Problemas de Oído en los Perros

perro con orejeras

Los problemas que afectan a las orejas son muy comunes en los perros, y aunque algunos son relativamente simples de resolver, otros pueden ser extremadamente problemáticos y pueden requerir un manejo de por vida.

La falta de control de los trastornos crónicos del oído puede llevar a la cicatrización y estrechamiento de los canales auditivos, lo que predispone aún más a problemas futuros. En este artículo, discutiré los síntomas, las causas y el tratamiento de una variedad de trastornos del oído comúnmente vistos por los propietarios y los cirujanos veterinarios.

Anatomía del oído

Los perros tienen una audición increíblemente sensible, siendo capaces de captar sonidos de una intensidad mucho más baja y una frecuencia más alta que los humanos. Dieciocho músculos diferentes se adhieren a las orejas, dando a nuestras mascotas la habilidad de rotar y levantar sus orejas para seguir y localizar sonidos con asombrosa precisión.

Además de ser muy sensible al sonido, los oídos de un perro también son sensibles al dolor, ya que tienen una gran cantidad de nervios que inervan su revestimiento. Las orejas están formadas por el colgajo auditivo externo, el cual se denomina apropiadamente el pabellón auricular. La forma y posición del pabellón auricular varía ampliamente entre las razas, desde ser pequeño y erguido en el Cairn Terrier hasta la oreja redondeada y caída que se ve en el Springer Spaniel inglés.

El pabellón auricular ayuda a canalizar los sonidos hacia el canal auditivo, que es una estructura tubular hecha de cartílago, y consiste en dos partes: el canal vertical, que va desde la entrada dentro del pabellón auricular directamente hacia abajo, y el canal horizontal, que se encuentra cerca de un ángulo recto. El canal horizontal entonces corre directamente hacia adentro, hacia el cráneo, donde se encuentra con el tímpano, una membrana delgada más comúnmente conocida como tímpano. El tímpano separa el oído externo del oído medio. El oído medio es una cámara ósea que contiene los nervios y las estructuras asociadas responsables de detectar el movimiento y el sonido. La parte responsable de la detección de movimiento se denomina aparato vestibular.

Signos de problemas de oído

Al ser un órgano sensible, los primeros signos de problemas en el oído suelen ser una manifestación de dolor e incomodidad. Los perros se rascarán y arañarán la oreja afectada, o pueden sacudir la cabeza vigorosa y repetidamente en un intento de desalojar el irritante invisible. Otros prefieren frotar el lado de la cara contra una superficie abrasiva, como una alfombra. Si el dolor es intenso, el perro se resentirá de que le manipulen la oreja y puede gritar o intentar morder a cualquiera que levante el pabellón auricular o toque un lado de la cabeza.

Con muchos de los problemas que vemos comúnmente, el oído puede producir pus o cantidades excesivas de cera, siendo este otro mecanismo de defensa utilizado para eliminar los materiales extraños del canal auditivo. El canal y la parte inferior del pabellón auricular pueden estar sensiblemente húmedos o puede percibirse un olor fétido. En casos severos, se puede observar que la sangre rezuma por el canal. Los problemas inflamatorios de esta naturaleza que afectan principalmente al canal auditivo se denominan otitis externa.

Si un trastorno del oído se convierte en un problema crónico, puede extenderse hasta el oído medio. Esto puede o no implicar la ruptura del tímpano, pero es probable que provoque dolor intenso. Además, la inflamación a menudo causa disfunción del aparato vestibular involucrado en el mantenimiento del equilibrio. Los perros con enfermedad del oído medio, u `otitis media’, pueden presentar una cabeza inclinada o movimientos rítmicos de vaivén característicos de sus ojos, similares a los que se observan en un niño que ha girado rápidamente en círculos.

Predisposiciones de la raza

shar pei

Se sabe que algunas razas de pedigrí desafortunadas están predispuestas a la otitis externa. En algunos casos, esto se debe a la conformación del oído o a una tendencia a la producción excesiva de cera. Como ejemplo de lo anterior, el Shar Pei tiene orejas muy pequeñas y dobladas, que tienden a sentarse muy apretadas a la entrada del canal auditivo. Esta disposición impide la aireación del canal, proporcionando un ambiente cálido y húmedo que puede facilitar el crecimiento excesivo de bacterias y hongos.

