Esterilización de Perras

perrita

Los veterinarios recomiendan a la mayoría de los dueños de mascotas la esterilización de las hembras, lo que se conoce comúnmente como esterilización. En España, esto se logra mediante la extirpación quirúrgica de los ovarios y el útero de la perra; un procedimiento que suele realizarse entre los seis meses y el año de edad. Esto elimina la fuente de las hormonas sexuales femeninas y, por lo tanto, elimina el ciclo del celo impulsado por las hormonas, lo que significa que la perra ya no entrará en calor.

Esto ofrece muchas ventajas a los propietarios en términos de manejo de su mascota, y también reduce drásticamente algunos riesgos significativos para la salud de las hembras a medida que envejecen. Sin embargo, estudios recientes en los Estados Unidos, donde la esterilización temprana se realiza regularmente, indican que, al menos para algunas razas, la esterilización debe retrasarse, y otros factores de riesgo deben ser cuidadosamente sopesados antes de realizar el procedimiento.

Visión general de la anatomía reproductiva en la hembra

La vulva, que constituye la parte externa del tracto reproductivo, conduce a la vagina, que corre a través del canal pélvico. Internamente, se conecta, a través del cuello uterino fibroso, al cuerpo del útero. El útero, o matriz, es el lugar donde los fetos potencialmente se implantan y se nutren durante el embarazo.

Más adelante, el cuello uterino se divide en dos ramas, lo que se conoce como los cuernos del útero. Al final de cada cuerno se encuentra un ovario, dentro del cual se encuentran miles de óvulos (óvulos) disponibles para su maduración y liberación mientras la hembra está en celo. Los óvulos maduros viajan desde el ovario en la trompa de Falopio muy delgada para entrar en el cuerno uterino cercano.

El ciclo del celo

Además de producir óvulos, los ovarios producen grandes cantidades de hormonas sexuales femeninas de manera cíclica. La mayoría de las hembras pasan por dos ciclos de este tipo cada año, aunque algunas sólo lo hacen una vez. Cuando está en celo, el aumento del flujo sanguíneo y el aumento de los niveles de estrógeno hacen que la vulva se hinche. Internamente, las células que recubren la vagina experimentan una rápida renovación, lo que lleva a una pequeña pérdida de sangre, que a menudo es notada por el dueño. A veces se interpreta erróneamente que esto significa que la hembra ya no está en la parte fértil de su ciclo; de hecho, el sangrado se produce hasta dos semanas antes de que esté lista para aparearse. Esta fase del ciclo se denomina proestro.

Alrededor del momento de los niveles máximos de estrógeno, cualquier sangrado vaginal se reducirá o cesará, y comienza la fase de celo, durante la cual se liberan óvulos de los ovarios, y la hembra estará receptiva al apareamiento. Si se produce el apareamiento, el embarazo dura, en promedio, nueve semanas, durante las cuales predominan los efectos de la progesterona, otra hormona. Sin embargo, los niveles de progesterona también aumentan notablemente en las hembras que no se han apareado, lo que puede dar lugar a signos externos generalmente asociados con el embarazo, como el desarrollo de las glándulas mamarias. Esto a veces se denomina “embarazo falso” o “pseudoembarazo”. Muchas perras que experimentan un seudoembarazo incluso producen leche, un fenómeno que se origina en los lobos, donde las hembras no preñadas actúan como nodrizas para sus hermanas y cachorros.

Beneficios de la esterilización

Para muchas personas, la razón principal para la esterilización es el control de la población, aunque hay varias otras, las cuales describiré a continuación. La prevención de la reproducción no deseada puede ser extremadamente difícil sin la esterilización, ya que una hembra en celo resistirá todos los esfuerzos de contención. Aquellos propietarios que quieran evitar la esterilización deben tener un jardín muy seguro, tanto desde el punto de vista de evitar que se escape, como para mantener a raya a los posibles pretendientes.

Durante el celo, las feromonas producidas por la hembra viajarán a gran distancia, atrayendo a los perros machos de los alrededores. En el caso de las hembras que permanecen en el interior, el propietario debe asegurarse de que haya al menos dos puertas cerradas entre la hembra y el exterior, ya que muchas personas se han sorprendido de la velocidad a la que puede escapar un perro cuando se presenta una puerta delantera abierta, por muy breve que sea.

Problemas Médicos Prevenidos por la Esterilización

Tumores mamarios

tumor mamario

Los tumores de mama son muy comunes en las mujeres mayores no castradas. Debido a los ciclos de agrandamiento, y a veces a la producción de leche, el tejido mamario tiene una tendencia a volverse “grumoso” con la edad. Muchas de estas protuberancias estarán compuestas de tejido fibroso o cavidades quísticas llenas de líquido parecido a la leche, pero algunas representan crecimientos anormales de tejido. Los tumores benignos suelen ser relativamente pequeños, aunque pueden presentar brotes de crecimiento durante los ciclos del celo. Los tumores malignos, por otro lado, seguirán creciendo hasta el punto en que su suministro de sangre se vuelve inadecuado y tienden a propagarse a través de la sangre y los sistemas linfáticos para establecer sitios de tumores secundarios. Estos sitios secundarios son más comúnmente los ganglios linfáticos y los pulmones.

