Bullmastiff

bullmastiff

El Bullmastiff se desarrolló hace relativamente poco como perro guardián y disuasivo para los posibles ladrones y cazadores furtivos. A pesar de esta historia, un Bullmastiff bien socializado y entrenado es un compañero realmente agradable, con una disposición desenfadada. La raza no requiere una gran cantidad de ejercicio, y al ser un perro utilitario, puede vivir muy bien en apartamentos, a pesar de su considerable volumen.

Los Bullmastiffs son cariñosos por naturaleza con sus familias, y generalmente son muy buenas mascotas, incluso para los niños pequeños. Como con cualquier raza grande, es importante sentar las bases para un buen comportamiento en la vida del cachorro, y con un entrenamiento amable y persistente, la mayoría se convierten en adultos muy dóciles. Poseen una capa de pelo corto que no requiere mucho trabajo, aunque se despojan. Otro factor a considerar en el cuidado de un Bullmastiff son las copiosas cantidades de baba que producen, y que puede ser un problema para algunos propietarios. Aunque pasan tiempo al aire libre, el contacto cercano con los dueños es muy importante, y la mayoría sólo prosperará emocionalmente cuando pasan tiempo en casa con la familia.

Son guardianes naturales, y además de proporcionar un obvio elemento disuasivo visual, se mantendrán firmes y lucharán para proteger a sus familias cuando sea necesario. Sin embargo, en ausencia de una amenaza clara, la mayoría son distantes y no agresivos con los extraños. Al derivarse de otros mastines muy grandes, la raza no tiene una expectativa de vida muy larga, con un promedio de entre 7 y 8 años.

Un poco de Historia

El nombre coloquial del «Perro de Noche del Guardabosques» del Bullmastiff da una pista de su origen. Desde mediados del siglo XIX, la demanda de la nobleza terrateniente de un temible perro guardián para proteger sus fincas había crecido. Esto condujo al cruce de Mastines (demasiado plácidos para el papel) y al ahora extinto Bulldog Inglés Antiguo (que tenía muchos de los rasgos de personalidad deseados sin la estatura física) para producir el Bullmastiff. Los primeros estudios de la raza en el siglo XX indicaron que la raza en ese momento debía aproximadamente el 60% de su composición genética al Mastín, y que el Bulldog aportaba el 40% restante.

El Bullmastiff se hizo famoso por su poder, velocidad, coraje y ferocidad en la lucha contra los cazadores furtivos e intrusos. Los colores más oscuros del pelaje, especialmente el atigrado, se fomentaron para ayudar a camuflar, y para un perro tan grande, la raza es notablemente tranquila y sigilosa. Dado su poder, consideración y esfuerzo también se dedicó a desarrollar un perro con una actitud leal y obediente hacia su adiestrador. La demanda por el Bullmastiff en su papel original desapareció con el paso de los siguientes cien años, pero como era muy admirado, encontró un nuevo lugar como perro de compañía y de guardia.

Fue reconocida por el Kennel Club en 1924, después de que se hubiera estabilizado el patrimonio genético, y el cruce de razas ya no contribuía al desarrollo de la raza, por lo que se le concedió la inscripción en el registro del Kennel Club en 1933. La raza sigue siendo razonablemente popular hoy en día, ocupando el puesto 48 en la tabla de pedigrí del AKC.

Apariencia

El Bullmastiff es un perro poderoso y bien proporcionado, sin exageraciones ni impedimentos físicos. Exuda poder y fuerza, sin ser sobrecargado con el exceso de masa corporal. El pelaje de la raza es corto y razonablemente denso, y puede ser uno de una gama de variaciones de color:

  • Atigrado
  • Rojo
  • Leonado

Las marcas blancas en el pecho son comunes, y aceptadas por el estándar de la raza en el Kennel Club, aunque es preferible que estas marcas no sean pronunciadas. La raza tiene una máscara oscura alrededor del hocico y los ojos,

El cráneo es grande, con una ligera arruga de la piel de la frente que se nota cuando el perro está atento. Los ojos están en proporción a la cabeza, oscuros y alerta, y deben transmitir inteligencia y curiosidad. Las orejas son triangulares, plegables, de tamaño mediano y colocadas en alto en el lado de la cabeza. El hocico es ancho y no debe ser demasiado corto, siendo al menos un tercio de la longitud del cráneo. Es muy común que los Bullmastiffs tengan una mandíbula inferior, algo que puede ser cómico y vagamente amenazante, dependiendo de la perspectiva de cada uno.

El cuello es ligeramente arqueado debido a su pronunciada masa muscular, y es impresionantemente ancho. La espalda no es demasiado larga, sin ningún indicio de inmersión, y con mucho músculo también. Los lomos son potentes y anchos, y la cola está colocada en alto y se estrecha notablemente. Las extremidades están moderadamente bien desarrolladas, de nuevo en proporción al marco, con una angulación obvia en el miembro posterior, lo que denota la capacidad de saltar. El Bullmastiff debe tener un paso fácil y fuerte, sin que se vea obstaculizado por la conformación o el volumen.

