Beagle

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Los sabuesos son perros pequeños, «alegres» pero robustos, que fueron criados originalmente para cazar conejos y liebres a pie. Hoy en día son populares como mascotas debido a su buena y gentil naturaleza y son conocidos por ser extremadamente tolerantes con los niños. Han sido criados para tener gran resistencia pero no necesitan cantidades excesivas de ejercicio y generalmente están tranquilos cuando están en casa, aunque ciertas situaciones pueden hacerlos excitables. La raza es muy sociable y se lleva bien con otros perros, pero esto puede significar que sufren de ansiedad por la separación.

El Beagle puede venir en varias combinaciones de colores diferentes y tiene un pelaje corto, que requiere un cuidado mínimo. Existen algunas condiciones hereditarias que pueden afectar al Beagle, aunque existen pruebas para algunas de ellas y en general la raza es bastante saludable con una esperanza de vida razonablemente larga de entre 12 y 15 años. Sus orígenes como sabueso del olfato significan que pueden ser propensos a la distracción si se aferran a un olor interesante, pero con el entrenamiento adecuado pueden ser obedientes.

Un poco de historia

El Beagle es un sabueso de la fragancia. Existe cierta incertidumbre en cuanto a su origen, ya que aunque se sabe que su historia y desarrollo más reciente en Gran Bretaña se ha producido, también hay referencias a perros similares en la antigua Grecia. En Gran Bretaña hay ilusiones hechas a los perros tipo Beagle desde los años 1400, pero el desarrollo del Beagle moderno comenzó en la mitad de 1800´s El Beagle moderno se formó a partir de tipos de Foxhound más grandes cruzados con otros perros más pequeños para cazar y rastrear conejos y liebres a pie utilizando su excepcional sentido del olfato. Se usaban a menudo en manadas y eran originalmente mucho más pequeños que los Beagles de hoy, aunque había una variación significativa en el tamaño dentro de la raza. Inicialmente existían variedades del Beagle con recubrimiento rugoso y liso, sin embargo, la cepa de recubrimiento rugoso ya no existe.

A mediados de 1800, el primer Beagle fue exportado a América y se desarrolló una cepa y un estándar americano. Esto fue reconocido por el American Kennel Club a finales del siglo XIX. Desde entonces han seguido siendo una raza popular en los Estados Unidos. En el Reino Unido, el Beagle estuvo a punto de extinguirse después de la Primera Guerra Mundial, pero algunos criadores lograron refrescar su popularidad.

Hoy en día, el Beagle es una raza muy popular en todo el mundo, tanto como animal de compañía por su buena naturaleza, como perro olfateador con un excelente sentido del olfato y capacidad de rastreo.

Apariencia

El Beagle tiene un manto corto, liso y resistente a la intemperie, que tiene numerosas variaciones de color reconocidas por el UK Kennel Club.

Las principales diferencias de aspecto de la raza entre países tienen que ver con el tamaño y la variación de los colores aceptados para el registro. El American Kennel Club también reconoce dos variedades distintas de Beagle, cada grupo definido por su altura.

El Beagle es un pequeño sabueso compacto que debe medir entre 33 – 40 cms (13-16 pulgadas) a la cruz. Debe tener un cuello que le permita seguir el olor fácilmente, con una pequeña papada y un pecho que llega hasta debajo del codo. Las patas delanteras deben estar rectas y fuertes, sin estrecharse hacia los pies. La altura del codo debe ser aproximadamente la mitad de la altura a la cruz. La línea superior de los Beagles debería estar nivelada, lo que daría lugar a una parte trasera fuerte, pero flexible. La raza debe tener pies fuertes, y no ser de patas duras. La cola es de la longitud media con una buena cubierta de pelo y robusta con un carro vertical pero no doblada hacia atrás en sí misma.

