Vacunas para Perros

jeringuilla

La vacunación ha sido objeto de muchos debates en los últimos años y ha salvado innumerables vidas, tanto de mascotas como de seres humanos. Aunque algunas enfermedades humanas, como la viruela, han sido erradicadas mediante protocolos de vacunación mundiales, no se puede decir lo mismo de ninguna de las principales enfermedades infecciosas de los perros.

El parvovirus canino, en particular, sigue matando a muchas mascotas no vacunadas en brotes esporádicos. Ante la creciente preocupación de la opinión pública por el uso excesivo de las vacunas, la vacunación moderna se centra en establecer regímenes de vacunación adaptados a la eficacia del producto que se administra, así como en tener en cuenta el estado inmunitario del perro que se está tratando.

¿Qué es la vacunación?

El término vacuna se deriva del nombre del virus de la vacuna, un miembro de la familia de los poxvirus que era el componente activo de la vacuna contra la viruela desarrollada en el siglo XIX. Los médicos que investigan esta condición mortal, que fue responsable de millones de muertes al año, descubrieron que la introducción de esta infección inocua y de bajo nivel en individuos que no habían estado expuestos previamente al virus de la viruela resultó en inmunidad a la enfermedad. Se intentaron varios métodos de inoculación, algunos tan toscos como tener a un paciente con una pequeña lesión de viruela de la vacuna frotando contra la piel de un paciente «no vacunado». Afortunadamente, sin embargo, los avances de laboratorio y los avances han dado lugar desde hace mucho tiempo al desarrollo de vacunas purificadas y refinadas, que pueden administrarse mediante inyección estéril.

El principio subyacente de la vacunación es que la estimulación del sistema inmunológico por lo que se denomina antígeno da como resultado una respuesta inmunitaria adaptativa. La infección de bajo nivel introducida por la vacuna da lugar a la producción de anticuerpos que se dirigen a sitios en la superficie del antígeno. Estos anticuerpos se ajustan al antígeno en un arreglo de tipo «candado y llave», lo que permite que otros glóbulos blancos se adhieran al agente extraño y lo destruyan. Habiendo eliminado el antígeno de la vacuna, esta respuesta inicial disminuye; sin embargo, un tipo particular de glóbulo blanco, el linfocito T de memoria, se retiene en pequeñas cantidades. Como su nombre indica, estas células «recuerdan» y reconocen los antígenos a los que el animal ha estado expuesto anteriormente. Si el individuo encuentra el mismo antígeno de nuevo, la respuesta inmune resultante es más rápida y más efectiva que en la primera exposición.

De esta manera, los perros que han sido vacunados previamente con cepas vacunales menos agresivas, o incluso matadas, son mucho menos susceptibles a la enfermedad cuando se exponen a una infección natural. Sin embargo, como el lector puede apreciar, esta inmunidad es el resultado de la respuesta del perro a la vacuna, en lugar de la vacuna en sí. Los perros que son incapaces de dar una respuesta adecuada, por ejemplo, los que padecen otras enfermedades graves o están sometidos a un gran estrés en el momento de la vacunación, pueden no dar la respuesta esperada. Estos casos son la causa de muchos de los fracasos poco comunes de las vacunaciones que ven los cirujanos veterinarios.

¿Cuáles son las enfermedades contra las que se vacunan los perros?

perro en cama

Si bien la composición exacta de un protocolo de vacunación debe basarse en una evaluación de los factores de riesgo individuales de un perro, se reconocen ciertas enfermedades fundamentales que deben incluirse en cada calendario de vacunación. Los virus y bacterias incluidos en estas vacunas se presentan en forma muerta o inactiva, y por lo tanto, aunque son capaces de inducir una respuesta inmune, no son capaces de inducir una enfermedad clínica.

Parvovirus canino

Probablemente la primera enfermedad que viene a la mente en esta discusión es la infección por parvovirus. Aunque la familia de los parvovirus incluye cepas que afectan a especies tan diversas como los seres humanos y las estrellas de mar, la infección por parvo no se reconoció hasta la década de 1970, cuando se produjo una epidemia mundial masiva. Aunque el origen del brote fue un misterio durante mucho tiempo, ahora se reconoce que el nuevo parvovirus canino se había desarrollado como una mutación de la infección por parvo en gatos, que causa panleucopenia felina.

La infección por parvo puede causar inflamación severa y daño a la musculatura del corazón, resultando en signos de insuficiencia cardíaca. Sin embargo, lo más común es que el virus infecte las células de rápida división del tracto gastrointestinal, lo que provoca vómitos con sangre y diarrea graves. La gravedad de la enfermedad depende de una serie de factores, entre los que destaca la edad del perro. Los cachorros jóvenes son los más comúnmente afectados, y las tasas de mortalidad promedian alrededor del 50%. El diagnóstico y el tratamiento oportunos son vitales para el pronóstico. El parvovirus sigue siendo una preocupación importante a pesar de la vacunación generalizada, ya que las mutaciones virales y los perros no vacunados siguen facilitando los brotes ocasionales.

