Esterilizaci贸n de Perras

perrita

Los veterinarios recomiendan a la mayor铆a de los due帽os de mascotas la esterilizaci贸n de las hembras, lo que se conoce com煤nmente como esterilizaci贸n. En Espa帽a, esto se logra mediante la extirpaci贸n quir煤rgica de los ovarios y el 煤tero de la perra; un procedimiento que suele realizarse entre los seis meses y el a帽o de edad. Esto elimina la fuente de las hormonas sexuales femeninas y, por lo tanto, elimina el ciclo del celo impulsado por las hormonas, lo que significa que la perra ya no entrar谩 en calor.

Esto ofrece muchas ventajas a los propietarios en t茅rminos de manejo de su mascota, y tambi茅n reduce dr谩sticamente algunos riesgos significativos para la salud de las hembras a medida que envejecen. Sin embargo, estudios recientes en los Estados Unidos, donde la esterilizaci贸n temprana se realiza regularmente, indican que, al menos para algunas razas, la esterilizaci贸n debe retrasarse, y otros factores de riesgo deben ser cuidadosamente sopesados antes de realizar el procedimiento.

Visi贸n general de la anatom铆a reproductiva en la hembra

La vulva, que constituye la parte externa del tracto reproductivo, conduce a la vagina, que corre a trav茅s del canal p茅lvico. Internamente, se conecta, a trav茅s del cuello uterino fibroso, al cuerpo del 煤tero. El 煤tero, o matriz, es el lugar donde los fetos potencialmente se implantan y se nutren durante el embarazo.

M谩s adelante, el cuello uterino se divide en dos ramas, lo que se conoce como los cuernos del 煤tero. Al final de cada cuerno se encuentra un ovario, dentro del cual se encuentran miles de 贸vulos (贸vulos) disponibles para su maduraci贸n y liberaci贸n mientras la hembra est谩 en celo. Los 贸vulos maduros viajan desde el ovario en la trompa de Falopio muy delgada para entrar en el cuerno uterino cercano.

El ciclo del celo

Adem谩s de producir 贸vulos, los ovarios producen grandes cantidades de hormonas sexuales femeninas de manera c铆clica. La mayor铆a de las hembras pasan por dos ciclos de este tipo cada a帽o, aunque algunas s贸lo lo hacen una vez. Cuando est谩 en celo, el aumento del flujo sangu铆neo y el aumento de los niveles de estr贸geno hacen que la vulva se hinche. Internamente, las c茅lulas que recubren la vagina experimentan una r谩pida renovaci贸n, lo que lleva a una peque帽a p茅rdida de sangre, que a menudo es notada por el due帽o. A veces se interpreta err贸neamente que esto significa que la hembra ya no est谩 en la parte f茅rtil de su ciclo; de hecho, el sangrado se produce hasta dos semanas antes de que est茅 lista para aparearse. Esta fase del ciclo se denomina proestro.

Alrededor del momento de los niveles m谩ximos de estr贸geno, cualquier sangrado vaginal se reducir谩 o cesar谩, y comienza la fase de celo, durante la cual se liberan 贸vulos de los ovarios, y la hembra estar谩 receptiva al apareamiento. Si se produce el apareamiento, el embarazo dura, en promedio, nueve semanas, durante las cuales predominan los efectos de la progesterona, otra hormona. Sin embargo, los niveles de progesterona tambi茅n aumentan notablemente en las hembras que no se han apareado, lo que puede dar lugar a signos externos generalmente asociados con el embarazo, como el desarrollo de las gl谩ndulas mamarias. Esto a veces se denomina «embarazo falso» o «pseudoembarazo». Muchas perras que experimentan un seudoembarazo incluso producen leche, un fen贸meno que se origina en los lobos, donde las hembras no pre帽adas act煤an como nodrizas para sus hermanas y cachorros.

Beneficios de la esterilizaci贸n

Para muchas personas, la raz贸n principal para la esterilizaci贸n es el control de la poblaci贸n, aunque hay varias otras, las cuales describir茅 a continuaci贸n. La prevenci贸n de la reproducci贸n no deseada puede ser extremadamente dif铆cil sin la esterilizaci贸n, ya que una hembra en celo resistir谩 todos los esfuerzos de contenci贸n. Aquellos propietarios que quieran evitar la esterilizaci贸n deben tener un jard铆n muy seguro, tanto desde el punto de vista de evitar que se escape, como para mantener a raya a los posibles pretendientes.

