Cairn Terrier

cairn terrier

El valiente e intrépido Cairn Terrier es el más antiguo de los terriers de trabajo procedentes de Escocia. Originalmente criados para cazar conejos y bichos, los Cairn Terriers han demostrado a lo largo de muchas décadas que son unos compañeros maravillosos y vivaces que pueden adaptarse a una variedad de arreglos de vida. A diferencia de algunas de las otras razas de terrier, Cairn Terriers es una excelente compañía para los niños, siendo generalmente muy tolerante al alboroto y al juego brusco. Prosperan en un entorno familiar, pero si no se observan durante largos períodos se sabe que tienen comportamientos destructivos, como cavar y masticar.

El exclusivo pelaje de peluche de Cairn está diseñado para resistir las condiciones climáticas más duras de las Tierras Altas escocesas, pero puede arruinarse por un peluquero descuidado, que sólo necesita quitarse la ropa a mano de vez en cuando en lugar de recortarse, lo que puede dañar el cabello de forma permanente. Esta raza encantadora y enérgica es inteligente y altamente entrenable, y sería una adición bienvenida a casi cualquier familia. Tenga cuidado, sin embargo – este pequeño perro viene con una gran actitud, y muy pocos Cairn Terriers se echarán atrás en una pelea con otro perro, sin importar el tamaño del oponente.

Aunque son famosos por su robustez, los Cairn Terriers son propensos a una serie de problemas genéticos y de salud congénitos, y los cachorros de criadores de buena reputación suelen ser examinados como mínimo para detectar trastornos oculares y hepáticos. Con buena atención médica y un poco de suerte, muchos Cairn Terriers vivirán hasta los 15 años de edad.

Un poco de Historia

El Cairn Terrier se menciona por primera vez en la historia escrita cuando Jaime I envió una delegación de «perros de la Tierra» como regalo al Rey de Francia en el siglo XVI. La raza fue muy refinada en la Isla de Skye hace unos doscientos años por el Capitán Martin MacLeod de Drynock. Su propósito principal era el control de las alimañas – la caza de ratas, ratones, conejos y zorros. Sin embargo, más tarde se utilizaron para actividades «deportivas», como la caza de tejones y nutrias, ya que su dureza innata les permitía dedicarse a la caza a pesar de cualquier dolor o lesión que sufrieran.

La raza es la progenitora de varias otras razas de terrier escocés, con Terriers blancos de West Highland y Terriers escoceses derivados de Cairn Terriers tan recientemente como a principios del siglo XX. Todos los terriers de Escocia fueron designados Scotch Terriers hasta 1873, cuando se reconocieron dos razas distintas, el Dandie Dinmont Terrier y el Skye Terrier. El grupo Skye Terrier incluía al actual Cairn Terrier, con ‘Westies’ y ‘Scotties’ simplemente representando variaciones de color de la raza madre, antes de que la cría selectiva acentuará aún más las diferencias en las cualidades del pelaje y otras características. Confusamente, se cree que el moderno Skye Terrier tiene una ascendencia separada de estas otras razas escocesas.

El nombre ‘Cairn’ deriva de las tumbas de piedra de la tierra natal del perro, que habría sido un refugio para las alimañas que la raza era responsable de controlar. Fueron registrados por primera vez bajo este nombre por el Kennel Club en 1912, y por su homólogo americano un año más tarde, en 1913. A pesar de las muchas características positivas de la raza, el American Kennel Club los clasifica como el perro de pedigrí número 72 más popular.

Apariencia

Para los no iniciados, el Cairn Terrier puede parecer «desaliñado» debido a la naturaleza de su pelaje alveolado y su coloración a veces irregular. La capa externa gruesa del cabello primario oculta una capa interna más suave y más corta. La raza se presenta en una gran variedad de colores, y el Kennel Club acepta lo siguiente:

  • Crema
  • Amarillento
  • Rojo
  • Gris

«Casi negro» también aparece como un color aceptable, pero no se permiten los colores blanco/negro sólido, ni el negro y el fuego. El brincar es una característica común en Cairn Terriers, dando una impresión de «sal y pimienta». El American Kennel Club, por otro lado, acepta cualquier color excepto el blanco sólido.

La cabeza es bastante ancha, con un «stop» definido y un hocico fuerte, no demasiado largo. Curiosamente, una de las características de la raza son sus grandes dientes, que no se notan indebidamente hasta que se levanta el labio para examinarlos. Las ‘cejas’ suelen ser bastante tupidas y pronunciadas, y los ojos son de color avellana, sentados un poco hacia atrás en el cráneo. Los Cairn Terriers tienen una expresión distintivamente inquisitiva y siempre dan la impresión de esperar la respuesta a alguna pregunta no formulada. A esta impresión se suman las orejas pequeñas y erguidas, siempre atentas al más mínimo ruido.

