Affenpinscher

Affenpinscher

El Affenpinscher es una de las razas de pedigrí menos comunes, y es un personaje pequeño, divertido y con una gran personalidad. Una mirada a un Affenpinscher es suficiente para entender por qué la raza es a veces conocida como el «perro mono». De hecho, «affe» significa mono, o simio, en su Alemania natal, donde se desarrolló inicialmente como un vástago de los terriers de caza de bichos que eran mantenidos en gran número por los granjeros y los dueños de las tiendas. El encanto de la raza y su aspecto entrañable hicieron que se convirtiera en una mascota muy apreciada, sobre todo por las señoras acomodadas, y hasta el día de hoy, estos perritos disfrutan de estar en contacto permanente con un dueño cariñoso – estar aislados no les sienta bien.
Son naturalmente intrépidos, son muy rápidos para proteger a sus dueños a pesar de su estatura diminuta, y más de uno ha llegado a un final pegajoso como resultado de abordar a otro perro muchas veces su propio tamaño. Son excelentes perros guardianes, ya que son inteligentes, muy alertas y rápidos para dar la alarma ante la más mínima sospecha de problemas. Como resultado, sin embargo, algunos pueden encontrarlos excesivamente vocales, y no toleran a los niños, por lo que no son los perros familiares ideales. Los Affenpinschers tienen un pelaje ligero que no desprende mucho, y por lo general son perros muy sanos con una esperanza de vida media de 12-14 años.

Un poco de historia

Como en el caso de muchas razas, la historia temprana del Affenpinscher es un tanto confusa. Aunque los artistas holandeses representaban pequeños terriers con barba que tenían cierta similitud con la raza actual en el siglo XV, hasta el siglo XIX no surgió una clara evidencia escrita de estandarización. Sin embargo, esto no significa que el Affenpinscher sea un desarrollo reciente, ya que los perros de caza de bichos de este tipo han sido ciertamente comunes en Alemania durante siglos, y fue de una raza similar de la que se derivaron el Pinscher y el Schnauzer alemanes.
Es probable que el Pinscher y el Affenpinscher alemanes estuvieran estrechamente relacionados o se cruzaran en sus primeras etapas, siendo Munich el punto focal para el desarrollo del Affenpinscher. Aunque la raza conservó durante mucho tiempo sus habilidades de caza, su peculiar apariencia atrajo la admiración de aquellos que la mantendrían como mascota, por lo que la cría selectiva más reciente se ha centrado en sus rasgos faciales y su temperamento, reduciendo su tamaño en el proceso. El perro moderno es mucho más pequeño que sus predecesores.
Aunque el Affenpinscher se utilizó en el desarrollo del Grifón de Bruselas, fue el Grifón quien rescató a la raza después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el número de Affenpinscher cayó en picado y fue necesario el retrocruzamiento para restablecer una población reproductora sana. Incluso ahora, el Affenpinscher sigue siendo una rareza, clasificándose como uno de los perros de pedigrí menos comunes en los EE.UU., a pesar de haber sido reconocido por los Kennel Clubs de ambos lados del Atlántico desde principios del siglo XX.

Apariencia

Uno no puede evitar sonreír al ver el Affenpinscher. Este perrito es divertido, no sólo por su aspecto, sino también por su sentido de la importancia y su actitud de «chico duro», todo ello enmarcado en un marco muy pequeño. En su postura y movimientos transmite confianza y energía, y no tiene miedo cuando se encuentra con extraños. Su cabeza y cara se asemejan a las de un mono pequeño, como un tití, con un pequeño cráneo abovedado y una cara aplanada, aunque hay un hocico obvio, aunque corto, nivelado. La raza tiene ojos vivos y oscuros, y orejas que pueden variar de caídas a erguidas. La mayoría de los Affenpinschers tienen una mandíbula ligeramente inferior que acentúa la apariencia de un mono.
El cuerpo es corto, con la espalda nivelada y el pecho moderadamente arqueado. La cola se lleva erguida con una ligera curva hacia atrás. Tanto las extremidades delanteras como las traseras están moderadamente anguladas para dar potencia a esta raza del tamaño de un juguete, y las patas son pequeñas y redondeadas.
El pelaje es áspero y áspero, y mide alrededor de 2 a 3 cm de largo en la mayor parte del cuerpo, aunque la parte inferior del cuello, el pecho y el abdomen puede tener un pelo ligeramente más largo y fino. Aunque el Kennel Club del Reino Unido sólo acepta el color negro del pelaje con algunas marcas grises, el American Kennel Club lo reconoce:

Tanto los machos como las hembras tienen una altura de 24-28 cm (9.5-11 pulgadas) con pesos promedio entre 3 y 5.5 kg (7-12 lb).