Durante el celo, las feromonas producidas por la hembra viajar谩n a gran distancia, atrayendo a los perros machos de los alrededores. En el caso de las hembras que permanecen en el interior, el propietario debe asegurarse de que haya al menos dos puertas cerradas entre la hembra y el exterior, ya que muchas personas se han sorprendido de la velocidad a la que puede escapar un perro cuando se presenta una puerta delantera abierta, por muy breve que sea.

Problemas M茅dicos Prevenidos por la Esterilizaci贸n

Tumores mamarios

tumor mamario

Los tumores de mama son muy comunes en las mujeres mayores no castradas. Debido a los ciclos de agrandamiento, y a veces a la producci贸n de leche, el tejido mamario tiene una tendencia a volverse «grumoso» con la edad. Muchas de estas protuberancias estar谩n compuestas de tejido fibroso o cavidades qu铆sticas llenas de l铆quido parecido a la leche, pero algunas representan crecimientos anormales de tejido. Los tumores benignos suelen ser relativamente peque帽os, aunque pueden presentar brotes de crecimiento durante los ciclos del celo. Los tumores malignos, por otro lado, seguir谩n creciendo hasta el punto en que su suministro de sangre se vuelve inadecuado y tienden a propagarse a trav茅s de la sangre y los sistemas linf谩ticos para establecer sitios de tumores secundarios. Estos sitios secundarios son m谩s com煤nmente los ganglios linf谩ticos y los pulmones.

Distinguir los tumores mamarios benignos de los malignos no es factible sin tomar biopsias de tejido, por lo que un enfoque sensato de estos tumores es extirparlos en su totalidad cuando se notan por primera vez, y presentar la masa completa como muestra de la biopsia. Por regla general, los tumores de menos de 3 cm de di谩metro en el momento de la extirpaci贸n son benignos, o bien son tumores malignos en un estadio demasiado temprano para haberse diseminado. Por lo tanto, el pron贸stico despu茅s de tales cirug铆as es bueno. Los perros con tumores m谩s grandes requieren una evaluaci贸n muy exhaustiva de los signos de propagaci贸n del tumor, incluida la biopsia de los ganglios linf谩ticos y las radiograf铆as de t贸rax como m铆nimo.

La esterilizaci贸n reduce dr谩sticamente la incidencia de los tumores mamarios por un factor de miles en las hembras esterilizadas a los seis meses de edad. Aunque este beneficio sigue existiendo para las personas esterilizadas en etapas posteriores de su vida, la probabilidad de desarrollar un tumor aumenta con cada ciclo del celo.

Tumores ov谩ricos

Los tumores de los ovarios son mucho menos comunes, pero se ven ocasionalmente. Estos tambi茅n pueden ser benignos o malignos, y pueden causar signos vagos de malestar abdominal o p茅rdida de peso. Debido a su ubicaci贸n interna, algunos pueden alcanzar un gran tama帽o antes de ser descubiertos.

Pyometra

Otro efecto del ciclo hormonal de la perra es inducir un engrosamiento gradual de la pared del 煤tero a lo largo de su vida. Los quistes tambi茅n tienden a formarse dentro de la pared uterina, llevando a una condici贸n conocida como hiperplasia endometrial qu铆stica. Estas alteraciones en el 贸rgano lo hacen susceptible a la infecci贸n, especialmente durante el celo, cuando el cuello uterino se relaja y no presenta tanto obst谩culo para que las bacterias suban desde los genitales externos. El 煤tero proporciona un ambiente ideal para que estas bacterias proliferen, y se pueden producir vol煤menes colosales de l铆quido infectado y pus (hasta varios litros). Esta infecci贸n se conoce como piometra y puede ser abierta o cerrada, dependiendo de si el pus puede drenar externamente a trav茅s del cuello uterino.

