Las Pulgas y Cómo Prevenirlas

perro con pulgas

Las pulgas son un tipo extremadamente común de parásitos no voladores que se encuentran en todo el mundo y que pueden afectar a todo tipo de animales. Se alimentan de sangre y también pueden infectar el medio ambiente.

A continuación, nos centraremos específicamente en la pulga del perro y su ciclo de vida y en cómo se ven afectados los perros, así como en las opciones de tratamiento y prevención.

Acerca de las pulgas y su ciclo de vida

Hay muchos tipos diferentes de pulgas, todas son muy similares en estructura y apariencia, pero específicas para las especies de las que prefieren alimentarse. Las pulgas son pequeños insectos con el cuerpo aplanado lateralmente, lo que les permite moverse más fácilmente entre los pelos y miden de 1 a 6 mm de longitud. Las pulgas no vuelan, sino que saltan sobre los animales. Para sobrevivir, las pulgas deben alimentarse de la sangre de un animal en el que las hembras son más grandes que los machos.

En condiciones cálidas, por ejemplo en verano, un huevo de pulga tarda de 3 a 4 semanas en eclosionar y convertirse en una pulga adulta. Este período de tiempo se ve afectado por la temperatura y, en condiciones más frías, puede ser considerablemente más largo. Una vez que una pulga está en un perro, por lo general es rápida para alimentarse de su sangre y vive entre 7-10 días. Los excrementos de las pulgas o la suciedad aparecen como pequeños granos oscuros de tierra o suciedad en el perro.

Huevos de pulga

Las hembras ponen huevos, de forma ovalada y de color marfil, que luego se caen del perro al suelo; a menudo en lugares donde el perro se mueve rápidamente, araña o tiembla.

Larvas de pulga

La siguiente etapa en el ciclo de vida de la pulga es la etapa larval. Las larvas son pequeñas, alrededor de 2-5mm y de color blanco a amarillento con apariencia de gusano. Las larvas de pulgas no les gusta la luz, así que migran a áreas más oscuras, por ejemplo debajo de los muebles o en alfombras.

Pupas de Pulga

Las larvas luego se se convierten en pupas, que están rodeadas por un capullo, que es pegajoso al tacto, recogiendo pequeños trozos de suciedad y polvo del ambiente, que actúan como camuflaje. El tiempo que la pulga adulta tarda en salir del capullo depende de la temperatura y humedad ambiental. Cuanto más caliente sea la temperatura, más rápido saldrán del capullo.

Pulgas adultas

Las pulgas pueden sobrevivir durante varios días en el medio ambiente antes de alimentarse, pero una vez que se han alimentado de un animal sólo pueden sobrevivir un tiempo relativamente corto de aproximadamente unas pocas horas antes de necesitar alimentarse de nuevo.

El ambiente en el que vive un perro puede afectar en gran medida el riesgo de contraer pulgas. Si un perro vive principalmente dentro de casa y no hay otras mascotas en la casa o cerca de ella, tiene un riesgo relativamente bajo. La cantidad de riesgo relacionado con el medio ambiente y el nivel de sensibilidad de un perro en particular a las picaduras de pulgas dictará cuán estricto debe ser el control de pulgas.

Problemas causados por las pulgas

Aunque las enfermedades transmitidas por las pulgas son menos conocidas y menos frecuentes que las transmitidas por otros parásitos, como las garrapatas, todavía existen algunas enfermedades que pueden ser transmitidas por las pulgas a los seres humanos, por lo que si los perros viven en una casa, es particularmente importante que haya algún tipo de programa de control de pulgas en el lugar. Además de transmitir varias enfermedades, las pulgas también pueden causar problemas más inmediatos al perro del que se alimentan.

