Dálmata

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El dálmata es un perro de tamaño mediano a grande que es activo, atlético, amistoso, leal e inteligente. El dálmata tiene un pelaje fino y corto con un patrón muy distintivo, con una encantadora capa de base blanca decorada con manchas distintivas que suelen ser de color negro o hígado. El dálmata se hizo popular en Inglaterra a principios del siglo XIX, donde fue utilizado como perro de carga (entrenador), debido a su afinidad natural con los caballos y a su talento para correr largas distancias.

En los tiempos modernos, el dálmata se ha integrado fácilmente en la vida familiar, debido a su naturaleza y facilidad de entrenamiento. El dálmata es un perro enérgico y es más adecuado para un estilo de vida activo con ejercicio diario – el dálmata es un excelente compañero para trotar.

Un poco de Historia

El origen del dálmata no está claro. Lo que sí se ha acordado es que los antepasados dálmatas probablemente proceden de una población antigua, ya que se han encontrado representaciones de perros manchados siguiendo carros entre las antiguas reliquias de Egipto y Grecia.

Una descripción de un perro moteado, llamado Canis Dalmaticus, fue encontrada en documentos de la iglesia, fechada a principios de 1700, de un área histórica en Croacia llamada Dalmacia. Esta es la mejor evidencia disponible en cuanto al origen del nombre dálmata.

Se dice que el dálmata ha viajado con gitanos emigrantes por toda Europa, y a través de este modo de viaje el dálmata puede haber llegado a España. La raza dálmata se estableció firmemente al hacerse popular entre los aristócratas, y popular como perro de transporte. Los perros de transporte en esta época se utilizaban para acompañar a los carruajes tirados por caballos, donde corrían detrás del carruaje, o delante del carruaje, posiblemente despejando el camino delante de los caballos de otros animales.

El dálmata tenía muchos atributos que lo hacían útil como perro de carga – tenía una afinidad natural con los caballos, podía correr largas distancias, podía actuar como perro guardián para el entrenador y para los caballos, y disfrutaba cazando bichos, que se encontraban alrededor de las caballerizas. La apariencia distintiva del dálmata, su facilidad de entrenamiento y su buen temperamento también fueron claras ventajas.

El dálmata se convirtió en una adición estándar a las primeras brigadas de bomberos tiradas por caballos, y con frecuencia se encontraban acompañando a los vagones de los cerveceros. Esta tradición ha continuado en los tiempos modernos, incluso cuando ya no es necesario que el dálmata acompañe a los carruajes. El dálmata es frecuentemente usado como mascota y/o perro guardián en las estaciones de bomberos, una tradición que se extendió a los Estados Unidos. Los dálmatas también acompañan a los vagones de cerveza tirados por los equipos de Budweiser Clydesdale. Los clubes de perreras actualmente clasifican a la raza como perros de utilidad, no deportivos o de compañía.

Apariencia

El dálmata es un perro de tamaño mediano a grande, de constitución delgada, musculosa y proporcionada, siempre que sea alto (en el punto más alto por encima de los hombros). El hocico es largo, y las orejas son planas y caídas, y afiladas en las puntas. El color de los ojos suele ser marrón o ámbar, pero puede ser azul. Los ojos también pueden ser de diferentes colores, por ejemplo, uno marrón y otro azul.

Los dálmatas pesan aproximadamente 23-25 cm; el macho tiende a ser ligeramente más alto (58-61 cm) que la hembra (56-58 cm). Con el paso del tiempo, la cría ha ido refinando la coloración del pelaje dálmata, con el fin de obtener manchas distintas, de color negro o hígado, sobre un fondo blanco puro.

Los cachorros dálmatas suelen nacer con una capa blanca pura. Las manchas comienzan a aparecer aproximadamente a las 2 semanas de edad y se desarrollan rápidamente en las semanas siguientes. Las manchas están casi completamente desarrolladas al mes de edad, aunque pueden seguir cambiando, lenta y sutilmente, en los años siguientes. Los cachorros dálmatas pueden nacer ocasionalmente con color, que tradicionalmente era considerado un rasgo indeseable por los clubes de perreras. Sin embargo, se ha descubierto que estos cachorros tienen menos probabilidades de tener problemas de audición (como se explica en la sección de Salud) y, por lo tanto, estos cachorros pueden ser muy deseables como mascotas.

Pueden aparecer manchas, que son bloques de color más grandes y menos definidos que las manchas, especialmente alrededor de las orejas y la cabeza. Estos parches están a menudo presentes al nacer, y aunque no se consideran deseables en los perros de exhibición, son perfectamente aceptables, e incluso se consideran bonitos, para los perros de familia.

Existen raras variaciones en el color del pelaje, y pueden incluir:

  • Blanco puro (sin manchas)
  • Manchas de color limón o naranja – estas manchas se desarrollan más tarde que las manchas negras o color hígado
  • Manchas azules y grises
  • Puntos atigrados
  • Manchas de mosaico
  • Un abrigo tricolor – a menudo con manchas predominantemente negras, pero bronceado / manchado del hígado en las cejas, mejillas, piernas y pecho.

