Gran Danés

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El Gran Danés, también conocido como Dogo Alemán o Alano alemán, es una de las razas de perro más altas que hay. También son una de las razas de perros más gentiles, de mejor naturaleza y con más gracia, a pesar de su gran tamaño. Buenos perros de familia, muy amables y a gusto con los niños, estos perros elegantes y atléticos son buenas mascotas. Debido a su tamaño por encima de la media, necesitan mucho espacio y una socialización temprana, ya que puede ser difícil manejar un perro adulto mal educado del tamaño de un gran danés.

Los grandes daneses fueron criados inicialmente como perros de trabajo, con el propósito de cazar jabalíes, pero la raza fue refinada a lo largo de los siglos con la selección de los criadores por tamaño, mansedumbre y dulzura – todos ellos rasgos que se consideran que definen a los grandes daneses de hoy. Son perros nobles, de buen carácter y valientes. Sin embargo, como la mayoría de las razas gigantes, tienen una vida corta, que no excede los 8 años.

Acerca de, y su historia

Como muchas otras razas de perros, la historia y la evolución del Gran Danés como raza está ligada al propósito para el que fue criado: la caza de jabalíes. Los registros más antiguos sobre este tipo de perro se encontraron en artefactos egipcios que datan del año 3000 a.C. En los templos de la región mesopotámica se encontraron representaciones similares de un período posterior (2000 a.C.), y también hay pruebas de este tipo de perros encontrados en el Tíbet, con escritos chinos fechados en 1121 a.C. que atestiguan su existencia. Se cree que los asirios comerciaban estos perros con los griegos y los romanos, extendiéndolos por todo el mundo. Los arqueólogos encontraron evidencia de perros tipo Gran Danés en frescos en Tiryns – un sitio arqueológico en Grecia. Estos frescos representan la caza del jabalí y se remontan a los siglos XIV y XIII. Los griegos y los romanos criaron estos perros con otras razas y finalmente llegaron a Gran Bretaña, donde se realizaron más crías y se seleccionaron los perros más fuertes y de patas largas. Entre los antepasados del Gran Danés se encuentran el Mastín Inglés, el Lobero Irlandés y el Galgo Irlandés.

En el siglo XVI, el Gran Danés era muy popular en Alemania, donde se llamaban perros ingleses. Para entonces, los alemanes comenzaron a seleccionar los perros más grandes y de aspecto más noble, ya que comenzaron a utilizarlos con fines de protección, manteniéndolos por la noche en los dormitorios de sus camas y llamándolos así “perros de cámara”. Estos perros de la Cámara estaban frecuentemente adornados con collares dorados, un hecho que contribuyó aún más a la noble apariencia del Gran Danés.

El nombre “Gran Danés” sólo apareció en el siglo XVIII, cuando un criador francés fue a Dinamarca y eligió una versión más delgada de la raza, que se parecía más a un galgo. Aunque los daneses no tuvieron un papel en el desarrollo de la raza canina, el nombre se mantuvo. Sin embargo, el nombre “perro alemán” también se sigue empleando.

A lo largo del siglo XIX los alemanes siguieron perfeccionando la raza, distinguiéndola del mastín inglés, y centrándose en su carácter, a la vez que seleccionaban por su delicadeza. El resultado fue el perro cariñoso y pacífico que conocemos hoy, dejando atrás la agresividad que caracterizó a los primeros perros de caza y que fue útil para sus propósitos de caza.

Apariencia

Los grandes daneses tienen pelos lisos, gruesos y cortos que pueden ser de diferentes colores o diseños. Hay seis colores reconocidos, según se indica a continuación:

  • Manto (blanco y negro con una manta negra sobre el cuerpo)
  • Leonado (oro amarillo con máscara negra)
  • Brindle (oro amarillo frenado con rayas de cruz negra)
  • Azul (azul acero)
  • Negro
  • Arlequín (blanco con manchas negras desgarradas)

También hay grandes daneses merles, que suelen ser falsas en las camadas de arlequines, y no son raras, contrariamente a lo que algunos criadores pueden sugerir. Los grandes daneses miden de 71 a 79 cm (28-31 pulgadas) de altura, siendo las hembras las más pequeñas, y pesan entre 50 y 82 kg (110-180 lb), tanto machos como hembras. Sus orejas son puntiagudas y tienen una cabeza rectangular prominente. Sus colas se colocan altas y son más gruesas en la base.

Carácter y temperamento

Los grandes daneses son verdaderas mascotas familiares y son considerados dulces, afectuosos y gentiles. Son extremadamente pacíficos y tranquilos, comportándose de una manera muy relajada con los niños. No son muy enérgicos, pero aún así son juguetones, siempre buscando complacer a sus dueños y conseguir la atención que ellos anhelan. Una imagen bastante divertida que no es infrecuente entre los propietarios de los grandes daneses es aquella en la que el perro llega al regazo del dueño con cuidado, pero de buena gana, tratando de estar lo más cerca posible de él, sin darse cuenta de su enorme tamaño. Estos adorables perros también son agradables con los extraños, a menos que sientan que existe un peligro potencial para el dueño, en cuyo caso actúan como perros protectores como los perros de la Cámara que los alemanes usaban en el siglo XVI.