La raza tiene una buena musculatura, sin ser pesada, y debe tener una espalda fuerte y nivelada que le permita tener una cola vigorosamente activa, la cual debe ser llevada horizontalmente. La raza tiene huesos moderadamente fuertes, y fiel a su herencia como perro de caza, las patas delanteras suelen ser ligeramente más grandes que las patas traseras para poder excavar en busca de presas.

Este es un terrier compacto, midiendo en el rango de 28-31 cms a la cruz, y típicamente pesando 6-7.5 kgs. El estándar de la raza americana favorece una estatura más corta de hasta 10 pulgadas a la cruz, pero el rango de peso es similar.

Carácter y temperamento

La mayoría de los Cairn Terriers se acercan a la vida con un entusiasmo desenfrenado; son perros activos y enérgicos. Son verdaderos terriers, en el sentido de que no tienen miedo, y no pensarán nada en enfrentarse a los perros más grandes, o incluso a los humanos, que los amenazan. Aunque son perros de voluntad fuerte y asertivos, su naturaleza es tal que la agresión a los humanos rara vez es un problema. Sin embargo, el entrenamiento y la socialización son muy importantes para que los cachorros eviten cualquier problema en el futuro. Si se le da la oportunidad, un Cairn Terrier se convertirá en un «perro guardián» dentro de la familia, una posición que debería reservarse para un humano.

Los Cairn Terriers viven para la compañía humana, y aunque son increíblemente resistentes y pueden pasar gran parte de sus vidas al aire libre, realmente lo hacen mejor cuando están en contacto constante o casi constante con sus dueños. Como se despojan muy poco en la mayoría de las épocas del año, son ideales para un estilo de vida en gran parte interior, en el que pueden vigilar de cerca todo lo que ocurre en el hogar. Si se dejan desatendidos durante largos períodos de tiempo, es probable que sus instintos de caza se apoderen de ellos, y el rascado, la excavación y la masticación mal dirigidos pueden resultar en la destrucción de muebles u otros bienes.

Siendo una raza inteligente, también son conocidos por ser muy sensibles, y pueden disgustarse mucho después de una regañina. Muchos también se enfurruñarán por períodos prolongados si se les niega un paseo o una golosina, y sólo permitirán a sus dueños una vista de su trasero hasta que todo sea perdonado. Pueden no ser confiables con gatos o mascotas pequeñas, y no deben ser dejados sin supervisión con estos otros animales a menos que se hayan familiarizado bien.

Potencial de Adiestramiento

cachorro de cairn terrier

A pesar de su obvia inteligencia, los Cairn Terriers no son los perros más fáciles de entrenar. Sus personalidades excitantes y de gran energía significan que controlar a un Cairn Terrier mientras sale a pasear puede ser a menudo un desafío, particularmente en presencia de otros perros, que proporcionan aún más emoción y distracción.

Se recomienda encarecidamente una formación temprana y básica en el recuerdo y la obediencia. Esto es más fácil de practicar a la hora de comer, cuando `venir’ y `sentarse’ son más propensos a ser obedecidos a cambio de comida, cuando hay menos distracciones alrededor. Del mismo modo, la caminata con plomo y la socialización deben iniciarse tan pronto como el cachorro esté completamente vacunado. Asistir a una «clase de cachorros» o a un curso de formación en grupo puede ser muy útil para superar cualquier exceso de exuberancia al socializar.

Sin embargo, aprender trucos y juegos es una historia diferente. A un Cairn Terrier le encanta la interacción y la estimulación involucrada en estas actividades. Esconder juguetes por toda la casa para que los encuentren ocupará un cairn terrier durante horas, y con gusto aprenderán a bailar, a «hablar» o a hacer otros trucos para obtener una recompensa adecuada. Estas actividades frívolas, además de ser divertidas, facilitan un importante vínculo entre el perro y su dueño.

Salud

El Cairn Terrier ‘promedio’ es un perro robusto y saludable. Sin embargo, hay un número considerable de condiciones, que aunque no son comunes, son más frecuentes en el Cairn Terrier que en la mayoría de las otras razas. Estos pueden ser de desarrollo o congénitos.

