Chow Chow

Chow Chow

Una raza verdaderamente antigua, el Chow Chow Chow se originó en el Lejano Oriente hace entre 2,000 y 3,000 años. Habiendo sido criado para cumplir una variedad de roles, incluyendo’perro de guerra’, pastor, cazador, protector, e incluso fuente de alimento, el Chow tiene muchas características que no se ven en la mayoría de las razas modernas, tanto en términos de apariencia como de temperamento. Aunque devotos y leales a uno o dos maestros, los Chow Chows no son generalmente considerados como mascotas para familias jóvenes, ya que tienen una tendencia a ser irritables, e incluso agresivos, particularmente en climas cálidos.

Su grueso pelaje doble significa que estos perros pueden sobrecalentarse en épocas más cálidas del año, y al haber sido criados para resistir la exposición a temperaturas de congelación, tienden a ser más activos y alegres en los meses de invierno. Los Chow Chows requieren un manejo firme y seguro por parte de un propietario experimentado. Sin embargo, nunca deben ser reprendidos físicamente por su mal comportamiento, ya que tienden a reaccionar de manera particularmente negativa ante esto, volviéndose rápidamente tímidos ante el contacto físico. Tienden a sospechar de los extraños y son muy protectores de sus dueños y de su casa. Este comportamiento debe ser canalizado, y la socialización temprana y positiva es muy importante para prevenir problemas de agresividad más adelante en la vida.

Su característica lengua y labios azul-negros son compartidos por una sola raza, el Shar Pei. La raza es propensa a una serie de problemas de salud congénitos y de desarrollo, pero la mayoría de los Chow Chow tienen una esperanza de vida de 11-13 años.

Un poco de historia

Con sus orígenes muy arraigados en la historia oriental, existe un debate sobre los detalles del desarrollo de la raza. Conocido por los chinos como Songshi Quan (perro de león hinchado), se cree que el Chow Chow se originó en la estepa mongola o siberiana hace entre dos y tres mil años. Abunda la controversia sobre si la raza fue creada a través del cruce de mastines tibetanos y samoyedos, que es la teoría más generalmente aceptada, o si los chows fueron realmente los progenitores de los samoyedos y de otras razas, incluyendo el alces noruego y el keeshond.

Aunque es desagradable de contemplar, parece que los Chow Chow eran una fuente importante de alimento en tiempos difíciles, y su grueso pelaje habría sido una mercancía valiosa en la fabricación de ropa de abrigo. Las primeras obras de arte y esculturas de hace más de 2.000 años indican claramente que los chinos, mongoles y tibetanos empleaban a los chows como perros guardianes, cazadores y pastores. Basado en registros históricos, parece probable que las hordas mongolas del siglo XIII usaron Chow Chows como sus «perros de guerra» para infundir miedo a sus enemigos. La agresividad natural de los Chow les habría convenido perfectamente para este papel.

En tiempos más recientes, los primeros Chows grabados en Occidente fueron traídos a Gran Bretaña por la East India Trading Company en 1780. La raza fue reconocida por el Kennel Club ya en 1894, y por el American Kennel Club en 1903. La Reina Victoria era famosa por su mascota Chow, y cuenta la leyenda que el primer osito de peluche, hecho por una modista, fue modelado a partir de este perro, con la esperanza de que la Reina prefiriera la versión de peluche en lugar de ser vista con una criatura tan «indigna» como un perro.

Apariencia

El Chow Chow es un perro compacto, fuerte, con una apariencia de león debido al pelo alrededor de su cuello. La raza tiene una capa gruesa y doble, que puede ser áspera o lisa. Se reconocen varias variaciones de color:

  • Negro
  • Rojo
  • Azul
  • Leonado (conocido como Canela en los Estados Unidos)
  • Crema
  • Blanco

Se prefiere una coloración sólida, aunque la mayoría de los Chows tendrán el pelo ligeramente más claro en la parte inferior de sus colas y detrás de las patas traseras.
El Chow Chow tiene una cabeza amplia y musculosa, con un «acolchado» evidente alrededor de los ojos y las orejas. No hay un «stop» pronunciado, con la frente inclinada directamente hacia el hocico ancho y poderoso. Los dientes deben estar bien ajustados y las filas superior e inferior deben estar bien ajustadas entre sí. Los labios suelen ser de color negro azulado, al igual que la lengua. Las orejas son pequeñas y redondeadas, y apuntan hacia adelante y hacia el otro, dando a la raza su apariencia de «ceño fruncido».
Los chow chow tienen miembros anteriores muy musculosos, con los hombros y el miembro superior bien desarrollados, con hueso razonablemente pesado en un antebrazo erguido. Las extremidades traseras están inusualmente erguidas, con las patas sentadas directamente debajo de las articulaciones de la cadera. El resultado es una zancada corta, típica de la raza. La grupa y la espalda son anchas y fuertes, y la cola tipo Spitz es llevada sobre la espalda.

