Akita Inu

akita inu

Akita Inu es una raza de perros japonesa que no pasa desapercibida debido a su imponente, fuerte y poderosa apariencia. Son valientes y valientes, pero se comportan de una manera calmada, tranquila y digna. Los Akitas son independientes y reservados con los extraños, pero para su familia son dóciles y extremadamente leales, aunque casi nunca toleran tonterías.

Los Akitas son perros grandes, parecidos a los spitz que fueron criados inicialmente para la caza de osos, pero que ahora son mantenidos como mascotas, perros de terapia o perros policía/militares. Tienen un temperamento fuerte y una personalidad muy compleja que no es fácil de entender. Los Akita son dominantes e intolerantes con otros animales, especialmente con los perros del mismo sexo, y necesitan líderes consistentes, capaces de un entrenamiento firme.

Acerca de & Historia

El Akita Inu es también conocido como Akita-ken, Akita japonés y Gran perro japonés. Estos perros se originaron en las montañas del norte de Japón, en la prefectura de Akita. Los Akitas son uno de los perros nativos más antiguos de Japón y la raza ha permanecido invariable durante siglos. Su antepasado es el perro Matagi, que es el perro que acompaña al tradicional cazador de invierno del norte de Japón, el Matagi. La raza fue desarrollada para ayudar a los Matagi a cazar jabalíes, ciervos japoneses y osos negros asiáticos, ya que los perros hacían salir al animal hasta que el cazador pudiera venir y matarlo.

La raza se hizo muy conocida después de la historia de Hachiko, un Akita Inu que llamó la atención de la gente en todo el mundo, lo que llevó a la declaración oficial de la raza como Monumento Nacional Japonés en 1931. Hachiko nació en 1923 y era propiedad de un profesor de Tokio que vivía en las afueras de la ciudad y viajaba todos los días al trabajo en tren. Hachiko caminaba con su dueño hacia y desde la estación de tren todos los días, esperando a que volviera a casa en el tren de las 4 en punto. Su dueño murió un día en el trabajo, pero Hachiko siguió yendo a la estación de tren esperando a que él volviera, todos los días durante 9 años. El Akita se convirtió en un símbolo japonés de fidelidad y lealtad, vinculado a la institución del emperador, y en 1934 se erigió una estatua de bronce en su honor en la estación de tren de Shibuya. Además, tradicionalmente se entrega una estatua de un Akita a los recién nacidos como símbolo de salud y de una vida larga y feliz.

En 1937, Hellen Keller visitó Japón y se encariñó con los Akita Inu. Dos Akitas le fueron presentados (ya que el primero murió de moquillo poco después de su regreso a los Estados Unidos). Estos fueron los primeros perros Akita que llegaron a los Estados Unidos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la raza casi desapareció porque no había suficiente comida para ellos, fueron devorados por gente hambrienta, o fueron asesinados después de una orden gubernamental que tenía como objetivo prevenir la propagación de la enfermedad mediante la matanza de todos los perros no militares. Gracias a los esfuerzos de algunas personas, los Akitas fueron liberados en zonas montañosas remotas, donde se criaron con sus antepasados, sobreviviendo así a la guerra. Otros comenzaron a criarlos con pastores alemanes, para convertirlos en perros militares y salvarlos de la muerte. A principios del siglo XX, los Akitas también fueron cruzados con otras razas, como el Mastín Inglés, el Gran Danés, San Bernardo y Tosa Inu, con el fin de darles ciertas características de perro de pelea.

Después de la guerra, los Akitas comenzaron a ser criados de nuevo y se hicieron esfuerzos para darles una apariencia más estandarizada, como para revertir algunos de los daños causados por los cruces anteriores. Algunos miembros del ejército de los EE.UU. llevaron algunos perros Akita a los EE.UU., cuando comenzaron a interesarse por la raza. Preferían los perros más grandes, de huesos más pesados y con cabeza de oso. Estos fueron los primeros perros que más tarde se convirtieron en una variedad diferente de la raza, la americana Akita. El Akita americano sólo se considera como un tipo diferente de Akita en los EE.UU. y Canadá, ya que se considera una raza separada en otros países. En Japón, el tema es bastante polémico y debido a que el Akita es un símbolo nacional del país, hay estándares de raza que fueron creados para la cría cuidadosa que claramente hacen la distinción entre el Akita japonés y el americano.

Los Akitas fueron reconocidos por el American Kennel Club en 1955. Se introdujo por primera vez en el Reino Unido a través de Canadá en 1937, aunque sólo se hizo más popular en la década de 1980. Akitas llegó a Australia desde los Estados Unidos y Nueva Zelanda desde el Reino Unido en 1982 y 1986, respectivamente.