Los machos de la raza miden 64-69 cm de altura a la cruz, pesando 50-59 kg, mientras que las hembras miden 61-66 cm y 41-50 kg, respectivamente.

Carácter y temperamento

bullmastiff echado

Los Bullmastiffs pueden ser personajes contradictorios. Dóciles, cálidos y cariñosos con los que conocen, dispuestos a ser empujados, empujados y tirados por niños, pero temerosos e intimidantes con los extraños en caso de que surja la necesidad. La mayoría son perros bastante plácidos, y no representan una amenaza para las personas, pero es importante garantizar muchas experiencias positivas de socialización para los cachorros, ya que la raza también puede ser muy sensible emocionalmente, y recordará experiencias negativas para toda la vida. Son perros muy inteligentes, y pueden aprender a vivir en una variedad de entornos, pero disfrutan del tiempo que pasan acurrucados con sus humanos cuando se presenta la oportunidad.

Al igual que con muchas razas, con la inteligencia viene el potencial para la travesura, y el Bullmastiff necesita ser educado firme y persistentemente en cuanto a los deseos de su dueño y lo que constituye un comportamiento aceptable. La raza también tiene un deseo natural de complacer, y una vez que las reglas son claras, y una cantidad razonable de tiempo dedicado a la formación, que hacen que sean muy dóciles y empáticos, e igualmente se llevarán bien con otros animales en la casa.

Potencial de Adiestramiento

Los Bullmastiffs son moderadamente fáciles de entrenar; a pesar de que no carecen de la capacidad de aprender, el reto puede ser mantenerlos interesados durante las sesiones de entrenamiento. Aprenden mejor cuando el entrenamiento no es repetitivo, sino que implica una mezcla de técnicas. La inscripción en un curso de socialización es un excelente primer paso para un joven cachorro de Bullmastiff, ya que le enseñará a tolerar y respetar a otras personas y perros, y también le dará al dueño una base de entrenamiento sobre la que construir.

A la raza le gusta que le den un trabajo y, a pesar de su tamaño, a menudo son excelentes perros de agilidad. Del mismo modo, tirar de la carreta satisface el impulso instintivo de trabajar, así como ayudar a los perros jóvenes a quemar el exceso de energía que de otro modo se podría gastar en el mal comportamiento. Es importante no ser duro con el perro durante el entrenamiento, ya que las palabras cruzadas o la reprimenda física se tomarán en serio y se sentirán profundamente. Si el entrenamiento se lleva a cabo en un ambiente tranquilo y divertido, el Bullmastiff será excelente.

Salud

La raza es propensa a algunos problemas de salud notables, algunos de los cuales pueden manifestarse antes de lo esperado en otras razas.

Crecimiento anormal de los dientes

La maloclusión (falta de articulación normal de los dientes) y la sobrepoblación dental son relativamente comunes, en parte debido a la inusual conformación de la mandíbula. Estos problemas sólo pueden hacerse evidentes después de los 5-6 meses de edad, cuando los dientes adultos han erupcionado completamente. Algunos perros pueden necesitar extracciones dentales para corregir el hacinamiento.

Malformación vertebral cervical

En algunos perros, la protrusión del disco intervertebral o del hueso en el canal espinal del cuello puede causar signos de disfunción neurológica, como una marcha inestable, lo que también se conoce como síndrome de tambaleo. La cirugía puede estar indicada para estabilizar la columna vertebral y aliviar la presión.

Paladar Hendido

Una condición que se puede observar en los cachorros debido a que los dos lados de la mandíbula superior y los tejidos blandos no se fusionan durante el desarrollo fetal. Esto puede llevar a una comunicación entre la boca y la cavidad nasal, causando dificultades para tragar y, a veces, para respirar.

Ruptura del ligamento cruzado craneal

Esta es la causa más común de cojera de las extremidades posteriores en la raza. El ligamento craneal cruzado es responsable de mantener la estabilidad en la articulación de la rodilla y es propenso a debilitarse y desgarrarse en perros de razas grandes. La reparación quirúrgica es necesaria para prevenir el inicio temprano de la osteoartritis en las articulaciones afectadas.

Demodicosis

Los ácaros Demodex, presentes en la piel de animales normales, requieren un control constante por parte del sistema inmunológico para prevenir la infestación. Algunos Bullmastiffs no tienen una función inmunológica adecuada en este sentido, lo que resulta en picor severo, pérdida de cabello e infección secundaria de la piel.

Entropión

Desplazamiento hacia adentro o hacia afuera de los párpados, respectivamente. Causan irritación y cicatrices en la superficie de los ojos afectados. La cirugía correctiva suele ser relativamente sencilla.

