Bergamasco

pastor bergamasco

Durante siglos, los europeos han dependido de perros robustos y de tamaño medio con abrigos largos y profusos para arrear y proteger a sus rebaños de ovejas. Esta familia de perros ha incluido el Pastor de Brie, el Komondor húngaro, el Pastor Caucásico, el Pastor Catalán, el Bobtail, y el Bergamasco italiano, o Pastor de Bergamasco. Este perro inteligente y decidido se distingue por su pelaje, único entre las razas modernas por su mezcla de tres tipos de pelo, que forma gruesas esteras o bandadas. Como perro criado para vagar entre su rebaño como protector y guardián, es una raza independiente y a veces obstinada, pero también juguetona y extremadamente paciente; por lo tanto, es una buena mascota para los niños.

Los instintos protectores del Bergamasco no se manifiestan como agresividad, pero este perro protegerá a su rebaño, o familia, cuando sea necesario. Aunque es difícil de discernir a primera vista, una excavación a través de la gruesa capa revela una estructura compacta y atlética que no requiere una gran cantidad de ejercicio para su mantenimiento. A pesar de su aspecto desgreñado, el manto se desprende sólo ligeramente, y aparte de algunos requisitos específicos durante su crecimiento, no necesita un cepillado regular. Se trata de una raza notablemente sana, con muy pocos problemas de salud, aunque el bajo número de estos perros encontrados fuera de su entorno natural hace que sea difícil estar seguro de las susceptibilidades genéticas subyacentes. La esperanza de vida promedio para el Bergamasco es de 13 a 15 años.

La raza tiene raíces antiguas, siendo uno de los pedigríes modernos que descienden en última instancia de perros que viajaban desde Oriente Medio con comerciantes fenicios en la época prerromana. Los antepasados de los bergamascos se asentaron en los Alpes italianos, al norte de la actual Milán, donde eran empleados por pastores locales que cuidaban de sus rebaños en las estribaciones alpinas. En este entorno, estaban expuestos a vientos y fríos extremos, elementos de los que el pelaje impermeable y desgreñado les habría protegido. La raza debía mezclarse con las ovejas durante el día mientras pastaban, y no se mantenía al lado del pastor, por lo que necesitaba ser lo suficientemente inteligente e independiente como para manejar sus tareas con una dirección mínima. Además de mantener el rebaño unido, el Bergamasco también tenía la obligación de disuadir a los depredadores -entre ellos los lobos y los osos- y desarrolló un fuerte instinto protector que aún hoy es evidente.

Desgraciadamente, la Segunda Guerra Mundial, seguida de cambios en las prácticas agrícolas, provocó un fuerte declive de la ganadería ovina italiana, y el destino de la raza se asemejó al de su industria, con el Bergamasco al borde de la extinción en los años sesenta. Afortunadamente, se salvó, en gran medida gracias a los esfuerzos de una mujer: Maria Andreoli, una genetista italiana que desarrolló un interés en la raza en esta época. A partir de sus ahora mundialmente famosas perreras dell’Albera, desarrolló una saludable población de perros de cría que posteriormente fueron exportados a todo el mundo. Aunque es relativamente abundante en su país de origen, el Bergamasco sigue siendo una raza poco común a nivel internacional, con sólo un puñado en el registro del Kennel Club en un momento dado.

Un poco de Historia

La raza tiene raíces antiguas, siendo uno de los pedigríes modernos que descienden en última instancia de perros que viajaban desde Oriente Medio con comerciantes fenicios en la época prerromana. Los antepasados de los bergamascos se asentaron en los Alpes italianos, al norte de la actual Milán, donde eran empleados por pastores locales que cuidaban de sus rebaños en las estribaciones alpinas. En este entorno, estaban expuestos a vientos y fríos extremos, elementos de los que el pelaje impermeable y desgreñado les habría protegido. La raza debía mezclarse con las ovejas durante el día mientras pastaban, y no se mantenía al lado del pastor, por lo que necesitaba ser lo suficientemente inteligente e independiente como para manejar sus tareas con una dirección mínima. Además de mantener el rebaño unido, el Bergamasco también tenía la obligación de disuadir a los depredadores -entre ellos los lobos y los osos- y desarrolló un fuerte instinto protector que aún hoy es evidente.