Apariencia

Los Akitas son perros grandes con gruesos pelajes dobles, parecidos a los del Husky Siberiano. Su pelaje suele ser corto, aunque hay algunos Akitas que tienen pelajes largos (conocidos como Moku) debido a la presencia de un gen recesivo. El Akita americano y el Akita japonés difieren en cuanto a los colores del pelaje, ya que el Akita americano puede venir en todos los colores posibles. El Akita japonés, sin embargo, puede tener sólo unos pocos:

Rojo
Leonado
Sésamo
Blanco
Atigrado

El Akita japonés no puede tener ninguna marca, a diferencia del americano que puede tener algunas marcas, como una máscara negra. Además, los Akitas japoneses tienen rasgos más ligeros y cabezas de zorro, mientras que los Akitas americanos son más pesados y tienen cabezas de oso. Los Akitas tienen orejas triangulares que son ligeramente angulosas.

Un macho Akita (americano) suele medir entre 66 y 71 cm de alto (26-28 pulgadas) y pesa entre 45 y 59 kg (100-130 lb). La hembra mide de 61 a 66 cm de alto (24-26 pulgadas) y pesa de 32 a 50 kg (70-110 lb). El Akita japonés es un poco más pequeño y también más ligero que su homólogo americano.

Carácter y temperamento

Los Akitas son perros guapos, inteligentes y fuertes, conocidos por ser valientes y voluntariosos. También son dominantes, espontáneos e independientes en su forma de comportarse. La mayoría de las veces están tranquilos y tranquilos y tienden a «pensar» primero y a reaccionar después, ya que evalúan las cosas antes de responder a las situaciones. Esta característica los hace impredecibles y difíciles de leer.

Debido a que no fueron criados para vivir en grupos, sino para vivir y trabajar solos o en pareja, no son amigables con los animales y también son reservados alrededor de extraños. Tienden a ser agresivos con otras mascotas y son particularmente intolerantes con animales del mismo sexo. Debido al temperamento silencioso y cuidadoso del Akita, no muestra signos de agresión y sus ataques son repentinos, inesperados y bastante feroces. Por lo tanto, deben ser mantenidos como única mascota.

El Akita Inu es un perro poderoso con una personalidad fuerte y compleja, lo que lo hace un perro difícil de poseer y difícil de criar. Definitivamente no son adecuados para los dueños de perros por primera vez, ya que necesitan a alguien que pueda ser firme a su alrededor y lo entrene para que se encuentre por debajo de la jerarquía de las jaurías de perros. El propietario debe afirmarse a sí mismo como el líder alfa, ya que es la única manera en que los rasgos dominantes y la posesividad de un Akita se ponen bajo control.

Cuando son bien educados y entrenados, los Akitas son excelentes mascotas, extremadamente fieles y leales a su familia. Es un perro en el que el dueño puede confiar, ya que hará todo lo posible para proteger a su familia. Se dice que las madres japonesas dejarían a sus hijos bajo el cuidado de sus Akita, lo que demuestra claramente el nivel de confianza que uno puede depositar en un Akita. También son buenos perros guardianes, ya que son territoriales y protectores, defendiendo su territorio contra cualquier intruso. Dicho esto, son tranquilos y rara vez ladran.

Los Akitas son muy serios y posesivos con su comida y juguetes y tienden a no tolerar las burlas. A la gente, y especialmente a los niños, se les debe enseñar a no acercarse a un Akita que está comiendo, ya que pueden ser agresivos como una forma de decir «esta es mi comida, ¡espera tu turno! Aunque sean afectuosos con los niños, no deben quedarse solos con otros niños que no sean los suyos. Son considerados perros peligrosos en la legislación de algunos países y cualquiera que piense en conseguir un Akita debe tener en cuenta las responsabilidades legales, como las pólizas de seguro.

La percepción pública de Akita Inus no es muy positiva, aunque el propietario de un Akita lo encontrará dócil y digno de confianza. También son mascotas limpias, con algunas características que se asemejan a los gatos, tales como limpiarse la cara después de comer, ser delicados en casa, y ser bastante difíciles de complacer, aburrirse fácilmente. Además de ser utilizados como mascotas, los Akitas también son utilizados como perros policías o militares, perros de terapia, y también son grandes atletas, participando en varias competiciones caninas: exposiciones de conformación, caza, agilidad, rastreo, arrastre de peso, obediencia, programas de buen ciudadano canino, y perros de protección personal, también conocidos como schutzhund.

Potencial de Adiestramiento

Los Akitas son muy voluntariosos y a veces obstinados. Debido a que son de voluntad fuerte y bastante independientes, no son los perros más fáciles de entrenar. Requieren una socialización extensiva desde una edad temprana y una formación consistente y firme. El refuerzo positivo a través de recompensas y elogios hará que el entrenamiento sea más fácil, pero la consistencia es la característica más importante del programa de entrenamiento de Akita, ya que necesitan estar expuestos a personas amigables y a diferentes animales desde que son cachorros, para que puedan aprender sobre diferentes situaciones. Esto mantendrá la agresividad, el dominio y la posesividad de un Akita bajo control y lo hará más suave y cómodo cuando se enfrente a nuevas situaciones, personas y animales.