Cilios ectópicos

El crecimiento de pestañas anormales dentro o en el margen de los párpados. Estos pueden causar irritación y secreción en los ojos afectados, y pueden ser removidos quirúrgicamente.

Dermatitis atópica

También conocida como enfermedad alérgica de la piel, este trastorno irritante de la piel es el resultado de reacciones inmunológicas a alérgenos inhalados como el ácaro del polvo doméstico, el polen o la caspa de otras mascotas. Aunque esto puede resultar ser un problema de por vida, la afección por lo general se puede controlar muy bien con medicamentos y a través de una variedad de otras medidas.

Cataratas

Las opacidades en el cristalino del ojo obstruyen la visión, las cataratas pueden ser congénitas, estar presentes desde el nacimiento o pueden desarrollarse más tarde en la vida. Dependiendo de su gravedad, las cataratas pueden requerir cirugía para prevenir la pérdida de la visión.

Microftalmia

Los ojos anormalmente pequeños se pueden notar en los cachorros, posiblemente en combinación con otras anomalías oculares, como cataratas o deformidades de los párpados. Los ojos micro-oftálmicos son no visuales (ciegos).

Derivaciones portosistémicas

Insuficiencia hepática debido a un vaso sanguíneo anormal o a vasos que pasan por alto la circulación normal de la sangre del intestino. Se trata de una afección congénita poco frecuente, con signos como un crecimiento deficiente y convulsiones que suelen ser evidentes en los cachorros antes de cumplir un año de edad.

Glaucoma

Un aumento en la presión dentro de uno o ambos ojos, causando dolor y pérdida de la vista. Se le ve en perros de mediana edad y mayores.

Hernias Inguinales

Las hernias inguinales son comunes en las hembras de los cachorros de Cairn Terrier. Por lo general, se pueden observar o sentir en la ingle como un bulto blando y graso, que a veces se puede «reducir» en el abdomen con una presión suave. Se requiere cirugía para la reparación con el fin de prevenir problemas de atrapamiento del intestino.

Hipotiroidismo

La destrucción autoinmunitaria de las glándulas tiroideas puede causar aumento de peso, letargo, pérdida de cabello y problemas reproductivos. Se puede tratar fácilmente con suplementos hormonales.

Atrofia retiniana progresiva generalizada

Pérdida progresiva de la visión debido a la degeneración de los tejidos nerviosos sensoriales del ojo. Esta es una condición devastadora, que se puede observar en perros de hasta 4 años de edad, y para la cual no existe un tratamiento efectivo.

Displasia Retinal Multifocal

Desarrollo anormal de los tejidos sensoriales en la parte posterior del ojo, causando deterioro visual. Puede ser detectado en cachorros jóvenes si es examinado por un veterinario experto. Los perros afectados no deben ser criados.

Luxación de la lente

El debilitamiento de los aditamentos del cristalino del ojo puede hacer que el cristalino se vuelva móvil y se desplace hacia cualquiera de las dos cámaras del ojo. Esto resulta en la pérdida de la agudeza visual y, a menudo, en glaucoma.

Hipoplasia Cerebelosa

El subdesarrollo del cerebelo (parte del cerebro posterior) en algunos cachorros provoca descoordinación y dificultades para caminar. Dependiendo de la gravedad, los cachorros afectados pueden llevar una vida relativamente normal.

Osteopatía craneomandibular

También se observa en los Terriers West Highland White, esta condición resulta en dolor y pérdida de movilidad de la mandíbula, debido al exceso de crecimiento óseo. Ocurre en cachorros de entre 3 y 8 meses de edad, y es autolimitada, aunque los cambios óseos suelen ser permanentes.

Cistinuria

Muchos Cairn Terriers demuestran un metabolismo anormal de las proteínas, lo que resulta en la excreción de altos niveles de cisteína (un aminoácido) en la orina. Esto puede ser asintomático, pero también puede causar la formación de cálculos de cisteína, que pueden causar dificultades para orinar.

Diabetes mellitus

Generalmente causada por la destrucción autoinmune de las células productoras de insulina en el páncreas, esto resulta en una falla en la absorción de la glucosa por parte de las células del cuerpo. Esto se manifiesta en perros de mediana edad y de edad avanzada como pérdida de peso, sed excesiva y letargo. El tratamiento consiste en la administración de suplementos de insulina inyectable, que funciona bien en la mayoría de los perros.

Hemofilia

Los Cairn Terriers son propensos a varios tipos de hemofilia, debido a deficiencias genéticas en la producción de factores de coagulación. La hemofilia provoca un sangrado excesivo en respuesta a un traumatismo menor, y puede ser notada por primera vez en cachorros con pérdida de sangre importante después de derramar sus «dientes de leche».

