Border Collie

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Los Border Collies son perros de tamaño mediano conocidos por su inteligencia, agilidad y energía sin límites. Se les considera la raza de perro más inteligente y enérgica y están tradicionalmente ligados al pastoreo de ovejas, ya que la raza se desarrolló en torno a su capacidad de trabajo como perros de pastoreo. Pueden tener diferentes colores y longitudes de pelo, aunque el doble pelo blanco y negro de longitud media es el más icónico y popular entre los Border Collies.

Extremadamente cariñosos y orientados a la gente, los Border Collies son verdaderos compañeros leales cuando se les da la gran cantidad de oportunidades de ejercicio que necesitan, junto con la estimulación mental para equilibrar su alta resistencia y energía. Son buenos perros de familia, altamente entrenables y obedientes, pero no están bien preparados para estar solos y pueden tener un comportamiento destructivo cuando se les deja desatendidos y sin estímulos. Sobresalen en deportes y competiciones caninas, actividades que permiten a Border Collies expresar todo su potencial y funcionan como una salida para su energía desbordante. Además de pastorear perros, los Border Collies son excelentes perros guardianes, así como perros de trabajo de búsqueda y rescate.

Un poco de Historia

Los orígenes exactos del Border Collie son desconocidos, pero se remontan a los años 1800 en la región montañosa de la frontera entre Escocia e Inglaterra, de la cual se creó el nombre. La raza desciende de collies de razas locales y se cree que la palabra collie proviene de una antigua palabra celta que significa “útil”.

Durante los tiempos del Imperio Romano, los romanos trajeron perros pastores a Gran Bretaña, pero debido a que era difícil para ellos hacer frente al frío, los celtas comenzaron a criar sus propios perros. La tradición se extendió a través de los tiempos y los agricultores y pastores siguieron criando sus propios perros de pastoreo, seleccionando a aquellos con las tendencias más evidentes para dar vueltas al ganado, recolectándolo de nuevo hacia el pastor, así como algunas características de “ir a buscarlo”. Sin embargo, no fue hasta el siglo XIX que se hizo evidente una clara distinción entre los Border Collies y otros tipos de Collies. Se dice que la Reina Victoria se convirtió en una entusiasta de la raza después de enamorarse de un Border Collie, y eso marcó el comienzo del Border Collie como raza individual.

Después de eso, comenzaron a tener lugar las pruebas con perros ovejeros, distinguiendo a un perro llamado Cáñamo, al que las ovejas parecían responder con bastante facilidad. El cáñamo viejo se usaba como semental y hasta el día de hoy todos los Border Collies puros se remontan al linaje ancestral del cáñamo, siendo el resultado de décadas de cría para la función.

A principios del siglo XX, el nombre de Border Collie entró en uso y la diferenciación entre perros de trabajo y de exhibición comenzó a desarrollarse. En el Reino Unido, existen dos registros diferentes para Border Collies, la International Sheep Dog Society, que se centra en la capacidad de pastoreo de los Border Collies, y el Kennel Club, que se centra en la apariencia estandarizada de la raza.

Apariencia

Los Border Collies son de tamaño mediano y tienen una capa de longitud corta a media que puede ser lisa o áspera (a veces ondulada). Pueden tener hasta 17 colores de capa diferentes, combinaciones de colores y marcas. Pueden tener un revestimiento sólido, bicolor, tricolor, merle o marta.

  • Blanco y negro
  • Negro Tricolor
  • Blue Merle
  • Azul Tricolor
  • Chocolate y Blanco
  • Chocolate Tricolor
  • Chocolate Merle
  • Chocolate Tricolor
  • Azul y Blanco
  • Azul Tricolor
  • Pizarra Merle
  • Pizarra Tricolor Merle
  • Lila y Blanco
  • Lila Tricolor
  • Lila Merle
  • Lila Tricolor Merle
  • Rojo y Blanco
  • Marta y Blanco
  • Sello y Blanco

Los perros de trabajo suelen ser menos homogéneos en cuanto a su apariencia que los Border Collies que se crían para exposiciones, ya que estos necesitan ajustarse a los estándares del Kennel Club y son seleccionados intencionadamente para tener una apariencia más estandarizada.

Los border collies suelen medir entre 46 y 56 cm de altura y peso entre 12 y 20 kg, siendo los machos los más grandes y pesados. Tienen ojos ovalados y pueden tener diferentes colores de ojos -azules o marrones- y los merlines a veces tienen ojos de diferentes colores. Las orejas pueden ser caídas, erectas o semi-erectas, dependiendo del animal.

Carácter y temperamento

El Border Collie es un perro de carácter y disposición excepcionales. Es considerada la raza de perro más inteligente, altamente entrenable, capaz de aprender palabras, reconocer objetos por los grupos a los que pertenecen, e incluso hacer cálculos ladrando el número de veces correspondiente a la respuesta correcta. Son una raza muy activa, tanto física como mentalmente, que necesita actividad y estimulación constantes. Necesitan un “trabajo”, sea cual sea, para canalizar toda su energía y mantenerse sanos. Son muy atléticos y ágiles, pueden correr durante horas sin cansarse, y también son obedientes, extremadamente afectuosos y leales.