El pelo dálmata suele ser corto, fino y denso y se desprende a diario. Rara vez, un dálmata nace con el pelo largo, y este tipo de pelo tiende a perderse con menos frecuencia.

El dálmata a veces muestra una sonrisa inusual y característica, donde las comisuras de la boca y los labios se jalan hacia atrás, y los dientes están a la vista – puede parecer bastante amenazante. Esta sonrisa, cuando va acompañada de alegres resoplidos, una cola que se mueve y un cuerpo que se mueve, suele ser una forma de saludo. La’sonrisa’ también puede ser mostrada como una forma de sumisión, especialmente cuando el perro está siendo reprendido por su comportamiento travieso, en cuyo caso la cola tiende a menearse pero el cuerpo está blando y caído, doblándose ligeramente. Una señal más amenazadora es si el cuerpo y la cola están rígidos, y el perro está «sonriendo» con un gruñido – este comportamiento es normalmente bastante raro para los dálmatas.

Carácter y temperamento

El dálmata es un perro enérgico, amistoso, leal y sensible que suele ser un excelente compañero para los niños, sin embargo, puede ser un poco bullicioso para los bebés y los niños pequeños. Sin embargo, es probable que el dálmata requiera más ejercicio que simplemente jugar con los niños.

Es poco probable que el dálmata feliz y equilibrado muestre agresividad, y cuando una persona o un animal extraño está cerca, el dálmata demostrará su cautela permaneciendo distante del extraño. El dálmata suele ser compatible con otros animales una vez que se ha acostumbrado a ellos.

Se dice que los dálmatas tienen un alto instinto de vigilancia, aunque este rasgo puede haber sido «suavizado» en el dálmata moderno. El dálmata puede advertir de la presencia de extraños con una corteza profunda, sin embargo, en general no son perros guardianes demasiado talentosos debido a su naturaleza afable, baja tendencia a ladrar, y su tendencia a permanecer distantes (en lugar de agresivos) con los extraños. Por último, los dálmatas tienen un fuerte instinto de caza y pueden disfrutar atrapando ratas, ratones y otras alimañas.

Potencial de Adiestramiento

dalmata en nieve

Los dálmatas tienen una buena retención de memoria, están ansiosos por complacer y responden bien a los elogios – una combinación que los hace fáciles de entrenar. Por esta razón, los dálmatas a veces se encuentran actuando en circos. Como cachorros, los dálmatas muestran un comportamiento juvenil normal, como cavar y masticar, y se les debe enseñar a una edad temprana con muchos elogios y aliento, qué es el comportamiento preferido y qué no, ya que un dálmata puede aprender tan fácilmente los malos hábitos como los buenos.

A los dálmatas les encanta correr, saltar y escalar, y estos atributos pueden ser usados para entretener y entrenar al perro, participando en cualquier número de deportes caninos, como el entrenamiento de agilidad. Los dálmatas no son particularmente conocidos por ser competidores de gran éxito, ya que hay más razas atléticas de perros, pero aún así disfrutan de la estimulación mental y el ejercicio.

Salud

Los dálmatas tienden a vivir entre 10 y 13 años, y los perros ocasionalmente viven hasta 16 años. En general, el dálmata es un perro relativamente sano: su tamaño moderado y su conformación proporcional minimizan el número de problemas de salud a los que se ven sometidos otros perros de raza pura. Los dos problemas hereditarios más comunes con los dálmatas incluyen la sordera y el bloqueo de las vías urinarias:

Sordera

Antes de que se reconociera la sordera en los dálmatas, a menudo se acusaba a los dálmatas de ser poco inteligentes. La sordera en los dálmatas, como en muchas otras razas que son predominantemente blancas, está relacionada con la ausencia de melanocitos (células que contienen pigmentos) en el oído interno. Estos melanocitos dan a la capa su color, pero también tienen otras funciones importantes en todo el cuerpo, incluyendo el mantenimiento de la presión del líquido (endolinfa) del intrincado oído interno.

Los dálmatas con ojos azules (azules porque el iris no contiene melanocitos) son dos veces más propensos a ser sordos que los dálmatas de ojos marrones. A veces el perro es sordo de un solo oído.

Los criadores dálmatas responsables suelen hacer que sus cachorros sean examinados por veterinarios, utilizando una prueba BAER/BAEP (Brainstem Auditory Evoked Response/Potential, Respuesta Evocada/Potencial Auditiva del Tronco Cerebral). Los Kennel Clubs han recomendado tradicionalmente la eutanasia de cachorros sordos para prevenir la continuación de este defecto genético dentro de la raza. La genética de la sordera es complicada, e involucra múltiples loci genéticos, y actualmente no se dispone de una prueba de ADN precisa para la sordera. Mientras un cachorro sordo no sea criado, y pueda ser criado en un ambiente comprometido, vigilante y afectuoso, puede seguir siendo una mascota muy dulce.

