Las garrapatas y cómo prevenirlas en los perros

perro triste

Las garrapatas son un tipo común de parásitos que se alimentan de sangre y se encuentran en todo el mundo. Son más frecuentes en ambientes húmedos con abundancia de pastos largos, bosques, páramos y otros tipos de ambientes donde hay una mezcla de mamíferos y aves de tamaño pequeño y mediano para que se alimenten. Hay muchos tipos diferentes de garrapatas, que pueden morder a los perros y esto varía dependiendo de la zona y el entorno.

Tipos de garrapatas y su ciclo de vida

Las garrapatas son un tipo de insecto que debe alimentarse de la sangre de los animales para completar su ciclo de vida. Son un factor importante en la transmisión de varias enfermedades. Las garrapatas se pueden dividir en dos grupos:

  • Garrapatas duras – Todas las especies de garrapatas en España pertenecen a este grupo en el que una parte de su cuerpo está cubierta por una sustancia dura. Ejemplos de especies de garrapatas duras encontradas en España incluyen Dermacentor, Haemaphysalis, Ixodes, Rhipicephalus. Otras especies de garrapatas duras también se encuentran en climas más cálidos, como Amblyomma, Boophilus, Ixodes, Rhipicephalus.
  • Garrapatas blandas – Estas son de mayor importancia en climas más cálidos. Las garrapatas blandas carecen de la cobertura dura en su cuerpo y tienen una apariencia más coriácea. Algunas especies de garrapatas blandas incluyen Argas, Ornithodoros, Otobius.

Las garrapatas duras se alimentan con menos frecuencia pero con mayores cantidades de sangre, mientras que las garrapatas pequeñas se alimentan más a menudo con menores cantidades de sangre. También existe una diferencia entre el número de diferentes tipos de animales de los que las garrapatas duras y blandas deben alimentarse para completar su ciclo de vida y pasar de una etapa a la siguiente. Algunas especies de garrapatas duras pueden alimentarse del mismo animal en cada etapa de su vida o de dos o tres tipos diferentes de animales. Las garrapatas blandas casi siempre deben alimentarse de diferentes tipos de animales entre las etapas de su vida.

Ciclo de vida de las garrapatas

Las garrapatas necesitan alimentarse de la sangre de un animal; sin embargo, para sobrevivir, pasan una cantidad relativamente corta de tiempo con el animal y el resto de su vida se pasa en el medio ambiente.

Una vez que eclosiona del huevo, hay tres etapas en el ciclo de vida de la garrapata. A medida que las garrapatas se alimentan, por lo general se vuelven más grandes. Para progresar entre las etapas de la vida, la garrapata debe alimentarse de sangre al menos una vez. El que esta sangre sea del mismo perro o tipo de animal depende de la especie y de cómo se ha desarrollado su ciclo de vida.

Las etapas del ciclo de vida de una garrapata:

  • Huevos (puestos por una hembra adulta) → Larva → Ninfa → Adulto

Enfermedades transmitidas por garrapatas

Las garrapatas juegan un papel importante en la transmisión y propagación de muchas enfermedades. Estas enfermedades son a menudo graves y pueden ser complicadas y costosas de tratar. Las garrapatas pueden ser portadoras de enfermedades y transmitirlas a través de sus huevos de una generación a otra o mientras se alimentan. El mecanismo de cómo se propaga una enfermedad depende de la enfermedad que se está transmitiendo.
Las garrapatas pueden transmitir enfermedades como la enfermedad de Lyme y la encefalitis transmitida por garrapatas a los seres humanos, por lo que es importante controlar las garrapatas en los perros, especialmente en los perros de compañía. También hay muchas otras enfermedades transmitidas por las garrapatas, pero aquí están algunas de las más comunes que se transmiten a los perros en España y Europa:

Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme, también conocida como Borreliosis, es la enfermedad más común transmitida por las garrapatas en España. La enfermedad de Lyme es causada por una bacteria llamada Borrelia burgdorferi y, en los perros, los síntomas más comunes son rigidez y dolor articular, cojera, disminución del apetito, fiebre e inflamación de las glándulas. Estos síntomas no son muy específicos, por lo que es importante saber si el perro ha estado en contacto con garrapatas para ayudar con el diagnóstico. Se pueden utilizar antibióticos y antiinflamatorios para tratar eficazmente la enfermedad.

Encefalitis transmitida por garrapatas y enfermedad de Louping

La encefalitis transmitida por garrapatas y la enfermedad de Louping son enfermedades que están estrechamente relacionadas. Es relativamente raro que los perros desarrollen signos clínicos de TBE, pero en las personas es más común. Existen diferentes cepas del virus, algunas más graves que otras. La enfermedad se encuentra en la mayor parte de Europa. En los perros que desarrollan signos clínicos, estos incluyen: fiebre, así como signos neurológicos, como pérdida de coordinación, temblores, convulsiones y parálisis, que pueden llevar a la muerte. No hay tratamientos específicos disponibles para matar el virus, por lo que el tratamiento gira en torno al tratamiento de los síntomas. Esta falta de un tratamiento específico significa que el control de las garrapatas es particularmente importante.

