Diarrea en Perros

veterinario

La diarrea es una queja muy común en los perros, y es una de las razones más comunes para que los dueños presenten sus mascotas a las clínicas veterinarias. Además de ser un problema en sí misma, la diarrea es un signo inespecífico de muchas enfermedades subyacentes posibles, y a veces puede requerir un diagnóstico completo.
Sin embargo, la mayoría de los casos son autolimitados y se pueden manejar en casa con un poco de orientación y un poco de sentido común. En este artículo, me propongo proporcionar información sobre las causas más comunes de la diarrea, un enfoque práctico para identificar cuándo y cómo tratar los episodios de diarrea en casa, y cómo identificar cuándo su perro podría necesitar atención veterinaria para esta dolencia.

Tipos de diarrea

Aunque este puede no ser un tema para los débiles de corazón, distinguir los diferentes tipos de diarrea es un primer paso muy útil para determinar el enfoque del tratamiento. Por definición, las heces sueltas indican algún desorden en la función intestinal de su perro.
El intestino se divide en dos secciones principales: el intestino delgado y el intestino grueso (o intestino delgado y grueso). Estas dos secciones desempeñan funciones muy diferentes, por lo que los trastornos que afectan a cada una de ellas dan lugar a la producción de heces muy diferentes.

El intestino delgado

El intestino delgado es responsable de la digestión y absorción de los alimentos. Acepta enzimas digestivas, ácidos y álcalis del hígado y el páncreas, al mismo tiempo que produce algunas de estas sustancias. Estos ayudan a descomponer los alimentos en componentes útiles, como los carbohidratos y los aminoácidos, que son lo suficientemente pequeños como para ser absorbidos por el torrente sanguíneo para su posterior procesamiento. Esta absorción es un proceso activo, que depende de la función celular saludable dentro del intestino delgado. Esta función saludable depende, a su vez, del suministro normal de sangre, las concentraciones de glucosa en sangre, la tasa metabólica de todo el cuerpo y una serie de otros factores.

El intestino grueso

El intestino grueso, por otro lado, se ocupa principalmente de (a) la absorción de líquidos y (b) el almacenamiento de materia fecal. Los contenidos intestinales que llegan del intestino delgado al intestino grueso son muy líquidos, y este material necesita deshidratarse hasta cierto punto para formar heces normales. El intestino grueso reabsorbe volúmenes considerables de esta agua diariamente. Una demostración de este hecho es la heces muy duras y secas que se ven producidas por un animal con estreñimiento; el aumento del tiempo que las heces pasan en el intestino grueso es la causa de esto en la mayoría de los casos. En perros sanos, el almacenamiento normal de heces significa que la mayoría sólo necesita defecar una o dos veces al día, cuando la mucosidad producida por las células del colon permite el paso suave de estos desechos.

Diarrea intestinal menor

En los animales con diarrea, la disfunción del intestino delgado da lugar a la producción de un alto volumen de diarrea, que contiene nutrientes no digeridos o no absorbidos y, por lo tanto, puede ser particularmente maloliente. Debido a la pérdida de estos nutrientes, muchos animales con diarrea del intestino delgado perderán peso y/o tendrán mayor apetito. Si se están perdiendo grandes cantidades de ácidos, álcalis o electrolitos, estos perros pueden estar deprimidos y letárgicos. Si el intestino delgado está gravemente inflamado o dañado, la pérdida de sangre puede reflejarse en heces muy oscuras o negras, lo que indica la presencia de sangre digerida.

Diarrea Intestinal Grande

En el caso de la diarrea del intestino grueso, la falta de absorción de agua es la causa de las heces blandas, que pueden ir acompañadas de un exceso de producción de mucosidad y de la presencia de sangre fresca debido a la irritación del colon. Debido a que el intestino grueso está irritado, el almacenamiento de heces se interrumpe, y el perro mostrará urgencia y mayor frecuencia de defecación. Los perros con diarrea intestinal grande tienen más probabilidades de ensuciarse en casa porque simplemente no pueden salir a la calle y se quedan cortos.

Signos de diarrea del intestino delgado y del intestino grueso

Por supuesto, algunos perros con diarrea tienen un problema intestinal tanto en el intestino grueso como en el delgado al mismo tiempo, y pueden mostrar signos que se superponen. No obstante, la identificación de los signos asociados con cualquiera de los dos lugares puede ser muy útil.

Síntoma Diarrea del intestino delgado Diarrea del intestino grueso
Frecuencia de defecación De Normal a Ligeramente Aumentado Gran aumento
Volumen de heces Incrementado Sin modificar/Disminuido
Urgencia ++
Esfuerzo para defecar ++
Exceso de mucosidad en las heces No Normalmente Presente
Sangre en las heces Heces negras (sangrado del estómago o del intestino delgado) Sangre Roja Fresca
Pérdida de peso u otros signos sistémicos Posible No Normalmente

Indiscreción Dietética

En la mayoría de los perros con diarrea aguda y repentina, es probable que la causa sea una indiscreción alimentaria, lo que significa que el perro ha comido algo que no debería. La mayoría de los dueños de perros están demasiado familiarizados con el escenario de que sus mascotas meten la nariz en un seto mientras salen a caminar, sólo para que él salga a masticar algo que huele mal.