Distinguir los tumores mamarios benignos de los malignos no es factible sin tomar biopsias de tejido, por lo que un enfoque sensato de estos tumores es extirparlos en su totalidad cuando se notan por primera vez, y presentar la masa completa como muestra de la biopsia. Por regla general, los tumores de menos de 3 cm de diámetro en el momento de la extirpación son benignos, o bien son tumores malignos en un estadio demasiado temprano para haberse diseminado. Por lo tanto, el pronóstico después de tales cirugías es bueno. Los perros con tumores más grandes requieren una evaluación muy exhaustiva de los signos de propagación del tumor, incluida la biopsia de los ganglios linfáticos y las radiografías de tórax como mínimo.

La esterilización reduce drásticamente la incidencia de los tumores mamarios por un factor de miles en las hembras esterilizadas a los seis meses de edad. Aunque este beneficio sigue existiendo para las personas esterilizadas en etapas posteriores de su vida, la probabilidad de desarrollar un tumor aumenta con cada ciclo del celo.

Tumores ováricos

Los tumores de los ovarios son mucho menos comunes, pero se ven ocasionalmente. Estos también pueden ser benignos o malignos, y pueden causar signos vagos de malestar abdominal o pérdida de peso. Debido a su ubicación interna, algunos pueden alcanzar un gran tamaño antes de ser descubiertos.

Pyometra

Otro efecto del ciclo hormonal de la perra es inducir un engrosamiento gradual de la pared del útero a lo largo de su vida. Los quistes también tienden a formarse dentro de la pared uterina, llevando a una condición conocida como hiperplasia endometrial quística. Estas alteraciones en el órgano lo hacen susceptible a la infección, especialmente durante el celo, cuando el cuello uterino se relaja y no presenta tanto obstáculo para que las bacterias suban desde los genitales externos. El útero proporciona un ambiente ideal para que estas bacterias proliferen, y se pueden producir volúmenes colosales de líquido infectado y pus (hasta varios litros). Esta infección se conoce como piometra y puede ser abierta o cerrada, dependiendo de si el pus puede drenar externamente a través del cuello uterino.

Las perras con una piometra abierta perderán el líquido maloliente de la vulva y pueden vomitar, ser inapetentes y beber mucho más de lo habitual. Aunque no se observa secreción de líquido en aquellos con una piometra cerrada, los otros síntomas son similares, aunque a menudo más dramáticos. El tratamiento incluye la fluidoterapia para ayudar a la función renal, la terapia antibiótica intravenosa y la cirugía para extirpar el útero infectado. La anestesia y la cirugía son riesgosas en las hembras con piometra, y alrededor del 10% de los pacientes pueden no sobrevivir. Un enfoque alternativo es utilizar un tratamiento hormonal para reducir el volumen de pus y mejorar la condición del perro antes de intentar la cirugía, pero esto no siempre es una opción, y las alternativas deben ser sopesadas por el veterinario que lo atiende.

Hiperplasia vaginal

En algunas hembras, la hinchazón vaginal que se produce durante el celo es muy exagerada, lo que lleva a la protrusión del tejido vaginal a través de la vulva. Este tejido vaginal es de color rojo y bastante frágil, y puede ser tan grande como la toronja. El traumatismo y la automutilación de los tejidos son comunes, lo que puede llevar a la infección y a la pérdida de sangre. Aunque no hay tratamientos efectivos para esta afección, la hinchazón desaparece después de aproximadamente dos semanas con cambios en los niveles hormonales. Cualquier hembra que haya mostrado signos de hiperplasia vaginal debe ser esterilizada antes de su próximo celo, ya que es probable que la hinchazón sea más pronunciada en ocasiones posteriores.

Seudoembarazo

Aunque no es estrictamente un problema médico, como se ha señalado anteriormente, el seudoembarazo no suele ser útil para una perra en el entorno doméstico moderno. Los cambios de comportamiento, el letargo y la pérdida de apetito son características comunes de un falso embarazo, al igual que la producción de leche. Los cambios de comportamiento pueden perturbar el equilibrio en el hogar, especialmente si hay otros perros presentes, cuando el nerviosismo e incluso la agresividad pueden manifestarse cuando la perra trata de defender su zona de nidificación o cuando adopta juguetes que actúan como sustitutos de los niños. Aunque el seudoembarazo puede ser tratado, ya sea con medicamentos hormonales o simplemente reteniendo alimentos durante 24 horas, esta puede ser una experiencia sorprendentemente traumática, y es una razón común para que los propietarios elijan la esterilización en mujeres adultas.