Salud

La vida útil de los Akitas oscila entre 11 y 15 años. Los Akitas son más propensos a los siguientes problemas de salud:

  • Hinchazón y Torsión Gástrica: Segundo sólo para el Gran Danés, los Akitas son más susceptibles a la hinchazón, que es la expansión del estómago con aire, seguida de su dilatación. El estómago puede entonces girar alrededor de sí mismo, cortando el suministro de sangre – torsión gástrica. Se desconocen las causas exactas, aunque esta afección suele ocurrir en los perros de pecho profundo cuando hacen ejercicio después de comer grandes cantidades de alimento. El tratamiento es la cirugía inmediata.
  • Problemas ortopédicos: La displasia de cadera y codo se encuentran entre las afecciones ortopédicas más comunes en Akitas. Ambos afectan a las articulaciones, causando que los huesos no encajen adecuadamente y provocando angustia, inflamación, dolor y cojera.
  • Enfermedades autoinmunes: Las enfermedades autoinmunes en Akitas pueden afectar a diferentes órganos y sistemas. Los trastornos autoinmunitarios de la piel incluyen el pénfigo, el lupus y el vitíligo, todos los cuales causan lesiones cutáneas. Los akitas también pueden tener anemia hemolítica autoinmune, una enfermedad en la que el sistema inmunitario del perro produce anticuerpos contra sus propios glóbulos rojos. Otras enfermedades autoinmunes incluyen la miastenia grave, una afección relacionada con una deficiencia enzimática que causa debilidad muscular.
  • Atrofia Retinal Progresiva (ARP): Una enfermedad ocular que se hereda y se caracteriza por una muerte programada de las células de la retina. Aunque no es doloroso, conduce al deterioro de la visión y, en última instancia, a la ceguera.
  • Cáncer: Los tipos más comunes de cáncer en Akitas son el linfosarcoma, que afecta a los ganglios linfáticos y a las células linfáticas, y el osteosarcoma o cáncer de huesos, que se encuentra entre los tipos más agresivos de cáncer en los perros.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Akitas no requieren mucho ejercicio. Les encanta la nieve y el clima frío y disfrutarán de una buena carrera en el frío. Sin embargo, los paseos diarios y una carrera vigorosa ocasional son suficientes para hacer feliz a un Akita. Debido a que son intrínsecamente dominantes y pueden atacar a otros animales, no se recomiendan excesivamente las caminatas o visitas a un parque canino, sin embargo, esto no quiere decir que todos los Akitas sean exactamente iguales y esto debe ser evaluado caso por caso. Lo ideal es que el propietario de un Akita le proporcione un jardín vallado de tamaño decente para que pueda correr libremente y hacer todo lo que quiera.

Aseo personal

Los Akitas son pesados y hay dos períodos del año en los que se mudan aún más de lo normal (alrededor de la primavera y el otoño). A pesar de ello, su mantenimiento es bastante bajo. Los cepillos diarios ayudarán con toda la pérdida de pelo y son esenciales para mantener el pelo bien presentado y saludable. Los Akitas probablemente necesitarán un baño cada pocos meses más el habitual recorte de uñas y revisión de orejas como cualquier otra raza de perro.

Famosos Akita Inus

El Akita Inu más famoso de todos los tiempos fue Hachiko, un Akita de los años 20 que dio a conocer a todos los demás Akitas. Hachiko era un fiel perro japonés que se reunía con su dueño, Eizaburo Ueno, en la estación de tren de Shibuya en Tokio todos los días después de que Eizaburo hubiera terminado su trabajo. A pesar de haber sido rehabilitado por el jardinero de la familia, Hachiko pasó el resto de sus 9 años de vida yendo a la estación de tren todas las tardes, esperando pacientemente durante horas y esperando el regreso de Eizaburo. La gente empezó a llamarlo «Chuken-Hachiko», que significa «Hachiko, el perro fiel» e incluso le hicieron una estatua de bronce en la estación de tren.

Cruces de razas

Los cruces de Akita Inu son:

Boxita – Cruce entre un Akita Inu y un Boxer
Bulkita – Cruce entre un Akita Inu y un Bulldog Americano
Akita de Oro – Cruz entre un Akita Inu y un Golden Retriever
Huskita – Cruce entre un Akita Inu y un Husky Siberiano
Labrakita – Cruce entre un Akita Inu y un Labrador Retriever
Nekita – Cruce entre un Akita Inu y un Mastín Napolitano
Aki-Poo – Cruce entre un Akita Inu y un Poodle
Shepkita – Cruce entre un Akita Inu y un Pastor Alemán