Cálculos urinarios

Otra característica única de los dálmatas es que producen un tipo de orina diferente a la de otros perros. Los dálmatas excretan ácido úrico (en lugar de alantoína) como producto final del metabolismo de la purina – las purinas se encuentran en altas concentraciones en la carne y los productos cárnicos. El ácido úrico puede cristalizarse en ácido úrico y formar cálculos. Estos cálculos pueden bloquear el tracto urinario, lo cual es más probable que ocurra en la uretra estrecha y larga de los perros machos.

Todos los dálmatas tienen este defecto genético, sin embargo, sólo un subconjunto de perros desarrollan enfermedades clínicas. Una prueba de ADN está actualmente disponible para los criadores, dueños de perros y veterinarios. Las dietas especiales, que son bajas en purina, están disponibles para los dálmatas, y pueden ayudar a prevenir enfermedades, sin embargo, los perros afectados también suelen estar medicados.

Otros Problemas de Salud Raros Presentes en los Dálmatas

  • Tiroiditis Autoinmunitaria – Esencialmente la inflamación de la glándula tiroides, que causa hipotiroidismo primario.
  • Alergias – Como muchas otras razas de perros, los dálmatas pueden sufrir alergias, que pueden provocar la inflamación de los folículos pilosos y la pérdida de cabello, pústulas infectadas, exudación de suero y decoloración permanente de la capa blanca. Esta decoloración se conoce como Síndrome de Bronceado. El estrés, el calor y la humedad pueden exacerbar los efectos secundarios de las alergias.
  • Reacciones a las transfusiones de sangre – Algunos dálmatas tienen un tipo de sangre único, llamado Dal. Estos dálmatas están en mayor riesgo de una reacción a una transfusión, si tienen la mala suerte de necesitar una transfusión de sangre.
  • Traumatismo del esfínter del iris – Esto hace que el perro entrecierre los ojos con luz brillante, ya que no puede ajustar el tamaño de la pupila a la luz. Se observa más comúnmente en perros con manchas de hígado.
  • Epilepsia – Causa convulsiones
    Enfermedad hepática – Excreción anormal de cobre y acumulación de cobre en el hígado
  • Displasia de cadera – Una formación irregular de la articulación de la cadera que puede causar cojera y artritis en las articulaciones.
  • Dificultad respiratoria repentina – La inflamación de los pulmones es muy rara y tiende a estar asociada con una cierta línea de dálmatas de Finlandia.

Niveles de ejercicio y actividad

Los dálmatas son perros muy activos que requieren ejercicio diario. Los cachorros no deben hacer demasiado ejercicio, sino que deben ser adultos (> 1 año), y con el entrenamiento adecuado, los dálmatas son capaces de correr largas distancias. Los dálmatas pueden ser buenos compañeros para trotar, aunque se debe tener cuidado para evitar el estrés por calor. Los dálmatas son atletas naturales capaces de realizar muchos tipos de deportes caninos.

Aseo personal

Los dálmatas no necesitan mucho aseo, ya que tienden a permanecer bastante limpios y no desarrollan olores fuertes de perro. En general, a menos que el perro esté sucio u oloroso, menos baño es mejor.

El pelo corto, fino y denso, desprende pelos a diario, y si se permite que el perro entre en la casa, los pelos cortos y rígidos pueden penetrar en las telas de los muebles, las mantas y las alfombras. El cepillado diario o semanal puede ayudar a minimizar la cantidad de cabello que se esparce por la casa.

Dálmatas famosos

Con muchos ejemplos famosos, los dálmatas son a la vez mascotas populares y estrellas de cine. He aquí algunos ejemplos:

  • En 1789, el presidente estadounidense George Washington compró un perro entrenador, un dálmata llamado Madame Moose.
  • 101 Dálmatas es un libro escrito por Dodie Smith, que se convirtió en un clásico de animación de Disney, y posteriormente en una película de dibujos animados.
  • Mascotas de bomberos
  • Perros de transporte de cerveza Budweiser que acompañan a los equipos de Clydesdale

Cruces de razas

El proyecto de retrocruzamiento de Dálmata-Pointer comenzó en 1973 por el Dr. Robert Schaible, usando un solo puntero inglés en un intento de introducir genes normales productores de orina en el acervo genético de Dalmacia. El proyecto continuó en 2005 con el nombre de Dalmatian Heritage Project, o en español, Proyecto del Patrimonio Dálmata. Dado su dulce comportamiento y popularidad como mascotas, también se sabe que los dálmatas se utilizan para crear «perros de diseño». Algunos ejemplos incluyen:

  • Pugmatian – Cruce entre un dálmata y un dogo
  • Bullmatian – Cruce entre un dálmata y un bulldog inglés