Problemas comunes después de la esterilización

En cuanto a los machos castrados, las hembras castradas tienen una tasa metabólica notablemente más baja que las no castradas. Esto ha llevado a la percepción de que la esterilización causa obesidad. Sin embargo, no es la esterilización, sino la alimentación inadecuada que la sigue, la que causa el aumento de peso, y se dispone de una gama de alimentos menos densos en calorías y más saciantes, que han sido especialmente desarrollados para ayudar a los propietarios a controlar el peso de sus mascotas esterilizadas. Los veterinarios y las enfermeras veterinarias están en una posición ideal para aconsejar a los propietarios sobre la nutrición en el momento de la cirugía, y es una muy buena idea programar dos o tres controles de peso en la clínica veterinaria en las semanas posteriores a la cirugía para detectar cualquier ligero aumento antes de que se convierta en un problema importante.

El otro problema común que se puede relacionar con la esterilización es un mayor riesgo de incontinencia urinaria. Alrededor del 5% de las hembras no castradas desarrollarán incontinencia, es decir, pérdida del control de la vejiga, en algún momento de su vida. En el caso de las hembras esterilizadas, este riesgo se duplica aproximadamente, aunque puede aumentar hasta el 20% en los perros de razas grandes esterilizados antes de cumplir un año de edad. Por esta razón, generalmente se recomienda permitir que estas hembras más grandes tengan al menos un ciclo antes de la esterilización, ya que el riesgo de incontinencia disminuye.

Cuándo castrar

Aunque los veterinarios se han sentido bastante cómodos recomendando la esterilización temprana durante décadas, el tema del momento oportuno ha pasado a primer plano en los últimos años, con la aparición de algunos hallazgos de investigación interesantes. Aunque la castración precoz de cachorros a partir de los tres meses de edad se practica desde hace mucho tiempo en España, los Estados Unidos y en el Reino Unido se considera generalmente que la edad mínima es de seis meses. Esta edad parece ser apropiada para la mayoría de los perros pequeños y medianos, mientras que las razas más grandes deberían dejarse idealmente hasta alrededor de los doce meses de edad, o incluso más en ciertas razas.

Trabajos muy recientes de investigadores en los Estados Unidos han identificado asociaciones entre la esterilización, particularmente la esterilización temprana, y una serie de condiciones de salud en ciertas razas. En Golden Retrievers y Rottweilers en particular, parece que la eliminación de la influencia de las hormonas sexuales puede aumentar el riesgo de enfermedad de las articulaciones, incluida la osteoartritis y la rotura de ligamentos cruzados, y de ciertos tipos de cáncer. Aunque la influencia del aumento de los índices de obesidad en las hembras esterilizadas puede ser un factor de confusión en estos estudios, estos son hallazgos preocupantes. Como para cualquier procedimiento quirúrgico, los veterinarios deben tomar tiempo para discutir con sus clientes los pros y contras de la esterilización, y la consideración de todos los factores, incluyendo la raza, es vital para decidir sobre un momento óptimo para la esterilización.

Técnica quirúrgica

La esterilización es un procedimiento invasivo, que requiere que el cirujano entre en la cavidad abdominal de la perra. Bajo anestesia general, el perro se acuesta sobre su espalda y se le corta una gran cantidad de pelo de la parte inferior. Luego se desinfecta la piel expuesta y se cubre el abdomen con un paño estéril para evitar la contaminación del cabello circundante.

El cirujano hace una incisión justo detrás del ombligo, que se extiende a través de la piel, la grasa subcutánea y los músculos abdominales para exponer la cavidad abdominal. La parte crítica del procedimiento consiste en ligar (atar) de manera segura los grandes vasos sanguíneos que irrigan los ovarios y el útero. Esto puede ser un reto en perros grandes u obesos, y el hecho de no lograr una ligadura segura puede resultar en una pérdida de sangre rápida y masiva, aunque afortunadamente se trata de una complicación poco frecuente, y que puede reconocerse y remediarse durante el procedimiento.

El cuello uterino se liga de manera similar, antes de que el cirujano extirpe el útero y los ovarios y luego cierre el abdomen utilizando al menos tres capas de suturas para evitar que se produzca la ruptura de la herida. El alivio del dolor se administra a todos los perros que se someten a cirugía; sin embargo, la esterilización es una cirugía mayor, y es de esperar cierto grado de incomodidad si la perra se esfuerza demasiado en los días siguientes. Normalmente las hembras son dadas de alta más tarde en el día de la cirugía, y se les aconsejará a los dueños que las mantengan descansadas hasta el momento de la remoción de la sutura alrededor de 10 días después.

Alternativas a la esterilización

Existen terapias hormonales que se pueden utilizar para posponer o prevenir el ciclo del celo; sin embargo, éstas se asocian con una variedad de efectos negativos. Los cambios de comportamiento, los tumores mamarios y un mayor riesgo de pyometra son comunes en las hembras que reciben estos tratamientos a largo plazo, y por esta razón, la mayoría de los veterinarios desaconsejarían su uso. Aparte de las preocupaciones médicas, estos fármacos causan dolor durante la administración, y a lo largo de la vida del perro se vuelven significativamente más caros que la esterilización.