Bichón Maltés

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Juguetón y cariñoso, el Bichón Maltés es una raza antigua, registrada en la historia escrita por Aristóteles y Plinio hace casi 2500 años. Se trata de un perro de raza pequeña con una gran personalidad, juguetón y enérgico. Los Bichones Malteses son bastante cómodos viviendo en espacios pequeños y por eso son ideales para perros de interior y de apartamento. Prosperan en la compañía humana, disfrutan de atención constante y pueden sufrir de ansiedad y aburrimiento por separación si se les deja solos por largos períodos. Se les considera una raza de juguete, aunque se cree que comparten algunos ancestros comunes con las razas Spitz. Aunque disfrutan del contacto físico y el afecto, los Bichones Malteses pueden inclinarse a morder si se sienten abrumados, por lo que no se consideran la compañía ideal para los niños pequeños.

Si se deja sin cortar, el largo y fluido pelaje de la raza es espectacular de contemplar, pero requiere un mantenimiento constante para evitar anudar y manchar. Aunque se considera aceptable un toque de marfil en las orejas, el maltés debería ser de color completamente blanco. Se desprenden muy poco, ya que no poseen subpelo, por lo que a menudo se recomiendan como mascotas ideales para personas con alergias. La raza es generalmente sana, aunque hay ciertos problemas, que se ven con relativa frecuencia, y se discuten a continuación. La esperanza de vida de la mayoría de los Bichones Malteses  es de unos 12-15 años con la atención adecuada.

Un poco de Historia

Al igual que con muchas de las razas antiguas, los orígenes precisos de los Bichones Malteses son objeto de cierta controversia. A pesar del nombre, muchas autoridades creen que la raza no se estableció en Malta, sino más al este, en la isla de Meleda, cerca de la costa dálmata de la actual Croacia. Se cree que los comerciantes fenicios introdujeron la raza en la isla de Malta a principios del siglo XIX. La raza ha sido conocida por muchos nombres diferentes a lo largo de más de dos milenios, incluyendo el «Roman Ladies’ Dog», el «Maltese Lion Dog» y el «ancient dog of Malta».

Como testimonio de su preciada condición de perros de compañía leales desde el principio, se sabe que los antiguos griegos han construido tumbas para sus difuntos Bichones Malteses. Se cree, basándose en reliquias egipcias, que la raza fue mantenida como mascota en el Delta del Nilo hace mucho tiempo, y que se creía que poseía poderes medicinales.

El maltés fue muy celebrado por muchos eruditos antiguos famosos. Aristóteles fue el primero en describir la raza por escrito en el año 370 a.C., comparando estos perros diminutos con comadrejas o nutrias. Plinio fue el primero en sugerir a Meleda como el origen de la raza, mientras que Issa, la musa del poeta romano Marcial, era un pequeño perro blanco, también se cree que es maltés.

Habiendo sido establecida hace más de 2000 años, los esfuerzos equivocados para hacer la raza aún más pequeña en los siglos XVII y XVIII casi resultan en la extinción. Posteriormente, se requirió el cruce con otras razas, incluyendo Poodles y Spaniels para restablecer una población saludable. El Kennel Club del Reino Unido ha reconocido oficialmente al maltés como raza desde la década de 1870.

Apariencia

El maltés tiene una larga y fluida bata blanca. Para mostrar, el cabello se deja crecer casi hasta el suelo, y debe adquirir un aspecto plano y sedoso. Sin embargo, la mayoría de los dueños de mascotas eligen darle a su perro una «pinza de cachorro», en la que el pelo se mantiene bastante corto, de alrededor de una pulgada de largo – esto hace que el aseo y el mantenimiento de la higiene sean mucho más fáciles. Al carecer de subpelo, la raza tiene un aspecto bello y elegante, pero si se deja largo, el pelo es muy propenso a la estratificación. Aunque se permite la coloración débil de albaricoque o marfil del pelo de las orejas, de acuerdo con los estándares de la raza, no es deseable.

Los Bichones Malteses tienen una expresión alerta y suave. Sus ojos son redondos y oscuros, y transmiten una sugerencia de picardía. La cabeza es abovedada, aunque a diferencia de muchas otras razas pequeñas, deben tener un hocico de una longitud razonable, que termina en una «mordedura» limpia, sin ningún indicio de mordedura o mordedura excesiva o insuficiente. Sus orejas son pequeñas y «caídas», y el pelo en las orejas es a veces ligeramente ondulado (una vez más, esto no es fomentado por los estándares de la raza). Aunque tienen la nariz negra, se ve aclarada en muchos Bichones Malteses  durante los meses de invierno, oscureciéndose de nuevo con la exposición a la luz solar.

