Clumber Spaniel

clumber spaniel

El lema del Clumber Spaniel podría ser «A pasito lento se gana la carrera», ya que es un perro reflexivo que toma la vida a su propio ritmo. El más grande de los Spaniels, es un carácter gentil al que a menudo se le llama «el spaniel del caballero jubilado». A pesar de su apariencia aparentemente sedada, es un perro travieso que puede convertirse en una molestia si se deja al alcance de la mano la comida, la ropa o casi cualquier cosa que pueda llevar en la boca, y la adolescencia de un Clumber puede ser una época difícil para toda la familia. Sin embargo, madura hasta convertirse en un adulto suave y cariñoso que le devolverá la paciencia a su dueño en picas, con abundantes besos de baba y un característico movimiento de cola de todo el cuerpo al saludar a su gente favorita.

Desafortunadamente, el Clumber Spaniel no es una raza para el orgullo de la casa, ya que es una raza que se despoja notoriamente pesada. No sólo esto, sino que también produce un flujo constante de baba que puede dejar un rastro alrededor de la casa. Y los durmientes ligeros tengan cuidado, porque por la noche, es poco probable que ninguno de los humanos de la casa pueda igualar a la raza por su capacidad para roncar. La forma en que trabaja el Clumber ha permitido que una alta incidencia de displasia de cadera pase desapercibida a través de muchas generaciones, y la mayoría de los perros están afectados por esta condición ortopédica hasta cierto punto. Sin embargo, por lo demás es una raza bastante sana, y tiene una esperanza de vida media de alrededor de 12 a 13 años.

Un poco de Historia

La versión más popular de la historia temprana del Clumber es que desciende de una manada de perros pertenecientes a un aristócrata francés que huyó a Inglaterra en la época de la Revolución Francesa, pero esta historia no se sostiene cuando es inspeccionada de cerca. Alrededor de este mismo período (finales del siglo XVIII), el duque de Nottingham tenía una manada ya establecida de spaniels de caza, y su guardabosques, William Mansell, se le atribuye la crianza y el refinamiento del moderno Clumber Spaniel, muy probablemente a través de la introducción de algún Basset Hound y de la ya extinta sangre del Alpine Spaniel. Fue, y sigue siendo, un perro de caza ante todo, y es particularmente útil en las cubiertas pesadas, donde su cuerpo de honda baja puede tejer alrededor de arbustos y otros obstáculos, mientras que su aguda nariz sigue el rastro de un pájaro, lo que lleva a su dueño a su presa.

Dado el terreno en el que se esperaba que funcionara, el Clumber no necesitaba ser rápido – de hecho, sería demasiado fácil para el cazador quedarse atrás mientras él mismo luchaba por trabajar a través del fuerte crecimiento. En su lugar, el ritmo del Clumber y su exhaustivo enfoque del olfato se aseguraron de que ni el perro ni el cazador perdieran la oportunidad de localizar su presa. La raza fue una de las favoritas en algunas de las primeras exposiciones caninas a ambos lados del Atlántico, y estuvo entre las primeras diez razas reconocidas por el Kennel Club. Entre sus patrocinadores reales se encuentran el príncipe Alberto, el rey Eduardo VII y Jorge V, que contribuyó decisivamente a rescatar al Clumber de la extinción tras la Segunda Guerra Mundial. Sigue siendo raro hoy en día, listado por el Kennel Club como una raza nativa vulnerable, lo que significa que tiene menos de 300 nuevos registros cada año.

Apariencia

El Clumber Spaniel es un perro grande y de constitución robusta, y tiene una tendencia al aumento excesivo de peso, contra el cual los dueños deben protegerse para no exacerbar ningún problema de cadera. Tiene un cráneo ancho con crestas frontales pronunciadas, que exageran la forma de las cejas prominentes. Una parada obvia lleva a un hocico ancho y cuadrado que es inusualmente corto para un spaniel. Sus labios pesados tienen flechas bien desarrolladas, y la mandíbula es gruesa y fuerte. Los ojos pueden tener un poco de la mandíbula (el revestimiento mucoso del párpado) visible, y son de color ámbar oscuro. Las orejas grandes se colocan justo por encima del nivel de los ojos y cuelgan ligeramente hacia adelante.

Los clumbers son más largos que altos, lo que les da una apariencia de baja inclinación. El cuello y la espalda son largos, bien musculosos y poderosos, y el pecho ancho está bien defendido y se extiende bien hacia atrás. El abdomen no tiene una abdominoplastia obvia. Aunque la raza estaba tradicionalmente sujeta al corte de la cola, la cola completa debe ser colocada en la grupa y llevada a nivel con la espalda. Las extremidades del Clumber destacan por su fuerza, tanto por su musculatura bien desarrollada como por su pesada estructura ósea, y deben moverse a lo largo de un plano perpendicular al suelo en perros con una conformación sana.

