversos de la castración

perro triste

Hay dos preocupaciones principales que deben ser discutidas cuando se organiza la castración: el aumento de peso y los cambios de pelaje. La esterilización de machos y hembras reduce sus necesidades energéticas, lo que significa que para una cantidad determinada de alimento, un perro esterilizado tiene más probabilidades de tener sobrepeso que un perro no esterilizado. Sin embargo, esto ha llevado a la idea errónea de que todos los perros castrados están destinados a ser obesos: esto simplemente no es cierto. Los perros deben ser alimentados con un poco menos de alimento o con una dieta formulada para animales castrados. Esto debe comenzar inmediatamente después de la cirugía, y es aconsejable realizar pesajes regulares con su veterinario o enfermera veterinaria durante los primeros meses. Con un poco de cuidado y atención, el aumento de peso no tiene por qué ser un problema.

La calidad del cabello en algunas razas puede verse afectada por la esterilización. Por ejemplo, los spaniels tienden a desarrollar una apariencia más “lanosa” en los meses posteriores a la esterilización. Este es un problema cosmético, en lugar de requerir un tratamiento en particular, y el cepillado regular y una dieta de alta calidad contribuirán a mejorarlo.