Los machos miden generalmente 48-56 cm (19-22 pulgadas) en el hombro y pesan entre 25-32 kg (55-70 libras). Las hembras son ligeramente más cortas, miden 46-51 cm (18-20 in) y pesan 21-27 kg (45-59 lb).

Carácter y temperamento

Como se describió anteriormente, el Chow Chow no es una raza para todos. Famosamente testarudo y potencialmente agresivo, esta raza es probable que se convierta en un «perro problema» en manos de un propietario novato. Los chows son independientes y dominantes por naturaleza, y para poder disfrutar de una relación feliz con sus dueños, necesitan ser mantenidos bajo control y en un papel sumiso. Esto requiere un manejo firme y seguro, que nunca debe adoptar la forma de reprimenda física, ya que esto es algo a lo que Chows, en particular, responde mal.

Sin embargo, en las manos adecuadas, los Chow Chows pueden ser mascotas obedientes y leales. No son especialmente juguetones, sino que juegan el papel de un compañero distante y elegante, aficionado al afecto pero no al alboroto. Pueden ser perros guardianes feroces, ya que por naturaleza desconfían de los extraños y otros animales, e incluso son agresivos con ellos. Una parte importante de la propiedad responsable de Chow Chow es la socialización temprana e intensiva para evitar que estas características se conviertan en un problema más adelante en la vida.

Habiendo sido criados como perros de caza, así como sus otras funciones, Chow Chow generalmente no debe ser confiado con otras mascotas pequeñas, y tampoco son compañeros ideales para niños pequeños que no pueden leer las señales de advertencia de un perro que se está volviendo intolerante al manejo. Para los niños mayores y los adultos, sin embargo, esta raza será un guardián devoto e intrépido.

Potencial de Adiestramiento

Dados sus rasgos de personalidad únicos, entrenar un Chow puede ser un reto diferente al entrenamiento de la mayoría de las razas. Responden mejor al entrenamiento de un individuo, ya que por lo general se vinculan más fuertemente a una persona, a quien responderán mejor cuando se les corrija o se les dé una instrucción. La recompensa verbal y la reprimenda por lo general funcionan bien, pero se requiere persistencia para superar la obstinación natural de Chow. La clave para el entrenamiento exitoso de un Chow Chow es el establecimiento temprano de un dominio saludable por parte de los humanos, ya que cualquier perro que no tenga este nivel de respeto por la autoridad de su dueño desde cachorro es probable que se convierta en un animal muy difícil de entrenar en su vida adulta.

Con paciencia y perseverancia, la mayoría de los Chow Chows son más que capaces de aprender el repertorio habitual de órdenes de obediencia, y muchos dueños de Chow describen a sus perros como aficionados a aprender trucos como «hablar» y bailar. El adiestramiento en el hogar suele ser muy fácil con esta raza, ya que, al igual que los Shiba Inu, a menudo se les describe como gatos en su limpieza.

Salud

Los Chow Chow son propensos a un gran número de trastornos de salud y de comportamiento, y como con cualquier raza, es aconsejable que el cachorro siempre provenga de un criador de buena reputación.

Dermatitis Atópica

Los alérgenos inhalados comúnmente causan irritaciones en la piel. Los alérgenos pueden incluir ácaros del polvo doméstico, moho y caspa de otras mascotas. Los signos tienden a ser peores en áreas cálidas y húmedas de la piel, como las orejas, las patas, el vientre y el perineo, y pueden empeorar por infecciones bacterianas y micóticas de la piel. Es importante que estos signos se manejen de manera que no afecten la calidad de vida del animal.

Displasia de cadera

Bastante común en chows chows, probablemente exacerbada por la inusual conformación de las extremidades posteriores. La cojera generalmente se observa a partir de los 6 meses de edad y puede requerir cirugía o medicamentos en curso. Los animales afectados no deben ser criados.

Displasia del codo

En común con la displasia de cadera, la displasia del codo es un trastorno del desarrollo caracterizado por la cojera en perros jóvenes y en crecimiento. El diagnóstico requiere un examen de rayos X, y los casos graves pueden requerir cirugía de reemplazo de articulaciones.

Hipoglucemia

Los niveles bajos de azúcar en la sangre pueden causar debilidad, convulsiones o coma. Esta afección se observa con mayor frecuencia en cachorros jóvenes poco después del destete, y la mayoría superará el problema a medida que crezcan.

Entropión y Ectropión

Desplazamiento hacia adentro o hacia afuera de los párpados, respectivamente. Causan irritación y cicatrices en la superficie de los ojos afectados. La cirugía correctiva suele ser relativamente sencilla.

Glaucoma

Los perros de edad avanzada pueden desarrollar un aumento de la presión dentro del ojo, causando dolor y pérdida de visión.