Son buenas mascotas familiares, ya que tienen una fuerte conexión con los seres humanos, incluidos los niños, siendo compañeros de equipo perfectos. Se llevan bien con otras mascotas, aunque sus instintos de pastoreo pueden interponerse en sus relaciones, ya que pueden perseguir a otros animales (especialmente gatos), tratando de empujarlos, empujarlos, empujarlos e incluso pellizcarlos si el animal perseguido no coopera. Dependiendo de la tolerancia de los otros animales, la relación puede o no funcionar. Les apasiona recoger objetos en movimiento, ya sean ovejas, coches, bicicletas, joggers o niños corriendo. También pueden desconfiar de los extraños, lo que los convierte en buenos perros guardianes. Una socialización temprana y correcta, junto con el suministro de la cantidad adecuada de ejercicio físico diario que necesitan, prevendrá los malos hábitos relacionados con los instintos de pastoreo, así como la posible timidez o incluso la agresividad hacia los extraños.

A pesar de ser un perro de trabajo, el Border Collie se asocia con personas y debería ser una mascota de interior. Sin embargo, no deben dejarse solos por un largo período de tiempo y se adaptan mejor a una familia en la que un miembro de la familia está en casa durante el día o si el dueño puede llevar al perro al trabajo, ya que se aburren fácilmente. El resultado de su aburrimiento es un comportamiento destructivo, ya que buscarán activamente una ocupación para pasar el tiempo – masticando muebles, paredes, alfombras, zapatos, o cualquier objeto que les resulte interesante.

Un rasgo distintivo de la raza es el “ojo” u “ojo de pastor”, una mirada intensa y casi hipnótica que los Border Collies utilizan para controlar y reunir el rebaño. Esta característica les permite dominar completamente a los animales que pastorean y cuando los Border Collies están mirando, es muy difícil interrumpir su enfoque. Los Border Collies también tienen una posición característica de agacharse, parecida a la posición de un felino listo para atacar. Esta posición de agachamiento es posible debido al espacio que tienen entre las partes superiores de los omóplatos, permitiéndoles caminar mientras permanecen agachados y cerca del suelo. Esta característica felina también es beneficiosa para el pastoreo.

Potencial de Adiestramiento

border collie blanco

Debido a su carácter inteligente y sagacidad, los Border Collies aprenden muy rápidamente, aprendiendo de todo. Es importante entrenarlos desde una edad temprana para prevenir los malos hábitos. Ladridos, lloriqueos y pellizcos son ejemplos de malos hábitos que pueden desarrollar cuando no tienen suficiente estimulación y se aburren. Entrenarlos manteniéndolos enfocados en tareas específicas ayudará a mantenerlos agudos, ya que su atención puede desviarse fácilmente.

Son excelentes jugadores y atletas, siendo utilizados para diferentes deportes: obediencia, flyball, tracking, agilidad, competiciones de discos voladores y, por supuesto, eventos de pastoreo y pruebas de perros ovejeros. Cuando tienen un líder, están tranquilos, se portan bien y son los atletas o compañeros de juego perfectos.

Salud

La vida útil de Border Collies es de 10 a 15 años, con un promedio de 12 años. A pesar de que generalmente se piensa que es una raza de perro sana, los Border Collies tienen una serie de problemas de salud a los que pueden ser más propensos o propensos a heredar de su linaje familiar.

Problemas heredados

Al adoptar o comprar un Border Collie, es importante elegir un criador que examine a sus perros en busca de enfermedades genéticas, discutiendo con ellos la ocurrencia de problemas de salud presentes en los linajes de sus perros. Los temas de salud a tener en cuenta incluyen los siguientes:

La displasia de cadera (HD)

HD se considera la enfermedad genética más prevalente que afecta a los border collies. Es una malformación de la cavidad de la cadera que causa desgaste óseo, llevando a la inflamación y, posteriormente, a la artritis.

Anomalía del ojo de Collie (CEA)

Esta enfermedad es hereditaria y se caracteriza por el desarrollo anormal de algunas partes del ojo, particularmente la retina. Puede que no tenga consecuencias o puede resultar en ceguera. Sin embargo, la mayoría de los perros con esta afección sólo tienen una visión parcialmente dañada.

Epilepsia

La epilepsia se caracteriza por causar convulsiones. Su heredabilidad no está clara y la enfermedad es el resultado de un proceso complejo. El patrón de convulsiones varía de un perro a otro y la enfermedad se puede controlar con medicamentos.