La cabeza del Beagle es de la longitud media, con un cráneo razonablemente ancho pero que también debe dar una impresión de calidad. En las perras suele ser más fina en apariencia y en ambos sexos no debe haber exceso de piel que cause arrugas o fruncimiento de ceño. La nariz debe ser ancha e idealmente negra, pero esto puede verse afectado por el color general y puede ser más claro. Los ojos deben ser anchos, bastante grandes y de color marrón oscuro o avellana, creando una expresión «atractiva». El Beagle tiene orejas de implantación baja, largas y redondeadas, que tienen aproximadamente la misma longitud que el extremo de la nariz. Deben tener una textura fina y colgar con delicadeza.

El Beagle debe tener un movimiento libre con una zancada hacia adelante, que cubra el suelo, impulsado por las patas traseras. La espalda debe permanecer nivelada y la acción de las piernas no debe ser alta.

Carácter y temperamento

Los Beagles son felices y activos con un buen temperamento. Deben estar alerta y ser afables, pero si son excesivamente tímidos o agresivos se considera una falta. Son una raza muy sociable y esto puede significar que son propensos a sufrir ansiedad por la separación, aunque un entrenamiento adecuado desde una edad temprana puede ayudar a minimizar el estrés de estar solos. Su naturaleza sociable significa que generalmente se llevan bien con otros perros. Los sabuesos no son conocidos por hacer buenos perros guardianes, pero a menudo ladran y aúllan cuando no están seguros de las cosas que pueden ser una advertencia.

Potencial de Adiestramiento

El Beagle es un perro inteligente, sin embargo, su agudo sentido del olfato significa que son propensos a la distracción y pueden hacer que el entrenamiento y la obediencia sean más difíciles. Sin embargo, a pesar de su reputación de «no volver nunca» si captan un olor, normalmente están ansiosos por complacer y con una formación adecuada pueden tener buena memoria. algunos sabuesos pueden ser propensos a ladrar y aullar, lo que puede ser un problema en las zonas urbanas, pero una formación y socialización correctas desde una edad temprana pueden ayudar a evitar que esto se convierta en un hábito.

Salud

Los perros sabuesos son generalmente perros sanos, pero pueden sufrir de algunos problemas de salud, aunque algunos de estos problemas son raros. Las pruebas genéticas no son obligatorias para el Kennel Club del Reino Unido, pero están disponibles para:

Síndrome de Leucemia de Musladin (MLS)

Una condición que causa una pérdida de elasticidad de la piel y los músculos, así como múltiples órganos que causan posturas anormales, una marcha rígida y una piel rígida e inflexible. Los efectos sobre la piel hacen que el abdomen se sienta duro y los ojos tengan una apariencia inclinada.

Degeneración Cortical Cerebelosa Neonatal (DCCN)

Una enfermedad que afecta parte del cerebro y causa signos neurológicos, ya que la parte que controla el movimiento está dañada. La gravedad de la enfermedad puede ser variable, pero es posible que sea necesario sacrificar a los cachorros con signos graves.

Epilepsia

La epilepsia es una enfermedad neurológica que causa convulsiones. Estos pueden ser de diversa gravedad y frecuencia y a menudo es difícil identificar qué es lo que los desencadena. Generalmente, la epilepsia se puede controlar bien con medicamentos.

Meningitis por esteroides (SRM)

Una afección inmunitaria cuya causa exacta se desconoce, que causa inflamación de los vasos sanguíneos en las capas alrededor del sistema nervioso (meninges). Los signos incluyen dolor espinal, particularmente en el área del cuello y una temperatura alta. Algunas veces las articulaciones también se ven afectadas causando una marcha rígida.
Una vez diagnosticada, la enfermedad puede ser tratada con altas dosis de antiinflamatorios que se reducen gradualmente. El pronóstico suele ser bueno y los perros pueden volver a su calidad de vida normal, aunque algunos perros tendrán episodios posteriores.

