Cavalier King Charles Spaniel

Cavalier

El Cavalier King Charles Spaniel es un encantador y adorable perrito de compañía. Los ojos grandes de la raza y la cola meneando constantemente, seguro que los harán querer a todos, y son pacientes y cariñosos con otras mascotas y niños. Aunque su nombre invoca sus orígenes en la corte de Carlos II, el Cavalier King Charles Spaniel, o ‘Cavie’, es en realidad una raza de reciente desarrollo, modelada a partir de los spaniels de juguete que se ven en muchas pinturas antiguas de la realeza europea.

Los cavies son muy adaptables y aprenderán a vivir felices en la mayoría de los ambientes. Son adecuados para vivir en interiores, pero en el fondo son una raza deportiva de tamaño reducido y, por lo tanto, necesitan una cantidad moderada de ejercicio todos los días. Necesitan estar en contacto constante con sus dueños, y no deben quedarse solos por largos períodos, ya que pueden sentirse molestos y deprimidos con un aislamiento regular.

El Cavalier sufre de varios problemas de salud importantes, en particular enfermedades cardíacas, y se debe tener cuidado al elegir un cachorro para no seleccionar uno por lástima. El cachorro más pequeño y débil de cualquier camada tiene muchas más probabilidades de sufrir algunos de los problemas que se describen a continuación. El Cavie se desprende moderadamente, y requiere un cepillado regular por parte del propietario, así como visitas de rutina a un peluquero profesional. La esperanza de vida de la raza está en el rango de 9-11 años, siendo la insuficiencia cardíaca el factor limitante en la mayoría de los individuos.

Un poco de Historia

Los Spaniels fueron muy populares en las cortes y haciendas de la nobleza europea durante los siglos XVI, XVII y XVIII, cuando la caza y otras actividades al aire libre ocupaban gran parte del tiempo libre de la aristocracia. Los spaniels de juguete eran especialmente populares entre Carlos II, y a menudo aparecen en las pinturas de su reinado, y se dice que nunca fue a ninguna parte sin varios de estos perritos. Los spaniels de juguete de la época eran verdaderos perros de caza, atléticos y capaces de muchas horas de actividad vigorosa, en común con otras razas como los Setters Irlandeses y los Springer Spaniels Ingleses.

Desafortunadamente, en los años posteriores a la muerte de Carlos, la popularidad de estos perros disminuyó, ya que las razas ‘lindas’, como el Pug, se pusieron más de moda como perros de compañía. Debido al extenso mestizaje con estos recién llegados, la conformación de los spaniels cambió dramáticamente, con el acortamiento de la cara, la protrusión de los ojos y la pérdida de la destreza atlética. Sin embargo, los Duques de Marlborough siguieron siendo fanáticos desde hace mucho tiempo del tipo de spaniel más antiguo, conservando una línea de spaniels de juguete de caza en el Palacio de Blenheim que eran necesarios para poder seguir el ritmo de un caballo trotador.

El Cavie moderno conserva similitudes con esta línea, y la variación rojiblanca de la raza se llama ahora ‘blenheim’ en reconocimiento de este hecho. Mientras que el tipo de spaniel de nariz corta era reconocido como el King Charles Spaniel (sin la etiqueta de ‘Cavalier’), un experto en cinología estadounidense, Roswell Eldridge, ofreció un gran premio en efectivo en Crufts en la década de 1920 para cualquiera que pudiera presentar spaniels de juguete que eran buenos ejemplos del tipo tradicional de perro de caza. Un perro llamado ‘Ann’s Son’ ganó el premio en 1928, lo que llevó a la creación del club de la raza Cavalier King Charles Spaniel, y al desarrollo posterior de la raza.

Fue reconocido como un pedigrí por derecho propio por el Kennel Club en 1945. Sin embargo, debido en parte a su tardía introducción en los Estados Unidos, pero también a las normas muy estrictas que rigen el registro de nuevas razas, el Cavie no fue reconocido por el American Kennel Club hasta 1995. A pesar de este desarrollo tardío, el Cavalier King Charles Spaniel se ha disparado en popularidad hasta llegar a ser la raza número 19 más popular en el registro del AKC.

