Basenji

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El Basenji es una raza de perro única, y ha sido un compañero de caza indispensable en su África natal durante miles de años. Es probablemente más conocido por su falta de corteza debido a la forma distintiva de su laringe, pero esto no impide que sea bastante vocal, produciendo una gama de otros sonidos que pueden ser muy expresivos. Son conocidos por ser perros extremadamente limpios e inodoros, por lo que son adecuados para vivir en interiores. Sin embargo, tienen altos niveles de energía, y requieren acceso a un jardín muy seguro y caminatas regulares y largas.

Los Basenjis no son ideales para todos los propietarios. Aunque son cariñosos con su familia, tienden a sospechar de los extraños y defienden enérgicamente a sus dueños si sienten que están bajo amenaza. La raza tiene un impulso de presa muy fuerte, y puede ser difícil de contener y controlar. El (no muy) famoso libro «La fabulosa inteligencia de los perros» de Stanley Coren clasifica a la raza como la segunda raza más difícil de entrenar, detrás del Lebrel Afgano.

La raza también es única en términos de apariencia. Habiéndose desarrollado en el continente africano, y lejos de muchos de los esfuerzos selectivos de cría de Europa y Asia que produjeron la mayoría de nuestras razas modernas, los Basenji han conservado rasgos vistos en los perros representados en las tumbas de los faraones. De manera similar, su metabolismo y propensión a ciertos trastornos de salud son un tanto inusuales, presentando desafíos para los propietarios e incluso para los veterinarios que no están familiarizados con la raza. La esperanza de vida media de esta pequeña pero robusta raza es de 12-14 años.

Un poco de Historia

Aunque los occidentales no conocieron el Basenji hasta 1895, cuando los exploradores encontraron la raza en el Congo, sus orígenes se remontan a la antigüedad. Las tumbas de los faraones egipcios presentan muchas representaciones de animales de compañía, incluyendo varios «tipos» de perros. Uno de ellos, el Tesem, tiene rasgos que todavía se ven en el Basenji moderno, con las orejas pinchadas, las colas fuertemente rizadas y las piernas curiosamente largas. Se cree que el Tesem probablemente también compartió rasgos con el Galgo de hoy, pero es el Basenji el que puede afirmar con más confianza que es el descendiente de estos perros reales del Antiguo Egipto.

Los Basenjis eran muy apreciados por los nativos africanos, criados para empujar a sus pequeñas presas a redes estratégicamente colocadas. Se cree que la renuencia de la raza a ladrar, en común con el lobo, puede haber sido un rasgo que se seleccionó y promovió activamente, con el fin de evitar presas alarmantes. También eran capaces de proteger a los perros que, a pesar de su pequeña estatura, estaban atentos a su entorno y advertían rápidamente a sus amos del peligro que se les acercaba.

El desarrollo de la raza en relativo aislamiento de otros perros domésticos le ha dotado de algunas idiosincrasias metabólicas, además de hacer que su sistema inmunológico sea ingenuo frente a ciertas enfermedades caninas graves. Así, los primeros perros importados a Europa y Estados Unidos a principios del siglo XX murieron de enfermedades infecciosas, adquiridas de forma natural o mediante la inoculación con vacunas primitivas desarrolladas para otras razas.
Los primeros Basenjis supervivientes se importaron a Inglaterra a finales de la década de 1930, mientras que fue en 1941, antes de la primera importación americana exitosa, con la llegada de una sola hembra a Boston, Massachusetts. A pesar de que a finales del siglo XX han sido ampliamente criados y poseídos durante un período de tiempo, la creciente conciencia de su comportamiento, a veces desafiante, y las dificultades en la formación han dado lugar a una disminución de su popularidad en las últimas dos décadas.