La raza es de huesos muy finos, con extremidades delicadas. Sus pies son pequeños y redondeados, y a menudo parecen sensibles o’cosquillosos’. Las almohadillas en las patas deben ser negras. La cola es como la de un Spitz, llevada enroscada sobre la grupa, y muy expresiva, casi siempre moviéndose a un ritmo furioso.

Hombres y mujeres por igual suelen pesar entre 3-4.5 kg (6.5-10 lb), aunque el American Kennel Club tiene una clara preferencia por los individuos de menor tamaño. Aunque ligero y ágil, la raza es alta para un perro tan pequeño, midiendo 20-25 cm a la cruz.

Carácter y temperamento

Durante muchos siglos, los Bichones Malteses  han sido criados como perros de compañía, al igual que los afectuosos y llenos de carácter. Ellos encarnan el concepto de un’perro faldero’, y les encanta que los acaricien y los abracen. Sin embargo, conocen su propia mente, y si el contacto físico es excesivo o contundente, como es el caso de los niños pequeños que interactúan con perros, pueden incluso morder para establecer límites. Por esta razón, generalmente no se recomiendan para familias jóvenes.

Esta es una raza muy juguetona, y aunque no requieren cantidades copiosas de ejercicio, les encanta perseguir pies y juguetes por toda la casa. Mantener una pelota u otro juguete a mano es una gran idea, ya que los Bichones Malteses disfrutan de la interacción que proporcionan los juegos sencillos de traer o tirar de la cuerda.

Los Bichones Malteses pueden ser perros guardianes muy vigilantes y ruidosos, ya que están constantemente interesados en lo que ocurre en su entorno y se comunican rápidamente con sus dueños. A menudo se les describe como «intrépidos», y ciertamente no son conscientes de su pequeña estatura cuando intentan disuadir a los intrusos. Esta tendencia a ser vocal también puede ser un problema, especialmente si el perro es ignorado o dejado solo durante largos periodos de tiempo, por ejemplo en un jardín. Han sido identificadas como la raza más abandonada en Australia en los últimos años, y se cree que el persistente «ladrido molesto» probablemente contribuya en gran medida a ello.

Potencial de Adiestramiento

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Los Bichones Malteses son considerados una raza inteligente por la mayoría de los que los conocen. Aunque no ocupan un lugar destacado en algunos de los estudios publicados sobre inteligencia, estas pruebas suelen examinar la utilidad de los perros y, por lo tanto, están muy inclinadas a favor de las razas de trabajo, como Border Collies y Golden Retrievers, por ejemplo.

Sin embargo, hay más en el intelecto que simplemente la capacidad de obedecer órdenes, y como cualquier dueño maltés atestiguará, su perro está muy atento a los deseos y emociones de su dueño. A pesar de ello, la raza puede ser de voluntad fuerte, y no siempre tan dócil como uno quisiera. Por esta razón, es aconsejable un simple entrenamiento de obediencia desde una edad temprana.

Debido a su naturaleza de perros de compañía, suelen responder bien al refuerzo positivo, ya sea verbal o en forma de golosina. Al dividir el entrenamiento en sesiones pequeñas y regulares, generalmente es posible obtener los mejores resultados de estos individuos juguetones. No les gusta alejarse de sus dueños, y el entrenamiento de plomo y el retiro del mercado sin plomo son generalmente fáciles de dominar.

Salud

Aunque los Bichones Malteses son algo susceptibles a las lesiones, debido a su naturaleza de huesos finos, la mayoría son perros bastante sanos. El Kennel Club no está implementando ningún programa de cribado genético para la raza; sin embargo, hay una serie de condiciones a las que se sabe que los Bichones Malteses son propensos. Al comprar un Bichón Maltés (o cualquier otro perro), siempre es una buena idea investigar al criador antes de investigar a sus cachorros, ya que comprar a un criador de buena reputación es el mejor seguro contra problemas de salud.