Problemas menos comunes

Otras enfermedades que no se consideran un problema mayor en Border Collies pero que pueden ocurrir raramente son las siguientes:

La Atrofia Retinal Progresiva (ARP)

ARP es una enfermedad genética del ojo, en la cual la retina se destruye progresivamente, lo que conduce a un deterioro visual que puede resultar en ceguera total. Sin embargo, es extremadamente raro.

Displasia del codo

Similar a la displasia de cadera, pero que ocurre en el codo, es una enfermedad degenerativa que puede conducir a artritis y dolor.

Hipotiroidismo

Enfermedad causada por una disminución en la producción de las hormonas tiroideas T4 y T3. Cuando ocurre, esta enfermedad se desarrolla más tarde en la vida (de 4 a 10 años de edad) y los síntomas incluyen aumento de peso, debilidad, pérdida de cabello, problemas de piel, letargo y mal estado general del pelo. Cuando se diagnostica correctamente, el hipotiroidismo se puede controlar con medicamentos y restricciones dietéticas.

Factores de estrés

Cuando las necesidades energéticas del Border Collie no son atendidas adecuadamente, pueden producirse comportamientos compulsivos y obsesivos. Estos incluyen pero no se limitan a perseguir sin propósito (por ejemplo, sombras), ladridos excesivos, perseguir su propia cola, chasquear moscas, y lamer o chupar excesivamente entre los dedos.
Son comportamientos inapropiados que pueden desarrollarse debido a factores de estrés en el entorno del perro, que en la mayoría de los casos están relacionados con la falta de actividad y estimulación, y el puro aburrimiento. Se pueden prevenir proporcionando a Border Collies la cantidad adecuada de ejercicio y atención, estando alerta a cualquier síntoma de estrés que pueda surgir.

Niveles de ejercicio y actividad

El ejercicio diario intenso junto con la estimulación mental es una necesidad, ya que Border Collies no estará satisfecho con sólo un par de caminatas al día. Necesitan salir corriendo y pasar una buena cantidad de tiempo jugando y participando en algún tipo de actividad que los estimule. Es una raza muy exigente en cuanto a niveles de actividad y necesita dueños que tengan el tiempo y la voluntad de dejarlos ser lo que son, ya que se necesita mucho esfuerzo y tiempo para mantenerlos ocupados, este es el aspecto principal que se debe tener en cuenta antes de conseguir un Border Collie, ya que sólo estarán contentos cuando se satisfagan estas necesidades. Necesitan un mínimo de 30 minutos de ejercicio aeróbico duro todos los días, aunque deben hacer tanto ejercicio como sea posible.

Aseo personal

Border Collies no está entre las razas más exigentes en términos de aseo. La mayoría de ellos tienen un manto de longitud media, que necesita ser cepillado una o dos veces por semana para eliminar el vello muerto y reducir su caída. Aparte de cepillarse los dientes semanalmente, los Border Collies sólo necesitarán higiene básica y cuidados de salud, como mantener sus oídos limpios. Lo más probable es que se desgasten las uñas de forma natural, pero deben ser revisadas y recortadas según sea necesario.

Famosos Border Collies

Hay muchos Border Collies famosos, conocidos por sus logros o puestos en el candelero por la cultura popular. Algunos de ellos lo son:

Fly y Rex, los Border Collies que adoptaron el lechón en la película Babe (1995).
Devon, el perro adoptado por el personaje interpretado por Jeff Bridges en la película televisiva A Dog Year (2009).
Cooper de la película Angel Dog (2011).
Striker, actual plusmarquista mundial Guinness por la “ventana más rápida abierta por un perro” (11,34 segundos).
Rico, un Border Collie que reconoció hasta 200 objetos por su nombre.
Chaser, un Border Collie con un vocabulario de 1022 palabras.

Cruces de razas

Los cruces de Border Collies son los siguientes:

  • Bodacion – Cruce entre un border collie y un dálmata
  • Borador – Cruce entre un border collie y un labrador
  • Borcolliebrit – Cruce entre un border collie y una Bretaña
  • Border Basseagle – Cruce entre un Border Collie, un Beagle y un
  • Basenji
  • Border Chigi – Cruce entre un Border Collie, un Chihuahua y un
  • Pembroke Welsh Corgi
  • Border Pyrenees – Cruce entre un Border Collie y un Gran Pirineo
  • Border Schnollie – Cruce entre un Border Collie y un Schnauzer Standard
  • Border Spaniel – Cruce entre un Border Collie y un Cocker Spaniel
  • Border Aussie – Cruce entre un Border Collie y un pastor australiano
  • Bodernese – Cruce entre un Border Collie y un Perro de Montaña de Berna
  • Bordigan – Cruce entre un Border Collie y un Cardigan Welsh Corgi
  • Bordoodle – Cruce entre un Border Collie y un Poodle
  • Borgi – Cruce entre un Border Collie y un Pembroke Welsh Corgi
  • English Setter Collie – Cruce entre un Border Collie y un Setter Inglés
  • Ski-Border – Cruce entre un Border Collie y un perro esquimal americano