Dispersante Canino

Mucho menos común es el virus del moquillo canino, una enfermedad que era un problema importante en los perros de compañía hasta la introducción de la vacunación en la década de 1950. Distemper afecta a las células epiteliales, que recubren las vías respiratorias y gastrointestinales. Por lo tanto, los signos de enfermedad incluyen dificultades respiratorias, tos, secreción nasal, vómitos, diarrea y pérdida del apetito. El sistema nervioso también puede verse afectado, con signos de depresión o actividad convulsiva. Su nombre común de «enfermedad de las almohadillas duras» se refiere a los cambios característicos de la piel que se pueden ver en las almohadillas de los pies. Las tasas de mortalidad después de la infección oscilan entre el 50 y el 80%.

Hepatitis canina infecciosa

Causados por la infección con un adenovirus canino, los signos de hepatitis aparecen en el plazo de una semana después de la exposición. Los signos pueden ser muy diversos, siendo algunos de los más obvios el vómito, la diarrea, la ictericia (una acumulación de pigmento biliar que causa decoloración amarilla de los ojos y las encías) y el edema corneal (hinchazón de líquido en la parte frontal del ojo que causa un «ojo azul»). La inflamación del hígado también puede causar signos neurológicos, como confusión y depresión. También pueden surgir trastornos de la coagulación, lo que provoca hemorragias incontroladas en cualquier sitio. Aunque la enfermedad aguda es grave, la mayoría de los perros afectados se recuperan con un tratamiento de apoyo adecuado, como la terapia con antibióticos y líquidos intravenosos.

Leptospirosis

Conocida como enfermedad de Weil en humanos, la infección por leptospiras puede ser causada por el contacto con orina de otros animales infectados, por ejemplo ratas o ganado. Existen muchas cepas diferentes de leptospirosis, que causan diversos signos, como ictericia, anormalidades en la coagulación, vómitos, diarrea e incluso muerte súbita. La gravedad de la enfermedad varía significativamente entre las cepas. Es importante señalar que se trata de una enfermedad zoonótica, lo que significa que los seres humanos también pueden verse afectados. Los perros infectados deben ser aislados y manipulados con extremo cuidado.

Traqueobronquitis infecciosa

Esta enfermedad infecciosa recibe varios nombres diferentes, siendo la más reconocida la «tos de las perreras». Se trata de una infección bacteriana contagiosa de las vías respiratorias, causada por Bordetella bronchiseptica, que en la mayoría de los casos conduce a una tos autolimitada, aunque muy irritante. Muchos dueños de perros con tos de perrera piensan que su mascota puede tener algo atrapado en la garganta, por lo que la tos es dura y persistente.

Aunque la infección no suele causar una enfermedad grave, los perros muy jóvenes o inmunodeprimidos pueden desarrollar neumonía. Su nombre común refleja el hecho de que la infección es más probable que ocurra en condiciones de hacinamiento; sin embargo, no se trata únicamente de una enfermedad que se desarrolla en las perreras, y los perros tienen la misma probabilidad de contraerla cuando están en contacto con otros perros en su paseo diario. Si la vacunación contra la tos de las perreras es un requisito fundamental es un tema de debate, y depende en gran medida del estilo de vida del perro.

Como otra infección bacteriana, esta enfermedad también representa un peligro zoonótico. Aunque la infección humana con bordetelosis canina es poco frecuente, puede presentar un riesgo real para los propietarios inmunocomprometidos, en particular los que reciben quimioterapia anticancerosa.

Otras enfermedades infecciosas

Para aquellos de nosotros que vivimos en España, la vacunación antirrábica no es esencial a menos que viajemos al extranjero con nuestras mascotas. Afortunadamente, la rabia no es endémica en nuestra población de mascotas: esto puede cambiar en el futuro con una relajación de los requisitos de vacunación para viajar dentro de la Unión Europea.

El virus de la parainfluenza a menudo se incluye como un componente de los productos de vacunas combinadas, ya que la infección produce signos que se superponen con los de la tos de las perreras. Los síntomas severos son raros, aunque pueden llegar a ser significativos en ambientes de alto estrés, como los centros de rescate.

Del mismo modo, el coronavirus no suele causar enfermedades significativas, aunque en combinación con el parvovirus, puede provocar tasas de mortalidad muy elevadas en cachorros jóvenes. Por esta razón, los propietarios de muchos establecimientos de cría pueden optar por incluirlo en su lista de vacunas básicas.

Curso de Vacunación Primaria

Aunque la vacunación anual sigue siendo esencial (véase más adelante), es de vital importancia la manera en que se administra el primer ciclo de vacunas a los cachorros. Todas las enfermedades mencionadas anteriormente son más graves en animales jóvenes. Por lo tanto, es esencial que proporcionemos la protección más temprana y eficaz posible a los cachorros.