Spaniels y Labrador Retrievers son ejemplos de razas que producen grandes cantidades de cera. Esto puede ser una adaptación a sus orígenes de trabajo, proporcionando protección contra semillas y otros materiales que se alojan en la oreja, o ayudando a expulsar el agua después de un baño. Sin embargo, en algunos perros también puede proporcionar un medio para el crecimiento de la levadura, y la eliminación del exceso de cera de forma regular puede ayudar a controlar la otitis en algunos de estos perros.

Significativamente, algunas razas están predispuestas a padecer alergias cutáneas. Estas alergias son la causa principal de la enfermedad crónica del oído, y se discutirán más adelante.

Parásitos

Muchos perros con un inicio repentino de irritación del oído se encuentran con parásitos dentro del canal auditivo. Estos ácaros, de la especie Otodectes cynotis, se asemejan a arañas microscópicas de tonalidad azul, y se pasan la vida buscando comida en las orejas de perros y gatos, alimentándose de células y escombros. Los ácaros adultos ponen sus huevos dentro de la pared del canal auditivo, y la presencia tanto de adultos como de huevos causa irritación intensa en algunos perros.
Por el contrario, otros perros parecen mucho menos molestos por estas criaturas, y no es raro en mi clínica ver dos perros de una misma casa, uno de los cuales está experimentando un dolor y una angustia extremos, mientras que el otro no da ninguna indicación de la presencia de los ácaros en absoluto. Como respuesta a los ácaros, las orejas infectadas producen cantidades abundantes de cera marrón oscuro o negra, y generalmente tienen una superficie seca y escamosa en la piel de la oreja.
La eliminación de los ácaros requiere el tratamiento de todos los animales en contacto. En el escenario anterior, tratar sólo al perro doloroso es una pérdida de tiempo y dinero, ya que los ácaros son extremadamente contagiosos y volverán a infestar al perro tratado en cuestión de semanas. Es igualmente importante recordar que los Otodectes también parasitan a los gatos, por lo que todos los gatos de la casa también necesitan ser tratados al mismo tiempo.
Alergia

Una gran proporción de perros con infecciones de oído han adquirido el problema como resultado de una alergia cutánea subyacente. Los estudios han demostrado que hasta un 90% de los perros que acuden a una clínica veterinaria con otitis externa bilateral finalmente demostrarán ser sensibles a uno o más alérgenos.
En mi experiencia, la mayoría del 10% restante tendrá una infestación bilateral de ácaros del oído cuando se examinen con un otoscopio (el instrumento para mirar hacia abajo del canal auditivo). Desafortunadamente, llegar a un diagnóstico de alergia depende de un proceso de exclusión de otras condiciones, que resulta costoso y frustrante para muchos propietarios.

Determinación de la causa de la alergia

Cuando se examinan por primera vez, es probable que estos perros tengan infecciones bacterianas o por levaduras activas (como se discute más adelante), y a menudo mejoran con un tratamiento inicial. Sin embargo, es probable que esta mejora sea de corta duración. El examen cuidadoso, la presentación de muestras microbiológicas a un laboratorio externo y la evaluación microscópica de los hisopos de oído son los pasos iniciales del trabajo, posiblemente seguidos de pruebas de sangre o intradérmicas para identificar los alérgenos. También es necesario un ensayo alimentario, un paso que consiste en alimentar exclusivamente con una dieta hipoalergénica durante un periodo de 2 meses para evaluar la respuesta del perro.

Alergias alimentarias

De las fuentes potenciales de alérgenos, la comida es la más fácil de tratar, y los perros alérgicos a los alimentos se pueden controlar en gran medida alimentando con la dieta correcta, aunque las indiscreciones dietéticas son inevitables, y puede que se justifique un tratamiento médico ocasional. Los perros con alergias a los agentes ambientales (por ejemplo, al polen) son más difíciles de controlar. Sin embargo, los recientes avances en el tratamiento de la alergia significan que ahora se dispone de una gama de medicamentos eficaces, aunque a un coste considerable, especialmente para los perros más grandes.

Enfoques holísticos para las alergias

Lejos de depender únicamente de la medicación en estos casos, la mayoría de los cirujanos veterinarios probarán otras medidas en un enfoque holístico para el tratamiento de la otitis externa. Los suplementos de aceite de omega-3, por ejemplo, pueden ser eficaces en algunos perros, ya que el omega-3 se metaboliza para producir sustancias antiinflamatorias en la piel. La limpieza regular del oído con una preparación antiséptica adecuada ayudará a reducir el número de microbios en el oído y a prevenir infecciones secundarias. En algunos casos, se pueden producir vacunas inmunológicas para desensibilizar al paciente a los alérgenos identificados durante la prueba.