Para cada ocasión en la que vemos a nuestros perros comer algo como esto, hay probablemente media docena de episodios que no presenciamos. Los perros tienen tractos digestivos muy resistentes, y en la mayoría de las ocasiones, estos bocadillos desaconsejados no causan problemas, pero inevitablemente algo estará lo suficientemente rancio o podrido como para alterar el intestino, lo que resulta en diarrea.

En un caso típico de indiscreción dietética, el perro es brillante, alerta, y bien, aparte de quizás arruinar la nueva alfombra de la cocina del dueño durante la noche. Puede ocurrir diarrea en el intestino delgado o grueso, y el perro puede estar bebiendo más de lo habitual para reemplazar los líquidos perdidos en las heces. En este escenario, el control del problema en casa está indicado, a menos que su perro tenga otros problemas de salud importantes, como diabetes o hipoadrenocorticismo, de los que hablaremos más adelante en este artículo.

Manejo de la diarrea en el hogar

Suponiendo que su perro esté bien, el enfoque sensato ante la diarrea consiste en permitir que los intestinos descansen mientras se mantienen los niveles de hidratación y electrolitos de la mascota. Los alimentos que entran en un intestino perturbado probablemente causen más trastornos, al extraer más líquido y electrolitos del torrente sanguíneo hacia el intestino, e incluso un simple caso de indiscreción dietética puede convertirse en un problema prolongado y autoperpetuante. Al retener alimentos durante 24 horas, puede darle al intestino delgado y grueso la oportunidad de vaciarse completamente y descansar. Si bien es necesario retener los alimentos, es vital asegurarse de que su mascota esté bebiendo lo suficiente, ya que la deshidratación es una complicación común de la diarrea.

Agua de Arroz

Una forma útil de aumentar la ingesta de líquidos mientras se suministran carbohidratos y electrolitos simples es ofrecer agua de arroz en varias ocasiones a lo largo del día. Esto se prepara hirviendo una parte de arroz blanco en cuatro partes de agua en una cacerola durante 10 minutos, vertiendo el agua y dejando que se enfríe. El almidón en el agua aporta sabor y actúa como fuente de energía para el perro durante este período de ayuno.

Pollo y Arroz

Suponiendo que la diarrea se haya resuelto, se debe ofrecer una pequeña cantidad de alimentos altamente digeribles, como pollo y arroz hervido, o un alimento comercial equivalente. Su perro debe tener hambre, estar dispuesto a comer y no sufrir malestar estomacal después de esta comida. Si este alimento inicial no causa ningún problema, se puede dar una segunda comida pequeña cuatro horas más tarde, y esta dieta sencilla debe ser alimentada, poco y a menudo, durante unos tres días, antes de reintroducir lentamente su alimento normal.

Si su perro no está dispuesto a comer después de las 24 horas de ayuno, o tiene una recurrencia de la diarrea, se debe buscar la atención de un veterinario para su tratamiento e investigación.

Otras causas de la diarrea aguda

Los signos de indiscreción dietética pueden solaparse con formas leves o tempranas de otros problemas. Se pueden producir infecciones intestinales, ya sea a causa de otros perros enfermos, o por las golosinas del seto antes mencionadas. Bacterias como E. coli y Campylobacter pueden causar rápidamente signos de diarrea grave, y aunque los perros infectados pueden parecer inicialmente sanos, por lo general se deprimen e inapetentes en las primeras 24 horas. En la mayoría de los casos se necesitan antibióticos y terapia de fluidos intravenosos; tratamientos que probablemente requieran la hospitalización de su mascota. Otros tipos de microorganismos, incluidos los protozoos y los virus, también pueden causar síntomas similares.

Parvovirus canino

En particular, el parvovirus canino, contra el que todos los perros deben vacunarse, puede causar diarrea sanguinolenta grave y vómitos. Los perros afectados están gravemente deprimidos, deshidratados e inapetentes, y tendrán fiebre alta. Estos síntomas dramáticos deberían dejar al propietario sin duda alguna sobre la naturaleza de emergencia del problema, y se requiere atención veterinaria urgente. Mientras que los perros adultos pueden estar infectados por el parvovirus, los cachorros suelen estar más gravemente afectados, y las tasas de mortalidad alcanzan alrededor del 50%.

Diarrea Crónica

Los perros con episodios crónicos o recurrentes de diarrea merecen un examen veterinario completo y una investigación. Como mínimo, a estas mascotas se les deben enviar muestras de sangre y heces para su evaluación en el laboratorio. Si su condición parece no responder al tratamiento, será necesario realizar más investigaciones, incluyendo exámenes de ultrasonido abdominal. Como se ha indicado anteriormente, la digestión normal y la función intestinal es un proceso complejo y multifacético, y un gran número de trastornos intestinales y sistémicos pueden dar lugar a un signo inespecífico de diarrea.