Apariencia

El Cavalier es un perro de raza pequeña bien equilibrado que debe ser construido para la actividad. La cabeza no debe ser abovedada, sino plana entre las orejas, con un tope poco profundo que conduce a un hocico de longitud moderada en proporción al cráneo. Los labios están flojos pero no colgantes, y cualquier tendencia a morder de más o de menos es indeseable. Las orejas son altas en el lado de la cabeza, bastante largas y bien emplumadas. Los ojos grandes y redondos son oscuros y no deben sobresalir. Son muy expresivos y siempre alegres.

El cuello es ligeramente arqueado, lo que lleva a una espalda bastante corta y nivelada. Las costillas están bien arqueadas para acomodar una gran capacidad pulmonar. Las extremidades no deben ser delicadas; los buenos ejemplos de la raza deben tener una estructura ósea fuerte y una musculatura proporcionada. Las patas se distinguen por su bien desarrollado plumaje, lo que le da al Cavalier un paso suave y acolchado. La cola debe ser de longitud moderada y bien aplomada, y una característica de la raza es el movimiento constante de la cola cuando el perro está en movimiento. El pelaje es largo, sedoso y no rizado, con un pronunciado emplumado de las orejas, extremidades y pecho. Las variaciones de color que se ven son:

  • Negro y fuego
  • Tricolor
  • Blenheim (Rojo y Blanco)
  • Rubí

En términos de tamaño, los machos de caviar miden alrededor de 31-33 cm de alto y pesan entre 8 y 10 kg, mientras que las hembras miden generalmente entre 29 y 31 cm de altura y pesan entre 7 y 8,5 kg.

Carácter y temperamento

La personalidad del Cavalier King Charles Spaniel lo convierte, en muchos sentidos, en el perro perfecto para la familia. La raza es, casi sin excepción, alegre, cariñosa, gentil y juguetona. Son muy confiables con los niños, son pacientes y tolerantes con los pinchazos y los pinchazos, y tienen la energía y la actitud para ser buenos compañeros de juego para los niños mayores. Sin embargo, esto también se refleja en su incapacidad para tolerar la separación durante largos períodos, y no son adecuados para hogares donde no hay nadie en casa durante largos períodos de tiempo cada día. Los Cavalier están ansiosos por complacer, y las palabras duras o el trato les molestarán mucho; igualmente, una palabra amable desencadenará un alegre movimiento de la cola y una invitación a acariciarse o a jugar.

Debido a su comportamiento alegre, por lo general están más que contentos de conocer gente y animales nuevos, y por lo general son intrépidos y extrovertidos con otros perros, incluso con razas mucho más grandes. Por estas razones, no son buenos perros guardianes, ladrando sólo por excitación, y es más probable que den la bienvenida a un intruso a la casa en lugar de intentar ahuyentarlo.

Potencial de Adiestramiento

Cavalier King Charles Spaniel

Mientras que los Cavaliers son calificados de ser sólo de inteligencia de trabajo ‘promedio’, su deseo de complacer llega muy lejos, en el sentido de que persistirán en sus esfuerzos por hacer las cosas bien. La persistencia y la paciencia del propietario darán sus frutos, sobre todo si la formación se inicia a una edad temprana.

Los elogios abundantes y una actitud entusiasta suelen ser toda la recompensa que la raza requiere, y como algunos Cavalier King Charles Spaniels tienen tendencia a la obesidad, no se recomienda ofrecer obsequios como recompensas.

Salud

El Cavalier King Charles Spaniel es notable por varios problemas de salud comunes. La principal de ellas es la enfermedad cardiovascular, que desgraciadamente afecta a la gran mayoría de las personas de mediana edad.