Desgraciadamente, la Segunda Guerra Mundial, seguida de cambios en las prácticas agrícolas, provocó un fuerte declive de la ganadería ovina italiana, y el destino de la raza se asemejó al de su industria, con el Bergamasco al borde de la extinción en los años sesenta. Afortunadamente, se salvó, en gran medida gracias a los esfuerzos de una mujer: Maria Andreoli, una genetista italiana que desarrolló un interés en la raza en esta época. A partir de sus ahora mundialmente famosas perreras dell’Albera, desarrolló una saludable población de perros de cría que posteriormente fueron exportados a todo el mundo. Aunque es relativamente abundante en su país de origen, el Bergamasco sigue siendo una raza poco común a nivel internacional, con sólo un puñado en el registro del Kennel Club en un momento dado.

Apariencia

bergamasco

Se trata de un perro bien proporcionado con un contorno cuadrado que puede quedar oscurecido por su generosa capa de esteras gruesas. Es robusto, bien musculoso, tiene una estructura ósea fuerte y da la apariencia general de ser muy resistente. Tiene un cráneo grande y ancho (aunque su anchura debe ser inferior a la mitad de la longitud total de la cabeza) y una buena longitud de hocico cónico. La parada es bastante pronunciada, y está dividida por un surco marcado que corre entre los ojos. La nariz es de color negro azabache y los labios son tensos, finos y de pigmentación similar. El Bergamasco tiene ojos prominentes y grandes de algún tono de castaño que son ligeramente ovalados en forma, y las orejas están colocadas razonablemente altas, triangulares, y semicaídas.

Inusualmente, la longitud del cuello es ligeramente inferior a la de la cabeza, y tiene un arco muscular cubierto de piel tensa. La longitud de la espalda debe ser igual a la altura a la cruz, dando al perro su forma cuadrada, y su línea superior corre a nivel del lomo, donde la musculatura vuelve a crear una ligera curva. El tórax se baja hasta los codos y es ancho, mientras que el abdomen está ligeramente plegado hasta el hueso púbico. La cola es baja, y es gruesa, fuerte y se estrecha para alcanzar el nivel del corvejón cuando está relajada.

Las extremidades tienen una configuración muy erguida, con una masa muscular considerable en los hombros y los muslos, y las extremidades inferiores tienen huesos fuertes y amplios. Las patas son de forma ovalada, con dedos de los pies apretados, uñas fuertes y almohadillas notablemente duras. El pelaje, que es la característica que define a la raza, a menudo se dice que consiste en el pelo de tres animales -el perro, la cabra y la oveja- y, de hecho, contiene una mezcla de fibras blandas, gruesas y retorcidas. Aunque los cachorros tienen un pelaje esponjoso que puede ser apenas diferente al de otras razas, estos tres tipos de pelo se entrelazan a medida que crecen durante los primeros meses de vida para formar esteras anchas y planas (a diferencia de los distintos cordones del Komondor). El manto puede ser de cualquier tono de gris, desde el gris hasta el negro, y puede tener marcas sólidas o manchadas.

El estándar de la raza especifica que los machos deben tener entre 58 y 62 cm de alto, y las hembras entre 54 y 58 cm de alto, mientras que sus respectivos rangos de peso son 32-38 kg y 26-32 kg.

