Collie

Collie

Los Collies son perros de pastoreo que vienen en dos variedades – el Rough Collie de pelo largo y su versión de pelo corto, el Smooth Collie. Romanticizado en la serie de televisión de los años 50 Lassie, la raza de perros Collie ha ganado popularidad en las últimas décadas como un fiel compañero de familia con una extraordinaria capacidad para detectar cuando algo anda mal y siempre dispuesto a intervenir y proteger a su dueño.

Elegante, tranquilo y de mente estable, Collies es bueno con los niños y otros animales. Son perros activos que destacan en diferentes deportes, como la agilidad, la obediencia y el rastreo, así como en otras actividades, como la búsqueda y el rescate, la terapia y la asistencia. Adaptable, sociable y elegante, Collies es realmente el paquete completo.

Un poco de historia

Los collies eran originalmente perros de pastoreo de la región de Escocia y Gales. La historia cuenta que los romanos trajeron perros de pastoreo a Escocia ya en el siglo V y que estos perros fueron criados a lo largo de los siglos por su función, ya que eran principalmente perros de trabajo, y por su aspecto, más tarde cuando se hicieron populares como mascotas.

La variedad escocesa era un perro grande y fuerte, con rasgos agresivos y desarrollado para el pastoreo de ovejas de las tierras altas. En Gales, por otro lado, el Collie era un perro ágil y más pequeño, más amistoso y criado para pastorear cabras también. Cuando los ingleses comenzaron a cruzar estos dos tipos, lograron un buen equilibrio entre las características de la raza, lo que dio lugar a las dos variedades de Collie de hoy, la Rough y la Smooth Collie.

Se discute el origen del nombre. Algunos piensan que proviene de la palabra anglosajona «coll», que significa «negro», ya que los primeros Collies eran principalmente negros. Otros creen que proviene de las palabras «càilean» y «cóilean» – las palabras gaélicas e irlandesas para «perrito». Otra teoría es el nombre derivado de la raza de ovejas «Colley» que tiene caras negras y que Collies solía pastorear. Por el contrario, el nombre «Collie» también podría provenir de la palabra anglosajona «useful» (útil).

Después de la Revolución Industrial, cuando se puso de moda tener perros como mascotas, los Collies fueron cruzados con el Borzoi (o Lobero Ruso), lo que les dio el hocico largo que hoy en día reconocemos como un rasgo característico de los Collies. Sin embargo, no fue antes de que la Reina Victoria, apasionada por los perros, tuviera un Collie, que comenzó la tendencia. Para entonces, los Collies comenzaron a exhibirse en exposiciones, la primera en Birmingham en 1860, y su apariencia cambió para parecerse al Collie de hoy. Lo que antes era un perro más robusto, como el Border Collie, se convirtió en el Collie elegante y refinado de hoy en día. A la reina Victoria también se le atribuye la introducción del color del abrigo de marta.

El primer Collie fue llevado a América en 1879 y el Collie Club fue fundado en 1886. En el Reino Unido, el primer Club Collie se estableció en 1881. Collies se convirtió en una de las razas de perros favoritas de la gente rica que los tenía como mascotas. J. P. Morgan, el famoso financiero y banquero estadounidense, tenía un Collie. Hoy en día, el Rough y el Smooth Collie se consideran razas separadas en el Reino Unido y Australia, aunque en la mayoría de los demás países, incluyendo los Estados Unidos y Canadá, se consideran variedades de la misma raza.

Apariencia

Los Collies son perros de tamaño medio-grande que pueden tener cuatro colores diferentes:

  • Marta y Blanco
  • Tricolor
  • Blue Merle
  • Blanco (con cabeza tricolor, marta o azul)

La variedad de pelo largo (Rough Collie) tiene un subpelo sedoso y un pelo exterior largo, denso y áspero. Tiene un collarín característico alrededor del cuello, plumas en las patas y una falda en el abdomen. Las Collies lisas son de pelo corto, con un subpelo suave y denso y una capa externa más áspera. Ambos tienen una cabeza ligera, comparada con el resto del cuerpo, planos de cabeza paralelos y un hocico bien redondeado. Todos los Collies tienen marcas de color blanco en el cuello, pecho, patas y pies, punta de la cola, y algunos en la cara (resplandor).

Los machos suelen pesar entre 20 y 34 kg (44-75 lb) y las hembras entre 16 y 29 kg (35-64 lb). Los machos suelen medir de 55 a 61 cm (22-26 pulgadas) y las hembras de 51 a 61 cm (21-26 pulgadas).