Apariencia

El Basenji ha sido comparado por algunos con un antílope, debido a su atletismo, porte erguido y apariencia esbelta. La raza tiene un pelo muy corto y fino, y se desprende relativamente poco. Los colores comúnmente vistos son:

  • Blanco y negro
  • Rojo y Blanco
  • Negro, tostado y blanco
  • Negro
  • Marrón y Blanco

Los Basenjis tienen un aspecto de perpetuo desconcierto, con las cejas levantadas y leves arrugas en la frente. Esta arruga no debe ser excesiva para prevenir la dermatitis por pliegues. Tienen un cráneo plano y un hocico largo y cónico, con una punta que no es muy pronunciada. Los labios están razonablemente apretados, y los dientes se encuentran en una limpia mordida de tijera. Las orejas son relativamente pequeñas y deben mantenerse erguidas y mirando hacia adelante para dar la impresión de estar siempre atentas. Los ojos son oscuros y en forma de almendra, sentados algo oblicuamente en sus órbitas.

El cuerpo no debe ser angular, sino que tiene un pecho ancho, que no es demasiado profundo, y un abdomen suavemente remetido. El cuello es fuerte sin ser grueso, y la cola se lleva curvada hacia un lado. Las extremidades están bastante erguidas, y parecen resortes cargados, con energía visible ondulando debajo de la piel. Son estos los responsables de la capacidad de la raza para saltar directamente al aire desde una posición estacionaria, una maniobra que se cree que les ayuda a la hora de intentar ver a su presa. Cuando están en movimiento, los Basenjis son atletas naturales, con una zancada fácil y larga que cubre el terreno a un ritmo asombroso.

Los machos Basenjis miden alrededor de 43 cm de altura a la cruz, o la parte superior del hombro, y las hembras miden un promedio de 40 cm de altura. Los machos suelen ser más robustos, ya que pesan unos 11 kg, frente a los 9,5 kg de las hembras.

Carácter y temperamento

En términos de temperamento, los Basenjis son buenas mascotas familiares, aunque son particularmente intolerantes a ser sorprendidos por detrás, por lo que pueden no ser adecuados para niños pequeños. Tienden a dedicarse particularmente a un solo individuo, pero se relacionan bien con toda la familia. Aunque pequeños, son valientes, y defenderán ferozmente su hogar y a sus propietarios si se les llama a la acción. En los entornos sociales, suelen ser distantes y distantes con los extraños, y no disfrutan especialmente de la atención de los que no conocen bien. Por esta razón, es importante socializar bien a los cachorros Basenji desde una edad temprana para evitar dificultades en la edad adulta.

A pesar de su naturaleza independiente, los Basenjis son propensos al aburrimiento y a los trastornos de separación si se les deja solos durante períodos prolongados, y pueden ser bastante destructivos, ¡a veces incluso en presencia del propietario! La paciencia, combinada con un conocimiento razonable de los patrones de comportamiento esperados de la raza, es importante para disfrutar realmente de poseer uno de estos perros.

Potencial de Adiestramiento

basenji mirando

Los Basenjis son notoriamente difíciles de entrenar. Aunque son perros quisquillosos y limpios, y por lo tanto fáciles de entrenar, el entrenamiento de obediencia es otro asunto completamente distinto. Han sido clasificados como penúltimos en «La fabulosa inteligencia de los perros» de Stanley Coren, un trabajo de referencia que examinó la capacidad de respuesta de 79 razas de perros a órdenes verbales. Si bien esto refleja con precisión las experiencias de la mayoría de los propietarios al intentar entrenar a sus Basenji, tal vez no sea un verdadero reflejo de las capacidades intelectuales reales de la raza. Habiendo sido desarrollados y mantenidos como animales cazadores de arbustos, los Basenjis debían trabajar de forma independiente durante períodos, y tomar decisiones sobre las rutas y las presas a seguir. Como tales, nunca fueron destinados a ser perros muy obedientes, siempre esperando la instrucción del amo.