Cataratas

Densidad opaca, generalmente blanca o de color crema, que se forma en el cristalino de uno o ambos ojos y que afecta negativamente a la visión. Se ha visto que se desarrolla o es un problema congénito en muchas razas, incluyendo el Cavalier.

Distrofia corneal

El término «distrofia» implica crecimiento anormal, en este caso de los tejidos corneales claros en la parte frontal del ojo. Esta condición resulta en fosas u otras irregularidades en este tejido, normalmente muy liso, que puede o no ser de importancia clínica.

Diabetes Mellitus

Signos de diabetes incluyen pérdida de peso, sed excesiva y aumento del apetito. Esta afección suele ser causada por la destrucción autoinmune de las células de los islotes pancreáticos que producen insulina, una hormona responsable de regular los niveles de glucosa en sangre. El tratamiento incluye inyecciones regulares de insulina.

Síndrome del ojo seco

Un trastorno genético inusual de los Cavaliers que resulta en una disminución de la producción de lágrimas, cambios en el pelo y dolorosa patología de la piel. Caminar suele ser muy incómodo para los perros afectados, por lo que la mayoría son sacrificados.

Episodic Falling

Otro trastorno único en esta raza, en el que el ejercicio induce una actividad muscular desordenada, provocando un colapso. Se suele reconocer en los perros desde una edad temprana, y en muchos casos se estabiliza en la edad adulta.

Oclusión de la arteria femoral

Parece haber una tendencia en algunos Cavaliers a tener arterias femorales de paredes débiles, los vasos responsables de la mayor parte del suministro de sangre a las extremidades posteriores. Los perros afectados pueden mostrar debilidad o molestias intermitentes en las extremidades posteriores.

Hipotiroidismo

La subactividad tiroidea generalmente es causada por la destrucción mediada por el sistema inmunológico de las células foliculares de la tiroides. Se pueden observar signos como aumento de peso, pérdida de cabello e infecciones de la piel, ya que la hormona tiroidea es responsable de regular muchos procesos corporales, incluyendo aspectos del metabolismo y la renovación de las células del cabello y la piel.

Queratoconjuntivitis Sicca

Esta afección se conoce comúnmente como «ojo seco», ya que la pérdida de la función de las pequeñas células productoras de lágrimas en los párpados causa sequedad e irritación corneal. Esta es otra enfermedad mediada por el sistema inmunológico, y por lo general se puede controlar con éxito con medicamentos inmunosupresores tópicos.

Microftalmia

Aunque no es común, algunos cachorros de Cavalier pueden nacer con ojos pequeños y subdesarrollados, y por lo tanto serán ciegos congénitamente.

Endocardiosis mitral

La válvula mitral es responsable de prevenir la fuga de sangre desde el ventrículo izquierdo del corazón hacia la aurícula izquierda durante la contracción. La endocardiosis es el proceso de degeneración y pérdida de la función de esta válvula. Este es un trastorno excepcionalmente común dentro de la raza, ya que la mayoría de los perros tienen un soplo audible a los 7-8 años de edad.

Este soplo, que debe ser fácilmente detectado por un veterinario, representa un flujo sanguíneo turbulento debido a esta fuga, y la dinámica anormal de los fluidos eventualmente lleva al agrandamiento de la cámara cardíaca y a signos evidentes de enfermedad cardíaca, incluyendo retención de líquidos abdominales, tos e intolerancia al ejercicio.

Las patas posteriores ligeramente arqueadas pueden sufrir un deslizamiento de la rótula durante el ejercicio en una o ambas patas posteriores. La función normal de la rótula depende del movimiento bastante preciso de este pequeño hueso en una ranura en el extremo del hueso del muslo, y los perros con luxación rotuliana pueden requerir uno de varios tipos de cirugía correctiva.

Atrofia progresiva de retina

Un trastorno ocular común en perros de raza, con pérdida progresiva de la visión debido a la muerte de las células sensoriales de la parte posterior del ojo. Desafortunadamente, esta es una condición intratable. Debido a su base genética, los perros afectados no deben ser utilizados como animales reproductores.