Dermatitis alérgica a las pulgas

La dermatitis alérgica a las pulgas es una condición extremadamente común causada por las pulgas. Cuando las pulgas se alimentan de la sangre de un perro, su mordedura y saliva causan irritación en la piel y agravamiento. Si un perro es propenso a la dermatitis alérgica a las pulgas, su saliva causa hipersensibilidad y esto resulta en inflamación. Algunas razas de perros, especialmente aquellos propensos a problemas de piel y alergias, pueden ser más susceptibles a sufrir de dermatitis alérgica a las pulgas, pero cualquier perro puede ser afectado. Esta condición es más probable que se vea en cachorros de más de 6 meses de edad y en perros de entre 3 y 6 años de edad, aunque los perros de cualquier edad pueden sufrirla.

La irritación causada por las picaduras de pulgas hace que los perros muerdan, mastiquen, laman y rasguñen el área donde fueron mordidos, y esto en sí mismo puede llevar a problemas secundarios e infecciones de la piel. El nivel de irritación suele estar relacionado con el número de mordeduras y pulgas del animal, pero si un perro sufre de dermatitis alérgica a las pulgas, incluso una sola mordedura de pulga puede causar una irritación significativa. Otras afecciones que pueden causar signos clínicos similares son otras alergias a los alimentos o al medio ambiente y diversos tipos de ácaros.

Detección de pulgas

A veces, la detección de pulgas puede ser difícil, ya que pueden ser difíciles de encontrar. Se mueven rápidamente y se alejan de la luz y también son más difíciles de ver en perros con pelo y piel oscuros. Sin embargo, también se puede utilizar una combinación de signos clínicos y pruebas de suciedad de pulgas para diagnosticar si un perro tiene pulgas. Peinar el cabello, con un peine de dientes finos sobre un pedazo húmedo de papel blanco puede ayudar a establecer si hay suciedad de pulgas.

Cómo prevenir y tratar las pulgas

La prevención de las pulgas y, por lo tanto, de las enfermedades que provocan y transmiten, gira en torno a un control eficaz de las pulgas y a la eliminación de las poblaciones de pulgas del propio perro y de los perros. Entender el ciclo de vida de la pulga y qué etapas son susceptibles a los diferentes productos químicos es clave para ello. Esto significa que los dos métodos principales para controlar las pulgas giran en torno a la matanza de las pulgas adultas que pueden estar viviendo en un perro y también a la lucha contra los huevos o pulgas que no se han alimentado y que pueden estar habitando en el medio ambiente.

Tratamientos químicos

El método más eficiente y efectivo para matar pulgas es el uso de productos químicos. Los productos químicos que se utilizan para el control de pulgas en los perros han sido probados extensamente y han demostrado ser seguros para el perro, así como eficaces para matar pulgas. Existen numerosos productos que se pueden encontrar bajo diferentes marcas para el control de pulgas, pero el ingrediente activo que contienen es lo que los hace eficaces contra las pulgas. Algunos de los productos químicos y combinaciones más comunes que son eficaces para controlar las pulgas incluyen:

  • Fipronil
  • Fipronil y (S)-metopreno
  • Imidacloprid
  • Imidacloprid y permetrina
  • Imidacloprid y moxidectina
  • Indoxacarb
  • Indoxacarb y permetrina
  • Piriprolito
  • Metaflumizona y amitraz
  • Selamectina

Aplicación de tratamientos tópicos contra pulgas

Todos los productos para el control de pulgas vienen con instrucciones sobre la frecuencia con la que se deben aplicar y la mejor manera de hacerlo, así como sobre su eficacia en las diferentes etapas del ciclo de vida de las pulgas. También es importante consultar a partir de qué edad se puede aplicar el producto, ya que algunos no son apropiados para cachorros muy pequeños. Los productos más comunes se encuentran en forma de collar, comprimidos de administración oral o gotas del tipo pipetas que se aplican al perro en la base del cuello entre los omóplatos. Es importante que los perros no puedan llegar al área donde se aplica el producto y lamerlo.

La elección del producto a utilizar viene determinada por lo que más se adapte al estilo de vida del perro y de su dueño. La eficacia de algunos productos se ve afectada por el agua y los perros no deben ser bañados durante varios días antes o después de su aplicación. Los perros que nadan regularmente también pueden necesitar aplicaciones más frecuentes de tratamientos antipulgas.