Debido a que son tan grandes, necesitan espacio y no son adecuados para vivir en un apartamento pequeño. Sin embargo, son mascotas de casa, que requieren grandes áreas para vagar, o un patio para estirar las piernas, aparte de las caminatas diarias que necesitan. Llegan fácilmente a las mesas y encimeras de la cocina, por lo que los propietarios deben ser conscientes de su potencial para colocar las cosas fuera de lugar o incluso para barrer objetos sin querer con sus colas. Cuando juegan con niños y otras mascotas, son amables y tranquilos, pero debido a que son tan grandes y pesados, los dueños adultos deben supervisarlos durante el tiempo de juego.

Los grandes daneses tienen un temperamento noble, siempre grácil y elegante, que los hace deseables como mascotas. Son mascotas tranquilas y poco activas que pueden pasar largas horas en casa. También responden bien al entrenamiento, que debería tener lugar a principios de la vida del cachorro para evitar tener que manejar comportamientos indeseables cuando alcanzan un tamaño adulto inmanejable. Estos comportamientos incluyen saltar a la gente o desobedecer su llamada.

Potencial de Adiestramiento

gran danes jugando

Los grandes daneses deberían empezar a entrenarse lo antes posible. Responden bien al entrenamiento basado en el refuerzo positivo y también es una manera efectiva de crear un vínculo entre el perro y su dueño. Un gran danés desobediente y fuera de control puede representar un desafío debido a su tamaño, por lo que es importante no descuidar un entrenamiento temprano, que debe comenzar por un entrenamiento básico de obediencia.

La socialización también es crucial y debe comenzar a los 3 meses de edad. Los grandes daneses deben contactar con otras personas y con todo tipo de mascotas y animales, para que se familiaricen con todo tipo de seres. Esto conducirá más tarde a un perro agradable y gentil que se llevará bien con extraños y otras mascotas.

Salud

Los grandes daneses son efímeros, viven hasta 8 años. Como cualquier otra raza de perro, es fundamental elegir un buen criador, que ofrezca una garantía de salud para sus cachorros, ya que los grandes daneses son propensos a una gran variedad de problemas de salud:

  • Hinchazón (vólvulo de dilatación gástrica) – No es infrecuente entre las razas de perros grandes y gigantes, especialmente aquellas que tienen el pecho profundo como el Gran Danés. Lo que sucede es que el estómago del perro se expande con el aire, dilatándose y luego girando o girando alrededor de sí mismo, cortando el suministro de sangre. Se desconocen las causas exactas, aunque esta afección suele ocurrir después de una comida abundante, en la que el perro también ingiere mucho aire, seguido de una actividad intensa después de comer. Esta afección es potencialmente mortal y el único tratamiento es la cirugía inmediata.
  • Miocardiopatía dilatada (MCD) – La MCD es una condición en la cual las cámaras del corazón se agrandan, sobrecargando el corazón, el cual ya no es capaz de bombear lo suficiente la sangre hacia los pulmones y el cuerpo. Como resultado, los perros se vuelven demasiado cansados y letárgicos. Otros síntomas incluyen acortamiento de la respiración, tos y distensión abdominal. Aunque las causas del DCM no se entienden completamente, existe una susceptibilidad genética para esta afección.
  • Displasia de cadera (DC) – La DC ocurre cuando las articulaciones de la cadera no se desarrollan normalmente y se deterioran gradualmente con el tiempo, llegando a ser disfuncionales. La afección comienza cuando el perro aún está creciendo y empeora a medida que envejece con el aumento de la inflamación y, en consecuencia, del dolor. Un perro con EH será menos activo, tendrá dificultad para levantarse y cojera en las extremidades inferiores, lo que es más evidente después del ejercicio.
  • Osteodistrofia hipertrófica – La osteodistrofia hipertrófica es una enfermedad ósea en perros jóvenes de crecimiento rápido, caracterizada por una hinchazón de las placas de crecimiento de los huesos de las piernas, que es dolorosa y hace que los animales se muestren reacios a moverse.
  • Entropión – El entropión es un párpado anormal que está invertido o doblado hacia adentro. Por lo tanto, la pestaña rascará la córnea, la irritará y más tarde provocará una ulceración. Es extremadamente desagradable para el animal y puede causar una disminución o incluso la pérdida de la visión. El diagnóstico es bastante sencillo y el tratamiento es quirúrgico.