Siringomielia

Esta condición es causada por la formación de bolsas quísticas de acumulación de líquido dentro del sistema nervioso central, más comúnmente en la médula espinal del cuello o en el cerebro posterior. Los signos varían dependiendo de la ubicación, pero más comúnmente se observan como dolor espinal o rascado persistente de los oídos o sacudidas de cabeza alrededor de los 6 meses de edad.

Trombocitopenia

Aunque esto puede ser de dudosa importancia clínica, muchos Cavaliers tienen números de plaquetas muy bajos cuando se toman muestras de sangre. Las plaquetas son los diminutos glóbulos blancos responsables en parte de la formación normal de coágulos y de la prevención de la pérdida de sangre. Aunque el número puede ser reducido, el tamaño de las plaquetas en la raza es generalmente grande, y por lo tanto pueden tener una funcionalidad mejorada.

Niveles de ejercicio y actividad

El Cavalier King Charles Spaniel es una raza energética. Sin embargo, su pequeña estatura significa que no requiere el mismo volumen de ejercicio que algunos de los spaniels más grandes y otros gundogs. Alrededor de una hora de caminata con plomo al día es óptima para la mayoría de los Cavies y, gracias a las líneas deportivas, la mayoría disfrutará persiguiendo un balón u otras actividades energéticas. Una vez que reciben el ejercicio adecuado, la raza será generalmente bastante dócil alrededor de la casa, aunque su necesidad de contacto humano significa que estarán felices de ‘andar por ahí’ después de sus dueños durante la mayor parte del día.

Aseo personal

Aunque Cavies tiene un pelaje impresionantemente abundante, sus requisitos de aseo no son excesivos. Es necesario cepillarse los dientes dos veces por semana para eliminar las rebabas y los nudos, y es posible que sea necesario bañarse cada 6 semanas en promedio. Además, el aseo profesional será necesario varias veces al año para cortar el cabello alrededor de las orejas y las patas. Muchos Cavaliers también requieren que sus glándulas anales (dos glándulas de olor localizadas debajo de la cola) sean vaciadas regularmente – un trabajo desagradable que normalmente es mejor dejar a un peluquero o a una enfermera veterinaria.

Debido a su naturaleza sumisa, la mayoría de los Cavies serán muy compatibles con las tareas de rutina, tales como cortarse las uñas y cepillarse los dientes. La frecuencia del corte de uñas depende en gran medida de la cantidad de paseos que realice el perro sobre superficies duras y abrasivas, mientras que lo ideal es que se cepille los dientes todos los días.

Cavalier King Charles Spaniels Famosos

A los Cavalier no les gusta acaparar la atención, prefiriendo en su lugar ser el segundo violín de sus famosos dueños, algunos de los cuales han incluido:

  • Ronald Reagan
  • Frank Sinatra
  • Courteney Cox
  • Liv Tyler
  • Kristin Davis

Cruces de razas

La dulce disposición del Cavalier King Charles Spaniel significa que es un candidato ideal para el cruce, y muchos cruces conocidos están disponibles.

  • Beaglier – Cruce entre un Cavalier King Charles Spaniel y un Beagle
  • Cavador – Cruce entre un Cavalier King Charles Spaniel y un Labrador Retriever
  • Cav-A-Malt – Cruce entre un Cavalier King Charles Spaniel y un Maltés
  • Cavachon – Cruce entre un Cavalier King Charles Spaniel y un Bichon Frise
  • Cavapoo – Cruce entre un Cavalier King Charles Spaniel y un Caniche
  • Cockalier – Cruce entre un Cavalier King Charles Spaniel y un Cocker Spaniel
  • Pekalier – Cruce entre el Cavalier King Charles Spaniel y un Pekinés
  • Pugalier – Cruce entre un Cavalier King Charles Spaniel y un Pug