Las perras con una piometra abierta perder谩n el l铆quido maloliente de la vulva y pueden vomitar, ser inapetentes y beber mucho m谩s de lo habitual. Aunque no se observa secreci贸n de l铆quido en aquellos con una piometra cerrada, los otros s铆ntomas son similares, aunque a menudo m谩s dram谩ticos. El tratamiento incluye la fluidoterapia para ayudar a la funci贸n renal, la terapia antibi贸tica intravenosa y la cirug铆a para extirpar el 煤tero infectado. La anestesia y la cirug铆a son riesgosas en las hembras con piometra, y alrededor del 10% de los pacientes pueden no sobrevivir. Un enfoque alternativo es utilizar un tratamiento hormonal para reducir el volumen de pus y mejorar la condici贸n del perro antes de intentar la cirug铆a, pero esto no siempre es una opci贸n, y las alternativas deben ser sopesadas por el veterinario que lo atiende.

Hiperplasia vaginal

En algunas hembras, la hinchaz贸n vaginal que se produce durante el celo es muy exagerada, lo que lleva a la protrusi贸n del tejido vaginal a trav茅s de la vulva. Este tejido vaginal es de color rojo y bastante fr谩gil, y puede ser tan grande como la toronja. El traumatismo y la automutilaci贸n de los tejidos son comunes, lo que puede llevar a la infecci贸n y a la p茅rdida de sangre. Aunque no hay tratamientos efectivos para esta afecci贸n, la hinchaz贸n desaparece despu茅s de aproximadamente dos semanas con cambios en los niveles hormonales. Cualquier hembra que haya mostrado signos de hiperplasia vaginal debe ser esterilizada antes de su pr贸ximo celo, ya que es probable que la hinchaz贸n sea m谩s pronunciada en ocasiones posteriores.

Seudoembarazo

Aunque no es estrictamente un problema m茅dico, como se ha se帽alado anteriormente, el seudoembarazo no suele ser 煤til para una perra en el entorno dom茅stico moderno. Los cambios de comportamiento, el letargo y la p茅rdida de apetito son caracter铆sticas comunes de un falso embarazo, al igual que la producci贸n de leche. Los cambios de comportamiento pueden perturbar el equilibrio en el hogar, especialmente si hay otros perros presentes, cuando el nerviosismo e incluso la agresividad pueden manifestarse cuando la perra trata de defender su zona de nidificaci贸n o cuando adopta juguetes que act煤an como sustitutos de los ni帽os. Aunque el seudoembarazo puede ser tratado, ya sea con medicamentos hormonales o simplemente reteniendo alimentos durante 24 horas, esta puede ser una experiencia sorprendentemente traum谩tica, y es una raz贸n com煤n para que los propietarios elijan la esterilizaci贸n en mujeres adultas.

Problemas comunes despu茅s de la esterilizaci贸n

En cuanto a los machos castrados, las hembras castradas tienen una tasa metab贸lica notablemente m谩s baja que las no castradas. Esto ha llevado a la percepci贸n de que la esterilizaci贸n causa obesidad. Sin embargo, no es la esterilizaci贸n, sino la alimentaci贸n inadecuada que la sigue, la que causa el aumento de peso, y se dispone de una gama de alimentos menos densos en calor铆as y m谩s saciantes, que han sido especialmente desarrollados para ayudar a los propietarios a controlar el peso de sus mascotas esterilizadas. Los veterinarios y las enfermeras veterinarias est谩n en una posici贸n ideal para aconsejar a los propietarios sobre la nutrici贸n en el momento de la cirug铆a, y es una muy buena idea programar dos o tres controles de peso en la cl铆nica veterinaria en las semanas posteriores a la cirug铆a para detectar cualquier ligero aumento antes de que se convierta en un problema importante.

El otro problema com煤n que se puede relacionar con la esterilizaci贸n es un mayor riesgo de incontinencia urinaria. Alrededor del 5% de las hembras no castradas desarrollar谩n incontinencia, es decir, p茅rdida del control de la vejiga, en alg煤n momento de su vida. En el caso de las hembras esterilizadas, este riesgo se duplica aproximadamente, aunque puede aumentar hasta el 20% en los perros de razas grandes esterilizados antes de cumplir un a帽o de edad. Por esta raz贸n, generalmente se recomienda permitir que estas hembras m谩s grandes tengan al menos un ciclo antes de la esterilizaci贸n, ya que el riesgo de incontinencia disminuye.