Carácter y temperamento

Los Collies son perros dulces y de buen carácter, con una disposición amable y juguetona. Son perros activos que necesitan ejercicio diario y están orientados a las personas, siendo grandes compañeros y protectores de su familia. Ellos prosperan mejor cuando viven en una casa, en lugar de en un apartamento, pero de ninguna manera son perros de patio trasero. Los Collies necesitan a su gente, con la que quieren estar cerca. Necesitan ser parte de la familia y participar en todas las actividades relacionadas con la familia.

Los collies son perros sociables e inteligentes. Están ansiosos de aprender y ansiosos de complacer. Pueden ser entrenados fácilmente y son adaptables a nuevas situaciones. Debido a que los Collies son perros de pastoreo, fueron criados para no estar nerviosos o agresivos. Por lo tanto, son perros tranquilos y pacientes que son buenos con los niños. Su instinto de pastoreo varía de un perro a otro, aunque generalmente se llevan bien con otros animales. Pueden tener una tendencia a morder los talones, un comportamiento que debe ser desalentado, así como a cavar y ladrar. Los ladridos y las excavaciones suelen estar asociados con el aburrimiento, la soledad o la falta de entrenamiento y son comportamientos que pueden prevenirse o controlarse.

Comparado con el Border Collie y el Australian Shepherd, los Collies son mucho menos intensos. Aunque también son ágiles y llenos de energía, son más tranquilos y disfrutan acurrucándose en el sofá cerca de su familia. Son perros sensibles que se caracterizan por ser naturalmente protectores e intuitivos, siempre anticipándose a las necesidades de su dueño. Los collies pueden ser tímidos con los extraños, por lo que la socialización es primordial, y debido a su tendencia a ladrar, son buenos perros guardianes. Los Collies son rápidos y sensibles, hermosos y orgullosos.

Collies ha sido retratado como el perro ideal por los autores Albert Payson Terhune en el libro, Lad of Sunnybank, y Eric Knight en la novela, Lassie Come Home, adaptada posteriormente a la conocida serie de televisión Lassie, que se emitió entre los años cincuenta y setenta. La exposición condujo a un aumento de la popularidad de la raza, lo que allanó el camino para la cría sin escrúpulos en los años siguientes, lo que provocó problemas de salud y de comportamiento en Collies.

Los collies son perros deportivos. Son buenos en muchos deportes, como la agilidad de los perros, el flyball, el rastreo y, por supuesto, el pastoreo. Los deportes caninos son una buena canalización de su energía. Los collies también han sido utilizados como perros de terapia y asistencia, así como perros de búsqueda y rescate, actividades que aprovechan su alta sensibilidad.

Potencial de Adiestramiento

Aunque los Collies son altamente entrenables, pueden ser resentidos por el trato duro y son sensibles a la corrección. Por lo tanto, el adiestramiento debe realizarse de una manera suave, trabajando con la manera un tanto independiente del Collie, en lugar de oponerse a ella, sin embargo, son un perro fácil de adiestrar y, aunque algunos pueden ser testarudos, generalmente son perros adaptables y flexibles. La socialización es importante para prevenir la timidez, ya que Collies puede ser cauteloso con los extraños.

Salud

La vida útil de los Collies oscila entre 12 y 15 años. Algunos Collies pueden ser propensos a ciertos problemas de salud:

Multidrug Sensitivity

Los Collies puede tener una predisposición genética a reacciones adversas a los medicamentos debido a una mutación en el gen de la resistencia a los medicamentos (gen MDR1). Algunas de estas drogas son: el tranquilizante acepromazina, el agente para aliviar la tos y el butorfanol sedante, medicamentos antiparasitarios (ivermectina, emodepside, selamectina, milbemycina y
moxidectina), el antibiótico eritromicina y los agentes quimioterapéuticos vincristina, vinblastina y doxorrubicina.

Anomalía ocular de Collie (CEA)

O defecto ocular de Collie es una condición congénita hereditaria relacionada con un defecto en el cromosoma 37. Esta afección puede no tener síntomas, pero generalmente progresa a varias etapas, llevando finalmente a la ceguera. No hay tratamiento para la ACE.

Síndrome de Collie Gris

La neutropenia del ciclo canino, o «síndrome del ciclo gris» es una enfermedad genética que afecta a los neutrófilos de Collies. Los neutrófilos son células del sistema inmunitario y esta afección provoca una disminución de su número, lo que hace que el perro sea susceptible a las infecciones. Los cachorros afectados por este síndrome suelen morir y los que sobreviven no viven más allá de los 2 ó 3 años de edad. Los collies pueden ser examinados para detectar la enfermedad.