Tratamientos de pulgas orales

También hay algunos agentes antipulgas que pueden ser administrados por vía oral, por lo general se administran con alimentos para facilitar la administración y pueden tener buenos niveles de eficacia. Algunos de los ingredientes activos que estos productos pueden contener incluyen:

  • Spinosad
  • Spinosad y oxima de milbemicina
  • Nitenpyram
  • Lufenurón
  • Lufenurón y milbemicina oxima
  • Afoxolaner

A veces los perros ya están sufriendo de irritación severa, picazón e infecciones de la piel antes de que se implemente el control de pulgas. Si este es el caso, también puede ser necesario tratar los síntomas que ya están presentes para aliviar al perro de cualquier irritación y picor. Si hay numerosas mascotas en un hogar, todas ellas deben ser tratadas al mismo tiempo, y periódicamente con un tratamiento eficaz.

Control ambiental de pulgas

Los productos que son más eficaces para controlar las pulgas en el medio ambiente contienen diferentes productos químicos, que actúan interrumpiendo el desarrollo de las pulgas y matando los huevos. Algunos ejemplos de productos químicos que se encuentran en productos que son efectivos para el control ambiental de pulgas incluyen:

  • Metopreno
  • Piriproxifen
  • Lufenurón
  • Ciromazina

Si hay una infestación de pulgas, se debe utilizar una combinación de tratamientos en el perro y medidas ambientales para obtener el máximo efecto. Para controlar adecuadamente una infestación de pulgas, también es importante que las medidas de control se mantengan durante un período de tiempo suficiente para garantizar que se eliminen todas las fases de la vida que puedan estar en el medio ambiente.

Además del uso de productos químicos, la limpieza a fondo de cualquier área donde las pulgas puedan estar concentradas en el medio ambiente, como las alfombras y debajo de los muebles, puede ayudar. Aspirar y limpiar alfombras, así como mover muebles puede ser usado como una medida adicional cuando se aplican productos químicos diseñados para el control ambiental.

Consulte a su veterinario local

border collie

Los productos para el control de pulgas están disponibles en muchas fuentes diferentes, pero siempre es aconsejable consultar a un veterinario para saber cuál es el más adecuado para su perro y su estilo de vida. Los productos vendidos y prescritos a través de un veterinario estarán garantizados para ser efectivos y seguros para su perro. Muchos de los productos que se utilizan para controlar las pulgas también son eficaces contra otros parásitos y, si un perro ya ha sido tratado con otro producto químico, es importante establecer que la combinación no causa ningún efecto secundario.

Si es necesario algún tratamiento adicional para aliviar la comezón o tratar infecciones, su veterinario también podrá aconsejarle. Si hay gatos en un hogar, se debe tener cuidado si se usa cualquier producto que contenga permetrina, ya que esta sustancia química puede ser tóxica para los gatos.

Algunas razas de perros, como los Border Collies, pueden ser sensibles a ciertas sustancias químicas contenidas en los productos para el control de pulgas y parásitos, por lo que es importante consultar con su veterinario cuál es la más adecuada y tener cuidado al usar combinaciones de sustancias químicas contenidas en el mismo producto.

La importancia de la prevención de pulgas

Las pulgas son un problema muy común en los perros y la dermatitis alérgica a las pulgas es una de las enfermedades más comunes que pueden sufrir los perros. Como las pulgas se pueden encontrar en el medio ambiente, es muy probable que casi todos los perros sean portadores o mordidos por una pulga en algún momento de sus vidas. El que esto se convierta en un problema y conduzca a la infestación depende del tipo de ambiente en el que vive el perro y de cuán estrictas y efectivas sean las medidas de control de pulgas.

La clave para un control efectivo de pulgas es el uso consistente y la selección de un producto adecuado para el control de pulgas que sea apropiado para el estilo de vida de un perro en particular. Las pulgas de los perros pueden morder a las personas y la infestación de pulgas en las casas puede ser difícil de tratar, por lo que siempre se recomienda utilizar métodos preventivos en lugar de esperar a que el perro se infecte con pulgas.