Elkhound Noruego

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Se le perdonará que se pregunte cómo se llamó el perro nacional de Noruega en honor a un animal norteamericano, el alce, pero en realidad el nombre de la raza es una forma corrupta de la palabra «Elghund», que significa «perro alce». Aunque esta antigua raza se hizo famosa en el mundo de la caza mayor nórdica, hoy en día se la encuentra más a menudo como una dulce y dulce mascota que adora a los niños. Juguetón y enérgico, el elkhound noruego es un adorable payaso con una gran personalidad, pero también es ferozmente inteligente y de voluntad fuerte. Es un carácter a menudo travieso, y puede ser difícil de entrenar, especialmente si las recompensas de comida no son abundantes.

La voz fuerte del perro, que le gusta usar, es un rasgo importante en este perro cuando caza, pero puede resultar ser un poco un dolor de cabeza en un ambiente residencial. Por otro lado, esto significa que por lo general son perros guardianes excelentes, y que son lo suficientemente cautelosos con los extraños como para asegurar que un intruso nunca será bienvenido con una cola que se mueve. La apariencia de lobo se ve realzada por el típico pelaje tipo Spitz, que no requiere mucho aseo, pero los propietarios deben estar preparados para hacer frente a la pérdida de cabello razonablemente fuerte que provoca. La raza es reconocida por su resistencia, y necesita mucho ejercicio y un espacio al aire libre para patrullar. Como muchos pedigríes, el Elkhound Noruego sufre una serie de problemas de salud hereditarios, pero sin embargo tiene una esperanza de vida decente de 13 a 15 años.

Un poco de Historia

Desafortunadamente, nadie está completamente seguro de la historia temprana del Elkhound Noruego. Siendo un Spitz, se deriva de perros que fueron domesticados hace cinco a siete mil años en Europa, pero la evidencia de ADN sugiere que el Elkhound Noruego, junto con otros miembros de la familia de los Spitz nórdicos, como el Perro Finlandés de Laponia, fue influenciado por el destete con lobos en el pasado más reciente.

Ciertamente, los vikingos tenían perros parecidos a Elkhound Noruegos que se usaban para cazar, así como para proteger el ganado y la propiedad, y es probable que la raza haya cambiado relativamente poco en el milenio intermedio. Sin embargo, siguió siendo poco conocida fuera de su tierra natal hasta que fue «descubierta» en una exposición de la Asociación Noruega de Cazadores en 1877, donde se hizo más solicitada tanto en el país como en el extranjero. Fue reconocido por el Kennel Club del Reino Unido ya en 1901.

Aunque en la actualidad es el animal de compañía más frecuente, el Elkhound Noruego también se utiliza para la caza, al igual que su función original. La mayoría de las veces se emplea contra alces, osos y lobos, la raza no está obligada a matar, sino más bien a rastrear y contener a la presa. En Noruega se utilizan dos tipos de Elkhound: el Bandhund y el Loshund. Este último se adelanta al cazador y, al encontrar su presa, mantiene a raya al animal más grande saltando a su alrededor, ladrando fuerte hasta que el cazador parece disparar. El Bandhund, por otro lado, se mantiene con una correa larga, y trabaja más silenciosamente para guiar a su amo en la búsqueda de una fragancia.

Apariencia

En muchos sentidos, el Elkhound tiene el aspecto de un Spitz típico – de construcción cuadrada, con un cuerpo compacto, una cola erizada y rizada, y un pelaje espeso y tupido. Su cabeza es notablemente parecida a la de un lobo, enmarcada por el denso collar de pelo alrededor del cuello, y en forma de cuña, con una longitud igual de cráneo y hocico. Tiene ojos oscuros y orejas pequeñas y triangulares colocadas en lo alto de la cabeza que se mantienen erguidas y son extremadamente móviles. El cuello y la espalda son robustos y musculosos, y bajo el pelaje casi impenetrable se puede sentir un lomo prominente y arqueado. El Elkhound Noruego tiene una resistencia notable cuando trabaja, reflejada en su pecho ancho, profundo y bien saltado, y su abdomen es plano, con apenas un pliegue perceptible.

La necesidad de atravesar terrenos ásperos y helados exigía que la raza tuviera extremidades fuertes, y los muslos en particular son impresionantemente musculosos, mientras que las extremidades inferiores tienen una estructura ósea muy fuerte y patas compactas. El rizo de la cola debe estar en línea con la columna vertebral, en lugar de a cada lado de ella. El Elkhound Noruego está cubierto de una densa capa doble de pelo gris de longitud media, con una punta negra en los pelos que le confiere un aspecto ahumado característico. En términos de tamaño, hay relativamente poca diferencia entre los géneros, con machos de 50 a 54 cm de altura y 21 a 23 kg de peso, y hembras de 48 a 51 cm y 20 a 22 kg de peso.

Carácter y temperamento

Inteligente, juguetón y a veces bullicioso, el Elkhound Noruego es un pícaro adorable. Pertenece al corazón de la familia, donde se nutre de la atención constante y del contacto físico casi constante, siendo de los que descansan la cabeza en el regazo o en el pie de su dueño cuando se presenta la oportunidad.