Al conocer a un Basenji, uno ciertamente tiene la impresión de que es bastante inteligente, pero parece que es más probable que sopesen los pros y los contras de cualquier orden dada, en lugar de seguir las órdenes ciegamente, ya que nunca se puede confiar en que la mayoría de las personas se desvíen del camino en un espacio abierto, ya que su fuerte empuje para cazar probablemente las llevará por mal camino y pueden cubrir grandes distancias en un pequeño espacio de tiempo. Además, no se les debe dejar solos con gatos u otras mascotas pequeñas, por razones obvias.

Salud

Sorprendentemente, dado lo reciente que la raza era una cepa de trabajo pura, hay bastantes problemas de salud comunes reconocidos en el Basenji.

Problemas de conducta

Los problemas de conducta, como la agresión, las tendencias destructivas o el alejamiento del hogar son quejas comunes en la raza, y son la razón de un número significativo de eutanasias anuales.

Gastroenteritis coliforme

Un crecimiento excesivo de las bacterias del colon, que puede provocar diarrea sanguinolenta grave y síntomas de shock. Los perros afectados pueden enfermarse gravemente, pero el tratamiento veterinario rápido con restauración de líquidos y antibióticos intravenosos suele ser curativo.

Coloboma

Un trastorno congénito que causa malformación de la retina, lo que conduce a un deterioro de la visión. Los cachorros deben ser examinados para detectar coloboma en su primer examen veterinario.

Leucoma corneal

Acumulación inofensiva de material de color blanco en la parte frontal del ojo (córnea). Si es considerable, puede afectar ligeramente la visión.

Factor IX

También conocida como Hemofilia B, esta deficiencia en un factor de coagulación esencial predispone a sangrados fuertes después de accidentes o cirugías menores. Una condición poco común, pero mucho más frecuente en Basenjis que en la población general.

Anemia hemolítica

Destrucción mediada por vía inmunitaria de los glóbulos rojos por el propio sistema inmunitario del perro. En Basenjis, esto puede ser secundario a la deficiencia de piruvato cinasa (ver abajo), pero también puede surgir como un trastorno idiopático, lo que significa que ninguna razón subyacente es obvia. Los síntomas dependerán de la gravedad de la anemia, desde una leve intolerancia al ejercicio hasta el colapso e incluso la muerte súbita.
Hernia inguinal

El canal inguinal es una estructura justo dentro de la extremidad posterior. Permite que los vasos sanguíneos y otras estructuras pasen desde el abdomen para abastecer las extremidades posteriores y la piel abdominal. Sin embargo, este canal es excesivamente ancho en algunos individuos, lo que permite que la grasa abdominal o incluso el intestino se deslice por debajo de la piel; tales hernias suelen ser palpables como bultos suaves en la ingle, que a menudo pueden ser «reducidos» con una presión suave. La mayoría requerirá corrección quirúrgica.

Malabsorción intestinal inmunoproliferativa

Los Basenjis desarrollan una forma única de enfermedad intestinal, en la que la infiltración de glóbulos blancos en las paredes intestinales impide la absorción normal de nutrientes y líquidos del intestino. Esto suele dar lugar a diarrea grave y pérdida de peso. Afortunadamente, la incidencia de la enfermedad ha disminuido. Los perros afectados requieren un tratamiento de por vida con dietas hipoalergénicas y terapias inmunosupresoras.

Hipotiroidismo

Común en muchas razas de pedigrí, siendo el Basenji una excepción. Después de un ataque autoinmune de la glándula tiroides (tiroiditis linfocítica), los niveles circulantes de la hormona tiroidea caen, causando signos como letargo, aumento de peso y dermatopatías (trastornos cutáneos). La pérdida de cabello, que tiende a ser simétrica y se centra en los flancos, es otro síntoma común.

Membrana Pupilar Persistente

Desarrollo anormal de las estructuras dentro del ojo, lo que deja fijaciones entre la pupila y otros cuerpos intraoculares.

Atrofia Retinal Progresiva

Degeneración de los tejidos neurales de la retina en perros adultos durante un período variable, pero que conduce inevitablemente a la pérdida de la visión. Existe una base genética sólida para la enfermedad, y los animales afectados no deben ser utilizados para la reproducción.