La clave para el manejo exitoso de la otitis externa crónica es apreciar y reconocer que se trata de un trastorno a largo plazo y que, en lugar de tratar de encontrar una cura, usted y su veterinario están tratando de establecer un programa de manejo sostenible para mantener el problema a raya.

Infecciones bacterianas

Las infecciones bacterianas ocurren en casi todos los casos de otitis, ya sea que la causa principal subyacente sea alergia, infestación de ácaros o cuerpo extraño. Una vez inflamada, la piel del canal auditivo se vuelve porosa, rezumando fluidos en los que proliferan las bacterias y permitiendo que los microbios invadan la superficie del canal. En la mayoría de los casos, las bacterias involucradas son comensales, lo que significa que normalmente viven dentro del canal auditivo sano sin causar problemas. Cuando se altera el ambiente normal del canal, el número de bacterias se hincha y se establece una infección activa.

De mayor preocupación son las bacterias verdaderamente patógenas, a menudo de origen fecal, que pueden causar otitis bacteriana. E. coli, Proteus mirabilis y Enterococci son los más comunes, junto con Pseudomonas aeruginosa, que a menudo se encuentra en aguas estancadas. Estas bacterias son capaces de causar otitis grave sin ninguna ayuda de un trastorno subyacente, y producen un olor fétido y la producción de cantidades copiosas de pus. La razón por la que estas bacterias plantean una dificultad es que son capaces de desarrollar rápida y eficazmente la resistencia a los antibióticos, una situación difícil puede surgir en la práctica veterinaria en la que un paciente tiene una infección de oído activa y problemática que es resistente a todos los medicamentos disponibles.

Cuando se presenta con un perro con otitis externa, los veterinarios siempre deben tomar una muestra con un hisopado del oído o los oídos afectados para permitir la realización de pruebas de sensibilidad en el laboratorio. Este procedimiento identificará el antibiótico más adecuado para esa infección en particular, acelerando la recuperación del perro y previniendo el desarrollo de resistencia.

Infecciones micóticas

Los organismos fúngicos causan problemas dentro de los oídos de la misma manera que las bacterias comensales de arriba, normalmente viviendo dentro del canal en pequeñas cantidades, pero proliferando cuando el microambiente del oído es perturbado. El tipo más comúnmente implicado es Malassezia pachydermatis, que es la fuente del fuerte olor, a veces recogido de los oídos muy cerosos. La malassezia puede controlarse con lavados de oídos, toallitas húmedas o medicamentos sistémicos, pero la infección por hongos es generalmente una indicación de algún otro problema subyacente del oído primario.

Cuerpos extraños

Ocasionalmente, materiales extraños, como semillas de césped y otros materiales vegetales, pueden penetrar en el conducto auditivo externo. Los perros con cuerpos extraños óticos suelen ser extremadamente angustiados y dolorosos, y se rascan y arañan las orejas frenéticamente, a la vez que se muestran muy reacios a que les examinen el oído. Mientras que algunos de estos cuerpos extraños pueden ser desalojados por estos esfuerzos, muchos necesitan ser removidos en la cirugía veterinaria bajo sedación o anestesia.
Tratamiento de los trastornos del oído

El tratamiento más apropiado para un trastorno del oído depende claramente de su causa. Sin embargo, hay una serie de puntos que son válidos para todos estos problemas. En primer lugar, es vital que los propietarios nunca pongan remedios caseros en el oído de sus perros sin la ayuda de un veterinario. He visto todo tipo de extraños brebajes utilizados a lo largo de los años, aunque el aceite de oliva y el vinagre de sidra siguen siendo los más populares. Muchos perros con signos de otitis tendrán tímpanos perforados y, por lo tanto, cualquier cosa que se vierta en el oído externo puede penetrar en los tejidos sensibles del oído medio.

Del mismo modo, los productos veterinarios, como antibióticos, antifúngicos, esteroides y productos de limpieza, no deben utilizarse en un oído inflamado sin el consejo expreso de su veterinario. Casi todos estos productos tienen el potencial, al igual que los remedios caseros mencionados anteriormente, de causar sordera súbita y total en caso de que se filtren al oído medio. La causa más común de sordera en perros jóvenes es el uso inapropiado de medicamentos recetados. Con menos frecuencia, ciertas preparaciones de antibióticos pueden causar toxicidad sistémica y enfermedad renal grave si se usan de manera inapropiada. Si a su mascota se le prescribe un tratamiento tópico para un ataque de otitis, el producto restante debe desecharse al final del tratamiento para evitar que surjan estos problemas.