Babesiosis

La Babesiosis es causada por un parásito microscópico llamado Babesia, que es transportado en la saliva de las garrapatas. Es más común en climas más cálidos y en el sur de Europa, pero en los últimos años con el cambio climático y un mayor movimiento de mascotas se ha visto en el norte de Europa. Una vez que el perro se infecta, también puede transmitir la enfermedad a través de la mordedura y la sangre. Se cree que el parásito tarda un poco después de que la garrapata ha mordido a un perro para ser transmitido, lo que pone de relieve la importancia de la eliminación rápida de las garrapatas.

El parásito Babesia se esconde en los glóbulos rojos del perro, evitando que el sistema inmunológico lo ataque y haciendo que los glóbulos rojos exploten. Los síntomas comunes incluyen anemia, letargo, fiebre, falta de apetito, ictericia, orina de color marrón oscuro, respiración rápida y glándulas inflamadas. La enfermedad puede ser tratada con medicamentos que son efectivos, pero puede tener efectos secundarios; sin embargo, si no se trata, puede ser mortal. Aunque este tipo de parásito Babesia puede propagarse entre perros, no se considera un gran riesgo para las personas. Los perros infectados con Babesia también son comúnmente infectados con Ehrlichia.

Bartonelosis

Esta enfermedad es causada por una bacteria llamada Bartonella. Se puede propagar de los animales a los seres humanos, aunque no suele ser mortal en las personas. En los perros, los síntomas comunes incluyen cojera y artritis, fiebre, glándulas inflamadas, inflamación e irritación general, vómitos, diarrea y convulsiones. La enfermedad se puede tratar con antibióticos.

Ehrlichiosis

La ehrlichiosis es causada por un parásito transmitido a través de la saliva de una garrapata. Al igual que la Babesiosis, es una enfermedad más común en climas más cálidos, pero ahora se encuentra en el norte de Europa. También se le conoce con otros nombres como fiebre canina de Lahore, rickettsiosis canina, fiebre hemorrágica canina y enfermedad hemorrágica de Nairobi. El parásito se esconde en el interior de los glóbulos rojos de los perros, que los protegen del sistema inmunitario y eventualmente los destruyen, propagando aún más la enfermedad.

Los síntomas son a menudo inespecíficos, pero pueden incluir letargo, fiebre, disminución del apetito, sangrado excesivo por cortes pequeños y una mayor susceptibilidad a las infecciones. Algunos perros pueden ser capaces de recuperarse de la enfermedad sin tratamiento, pero a menudo la portan, que puede reaparecer si se estresa. La ehrlichiosis puede ser tratada con antibióticos específicos durante un largo período de tiempo junto con otros tratamientos para combatir los efectos secundarios de la enfermedad, como las transfusiones de sangre para ayudar a la anemia. Si se trata a tiempo, los perros pueden recuperarse por completo.

Problemas inmediatos causados por las garrapatas

Además de transmitir enfermedades, las picaduras de garrapatas pueden causar hinchazón, irritación y eventualmente heridas. Las heridas pueden infectarse y esto puede resultar en problemas secundarios. Si un perro es mordido por un gran número de garrapatas a la vez, esto también puede provocar anemia y, en algunos casos, parálisis.

Detección y eliminación de garrapatas

garrapatas en un perro

Durante los meses de primavera, verano y otoño es importante que revise a su perro regularmente para ver si tiene garrapatas, especialmente si camina por zonas rurales con pastos largos y otros animales. La época del año en que las garrapatas son más frecuentes en el medio ambiente depende del clima y de la región geográfica.

Cuando una garrapata es recogida por primera vez por un perro, suele ser de tamaño muy pequeño y a menudo pasa desapercibida. A medida que se alimentan de la sangre de un perro, se agrandan y se hinchan. La extensión de esto depende de qué tipo de garrapata y en qué momento de su ciclo de vida se encuentra. Si se deja una garrapata, por lo general se caerá cuando haya terminado de alimentarse después de aproximadamente una semana. Si encuentra una o dos garrapatas en su perro y se siente seguro al quitarlas, entonces lo mejor que puede hacer es quitarlas lo antes posible. Sin embargo, si un perro está cubierto con un gran número de garrapatas, es mejor buscar el consejo de un veterinario.

Hay muchos métodos que la gente utiliza para quitar las garrapatas, pero en última instancia, la mejor manera es girar suavemente en sentido contrario a las agujas del reloj, utilizando pinzas o un removedor de garrapatas especial que son seguros y eficaces, al tiempo que se asegura de quitar también las partes de la boca. Esto es importante, ya que si se dejan en la piel pueden causar una reacción inflamatoria e infectarse.

Los tratamientos contra las garrapatas también actúan con bastante rapidez y matan a las garrapatas, que luego caen cuando mueren si el perro no ha sido tratado antes de adquirir la garrapata. Los tratamientos seguros y efectivos contra las garrapatas se pueden comprar a su veterinario, quien también estará encantado de demostrarle cómo quitarle una garrapata de manera segura si no está seguro o le preocupa que se la haya quitado y haya dejado las piezas bucales en su lugar.