Déficit de piruvato quinasa

Una posible causa de anemia hemolítica (ver arriba) en Basenjis. El piruvato cinasa es una enzima esencial localizada en la membrana celular de los glóbulos rojos. La deficiencia provoca la fragilidad de los glóbulos rojos, que luego se dañan durante su transporte normal por el cuerpo. Los glóbulos rojos dañados se eliminan de la circulación, lo que puede dar lugar a signos de anemia, intolerancia al ejercicio y disnea.

Acidosis tubular renal (Síndrome de Fanconi)

Aunque no es una condición exclusiva de Basenjis, el 75% de los perros diagnosticados con esta condición son de esta raza. La insuficiencia de los túbulos renales, que son las estructuras responsables de la reabsorción de los productos no residuales del proceso inicial de producción de orina, conduce a la pérdida de proteínas, glucosa, electrolitos y reguladores de la base ácida del cuerpo, los cuales varían dependiendo del patrón predominante de pérdida de nutrientes, pero la pérdida de peso, la sed excesiva, el letargo y la pérdida de apetito son hallazgos comunes. El problema puede ser manejado, pero hacerlo es extremadamente desafiante, requiriendo un monitoreo intensivo de la hernia umbilical. Normalmente se detecta por primera vez en cachorros jóvenes. Al igual que con las hernias inguinales, es posible que sea necesario repararlas si el déficit es grande.

Niveles de ejercicio y actividad

Los basenjis necesitan una cantidad moderada de ejercicio, y como rara vez se les puede permitir que se salgan de la pista, esto se traduce en al menos una hora de caminata rápida con plomo todos los días, preferiblemente dividida en dos sesiones. Por supuesto, un Basenji sano estará perfectamente contento de hacer ejercicio durante mucho más tiempo, y cuanto más activo sea el perro, menos probable será que se aburra o se frustre si permanece en casa durante gran parte del día.

Aseo personal

Como el pelaje es tan fino y corto, la pérdida de pelo no es un gran problema para los propietarios de Basenjis. Son como gatos en su limpieza, y el auto-cuidado ocupará mucho del tiempo libre de un Basenji. Debido a esto, la raza se destaca por su falta de olor corporal, lo que hace que sean perros muy fáciles con los que compartir casa. El cepillado semanal debe ser adecuado, tanto para el aspecto social de la actividad como para eliminar el vello suelto.

Para evitar la halitosis, la acumulación de sarro y la enfermedad periodontal, se debe enseñar a los perros jóvenes a tolerar que se cepillen los dientes, idealmente a diario. Esto se debe hacer con un cepillo de cerdas suaves y una pasta de dientes adecuada para perros. El recorte ocasional de las uñas del perro también es una buena idea para evitar que se enganchen en las alfombras o en el suelo.

Basenjis Famosos

El Basenji ha viajado lejos de las llanuras africanas, con varios individuos conocidos que han disfrutado de la condición de celebridad:

  • My Lady of the Congo, estrella de Goodbye My Lady, una película de Warner Brothers de 1955.
  • Little Red & Prince Bakuma Zen Koj, dos Basenjis propiedad de Kelsey Grammer
  • Fula Nzara del Congo, una de las mascotas favoritas de la reina Juliana de los Países Bajos
  • Además, los famosos actores Janet Jackson y Mario Balotelli son dueños de la raza

Cruces de razas

Hay algunas mezclas de Basenji bien reconocidas, o «perros de diseño», que han combinado algunas de las características únicas de Basenji con las de algunas razas más conocidas.

  • Baseagle – Cruce entre un Basenji y un Beagle
  • Border Basseagle – Cruce entre un Baseagle y un Border Collie
  • Corsengi – Cruce entre un Basenji y un Cardigan Welsh Corgi
  • Eskenji – Cruce entre un Basenji y un perro esquimal americano
  • Gran Dasenji – Cruce entre un Basenji y un Gran Danés
  • Labrasenji – Cruce entre un Basenji y un Labrador