Bloat (Vólvulo de Dilatación Gástrica)

Debido a que los Collies son perros de pecho profundo, son propensos a hincharse, lo cual ocurre cuando sus estómagos se llenan de aire, generalmente después de una comida, seguido de ejercicio. Un estómago hinchado puede retorcerse alrededor de sí mismo (vólvulo), cortando el flujo sanguíneo, lo cual es potencialmente mortal y se debe buscar atención veterinaria de inmediato si se presenta este problema. La prevención se consigue alimentando al perro con pequeñas cantidades de comida y no permitiéndole hacer ejercicio después de comer.

Displasia de cadera

Común en perros grandes, la displasia de cadera es una malformación de la articulación de la cadera que lleva a la cabeza del hueso del muslo que no encaja correctamente en la cavidad de la cadera. La fricción constante de estos dos huesos causa inflamación y dolor, lo que eventualmente conduce a artritis y cojera, algunos casos de displasia de cadera pueden ser tratados quirúrgicamente, aunque la mayoría de los perros con esta condición son tratados sintomáticamente con la ayuda de medicamentos antiinflamatorios.

Epilepsia

La epilepsia es una condición neurológica que puede ocurrir en Collies y su causa no ha sido bien establecida. Los síntomas son convulsiones súbitas e incontrolables que pueden o no estar asociadas con la pérdida del conocimiento. El tratamiento de la epilepsia se realiza con fármacos antiepilépticos y anticonvulsivos, que desempeñan un papel importante en la reducción de los episodios convulsivos.

Alergias

puede tener alergias alimentarias o ambientales. Las alergias alimentarias se controlan mediante la restricción dietética, generalmente mediante la eliminación de ciertos alimentos (eliminando alimentos específicos, uno a la vez, y luego reintroduciéndolos en la dieta para confirmar que son la fuente de la alergia). Las alergias causan comezón y enrojecimiento de la piel, haciéndola más propensa a infecciones bacterianas.

Niveles de ejercicio y actividad

Los collies son perros activos y necesitan ejercicio diario. Una caminata diaria y rápida y algún tiempo de juego en el patio son suficientes para mantenerse al día con las necesidades de ejercicio de un Collie, aunque sin duda disfrutarán de algún ejercicio vigoroso adicional. No son tan exigentes como otras razas de Collie, como el Border Collie, pero todavía necesitan estimulación física, así como mental!

Aseo personal

Los collies son perros limpios y no tienen el típico «olor a perrito» asociado con algunas razas de perros. La versión de pelo largo del Collie requiere más aseo que la de pelo corto, como era de esperar. El cepillado dos veces a la semana es recomendable para el Rough Collie, para mantener su cabello desenredado y con buen aspecto, mientras que para el Smooth Collie, un cepillado semanal es suficiente. Los collies tienden a desprenderse bastante, de acuerdo con su ciclo de calor. Los Rough Collies se desprenden más que los Smooth Collies y también cambian su pelaje dos veces al año, un período durante el cual el cepillado debería ser más frecuente. Las perras esterilizadas, sin embargo, tienden a perder menos.

Famosos Collies

Hay varios Collies que se convirtieron en iconos famosos de la televisión y en un referente de la cultura popular:

Lassie, el Collie más famoso de todos los tiempos que se hizo famoso en los años 50 y desde entonces ha protagonizado muchas películas, series de televisión y varios libros.

Lad, el protagonista de la novela de Albert Payson Terhune, Lad of Sunnybank, publicada por primera vez en 1929.

Jezebel, un personaje de la película, Marmaduke (2010)

Flo, un personaje de la película de 1989, Todos los perros van al cielo.

Reveille, la mascota de la Universidad de Texas A&M desde 1966

Cruces de razas

Los cruces comunes de Collie son los siguientes:

Cadoodle – Cruce entre un Collie y un Poodle
Cattle Collie Dog – Cruce entre un Collie y un Perro Ganadero Australiano
Cojac – Cruce entre un Collie y un Jack Russell Terrier
Cosheltie – Cruce entre un Collie y un Shetland Sheepdog
Gollie – Cruce entre un Collie y un Golden Retriever
Great Collie – Cruce entre un Collie y un Gran Pirineo
Pointollie – Cruce entre un Collie y un Pointer
Ski-Collie – Cruce entre un Collie y un perro esquimal americano
Sprollie – Cruce entre un Collie y un Springer Spaniel inglés