Deficiencia del factor VII

Una deficiencia de una de las proteínas específicas, que ayuda al proceso de coagulación. La falta de esta proteína puede impedir que el proceso progrese correctamente y puede causar sangrado leve a moderado como resultado.

Síndrome de Imerslund-Grasbeck (IGS)

Una incapacidad del cuerpo para absorber correctamente la vitamina B12 (cobalamina), una vitamina que no puede ser producida por el cuerpo y que debe ser obtenida en la dieta. La vitamina B12 juega un papel muy importante en el cuerpo, y la deficiencia causa anemia y signos neurológicos. Se necesitan inyecciones de vitamina B12 de por vida, de lo contrario la enfermedad es mortal.

Deficiencia de piruvato cinasa

Una enfermedad que afecta a una enzima que es clave para el funcionamiento de los glóbulos rojos. Esto hace que las células mueran antes de lo debido y causa anemia. La enfermedad también tiene otros efectos que progresan con el tiempo y a menudo causa insuficiencia hepática y muerte posterior.

Glaucoma de ángulo abierto primario

Una condición que causa un aumento de la presión en el ojo debido a una incapacidad para la liberación normal de líquido del ojo, esto resulta en incomodidad y eventualmente afecta la visión. La afección generalmente se hace evidente a partir de los 3 a 6 años de edad.

Displasia de Cadera

Un desarrollo anormal de las caderas que puede incluir varios problemas de desarrollo y anormalidades que comúnmente conducen a problemas articulares más adelante en la vida. Los expertos califican las radiografías de las caderas utilizando criterios específicos en perros de más de un año de edad. La puntuación máxima es de 106, una puntuación baja se correlaciona con la presencia de menos signos de displasia. La EH se transmite genéticamente, pero también puede estar influenciada por el medio ambiente. A los perros se les asigna un certificado con el resultado. Esto es más frecuente en los sabuesos americanos.

Enfermedad del disco intervertebral: Enfermedad en la que los discos o «relleno» entre las vértebras se salen de su posición normal y aplastan o ejercen presión sobre la médula espinal. Esta presión afecta a los nervios de la médula espinal causando dolor, daño y en casos más severos parálisis. El tratamiento depende de la extensión del daño a la médula espinal. Asegurarse de que los perros no tengan sobrepeso y de que no salten demasiado y de que caminen con arnés puede contribuir a prevenir la enfermedad.

Hipotiroidismo: Una condición que resulta de una deficiencia de una hormona tiroidea. Los signos más evidentes suelen ser la falta de entusiasmo por el ejercicio, el letargo, la torpeza mental y el aumento de peso, sin un aumento de la ingesta de alimentos. Una vez diagnosticada, la afección se puede tratar con un suplemento de una forma sintética de hormona tiroidea. El tratamiento es de por vida, pero el pronóstico es bueno.

Condrodistrofia: Una forma de enanismo que afecta a los huesos largos de las patas que no crecen ni se desarrollan normalmente, dejando a los perros con un aspecto atrofiado. Otras deformidades también pueden estar presentes y los cachorros pueden no sobrevivir.

Obesidad

Los sabuesos pueden ser propensos a tener sobrepeso. Disfrutan de su comida y si no se ejercitan adecuadamente pueden ganar fácilmente kilos extra. El sobrepeso puede provocar que otros problemas de salud como la osteoartritis y la displasia de cadera presenten signos clínicos más graves y progresen más rápidamente, además de precipitar el desarrollo de afecciones secundarias relacionadas, como la diabetes.

Llevar peso extra también puede aumentar el riesgo de que se desarrolle la enfermedad del disco intervertebral. Una alimentación controlada adecuada y suficiente ejercicio y estimulación son la clave para mantener un Beagle en un peso saludable.

Niveles de ejercicio y actividad

El Beagle necesita alrededor de una hora a una hora y media de ejercicio cada día, este tiempo debe ser idealmente compuesto de algún tiempo fuera de la correa ya que los Beagle han sido criados para tener una gran resistencia. Pueden ser excitables, sin embargo, por lo general no son hiperactivos y descansarán y estarán tranquilos en casa sin estar exhaustos.