El pelaje es extremadamente denso, diseñado para resistir arañazos y cortes de espinas y palos. Tiene una textura sedosa y se encuentra cerca de la piel. Idealmente, el Clumber Spaniel debe ser predominantemente de color blanco, con pequeñas marcas de limón o naranja en el cuerpo y pecas alrededor de la cabeza y el hocico. Los machos pesan entre 30 y 34 kg, tienen entre 45 y 50 cm de altura, las hembras pesan entre 25 y 30 kg y miden entre 43 y 46 cm.

Carácter y temperamento

Inusualmente para un spaniel, el Clumber Spaniel se muestra distante y reservado cuando se encuentra con extraños; aunque nunca es agresivo, se toma su tiempo para calentar a nuevas personas, tal como lo hace en todas las demás facetas de su vida. Es un compañero tranquilo, leal y gentil, y salva su adulación y afecto por su familia. Sólo un propietario de un Clumber puede apreciar plenamente la alegría de recibir un lametazos por todo el cuerpo cuando regresa a casa después de un día de trabajo, y la raza no es tímida a la hora de buscar atención y afecto físico.

Es comúnmente un perro muy bocazas, que lo lleva a masticar todo en su fase destructiva de cachorro, y más tarde en la vida a llevar habitualmente objetos en sus mandíbulas, no masticando, sino babeando pesadamente, lo que puede ser igual de destructivo para un par de zapatos o una prenda de vestir. Los clumbers suelen ser muy buenos con los niños, aunque tienen fama perseguir objetos, y roban impunemente comida o juguetes a los jóvenes, por lo que no se les debe dejar solos con los menores de cinco años.

Potencial de Adiestramiento

Los Clumber Spaniels son inteligentes y altamente orientados a la comida. Estos dos rasgos ayudan a superar el hecho de que también tienden a ser bastante testarudos en el entrenamiento. La tendencia de la raza a tener un comportamiento bochornoso debe ser abordada desde cachorro, a través de la distracción y la sustitución de juguetes resistentes por objetos no diseñados para soportar la masticación.

Salud

Hay pocos problemas de salud a los que la raza es propensa; sin embargo, los que se enumeran a continuación son bastante frecuentes:
Las dificultades en el parto son comunes en el Clumber Spaniel, lo que significa que muchas camadas deben ser dadas a luz por cesárea.

Ectropión

Caída de los párpados, lo que permite ver el revestimiento carnoso de los párpados. Esto tiende a causar irritación a través del secado de las superficies mucosas y la exposición al polvo y otras partículas. La corrección quirúrgica puede ser necesaria en algunos perros.

Entropión

Esencialmente el reverso de ectropión, con los párpados girando hacia adentro hacia el ojo. La irritación en este caso es el resultado del roce de los pelos en la superficie de la córnea, lo que puede provocar úlceras y cicatrices. La corrección quirúrgica es necesaria para prevenir cualquier daño ocular permanente.

Displasia de cadera

La raza tiene la segunda peor puntuación media de cadera de todas las razas, y se debe asumir que cada Clumber Spaniel está afectado a menos que se demuestre lo contrario. La cría responsable requiere la puntuación de cadera de ambos padres, y la selección de los que tienen las mejores caderas para la futura cría.

Debido a la alta incidencia de displasia de cadera, todos los Clumbers deben mantenerse en el extremo inferior de su rango ideal de peso corporal, y no deben ejercitarse excesivamente, especialmente cuando son jóvenes.

Niveles de ejercicio y actividad

Llevado a un campo y dejado seguir su nariz, un Clumber Spaniel mantendrá un ritmo constante durante todo el día, pero tiende a estar mucho menos motivado para realizar otros tipos de ejercicio. De quince a veinte minutos de caminata dos veces al día es suficiente para la mayoría de los individuos, y muchos también aprecian la oportunidad de nadar en el agua, cuando sea posible.

Aseo personal

Debe cepillarse todos los días para eliminar el vello suelto, de lo contrario tiende a aglomerarse y causar irritación de la piel. Puede tener un olor fuerte a perro, por lo que la mayoría de los propietarios lavan sus Clumbers una vez al mes para mantenerlo bajo control, y el crecimiento de vello grueso en las patas necesita ser recortado regularmente. Esta es una raza que babea mucho, y mantener un paquete de pañuelos de papel o toallitas húmedas para bebés a mano puede ser muy útil para lidiar con el rastro viscoso que tiende a dejar a su paso.

Clumber Spaniels Famosos

Raycroft Socialite, un Clumber Spaniel macho propiedad de un irlandés, Ralph Dunne, es el único Clumber Spaniel que ha ganado el prestigioso Best in Show Award en Crufts, una hazaña que logró en 1991.

Cruces de razas

Aunque puede que no sea la raza más común, el Clumber Spaniel es una elección razonablemente popular de perro para cruzamientos, lo que contribuye a lo siguiente:

  • Clumber Lab – Cruce entre un Clumber Spaniel y un Labrador Retriever
  • Clumber Pei – Cruce entre un Clumber Spaniel y un Shar Pei
  • Clumberton – Cruce entre un Clumber Spaniel y un Bedlington Terrier
  • Clumbinger Spaniel – Cruce entre un Clumber Spaniel y un Springer Spaniel Inglés
  • Clumberstiff – Cruce entre un Clumber Spaniel y un Bullmastiff