Otras enfermedades que también se reportan entre los grandes daneses son:

  • Osteocondrosis del hombro – Esta condición ocurre en perros inmaduros cuando el cartílago no logra formar hueso en el hombro. El cartílago se engruesa anormalmente, lo que impide una correcta alimentación de sus células. La unión entre el cartílago y el hueso se vuelve defectuosa, con fisuras, formando un colgajo de cartílago. El hombro se vuelve disfuncional y es doloroso.
  • Estenosis aórtica – La estenosis aórtica es el estrechamiento de la válvula aórtica del corazón. Este estrechamiento causa una obstrucción al paso de la sangre, poniendo el corazón bajo mucha presión y haciendo que el flujo sanguíneo sea deficiente. Se trata de un defecto congénito (los cachorros nacen con esta afección) que provoca un agrandamiento del corazón para compensar la disminución del flujo sanguíneo. Dependiendo de la gravedad de la obstrucción, esta afección puede llevar a que se presente insuficiencia cardíaca.
  • Cáncer – Los tipos de cáncer más comunes en los grandes daneses son el cáncer de huesos (osteosarcoma) y el linfoma. Existen tratamientos que prolongan la vida de los perros con estos tipos de cáncer, aunque un diagnóstico de cáncer suele acortar la vida de los grandes daneses.

Niveles de ejercicio y actividad

Los grandes daneses no están entre las razas de perros más activas y no necesitan grandes cantidades de ejercicio. De hecho, no deben hacer ejercicio excesivo, ya que tienden a cansarse más rápidamente que las razas más pequeñas debido a su tamaño y peso corporal. Se recomienda que los daneses caminen de 30 a 60 minutos todos los días, lo que les proporciona la cantidad suficiente de ejercicio, además de ofrecerles la estimulación mental que necesitan para mantenerse sanos, a la vez que les permite socializar. No deben acompañar a sus dueños a trotar hasta que tengan al menos 18 meses de edad, ya que hasta entonces sus huesos aún están en desarrollo y el ejercicio intenso, como correr, puede ser perjudicial para su crecimiento, creando una tensión innecesaria en una estructura ósea que aún no se ha formado.

Aseo personal

A pesar de su pelaje corto, los grandes daneses tienden a desprenderse. Por lo tanto, deben cepillarse regularmente. Un cepillo diario reducirá la cantidad de muda y mantendrá su pelo sano.

De particular importancia es el cuidado de los pies y las patas. Es esencial que se recorten las uñas y se mantenga el estado general de los pies, ya que una uña partida o una astilla puede causar dolor e incomodidad. De hecho, una pata lesionada en un gran danés provocará cambios en su postura y una distribución desequilibrada del peso que repercute en su forma de andar, lo que puede convertirse en problemas ortopédicos e incluso en lesiones en los ligamentos.

Grandes daneses famosos

Los grandes daneses son populares. Ejemplos de esta famosa raza de perros aparecen en varias películas y dibujos animados:

  • Scooby Doo, el famoso personaje de perro del dibujo animado de Hanna-Barbera diseñado por Iwao Takamoto (1960).
  • Marmaduke, el personaje del cómic creado por Brad Anderson (1954-2015).
  • El símbolo del estado de Pensilvania desde 1965 es un gran danés.
  • Chestnut, el perro de la película americana “Chestnut: Hero of the Central Park” (2004).
  • El sabueso de los Baskerville, el sabueso del infierno en las versiones cinematográficas de Sir Arthur Conan Doyle.
  • Just Nuisance, que sirvió a la Royal Navy entre 1939 y 1944 en Sudáfrica y fue el único perro que se alistó oficialmente en la Royal Navy.
  • Elmer, el Gran Danés del dibujo animado “Oswald el Conejo Afortunado”, de Walter Lantz (1920-1930).

Cruces de razas

Hay muchos cruces de Gran Danés, que resultan de la cría de un Gran Danés con otra raza de perro grande/gigante:

  • American Dane – Cruce entre un Gran Danés y un Bulldog Americano
  • Foxy Dane Americano – Cruce entre un Gran Danés y un Foxhound Americano
  • Boxane – Cruce entre un gran danés y un boxer
  • Daniff – Cruce entre un gran danés y un mastín
  • Doberdane – Cruce entre un Gran Danés y un Doberman Pinscher
  • Gran Bernardo – Cruz entre un Gran Danés y un San Bernardo
  • Gran Bullweiler – Cruce entre un Gran Danés, un Rottweiler y un Bullmastiff
  • Gran Danebull – Cruce entre un Gran Danés y un Pitbull
  • Gran Dasenji – Cruce entre un Gran Danés y un Basenji
  • Gran Labrador – Cruce entre un Gran Danés y un Labrador Retriever
  • Gran Pyredane – Cruce entre un Gran Danés y un Gran Pirineo
  • Gran Rottsky – Cruce entre un Gran Danés, un Husky Siberiano y un Rottweiler
  • Gran Pastor – Cruz entre un Gran Danés y un Perro Pastor Alemán
  • Gran Weimar – Cruce entre un gran danés y un Braco de Weimar
  • Gran Lobero – Cruce entre un Gran Danés y un Lobero Irlandés
  • Gran Danés Suizo de Montaña – Cruce entre un Gran Danés y un Perro de Montaña Suizo
  • Peluche Danois – Cruce entre un gran danés y un perro pastor anatoliano
  • Weiler Dane – Cruce entre un Gran Danés y un Rottweiler