Cu谩ndo castrar

Aunque los veterinarios se han sentido bastante c贸modos recomendando la esterilizaci贸n temprana durante d茅cadas, el tema del momento oportuno ha pasado a primer plano en los 煤ltimos a帽os, con la aparici贸n de algunos hallazgos de investigaci贸n interesantes. Aunque la castraci贸n precoz de cachorros a partir de los tres meses de edad se practica desde hace mucho tiempo en Espa帽a, los Estados Unidos y en el Reino Unido se considera generalmente que la edad m铆nima es de seis meses. Esta edad parece ser apropiada para la mayor铆a de los perros peque帽os y medianos, mientras que las razas m谩s grandes deber铆an dejarse idealmente hasta alrededor de los doce meses de edad, o incluso m谩s en ciertas razas.

Trabajos muy recientes de investigadores en los Estados Unidos han identificado asociaciones entre la esterilizaci贸n, particularmente la esterilizaci贸n temprana, y una serie de condiciones de salud en ciertas razas. En Golden Retrievers y Rottweilers en particular, parece que la eliminaci贸n de la influencia de las hormonas sexuales puede aumentar el riesgo de enfermedad de las articulaciones, incluida la osteoartritis y la rotura de ligamentos cruzados, y de ciertos tipos de c谩ncer. Aunque la influencia del aumento de los 铆ndices de obesidad en las hembras esterilizadas puede ser un factor de confusi贸n en estos estudios, estos son hallazgos preocupantes. Como para cualquier procedimiento quir煤rgico, los veterinarios deben tomar tiempo para discutir con sus clientes los pros y contras de la esterilizaci贸n, y la consideraci贸n de todos los factores, incluyendo la raza, es vital para decidir sobre un momento 贸ptimo para la esterilizaci贸n.

T茅cnica quir煤rgica

La esterilizaci贸n es un procedimiento invasivo, que requiere que el cirujano entre en la cavidad abdominal de la perra. Bajo anestesia general, el perro se acuesta sobre su espalda y se le corta una gran cantidad de pelo de la parte inferior. Luego se desinfecta la piel expuesta y se cubre el abdomen con un pa帽o est茅ril para evitar la contaminaci贸n del cabello circundante.

El cirujano hace una incisi贸n justo detr谩s del ombligo, que se extiende a trav茅s de la piel, la grasa subcut谩nea y los m煤sculos abdominales para exponer la cavidad abdominal. La parte cr铆tica del procedimiento consiste en ligar (atar) de manera segura los grandes vasos sangu铆neos que irrigan los ovarios y el 煤tero. Esto puede ser un reto en perros grandes u obesos, y el hecho de no lograr una ligadura segura puede resultar en una p茅rdida de sangre r谩pida y masiva, aunque afortunadamente se trata de una complicaci贸n poco frecuente, y que puede reconocerse y remediarse durante el procedimiento.

El cuello uterino se liga de manera similar, antes de que el cirujano extirpe el 煤tero y los ovarios y luego cierre el abdomen utilizando al menos tres capas de suturas para evitar que se produzca la ruptura de la herida. El alivio del dolor se administra a todos los perros que se someten a cirug铆a; sin embargo, la esterilizaci贸n es una cirug铆a mayor, y es de esperar cierto grado de incomodidad si la perra se esfuerza demasiado en los d铆as siguientes. Normalmente las hembras son dadas de alta m谩s tarde en el d铆a de la cirug铆a, y se les aconsejar谩 a los due帽os que las mantengan descansadas hasta el momento de la remoci贸n de la sutura alrededor de 10 d铆as despu茅s.

Alternativas a la esterilizaci贸n

Existen terapias hormonales que se pueden utilizar para posponer o prevenir el ciclo del celo; sin embargo, 茅stas se asocian con una variedad de efectos negativos. Los cambios de comportamiento, los tumores mamarios y un mayor riesgo de pyometra son comunes en las hembras que reciben estos tratamientos a largo plazo, y por esta raz贸n, la mayor铆a de los veterinarios desaconsejar铆an su uso. Aparte de las preocupaciones m茅dicas, estos f谩rmacos causan dolor durante la administraci贸n, y a lo largo de la vida del perro se vuelven significativamente m谩s caros que la esterilizaci贸n.