Azawakh

Azawakh

Posiblemente el más naturalmente delgado y elegante de todos los sabuesos, el Azawakh es una raza antigua derivada de los perros parias salvajes de África Occidental. Tradicionalmente, ha sido mantenido como perro de carga por los nómadas de la región con el doble propósito de vigilar sus campamentos y su ganado, y como cazador prolífico. Por su historia, presenta un alto grado de territorialismo, un rasgo inusual en un perro de caza. También es muy protectora y leal con sus propietarios, con quienes establece fuertes lazos desde muy temprana edad. Sin embargo, el Azawakh también tiene las características de distanciamiento e independencia, y no es una raza pegajosa.
Su pelaje y piel extremadamente delgados no están construidos para soportar los rigores de un invierno del norte de Europa, y le desagrada especialmente la lluvia. Los pocos lectores que han tenido la suerte de conocer a un azawakh lo han visto probablemente vestido con un abrigo o un jersey caliente, pero es una raza excepcionalmente sana, debido a las intensas presiones de selección natural y humana en su tierra natal. Este sigue siendo un perro muy raro en el Reino Unido, pero cualquiera que consiga asegurar un Azawakh puede esperar que tenga una vida útil de aproximadamente 10-12 años.

Un poco de historia

Las representaciones del Azawakh se pueden ver en pinturas murales africanas que datan de hace miles de años, y se cree que probablemente fue una rama temprana de la rama Basenji del árbol genealógico canino, estrechamente relacionada con los Saluki, y los Sloughi en particular. Ha sido un compañero constante del pueblo nómada del desierto desde entonces, y está particularmente asociado con el pueblo tuoreg de la región del Sahel, que abarca gran parte de la Malí moderna, Níger y Burkina Faso. La mayoría de los campamentos tendrían varios de estos perros amantes de la comunidad, por lo que es probable que ningún intruso se acerque a ellos sin que suene una alarma muy ruidosa. El otro papel del Azawakh es el de cazador, aunque la escasez de caza en esta parte del mundo hace que sea una habilidad que practica con menos frecuencia. Sin embargo, una manada de azawakhs es más que capaz de derribar a una liebre, un antílope, una gacela o incluso un jabalí, y se destacan por su capacidad de trabajar en equipo al hacerlo, ya que los procesos nómadas de selección de perros son poco conocidos y parece que los azawakhs domesticados pueden mezclarse con los perros parias salvajes, que tienen un aspecto muy similar. Al nacer, los cachorros que se consideran aptos son mantenidos y criados con la tribu, mientras que muchos más son sacrificados. Esta práctica, junto con el entorno extremo, ha ejercido una despiadada presión de selección sobre la raza durante milenios, con el resultado de que se trata de una raza extraordinariamente bien adaptada, cuya contextura extremadamente delgada, piel delgada e intolerancia al frío reflejan sus adaptaciones al duro clima desértico, mientras que la muy baja incidencia de enfermedades genéticas se debe probablemente a los conocimientos folclóricos nómadas en juego en la selección de los cachorros. A pesar de su larga historia, el Azawakh ha sido exportado recientemente de África, con los primeros perros registrados en el Reino Unido en 1968, y en los Estados Unidos casi 20 años después. Todos los perros actualmente registrados en el Kennel Club son importados, con menos de cinco registros en nueve de los últimos diez años, lo que significa que se trata de una raza excepcionalmente rara.

Apariencia

Incluso para los no iniciados, el Azawakh se distingue de otros sabuesos por su gran esbeltez. Esto, junto con su piel delgada y su pelaje muy corto, hace que muchos individuos parezcan casi esqueléticos. Está proporcionado de tal manera que parece rectangular cuando se ve de lado, siendo las extremidades ligeramente más largas que la espalda. En movimiento, es grácil y elegante, con una forma de andar que a menudo se asemeja a la de un gato. Tiene un cráneo largo y plano y un hocico aún más largo y fino. La falta de exceso de tejido blando alrededor de la cabeza le da una apariencia angular y cincelada, con mejillas planas y labios finos y apretados. Los ojos grandes y orientados hacia adelante son oscuros y tienen forma de almendra, y las orejas son delgadas, están colocadas en lo alto de la cabeza, y están planas contra el lado de la cara.
El cuerpo está completamente libre de exceso de grasa y piel, con todas las prominencias musculares y óseas visibles. El cuello es largo y delgado, al igual que la espalda, que puede subir ligeramente desde la cruz hasta la cadera. La grupa tiene una marcada pendiente y el pecho es profundo, cubriendo aproximadamente el 40% de las extremidades delanteras muy largas, pero también es bastante estrecho. La abdominoplastia es severa, acentuando la punta del esternón y encontrándose con la pelvis en lo alto entre los muslos. La cola está baja y se estrecha desde su delgada base. Casi siempre cuelga por debajo de la horizontal. Las extremidades están erguidas, magras y perfectamente rectas cuando se las ve de frente, y las extremidades inferiores son de huesos muy finos.
El pelaje es extremadamente fino, y casi desaparece en el vientre, la ingle y en el interior de las extremidades posteriores. El color no es una consideración importante para esta raza, pero los más comunes, que se pueden ver en cualquier combinación, son

  • Negro
  • Azul
  • Marrón
  • Crema
  • Leonado
  • Gris
  • Rojo
  • Sandy
  • Blanco

Una máscara negra se ve en el hocico de algunos perros. En términos de tamaño, los machos suelen tener entre 64 y 74 cm (25 y 29 pulgadas) de alto y pesan entre 20 y 25 kg (44 y 56 libras), mientras que las hembras miden entre 60 y 70 cm (24 y 28 pulgadas) y pesan entre 15 y 20 kg (33 y 44 libras).