Enfermedad de von Willebrand

Las tendencias hemorrágicas debidas a la EvW se manifiestan de forma muy parecida a la hemofilia por la función subnormal de las plaquetas, los glóbulos blancos responsables de iniciar la formación de coágulos.

Leucodistrofia de células globoides

El desarrollo o funcionamiento anormal de las células glómicas en la materia blanca del sistema nervioso puede resultar en la pérdida de la función nerviosa. Los cachorros afectados luchan por alimentarse y pueden tener convulsiones. No hay tratamiento.

Trastornos del almacenamiento lisosómico

Acumulación de desechos celulares en las células nerviosas, resultando de nuevo en una función neurológica anormal. Esta condición se desarrolla con el tiempo, y se observan signos progresivos de falta de coordinación y temblores en perros adultos de cualquier edad.

Deficiencia de piruvato cinasa

Las células sanguíneas rojas de los perros afectados son frágiles, debido a la falta de esta enzima en la superficie de la célula. Esto puede dar lugar a anemia hemolítica, y la descomposición de estas células causa bajos niveles de glóbulos rojos en la sangre. Esto puede manifestarse como disnea e intolerancia al ejercicio.

Luxación rotuliana

Este es otro trastorno congénito, en el cual la rótula (casquillo de la rodilla) en una o ambas piernas se sale de su posición normal. Esto puede resultar en cojera y malestar, y en algunos casos puede requerir corrección quirúrgica.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Cairn Terriers son perros pequeños de gran energía, y se beneficiarán de tanto ejercicio como sus compañeros humanos puedan manejar. Se recomienda un mínimo de 45 minutos de caminata diaria con plomo, que puede complementarse con actividades más cortas y vigorosas, por ejemplo, mientras se juega en el jardín. La mayoría de los Cairn Terriers son imposibles de cansar, y continuarán felizmente estos juegos por largos períodos.

Aseo personal

Los Cairn Terriers no requieren un esfuerzo enorme para prepararse. Nunca se debe realizar el corte a máquina del manto, ya que puede provocar daños permanentes en los pelos primarios especializados, causando una falta de protección contra la intemperie y una apariencia «lanosa». El cepillado una o dos veces por semana es suficiente para la mayoría de los perros, mientras que un peluquero profesional puede «quitar a mano» el pelo dos veces al año para eliminar los pelos muertos, además, a veces es necesario dar forma al pelo alrededor de la cara y las patas para evitar que se enrede; esto se puede lograr con tijeras en lugar de con cortapelos. No es aconsejable bañarse frecuentemente, ya que esto perjudicará la capacidad natural del pelaje para repeler el agua.

Con una raza de fuerte voluntad como el Cairn Terrier, es una muy buena idea introducir el cepillado regular de uñas y dientes a una edad temprana, incluso antes de que los dientes adultos hayan erupcionado. Los cachorros son mucho más susceptibles a estas intervenciones que los perros adultos, y el hecho de adquirir estos buenos hábitos a una edad temprana hará que el cuidado básico del perro adulto sea mucho menos estresante.

Cairn Terriers Famosos

Los Cairn Terriers ha aparecido con frecuencia en el ojo público, con algunos de los ejemplos más famosos que se enumeran a continuación:

  • Toto, que es la co-protagonista de Dorothy en la versión de 1936 de El Mago de Oz.
  • Olga, la frecuente compañera en pantalla de Paul O’Grady
  • Fred, perteneciente a Little Ricky en I Love Lucy
  • Slipper, alias Mr. Loo, el Cairn Terrier difícil de entrenar propiedad del Príncipe Eduardo y Wallis Simpson.

Cruces de razas

El Cairn Terrier se ha utilizado para introducir las características del cepillo de botella en muchas otras razas. Algunos de los cruces más conocidos incluyen:

  • Bushland Terrier – Cruce entre un Cairn Terrier y un Scottish Terrier
  • Cair-Pin – Cruce entre un Cairn Terrier y un Pinscher en miniatura
  • Cairmal – Cruce entre un Cairn Terrier y un Maltés
  • Carkie – Cruce entre un Cairn Terrier y un Yorkshire Terrier
  • King Cavrin – Cruce entre un Cairn Terrier y un Cavalier King Charles Spaniel
  • Pekarin – Cruce entre un Cairn Terrier y un Pekinés
  • Shairn-Inu – Cruce entre un Cairn Terrier y un Shiba Inu