Es una raza vigilante, y a veces desconfiada de los extraños, y dará la alarma siempre que detecte algo fuera de lo común. Estos instintos son especialmente notables en los niños, a quienes el Elkhound Noruego ama y protegerá sin miedo. Aunque generalmente se mezcla bien con los perros, otras mascotas pueden desencadenar sus instintos de caza de larga duración y pueden no ser seguras en su compañía.

Potencial de Adiestramiento

elkhound noruego

Lejos de ser un burro, el Elkhound Noruego es un perro notablemente inteligente, pero a pesar de ello se las arregla para realizar un duro trabajo de adiestramiento. Está en su naturaleza querer ser un colega, en lugar de un subordinado, y rara vez hace algo sólo para complacer a sus dueños.

Se trata de una raza muy orientada a la alimentación, lo que significa que las golosinas son esenciales durante las sesiones de entrenamiento, pero la obesidad es un problema común en los Elkhound Noruego, por lo que siempre hay que optar por las opciones bajas en calorías. Con la motivación apropiada, estos pueden ser excelentes perros de competición, y la raza se destaca constantemente en las pruebas de flyball y agility.

Salud

La raza es propensa a una serie de problemas de salud significativos, muchos de los cuales afectan a los ojos. Afortunadamente, el Kennel Club y la Asociación Veterinaria Española han establecido un riguroso programa de cribado para detectar muchas de estas condiciones en los animales portadores, y los criadores deberían ser capaces de producir certificados de salud para ambos padres de cualquier cachorro que se venda como garantía para los posibles compradores.

  • Catarata – Se puede desarrollar en los Elkhound Noruegos a partir de un año de edad; progresa lentamente, se cree que es hereditaria.
  • Entropión – Deformidad congénita de los párpados, que gira hacia adentro, permitiendo que el cabello se rasque e irrite la superficie del ojo.
  • Síndrome de Fanconi – Problema renal hereditario que lleva a la pérdida de nutrientes, incluyendo glucosa y proteína en la orina. Los perros afectados no prosperan, y beben y orinan en exceso. Eventualmente lleva a una insuficiencia renal temprana y a la muerte prematura.
  • Glaucoma – Condición seria en la cual la presión dentro del ojo aumenta, llevando a dolor y pérdida de la vista. Visto por primera vez en la mediana edad.
  • Displasia de cadera – Malformación de la articulación de la cadera, que se hace obvia como cojera en perros adolescentes activos. En gran medida causada por factores genéticos, pero la obesidad y el ejercicio excesivo en la vida del cachorro también pueden contribuir.
  • Hipotiroidismo – Deficiencia hormonal causada por la destrucción autoinmune del tejido tiroideo en la mediana edad, lo que lleva al aumento de peso y letargo, a menudo con pérdida significativa de cabello a ambos lados del torso.
  • Atrofia Progresiva de Retina – Muerte programada genéticamente de las células nerviosas del ojo en la edad adulta, causando pérdida de la visión. Además del examen oftalmológico, los perros reproductores deben someterse a pruebas de ADN para detectar el estado de portador.
  • Displasia retiniana – Otro trastorno que afecta a la retina del ojo, pero en este caso, está presente desde el nacimiento, y puede ser detectado en el examen veterinario de los cachorros.

Niveles de ejercicio y actividad

Además de ser enérgicos, los perros rebotadores, los Elkhound Noruegos tienen una resistencia tremenda y se benefician realmente de períodos prolongados de ejercicio. Excepto en climas muy calurosos, son buenos compañeros para los corredores y excursionistas, pero se les debe dar una hora de caminata con plomo cada día como mínimo. También les gusta pasar tiempo al aire libre, y deberían poder acceder a un jardín. No satisfacer la necesidad de ejercicio de esta raza atlética es una receta para el comportamiento destructivo y el ladrido incesante.

Aseo personal

Cuando se trata de aseo, la buena noticia es que el denso manto es resistente a la suciedad y rara vez huele mal, por lo que rara vez es necesario bañarse. Sin embargo, se desprende – mucho – y el pelo cae en grandes macizos dos veces al año, por lo general en primavera y otoño, cuando el cepillado diario, o incluso dos veces al día, será necesario para evitar que la casa sea alfombrada con una manta de pelo de perro. Para el resto del año, un cepillado cada dos días debería ser suficiente para evitar que el pelaje se mate.

Elkhound Noruegos Famosos

Herbert Hoover, presidente de los Estados Unidos durante la época de la Gran Depresión, era famoso por poseer un perro de caza noruego llamado Weejie.

Cruces de razas
Hay algunos cruces notables producidos de padres de Elkhound Noruegos:

  • Elk-a-Bee – Cruce entre un Elkhound Noruego y un Beagle
  • Elkee – Cruce entre un Elkhound Noruego y un Keeshond
  • Pinschelkhound en miniatura – Cruce entre un Elkhound Noruego y un pinscher en miniatura