Carácter y temperamento

Quien quiera entender el carácter del Bergamasco sólo tiene que fijarse en su función tradicional de trabajo, ya que ha conservado sus rasgos esenciales como perro independiente, inteligente y protector. En ausencia de un rebaño tradicional, forma estrechos lazos con su familia humana y se dedica a su cuidado vigilante, por lo que es un excelente perro guardián, que ladra cuando lo necesita, además de ser capaz de defenderse de una amenaza cuando es necesario. Sus corderos sustitutos, los niños pequeños de la familia, estarán seguros en su compañía, ya que es instintivamente gentil y considerado con ellos. Los bergamascos son generalmente buenos con mascotas más pequeñas – si han sido criados con ellos, aunque a veces los problemas pueden aparecer cuando se mezclan con otros perros, especialmente del mismo sexo.

Potencial de Adiestramiento

Esta raza nunca debió depender de su amo para la instrucción, y su independencia se manifiesta como una extrema terquedad en el entrenamiento. No compre un Bergamasco con la esperanza de ser el próximo campeón de obediencia de los Crufts, porque se sentirá muy decepcionado. Sin embargo, con un entendimiento apropiado de lo que se puede esperar razonablemente de la raza, junto con un enfoque paciente de entrenamiento, un nivel razonable de obediencia puede eventualmente ser alcanzado.

La socialización es vital, ya que algunos bergamascos pueden desconfiar de los extraños, percibiendo a cualquier ser humano desconocido como una amenaza, por lo que las presentaciones regulares a amigos, familiares e incluso extraños que reciben tratamiento en el parque son cruciales para criar un perro bien balanceado y libre de cualquier rasgo de comportamiento negativo.

Salud

Notablemente, no hay problemas de salud hereditarios reconocidos en la raza. Sin embargo, esto puede deberse, al menos en parte, al bajo número de bergamascos que se encuentran en todo el mundo, ya que la encuesta de salud más reciente del Kennel Club se basó en una población de sólo diez perros, lo que difícilmente puede considerarse una revisión exhaustiva de toda la raza.

Como es cierto para cualquier pedigrí, los futuros propietarios deben hacer sus deberes sobre el criador al que están considerando comprar, así como sobre los propios padres. Como mínimo, uno debe esperar ver certificados para la puntuación de cadera, así como para la salud general y oftálmica, del veterinario del criador.

Niveles de ejercicio y actividad

Aunque el Bergamasco puede caminar alegremente a lo largo de las estribaciones alpinas todo el día, no exige tanto ejercicio en un ambiente doméstico. Sin embargo, los propietarios deben tratar de proporcionar alrededor de una hora de caminata todos los días, junto con el acceso a un jardín trasero, ya que esta raza a veces disfruta de pasar tiempo en su propia compañía mientras investiga los sonidos y olores de la vida al aire libre.

Aseo personal

El espectacular abrigo, similar a unas rastas, requiere muy poco aseo durante la mayor parte de la vida del perro. Alrededor de un año de edad, las esteras que se forman en el pelaje deben ser «rasgadas» – un proceso que rompe estas estructuras tan amplias en otras más estrechas que no aprietan ni impiden el movimiento. Aunque este proceso es bastante laborioso, puede ser llevado a cabo por un peluquero profesional, y sólo es necesario hacerlo una vez.

A partir de entonces, todo lo que se necesita es arrancar la ramita ocasional u otro cuerpo extraño que se enrede, y bañar al perro quizás dos veces al año. Aparte de estas tareas, está cerca de ser una capa libre de mantenimiento. Como en cualquier otro perro, se debe practicar el cepillado diario de los dientes y el corte regular de las uñas (según sea necesario), y ambos se introducen en la vida del cachorro.

Bergamascos famosos

A pesar de ser una raza tan antigua, el Bergamasco no estuvo representado en Crufts hasta 2014, cuando estos seis pioneros se convirtieron en los primeros de su pedigrí en entrar en este venerable escenario:

  • Judas
  • Rufus
  • Tarot
  • Cicci
  • Freddie
  • Dolce

Cruces de razas

El aspecto rastafari no parece tener mucha demanda en el mundo de los perros de diseño, y no hay híbridos bergamascos bien reconocidos en este momento.