Atrofia Retinal Progresiva

Una condición genética en la cual la parte visual del ojo (la retina) pierde su función debido a la muerte neuronal. Puede manifestarse desde una edad temprana y es intratable.

Adenitis Sebácea

Pérdida de cabello y piel escamosa causada por inflamación autoinmune en las glándulas sebáceas. La infección secundaria y la obstrucción folicular se pueden tratar con una combinación de aceites, champú medicado y medicamentos recetados.

Demodecosis

Respuesta inmune subóptima a los ácaros Demodex en la piel puede permitir la infestación. Aunque no es contagioso para los humanos u otras mascotas, esto provocará pérdida de cabello, infección y picazón severa. Requiere tratamiento de por vida en muchos casos.

Hipotiroidismo

Una glándula tiroides poco activa es el resultado de la destrucción mediada por el sistema inmunológico de las células foliculares tiroideas. Resulta en alopecia, aumento de peso, letargo e infertilidad. El tratamiento con hormona tiroidea generalmente es muy efectivo.
Problemas de conductaLos trastornos de conducta basados en la agresión son comunes en Chow Chows, pero se pueden prevenir con una socialización temprana y un entrenamiento firme. Es vital consultar a un conductista a la primera señal de un problema.

Cataratas

La formación de cuerpos opacos en el cristalino de uno o ambos ojos puede perjudicar la visión. Estos pueden ser removidos por un oftalmólogo veterinario especialista si le causan problemas serios a Chow.

Hipoplasia Cerebelosa

El cerebelo es una parte del cerebro posterior responsable de coordinar el movimiento. Si no se desarrolla lo suficiente, puede provocar ataxia, que se manifiesta como una marcha inestable e inestable. Esto suele ser obvio a medida que los cachorros comienzan a caminar y puede variar de leve a grave.

Linfosarcoma

Este es un tumor maligno común, visto en muchas razas, pero al que Chow es particularmente propenso. Puede manifestarse como múltiples bultos firmes debajo de la piel en el ángulo de la mandíbula, delante de los hombros y detrás de las articulaciones.
MelanomaCáncer de las células que producen el pigmento de la piel (melanocitos). Poco común, pero los Chows están predispuestos debido a su pigmentación oral.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Chow Chows requieren una cantidad moderada de actividad, dependiendo de sus arreglos de vivienda. Un perro que pasa mucho de su tiempo en casa puede requerir hasta una hora de caminata con plomo cada día, aunque esto puede no ser posible en un clima más cálido, ya que son propensos al sobrecalentamiento. No son perros exuberantes, y por lo general son una compañía fácil en un ambiente hogareño.

Aseo personal

Los chows pueden mudar mucho; de nuevo, esto es mucho más notable en las épocas más cálidas del año. Requieren un cepillado diario, tanto para ayudar a despejar el cabello desprendido como para evitar el enmohecimiento. Mientras que un lavado excesivo es perjudicial para la calidad del pelaje y de la piel, por lo general se requiere un baño mensual por razones de higiene. Chow Chows nunca debe ser recortado, ya que al hacerlo dañará los pelos primarios del pelaje, dejando un pelaje’lanudo’ poco atractivo y frágil.

Mientras que los estándares de la raza desalientan activamente el desarrollo de líneas con piel suelta y doblada, la dermatitis y la furunculosis (infección profunda de la piel) pueden ocurrir en los pliegues de la piel alrededor de la cara. En estos perros, la limpieza diaria entre estos pliegues con una solución antiséptica suave es vital para prevenir las cicatrices y la inflamación permanente.

Mientras que el cepillado de los dientes es generalmente un buen hábito en la mayoría de los perros, generalmente es muy difícil de implementar en Chows. Vale la pena intentar introducirlo como parte de la rutina diaria en un cachorro joven, pero debe interrumpirse si el cachorro se vuelve angustiado o agresivo como consecuencia de ello.

Famosos Chow Chows

Chow Chows han llegado a las casas de muchos de los ricos y famosos a lo largo de los años, incluyendo algunos de sus propietarios más conocidos:

  • Sigmund Freud
  • Martha Stewart
  • Elvis Presley
  • Janet Jackson
  • Mario Balotelli

Cruces de razas

Como raza única, tanto en apariencia como en personalidad, los Chows han sido cruzados con muchas otras razas, creando unos resultados interesantes.

  • American Chow – Cruce entre un Chow Chow y un Bulldog Americano
  • Chabrador – Cruce entre un Chow Chow y un Labrador Retriever
  • Chowhound – Cruce entre un Chow Chow y un Bassett Hound
  • Chow Pei – Cruce entre un Chow Chow y un Shar Pei
  • Chow Shepherd – Cruce entre un Chow Chow y un Pastor Alemán
  • Chusky – Cruce entre un Chow Chow y un Siberian Husky
  • Eurasier – Cruce entre un Chow Chow y un Keeshond (Ahora una raza reconocida por derecho propio)