Carácter y temperamento

Los Affenpinschers son unos pícaros adorables, llenos de maldad y confianza en sí mismos. Aunque el nombre alemán de la raza refleja su apariencia, creo que fueron los franceses los que más se acercaron a la marca cuando llamaron a la raza «Diablotin Moustachu», o «diablo con bigote». Aunque son muy cariñosos y afectuosos con sus dueños, son unos perritos testarudos, y si no se les estimula lo suficiente, encontrarán maneras de molestarse a sí mismos. Son naturalmente muy protectores de su gente y su territorio, y tienden a sospechar, si no tienen miedo, de los extraños, y no les gusta que los traten o los traten con crueldad: si no tienen compañía, se aburrirán y serán destructivos, si son acurrucados por la fuerza por un niño, es probable que los muerdan. La intrepidez característica de la raza puede causarle problemas, ya que este perro grande en un cuerpo pequeño no aceptará ser el segundo violín de perros aún más grandes, y no retrocederá en una confrontación con un Rottweiler, lo que significa que necesitan ser controlados para asegurarse de que no muerden más de lo que pueden masticar. Este admirable rasgo puede convertirse en un poco de dolor de cabeza cuando se quiere ejercitar un Affenpinscher en un lugar público frecuentado por otros paseadores de perros.

Potencial de Adiestramiento

El entrenamiento puede ser difícil, ya que se ven a sí mismos más como personas pequeñas que como perros, y las sesiones de entrenamiento necesitan ser divertidas, asuntos cooperativos, con mucha variedad y recompensa por los pequeños logros. Por las razones descritas anteriormente, incluso un Affenpinscher bien entrenado no debe ser autorizado a salir de la pista en un espacio público. El entrenamiento en casa puede ser difícil después de adquirir un cachorro, y se recomienda encajonar el entrenamiento para acelerar el proceso. El entrenamiento de socialización es especialmente importante para minimizar las posibilidades de agresión hacia humanos u otros perros, y debe iniciarse cuando el Affenpinscher es muy joven, y debe continuar de forma regular a lo largo de toda la vida. Tener amigos y familiares que llaman para pasar tiempo con el perro, o incluso conseguir que el cartero ofrezca golosinas a los ladridos, la furiosa bolita de piel puede dar sus frutos a largo plazo.

Salud

En común con su estrecha relación, el Pinscher Alemán, el Affenpinscher goza generalmente de una excelente salud con pocas preocupaciones de salud significativas en la raza. Sin embargo, algunas condiciones ocurren con suficiente regularidad como para justificar su mención.