Los sabuesos pueden ser propensos a aumentar de peso en un ambiente de animales de compañía, en parte debido a su uso original como perros de caza donde estaban constantemente activos. Caminar mucho y una dieta apropiada pueden ayudar a mantener la obesidad a raya.

Aseo personal

El Beagle no requiere un cepillado especializado y un cepillado regular en casa es suficiente para mantener el pelo sano y limpio. En el malteado pueden ser peladoras medianas, por lo que el cepillado ayuda a evitar que se pierda el pelo en la casa y en los muebles.
Los sabuesos tienen orejas bastante largas, por lo que son más propensos a tener problemas de orejas y piel que otras razas. Estas orejas más grandes dificultan la entrada de aire en el oído y la piel que lo rodea y facilitan la proliferación de infecciones. Los oídos deben ser revisados regularmente y si hay signos obvios de inflamación o infección o síntomas de molestias como sacudir la cabeza, debe llevar a su perro al veterinario para su diagnóstico. Los tratamientos generalmente giran en torno a la limpieza del oído o la piel para tratar de prevenir la acumulación de bacterias y cera, pero dependen de la causa del problema, por lo que el diagnóstico correcto es importante.
Aunque se considera un defecto de la raza y en general los Beagles no deben tener excesivos pliegues de piel en la cara, los que sí los tienen pueden estar predispuestos a problemas oculares como entropión o afecciones de la piel. Estos deben ser diagnosticados y tratados adecuadamente por un veterinario a medida que el manejo adecuado mejora la calidad de vida de los perros. Estos tipos de condiciones de la piel pueden ser más frecuentes en la población de American Beagle.

Famosos Beagles

El Beagle es una raza que se encuentra referenciada en numerosas ocasiones en la cultura popular. Algunos Beagles famosos incluyen:

Snoopy, el personaje de la famosa tira cómica de Peanuts
Beegle Beagle de la caricatura, The Great Grape Ape Show
Ánimo al Perro Cobarde de la serie de comedia de dibujos animados
Sultan las películas del Inspector Gadget.
Supercan de la película de comedia
Lou en Gatos y Perros la película
Shiloh de la película del mismo nombre
Buddy de la película Regarding Henry

Por último, pero no por ello menos importante, está el famoso Guy -desde el rescate hasta el regio- propiedad de la Duquesa de Sussex, antes conocida como Meghan Markle. Fue papado montando con la Reina Isabel II a Windsor en camino a la boda de Meghan y Harry en 2018. Guy fue invitado a la recepción privada ofrecida por el Príncipe Carlos, donde entretuvo a los invitados ayudando a limpiar los canapés caídos.

Cruces de razas

Los mestizajes populares de Beagle hoy en día incluyen:

Puggle – Cruce entre un Beagle y un Pug
Beaglier – Cruce entre un Beagle y un Rey Caballero Charles Spaniel
Border Beagle – Cruce entre un Beagle y un Border Collie
Beabull – Cruce entre un Beagle y un Bulldog Inglés
Cheagle – Cruce entre un Beagle y un Chihuahua
Beagleman – Cruce entre un Beagle y un pastor alemán
Busky – Cruce entre un Beagle y un Husky
Bagel Hound – Cruce entre un Beagle y un Basset Hound
Coagle – Cruce entre un Beagle y un Cocker Spaniel
Beaglemation – Cruce entre un Beagle y un Dalmation
Australian Sheagle – Cruce entre un Beagle y un Pastor Australiano
Beago – Cruce entre un Beagle y un Golden Retriever
Poogle – Cruce entre un Beagle y un Poodle
Frengle – Cruce entre un Beagle y un Bulldog Francés
Labbe – Cruce entre un Beagle y un Labrador Retriever
Schneagle – Cruce entre un Beagle y un Schnauzer