Cómo evitar que los perros se contagien de garrapatas

La prevención y el control de las garrapatas es aconsejable, ya que pueden transmitir enfermedades y sus picaduras pueden causar irritación de la piel. Existen varios productos químicos diferentes que se pueden utilizar para proteger a los perros de las garrapatas. La eficacia de estos productos depende del tipo de garrapata y también de si el producto se aplica de acuerdo con las directrices.

A menudo la natación y el contacto con el agua pueden hacer que los productos sean menos eficaces y reducir la duración de su acción. Algunos productos actúan como repelentes de garrapatas, además de matarlas, aunque no siempre tienen un efecto antes de que la garrapata se adhiera. Esto significa que todavía existe la posibilidad de infección con cualquier enfermedad que la garrapata pueda estar portando. Para una máxima protección es imprescindible seguir las pautas que aconsejan la frecuencia con la que se debe aplicar el producto al perro.

Control de garrapatas con tratamientos con pipeta y collares

Los tratamientos puntuales son una forma fácil y eficaz de ayudar a controlar las garrapatas en los perros. Una pequeña cantidad de líquido que contiene productos químicos que matan a las garrapatas se aplica a la piel de la parte posterior del cuello del perro, justo por encima de los omóplatos. Estos productos se pueden comprar a los veterinarios y son seguros para su uso en perros. Por lo general, son eficaces durante aproximadamente un mes y luego deben volver a aplicarse. La natación y el contacto con el agua pueden reducir su eficacia y el tiempo durante el cual son eficaces.

También se pueden utilizar collares que contengan productos químicos eficaces contra las garrapatas y los que se venden a través de los veterinarios son eficaces. Hay muchas otras marcas disponibles para la compra en tiendas de mascotas y supermercados que no están tan bien reguladas y probadas en cuanto a seguridad o eficacia. Los cuellos suelen ser eficaces durante un período de tiempo más largo que los tratamientos puntuales, pero esto puede variar dependiendo de la marca. A menudo usan los mismos químicos para repeler y matar garrapatas.

Si los perros se encuentran en un entorno en el que corren un alto riesgo de ser mordidos por garrapatas, se puede utilizar una combinación de tratamientos y collares para maximizar la protección.

Químicos para matar garrapatas

Los tratamientos puntuales y los collares usan químicos efectivos para repeler y matar garrapatas. Aunque los productos se venden bajo muchas marcas diferentes, los productos químicos que contienen son a menudo los mismos o similares. Estos productos químicos incluyen:

  • Permetrina
  • Fipronil
  • Piriprol
  • Amitraz

Los productos que contienen estos productos químicos también pueden ser eficaces contra otros parásitos, como las pulgas, lo que significa que sólo se necesita un tratamiento, pero se debe tener cuidado si se utilizan diferentes combinaciones de productos, asegurándose de que sean compatibles.

La permetrina puede ser tóxica para los gatos, por lo que se debe tener cuidado al usar cualquier producto que la contenga si los gatos están presentes en el hogar. Existen algunas razas de perros que pueden ser sensibles a ciertos productos químicos contenidos en los tratamientos contra garrapatas, por lo que es importante consultar a su veterinario si no está seguro de qué productos son seguros para su perro.

Control de garrapatas con tratamientos orales

En los últimos años, algunos productos en forma de tabletas para el control de garrapatas han pasado a estar disponibles para su uso en perros. Son fáciles de administrar al perro ya que suelen ser apetecibles y su eficacia no se ve afectada si el perro está en contacto con el agua, lo que los hace útiles para los perros que nadan mucho. Estos tratamientos pueden ser prescritos por su veterinario.

Control de garrapatas en el medio ambiente

Aunque las garrapatas no tienden a ser un problema en el hogar de la misma manera que las pulgas, es aconsejable revisar las áreas donde duermen los perros y cualquier mueble en el que se les permita acostarse para las garrapatas. Los aerosoles utilizados para controlar las pulgas, que contienen permetrina, pueden ser útiles para tratar áreas de la casa o del coche donde los perros que han estado expuestos a las garrapatas han estado. Sin embargo, si hay una fuerte infestación de garrapatas, puede ser necesario un control profesional de plagas. Se debe tener cuidado al usar cualquier aerosol que contenga permetrina si hay gatos en el hogar, ya que esta sustancia química puede ser tóxica para los gatos.

La importancia de la prevención de garrapatas

El uso regular de productos eficaces y seguros para el control de garrapatas es muy recomendable durante los meses y los climas en los que las garrapatas son activas, especialmente en entornos rurales donde los perros tienen un alto riesgo de infección. Aparte de la irritación y el malestar inmediato que las garrapatas pueden causar a los perros, su control es importante porque pueden transmitir enfermedades que afectan tanto a los perros como a los humanos.

La conclusión cuando se trata de un control eficaz de las garrapatas es que el uso cuidadoso de productos eficaces a intervalos regulares apropiados para el estilo de vida de los perros es importante para tratar de evitar que los perros se contagien de garrapatas y contraigan cualquier enfermedad que puedan tener en primer lugar.