  • Conducto Arterioso Persistente – Relativamente común en maltés (especialmente en mujeres) en comparación con otras razas, se trata de una conexión entre el flujo sanguíneo venoso y el arterial, que es normal en el feto, pero que debería cerrarse poco después del nacimiento. Esto debería ser detectable por su veterinario como un soplo audible. La reparación quirúrgica es posible.
  • Endocardiosis – Una condición degenerativa que afecta las válvulas del corazón. Se observa con mayor frecuencia en perros de mediana edad y de edad avanzada. Si no se trata puede progresar hasta causar insuficiencia cardíaca.
  • Dermatitis de Malassezia – Crecimiento excesivo de levadura en la piel, particularmente alrededor de los pliegues de la piel y debajo de las patas y la cola. Produce picor, olor fuerte a ‘perrito’ y decoloración del cabello. Generalmente se trata con toallitas húmedas o lavados medicinales.
  • Estenosis Pilórica – También conocida como estenosis hipertrófica de píloro, esta condición provoca vómitos debido a la obstrucción de la salida del estómago. La cirugía suele ser curativa.
  • Derivaciones portosistémicas – El hígado puede ser desviado por vasos sanguíneos anormales en algunos Bichones Malteses, lo que resulta en signos de insuficiencia hepática. Estos incluyen bajo peso corporal, letargo, vómitos y diarrea. Los signos se observan habitualmente en perros jóvenes, de menos de un año de edad.
  • Hernias – Las hernias inguinales son particularmente comunes en las hembras de los cachorros de Bichón Maltés, y son el resultado de un fallo en el cierre adecuado del anillo inguinal tendinoso durante el desarrollo. La grasa o los intestinos que sobresalen dentro de la extremidad posterior pueden sentirse como hinchazones suaves. Estas hernias requieren reparación quirúrgica para prevenir problemas de atrapamiento de órganos.
  • Hidrocefalia – La acumulación de líquido en el cerebro puede causar signos neurológicos, por ejemplo, convulsiones y entumecimiento mental. Los signos suelen aparecer en los primeros meses de vida, y los cachorros afectados suelen tener un aspecto «de cúpula alta» en el cráneo.
  • Criptorquidia – Los cachorros de Bichón Maltés machos pueden no tener uno o ambos testículos para descender al saco escrotal, un proceso que debe completarse en los primeros tres meses de vida. Los perros afectados tendrán que ser castrados para evitar problemas más adelante en la vida.
  • Luxación de la rótula – La falta de soporte óseo o de tejido blando para la rótula (rótula) puede dar lugar a que se «deslice» hacia el interior de la articulación de la rodilla mientras el maltés está haciendo ejercicio. Esto puede resultar en una marcha de tres patas durante varios pasos antes de que la rótula vuelva a su posición normal y permita que la pierna se utilice de forma normal.
  • Displasia de cadera – Los trastornos del desarrollo de la articulación de la cadera son comunes en muchas razas, incluyendo la ésta. Los signos de dolor y cojera se pueden observar a partir de los 6 meses de edad. El control del peso y la buena calidad de los alimentos pueden ayudar a limitar el desarrollo y la progresión del problema.
  • Hipoglucemia – Las caídas repentinas de la glucosa en sangre pueden causar signos dramáticos como convulsiones, coma o incluso la muerte en los cachorros jóvenes que han abandonado el criadero recientemente. El tratamiento de emergencia es necesario y la afección se puede prevenir con alimentos muy pequeños y regulares. Por lo general, los cachorros superan la afección a medida que aumenta su masa corporal.
  • Síndrome de shaker – Visto en maltés así como en otras razas como el West Highland White Terriers, esta condición es un trastorno neurológico de almacenamiento que se manifiesta como temblor generalizado severo, que empeora con la excitación y el ejercicio.
  • Entropión – Un desplazamiento hacia adentro de los párpados, resultando en irritación y secreción ocular. Este es un problema común, y puede resolverse mediante cirugía, aunque la corrección definitiva puede tener que posponerse en individuos jóvenes afectados.
  • Glaucoma – Falla de los mecanismos normales de drenaje dentro del ojo, lo que lleva a un aumento de la presión y, por lo tanto, del dolor. También se asocia con la pérdida de la vista.
  • Displasia retiniana multifocal – anormalidad genética en la que no se desarrollan completamente las áreas de los tejidos retinianos sensibles del ojo. Puede detectarse en cachorros jóvenes mediante un cuidadoso examen veterinario.
  • Atrofia Retinal Progresiva – Una condición degenerativa de la retina, que resulta en la pérdida de la visión. Esta condición también tiene una base genética, siendo mucho más común en ciertas razas, incluyendo la maltesa.
  • Adenitis Sebácea – Causa pérdida de cabello, picazón y caspa fuerte debido a la destrucción autoinmune de las glándulas sebáceas en la piel. Tratadas con lavados medicados, antibióticos y corticosteroides, la mayoría de los casos responden bien.
  • Hipotiroidismo – El aumento de peso, la pérdida de cabello, la intolerancia al ejercicio y la falta de energía son los signos clásicos del hipotiroidismo. Esta afección es causada por la destrucción del tejido tiroideo por el sistema inmunitario y se observa en perros de mediana edad y de edad avanzada. Tratada con suplementos de hormona tiroidea.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Bichones Malteses no requieren mucho ejercicio vigoroso. El juego en interiores puede constituir una gran parte de su actividad diaria total, y un pequeño jardín o patio es suficiente espacio al aire libre. Aunque pueden ser muy activos en la casa, para la mayoría de los perros bastarán caminatas de 30 minutos al día. Además de ser una forma útil de ejercicio, estas caminatas de plomo ayudan a cimentar el valioso vínculo entre la mascota y el dueño.