Carácter y temperamento

La raza es a menudo descrita como distante, ya que no tiene ningún interés en hacerse amiga de extraños. Sin embargo, puede ser afectuoso con su familia, aunque rara vez juguetón. Forma un vínculo muy fuerte con su gente a una edad temprana, y debe ser reinstalado por el criador antes de los cuatro meses de edad a más tardar para prevenir dificultades de comportamiento y angustia. Es extremadamente protectora de su hogar y de su familia, y ladra amenazante y persistentemente cuando se siente amenazada; sin embargo, rara vez es agresiva.

Debido a su baja motivación para jugar, no es una mascota adecuada para los niños pequeños, ya que puede frustrarse y molestarse por el constante empujón. Cuando no hace ejercicio, es más feliz cuando está en casa, en contacto con su familia, pero sin interactuar directamente con ellos durante la mayor parte del día. Es sociable con otros perros, y lo hace mejor cuando se mantiene con otros Azawakhs, pero es instintivamente un cazador, y no debe ser mantenido con perros pequeños u otras mascotas.

Potencial de Adiestramiento

Entrenar a un Azawakh para hacer cosas para las que no ha sido criado es difícil. Aunque es inteligente, es lo suficientemente independiente como para desinteresarse del entrenamiento rutinario de obediencia. Sin embargo, el paseo con plomo, que puede llevar algún tiempo para dominar otras razas, suele ser algo natural para la raza, y es un perro muy limpio, que rara vez ensucia la casa, por lo que algunos aspectos de la crianza de un cachorro de Azawakh son relativamente sencillos. La socialización con personas ajenas a la familia es importante para moderar su sospecha natural de los extraños, y debe comenzar a una edad muy temprana.

Salud

Existen pocos problemas de salud reconocidos en la raza, principalmente por las razones mencionadas anteriormente. Sin embargo, ocasionalmente surgen los siguientes problemas:

Espondilopatía cervical

Aunque es relativamente poco común, esta afección se puede observar en adultos jóvenes como dolor de cuello e inestabilidad de las extremidades posteriores como resultado de la compresión de la columna vertebral.perros afectados por la epilepsia generalmente muestran signos antes de un año de edad, y pueden tener episodios de pérdida de conciencia y actividad muscular convulsiva. Todos los epilépticos son diferentes, y los episodios varían enormemente en su gravedad y frecuencia.

Hipotiroidismo

Como otros sabuesos, el Azawakh tiene naturalmente niveles muy bajos de hormona tiroidea, pero esto puede llegar a ser problemático para algunos que pueden sufrir letargo, pérdida de cabello, y una severa intolerancia al frío como resultado.

Dilatación gástrica / Vólvulo

Comúnmente llamado hinchazón, esto surge cuando el estómago se retuerce sobre sí mismo dentro del abdomen, causando que el órgano se llene rápidamente de gas y líquido. La hinchazón abdominal suele ser el signo más obvio. La cirugía de emergencia es necesaria y por lo general salva vidas.

Enfermedad de Von Willebrand

Tendencia a sangrar profusamente después de una lesión como resultado de una función plaquetaria deficiente.

Niveles de ejercicio y actividad

El Azawakh necesita una cantidad considerable de ejercicio para mantener su físico magro y musculoso. Es un perro ideal para corredores entusiastas, ya que se mantiene fácilmente a la par de un humano durante horas, y se le debe permitir un mínimo de una a dos horas cada día. Sin embargo, nunca se le debe permitir dejar de conducir en un lugar público, ya que instintivamente «derribará» a cualquier animal más pequeño que corra a través de su línea de visión.

Aseo personal

La capa muy ligera y delgada requiere muy poco mantenimiento. Todo lo que se necesita es un cepillo rápido seguido de una limpieza semanal con un paño húmedo. La raza puede ser propensa a la acumulación de sarro, especialmente si se alimenta con una dieta blanda, por lo que el cepillado diario de los dientes es esencial. Esto debe iniciarse en la etapa de cachorro, incluso cuando los dientes de leche aún están presentes, para establecer esto como una rutina.

Famosos Azawakhs

La falta de acceso de la raza a las celebridades y a los medios sociales en el desierto africano ha limitado un poco sus ambiciones de fama, y parece más acorde con su naturaleza reservada que debería permanecer fuera del foco de atención.

Cruces de razas

Mientras que a los azawakhs se les permite cruzarse con perros salvajes en su África natal, el cruce de este raro perro no se practica en el resto del mundo.

 

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