Trastornos Sistémicos

En el caso de perros con un historial creciente y decreciente de diarrea sanguinolenta, vómitos y depresión, el hipoadrenocorticismo debe descartarse lo antes posible. Esta afección es causada por la disminución de la función de las glándulas suprarrenales, que normalmente producen esteroides y otras hormonas para mantener el funcionamiento normal de los sistemas gastrointestinal, cardiovascular e inmunológico. El estrés puede desencadenar episodios de diarrea en perros con hipoadrenocorticismo, por lo que a menudo se observan después de períodos de permanencia en la perrera, o incluso después de someterse a procedimientos veterinarios (p. ej., trabajos dentales). Los niveles subnormales de cortisol en la sangre confirman la afección, que luego se puede controlar mediante el suplemento de esteroides en forma de tabletas o inyectables.

La enfermedad hepática es otra causa común de diarrea que requiere una investigación detallada. Muchas razas (por ejemplo, Bedlington Terriers y Dobermans) están predispuestas a una serie de afecciones hepáticas, aunque cualquier perro puede desarrollar problemas agudos o crónicos en este órgano, ya que tiene la tarea de desintoxicar la sangre, por lo que está expuesto a un flujo constante de estímulos nocivos.

Trastornos Intestinales Crónicos

El intestino, también, es constantemente desafiado y expuesto a antígenos que son capaces de causar daño o inflamación a la pared intestinal. El sistema inmunológico es extremadamente activo en las paredes del intestino, por lo que no es de extrañar que este sistema de defensa a veces puede fallar. La inflamación intestinal crónica, a menudo llamada enfermedad intestinal inflamatoria (EII), provoca el engrosamiento de la pared intestinal, la pérdida de líquidos y la reducción de la absorción de nutrientes.

Esto puede deberse a infecciones crónicas, parásitos o sensibilidad a los alimentos (por ejemplo, intolerancia al gluten). En muchos casos, no se puede identificar ninguna causa subyacente; sin embargo, todos los perros con sospecha de EII deben ser investigados a fondo para detectar algún factor predisponente y potencialmente curable. Es probable que las personas con EII verdadera necesiten terapia inmunosupresora y dietética de por vida.

Los trastornos mencionados anteriormente son simplemente una muestra de las muchas afecciones que su veterinario puede diagnosticar después de la investigación de la diarrea. Algunas otras causas comunes incluyen:

  • Cuerpos extraños intestinales (juguetes, cuerdas, huesos de frutas)
  • Enfermedad renal
  • Tumores intestinales
  • Trastornos pancreáticos
  • Tratamientos farmacológicos
  • Sobrecalentamiento
  • Cambio en la dieta

Cuidado a largo plazo para perros propensos a la diarrea

Lactobacillus

En algunos perros, puede resultar difícil identificar un trastorno subyacente definitivo y, sin embargo, pueden sufrir repetidos ataques de diarrea a lo largo de su vida. Como veterinarios, a menudo nos encontramos discutiendo sobre “estómagos sensibles”, y se nos deja manejar a estos pacientes lo mejor que podemos, preferiblemente sin recurrir al uso de medicamentos a largo plazo. Si usted se ha encontrado en esta posición con su perro, es probable que haya intentado todo tipo de cosas para manejar el problema.

Hay una variedad de alimentos producidos comercialmente disponibles para estos perros, que son fáciles de digerir y producen menos sustancias irritantes dentro del intestino. Además, normalmente incluyen una combinación de azúcares simples diseñados para nutrir tanto a las células que recubren el intestino como a las bacterias beneficiosas que se encuentran en el intestino. Estas bacterias incluyen especies como Lactobacillus y Acidophilus, y una creciente cantidad de evidencia indica que son vitales para la salud intestinal, reduciendo la inflamación y promoviendo la inmunidad.

El suministro de estas bacterias a los perros propensos a la diarrea es a veces útil, y a menudo se aconseja el uso de preparados probióticos comerciales. Aunque esta es un área de mucho debate e investigación activa, se ha demostrado que los animales con trastornos intestinales tienen una población bacteriana muy perturbada, e intuitivamente tiene sentido que combatir este desequilibrio probablemente sea beneficioso.

Conclusión

Aunque la diarrea puede ser causada por una serie de problemas de salud importantes, tanto en el intestino como en otros lugares, muchos casos agudos pueden tratarse en el hogar. Si su perro está bien, alerta y activo, entonces un tratamiento conservador en casa puede ser todo lo que se necesita para resolver el problema. Sin embargo, si parece deprimido o no está comiendo, o si tiene alguna duda, póngase siempre en contacto con su veterinario para que le aconseje.