Aseo personal

Si se deja sin cortar, el pelaje del maltés puede ser difícil de manejar, debido a su propensión a anudar. La mayoría de los propietarios que no cortan el abrigo en corto lo mantendrán en clips o corbatas para mantenerlo manejable. Por otro lado, una «pinza para cachorros» deja un pelaje corto, que es relativamente fácil de manejar con el cepillado. Como con la mayoría de los perros blancos, hay una tendencia de muchos dueños a lavar a sus mascotas con demasiada frecuencia. Para ello se corre el riesgo de despojar al pelo y a la piel de valiosos aceites, predisponiéndolos a la dermatitis. Bañarse una vez al mes es generalmente adecuado, con cepillado diario.

A menos que usted sea un propietario con mucha experiencia y esté contento de cortar el pelo de su perro, es una buena idea encontrar un peluquero profesional que le guste tanto a usted como a su perro, y emplear sus servicios aproximadamente cada 6 semanas para mantener el pelo corto, ordenado y fácil de manejar. Además, su peluquero puede asumir la responsabilidad de mantener las uñas del perro recortadas. A la mayoría de los Bichones Malteses no les gusta que les corten las uñas, ¡y puede ser un trabajo estresante intentarlo en casa!

Las manchas de lágrimas en la cara son una queja común en la raza, y se deben al desbordamiento de lágrimas de los ojos, a menudo debido al subdesarrollo de los conductos lagrimales en los párpados inferiores. La limpieza diaria de la cara con algodón húmedo suele ayudar a evitar que esto ocurra, pero si es necesario, el veterinario o el peluquero pueden recomendar productos medicinales para eliminar las manchas excesivas. Nota: esto es casi siempre un problema puramente estético, y rara vez causa incomodidad al perro.

El cepillado de los dientes es mejor cuando su maltés es un cachorro joven. El cepillado reduce en gran medida las infecciones dentales, el dolor y la pérdida de dientes en perros mayores. El cepillado diario es una rutina fácil de introducir a un cachorro joven, pero puede ser extremadamente difícil en perros de más de 6 meses de edad. Utilice únicamente productos adecuados para perros, ya que es probable que la pasta de dientes humana sea extremadamente desagradable al paladar y pueda causar trastornos digestivos.

Bichones Malteses Famosos

Considerando que esta no es una raza tímida y jubilada, hay pocos malteses que se han convertido en celebridades por derecho propio; sin embargo, son muy populares entre los ricos y famosos, entre los que se incluyen los propietarios:

  • Heather Locklear
  • Eva Longoria
  • Halle Berry
  • Lindsay Lohan
  • Leona Helmsley, que dejó 12 millones de dólares a su «Problema» maltés a su muerte. Sin embargo, un juez más tarde lo redujo a 2 millones de dólares. Se informó de que los problemas habían quedado devastados por esta decisión.

Cruces de razas

Debido a su aspecto llamativo, la raza es frecuentemente cruzada con otros pedigrís para producir mezclas magníficas. Entre los mestizajes malteses más populares se encuentran los siguientes:

  • Maltipoo – Cruce entre un maltés y un caniche
  • Malti-Pug – Cruce entre un maltés y un pug
  • Jatese – Cruce entre un mentón maltés y un Spaniel Japonés
  • Mal-Shi – Cruce entre un maltés y un shih tzu
  • Mauzer – Cruce entre un maltés y un Schnauzer
  • Waltese – Cruce entre un maltés y un West Highland White Terrier
  • Caltese/Cairmal – Cruce entre un maltés y un Cairn terrier
  • Cav-A-Malt – Cruce entre un maltés y un Cavalier King Charles spaniel
  • Silkese – Cruce entre un maltés y un Silky terrier australiano
  • Malchi – Cruce entre un maltés y un chihuahua
  • Maltipom – Cruce entre un maltés y un pomerania
  • Morkie – Cruce entre un maltés y un Yorkshire Terrier
  • Maltibeag – Cruce entre un maltés y un beagle
  • Havamalt – Cruce entre un maltés y un Bichón Habanero
  • Papitese – Cruce entre un maltés y un papillón