En las primeras 24 a 48 horas de vida, los cachorros recién nacidos tragan y absorben anticuerpos de la leche materna. Esta capacidad de derivar inmunidad de la madre es muy efímera, ya que el tracto gastrointestinal se vuelve impermeable a estos anticuerpos después de este tiempo. Suponiendo que la madre haya sido vacunada por sí misma, se deben tomar suficientes anticuerpos para proteger a los cachorros contra, por ejemplo, el parvovirus durante las primeras seis semanas de vida. Después de este tiempo, los niveles de anticuerpos derivados de la maternidad disminuyen, dejando a la cría susceptible a la infección. Claramente, en este punto, nos gustaría complementar la respuesta inmune del cachorro con la vacunación. Sin embargo, existe la dificultad de que los anticuerpos maternos circulantes «absorberán» cualquier vacuna que se administre demasiado pronto, protegiendo al cachorro, pero también impidiendo que desarrolle su propia respuesta inmunológica.

Por esta razón, las primeras vacunaciones suelen retrasarse hasta las 6 y 8 semanas de edad, momento en el que los niveles de anticuerpos derivados de la maternidad deberían haber descendido. Después de haber obtenido una respuesta inmunitaria inicial, se necesita una segunda vacuna administrada 2″4 semanas después para» potenciar la respuesta y asegurar una inmunidad duradera.

El fracaso de la vacunación puede ocurrir si el curso de la vacunación se completa demasiado pronto, o en cachorros ocasionales en los que la inmunidad derivada de la maternidad tiene una vida inusualmente larga. Este es un problema común en ciertas razas, como los Dobermans y los Rottweilers. Por lo tanto, muchos veterinarios aconsejan una tercera vacunación para los cachorros de estas razas.

Frecuencia de vacunación

Un aspecto potencialmente positivo de la debacle de la desinformación sobre la vacuna triple vírica ha sido el aumento de la conciencia pública sobre la vacunación. Aunque esto ha llevado a muchos a temer innecesariamente a las vacunas, también ha puesto una enorme carga sobre los veterinarios y la industria de las vacunas para establecer la eficacia y seguridad de sus productos. En lugar de centrarse en vacunar a las mascotas con la frecuencia que permiten sus propietarios, la industria se ha concentrado desde hace tiempo en establecer intervalos máximos de vacunación. Dicho de otra manera, las compañías farmacéuticas compiten ahora entre sí para desarrollar productos que requieren una administración menos frecuente.

La mayoría de los componentes virales de las vacunas modernas ahora proporcionan una duración de inmunidad de al menos tres años, lo que significa que no se requieren regímenes de vacunación completos y de amplio espectro anualmente. Sin embargo, la inmunidad contra la leptospirosis sigue siendo de corta duración, e incluso las vacunas más modernas proporcionan sólo 12 meses de protección. Dado que la leptospirosis sigue siendo una enfermedad a la que los perros de compañía pueden estar expuestos en casi cualquier entorno, la vacunación anual seguirá siendo una necesidad en un futuro previsible.

Riesgos de la vacunación

Los efectos adversos de la vacunación son excepcionalmente raros, pero a la profesión veterinaria no le hace ningún favor negar que pueden ocurrir. Sin embargo, es mucho más común ver reacciones adversas inesperadas a los medicamentos comúnmente recetados, por ejemplo, antibióticos, analgésicos, medicamentos anticonvulsivos, tratamientos para trastornos hormonales y muchos más. Aunque la mayoría de los ciudadanos comprenderán que pueden experimentar una reacción a un tratamiento prescrito por su médico, persiste la sospecha generalizada y el temor a los efectos de las vacunas.

Se puede presentar una molestia leve y transitoria en el lugar de la inyección, especialmente después del curso de la vacunación primaria. Se cree que las reacciones graves surgen después de aproximadamente 1 de cada 10.000 ciclos de vacunación. En el extremo extremo de este espectro se encuentran los eventos anafilácticos, en los cuales una respuesta alérgica masiva puede causar signos de shock severo. Aunque este puede ser un evento desastroso, los veterinarios deben enfatizar, y los dueños deben entender, que el riesgo de que un perro no vacunado contraiga una de las enfermedades graves descritas anteriormente es cientos de veces mayor que el de experimentar una reacción a la vacuna.

Vacunación homeopática

Esta es un área que ha ganado algo de tracción en los últimos años, debido en gran parte a la misma publicidad adversa que rodea a la triple vacuna vírica. Desafortunadamente, no existe evidencia científica de que estas preparaciones homeopáticas induzcan una respuesta inmunológica protectora. Como propietarios de mascotas que han sido «vacunadas» por la homeopatía pueden tener una falsa sensación de seguridad y permitir que sus perros se mezclen con otros animales en riesgo, este régimen de tratamiento es, en mi opinión, peor que ninguna vacuna.