Dilatación gástrica

La hinchazón, es el resultado de la rotación del estómago del animal alrededor de su eje, obstruyendo la salida de contenido gástrico y sangre, y llevando a un choque severo, y a menudo a la muerte sin tratamiento. Es aconsejable alimentar a los Bullmastiffs poco y con frecuencia, y evitar el ejercicio dentro de la hora después de la alimentación.

Displasia de cadera

La malformación de una o ambas articulaciones de la cadera es un hallazgo común en perros jóvenes. Los animales afectados no deben ser utilizados para la reproducción, ya que la enfermedad tiene una base genética sólida.

Hipotiroidismo

Es una infraactividad tiroidea debido a la destrucción mediada por el sistema inmunológico del tejido tiroideo. El tratamiento con hormona tiroidea generalmente es muy efectivo para controlar los signos de alopecia, aumento de peso, letargo e infertilidad.

Linfosarcoma

Se trata de una neoplasia maligna común, que el Bullmastiff es particularmente propenso a desarrollar. Puede ser notado por los propietarios como múltiples bultos duros debajo de la piel, o también puede simplemente causar signos iniciales de pérdida de peso y letargo.

Displasia retiniana

Un fracaso en el desarrollo de las células nerviosas de la retina (la estructura de la parte posterior del ojo responsable de la visión). Puede ser difícil de detectar en cachorros jóvenes, pero los signos de discapacidad visual suelen ser perceptibles una vez que los cachorros se mueven.

Atrofia Retinal Progresiva

Un problema importante en muchas razas de pedigrí, esta condición resulta en ceguera debido a la muerte de las células de la retina. Puede afectar a perros muy jóvenes (a partir de 4 años).

Cola de tornillo

Una cola excesivamente retorcida puede causar molestias y dermatitis en la base de la cola. Puede requerir cirugía para amputar la cola si es grave.

Estenosis subaórtica

Estenosis anormal en el vaso sanguíneo principal que sale del lado izquierdo del corazón, que puede ser clínicamente silenciosa o puede causar un deterioro funcional significativo. Un ‘soplo’ será audible al examinarlo con un estetoscopio.

Hiperplasia vaginal

Común en las hembras Bullmastiff durante el celo, cuando los efectos de las hormonas sexuales causan hinchazón y protrusión del revestimiento vaginal. Estos signos retroceden durante las siguientes semanas, pero puede ser necesario tener cuidado para evitar que la perra autotraumatice el tejido vaginal.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Bullmastiffs no exigen demasiado de sus dueños en términos de ejercicio. Con entre 30 y 60 minutos de caminata de plomo por día, la mayoría estará feliz de pasar el resto de su tiempo relajándose. Por supuesto, disfrutan de un ejercicio más vigoroso cuando es posible, y esto puede ser más importante para aquellos que se mantienen como perros de interior en los apartamentos. Algunos pueden sufrir con el clima más cálido y, durante los meses de verano, es aconsejable hacer ejercicio hasta muy temprano en la mañana o muy tarde en la noche.

Aseo personal

El pelo del Bullmastiff es corto pero bastante denso, y desprende una cantidad moderada de pelo, especialmente si pasa mucho tiempo en interiores. El cepillado semanal para levantar y eliminar el vello muerto es generalmente todo lo que se requiere para mantener el pelaje y la piel en buenas condiciones. El baño con un champú adecuado para perros puede realizarse cuando sea necesario, pero rara vez debe ser necesario. Limpiar ocasionalmente con un paño húmedo ayudará a eliminar la mayoría de los materiales polvorientos y secos del cabello.

A menos que se camine mucho sobre superficies pavimentadas, las uñas gruesas de la raza pueden crecer bastante largas. Si se puede escuchar un ‘clic’ en los pisos interiores, entonces es necesario recortarlos. Para ello se requiere un muy buen juego de tijeras de podar y un enfoque tranquilo. Los Bullmastiffs pueden entrar en pánico sobre el proceso de cortar las uñas si tienen una experiencia negativa, y puede valer la pena pedirle a un profesional que lleve a cabo la tarea.
Debido a la mandíbula inferior, algunos perros son propensos a la acumulación de sarro dental, por lo que deben cepillarse los dientes, idealmente todos los días.

Bullmastiff Famosos

Algunas de las figuras más públicas dentro de la raza lo han sido:

  • Brutus, propiedad de Bob Dylan
  • Butkus, el adecuado compañero masculino de Sylvester Stallone
  • Swagger, la mascota del equipo de la NFL, los Cleveland Browns.

Cruces de razas

El Bullmastiff, que se originó en un pasado relativamente reciente como cruce en sí mismo, también se ha cruzado con otros pedigríes:

  • Bullmasador – Cruce entre un Bullmastiff y un Labrador Retriever
  • Bullsky – Cruce entre un Bullmastiff y un Husky Siberiano
  • Doubull Mastiff – Cruz entre un Bullmastiff y un Mastín Inglés
  • Gran Bullweiler – Cruce entre un Bullmastiff, un Rottweiler y un Gran Danés
  • Mastweiler – Cruce entre un Bullmastiff y un Rottweiler