  • Anasarca – Esta condición poco común se observa a veces en las crías de Affenpinscher, donde se acumulan cantidades anormales de líquido debajo de la piel y dentro de los órganos vitales de las crías recién nacidas. Las razones de su desarrollo no están claras, aunque algunos han sugerido que el trauma del nacimiento es una posible causa. Los cachorros gravemente afectados lucharán por sobrevivir, aunque los menos afectados pueden responder a tratamientos médicos destinados a drenar los depósitos de líquido.
  • Paladar Hendido – Este es un defecto congénito hereditario que puede variar de muy leve a potencialmente mortal. Los dos lados de la mandíbula superior se desarrollan por separado dentro del útero y la fusión normalmente ocurre mucho antes del nacimiento. Las anomalías del desarrollo que afectan a esta fusión pueden dar lugar a signos leves, como defectos en el labio superior, o pueden dejar una conexión permanente entre las cámaras oral y nasal, lo que provoca graves dificultades para succionar y alimentar a los bebés.
  • Paladar Suave y Alargado – Visto en muchas de las razas braquicéfalas (aquellas con narices acortadas), este exceso de tejido que cuelga en la parte posterior de la boca puede causar esnifos y ronquidos, y puede obstruir la respiración si es severo. Se puede corregir recortando parte del exceso de tejido bajo anestesia general, y aunque el procedimiento requiere cierta habilidad quirúrgica, generalmente da buenos resultados.
  • Enfermedad de Legg Perthes – Esta anormalidad en el desarrollo de una o ambas articulaciones de la cadera puede manifestarse en cachorros en crecimiento a partir de los cuatro meses de edad. Aunque la causa subyacente no está clara, la patología común en todos los casos es la insuficiencia del suministro de sangre a la cabeza del fémur para seguir el ritmo del rápido crecimiento del hueso. El tratamiento quirúrgico para la mayoría de los perros pequeños, como el Affenpinscher, consiste en la extracción cuidadosa del componente esférico de la articulación, que deja una articulación funcional, aunque ligeramente acortada, que suele ser indolora. El reemplazo de cadera es un método alternativo, pero debido a su carácter invasivo (y a su coste) suele reservarse para los cachorros de razas más grandes.
  • Luxación de la rótula – El movimiento normal de la rótula, o rótula, depende de la alineación y salud muscular y ósea. Una variedad de anormalidades sutiles pueden permitir que la rótula se salga de su posición o se luxe. Esto se nota como una marcha de salto de tres patas en los perros afectados, que puede ocurrir regularmente o sólo de forma intermitente. La reparación quirúrgica generalmente produce un buen resultado, aunque algunos casos pueden ser más difíciles de resolver que otros.
  • Conducto Arterioso Persistente – Esta afección describe la persistencia de un vaso sanguíneo fetal que conecta las principales arterias y venas. En el feto, esto sirve para evitar que los pulmones no funcionen, pero después del nacimiento, es esencial que se cierre para permitir una adecuada oxigenación de la sangre, ya que los cachorros afectados estarán letárgicos, malhumorados y pueden tener una decoloración azul en sus membranas mucosas. El examen veterinario revelará un sonido anormal, llamado soplo. El tratamiento requiere cirugía en una etapa temprana y es esencial para la supervivencia.
  • Enfermedad de von Willebrand – Este trastorno de coagulación también se observa en otras razas de Pinscher, incluyendo el Doberman. La incapacidad de los diminutos glóbulos blancos, conocidos como plaquetas, para responder a la lesión de los vasos sanguíneos lleva a un exceso de pérdida de sangre, incluso en heridas menores. Los perros levemente afectados pueden ser asintomáticos hasta que se someten a procedimientos quirúrgicos, a menudo de esterilización, cuando el problema se hace evidente.

Niveles de ejercicio y actividad

Debido a su pequeño tamaño, el Affenpinscher no requiere mucho ejercicio y se contenta con media hora de caminata diaria para pasar la mayor parte de su tiempo viviendo bajo techo. Tampoco necesita tener acceso a un jardín, ya que ha sido criado durante mucho tiempo como una mascota de interior. Por estas razones, hacen una gran elección para los habitantes de apartamentos que buscan compañía canina.

Aseo personal

El pelaje grueso y peludo de la raza es fácil de mantener, siendo el principal reto mantenerlo libre de esteras. El cepillado y peinado semanal debe ser suficiente para lograr este objetivo, siendo necesario el pelado sólo una o dos veces al año para optimizar la calidad del pelaje. Esto implica tirar de los pelos muertos, pero retenidos, usando un peine especial para quitarlos, y puede ser hecho por un dueño entusiasta o por un peluquero de perros.

Con su mandíbula inferior, los Affenpinschers son a veces propensos a las enfermedades dentales, y se recomienda el cepillado diario de los dientes. Esto es más fácil de introducir durante la vida de cachorro, cuando se están sentando las bases para un buen comportamiento en la vida adulta. Del mismo modo, el hecho de inclinar suavemente las uñas de un cachorro desde una edad temprana significa que es menos probable que se resistan a los cortaúñas cuando sean mayores.

Famosos Affenpinschers

Probablemente debido a su relativa escasez, hay pocos Affenpinschers muy conocidos, aunque Banana Joe V Tani Kazari – el primero de la raza en ganar el prestigioso Best in Show Award del Westminster Kennel Club Dog Show – es famoso entre los conocedores.

Cruces de razas

Mientras que buscar un Affenpinscher de pedigrí puede ser difícil, encontrar un cruce es aún más difícil, pero los siguientes son algunos de los híbridos que se han desarrollado.

 

Photo by Ger Dekker

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