Grifón de Bruselas

Grifón de Bruselas

Aunque mucha gente nunca hubiera visto a un Grifón de Bruselas hasta su turno de estrella en la película de los años 90, «Tan bueno como llega», se trata de una raza que existe desde hace más de 200 años y que goza de un largo periodo de popularidad en su país natal, Bélgica. Su cara de mono es su característica física más llamativa, y al mismo tiempo logra transmitir la travesura y la importancia de este entretenido perrito. El Grifón de Bruselas es un personaje contradictorio; seguro de sí mismo pero pegajoso, irritable pero cariñoso, y aunque enriquecerá la vida de un dueño devoto, no es necesariamente la raza para todos. Su alta opinión de sí mismo significa que no tolera inconvenientes ni irritaciones, y probablemente es demasiado rápido para gruñir y morder como para ser adecuado para familias jóvenes. Aunque generalmente es sociable con otras mascotas, tiene una falta de conciencia de su tamaño por parte del perro de juguete, y puede fácilmente meterse en problemas al provocar discusiones con perros más grandes.
Mientras que el Kennel Club reconoce una sola raza de Grifón de Bruselas, otros organismos internacionales dividen las variedades de pelo liso y de pelo fino en dos, o incluso tres, razas distintas. Sin embargo, estos tienen poco que distinguir aparte de sus abrigos, y comparten características similares de comportamiento y de otro tipo. Como cualquier raza, el Grifón de Bruselas tiene su parte de problemas médicos, y aquellos que buscan comprar uno de estos inusuales perros harían bien en investigar las historias médicas de los padres, así como en conocer al menos a uno de los padres para evaluar su temperamento y sociabilidad. La raza tiene una esperanza de vida que normalmente se extiende hasta los 14 o 15 años, lo que significa que la decisión de enfrentarse a un Grifón de Bruselas es un compromiso a largo plazo.

Un poco de historia

La raza derivó originalmente del tipo Smousje, un pequeño ratonero que fue popular entre los agricultores y propietarios de carruajes en los Países Bajos y Bélgica durante varios cientos de años. A principios del siglo XIX, los cocheros belgas comenzaron a cruzar sus perros de establo con varias razas de juguete extranjeras para miniaturizar a sus crías, lo que les dio un mayor alcance en la gama de rincones y grietas en los que podían meterse en busca de alimañas. Entre las razas utilizadas se encontraban el Rey Carlos Spaniel, el Pug y el Affenpinscher, siendo el Grifón de Bruselas el más estrechamente relacionado con este último, compartiendo su aspecto de mono. A lo largo del siglo XIX, su popularidad se disparó, ayudado por el hecho de que Marie Henriette, reina de Bélgica, desarrolló un interés en la raza y comenzó a criar estos pequeños perros ella misma. Quizás vio algo de sí misma en la a veces espinosa personalidad del Grifón, ya que era un personaje notoriamente difícil en su vida personal.
Este patrocinio real elevó el perfil de la raza en el extranjero, y muchos de estos perros fueron exportados al Reino Unido y a los Estados Unidos en la década de 1890, con asociaciones de razas rápidamente establecidas en ambos. Esta emigración resultó ser la salvación del Grifón de Bruselas, ya que fue casi erradicada en su tierra natal durante las dos guerras mundiales, y la población del Reino Unido, en particular, desempeñó un papel decisivo en el restablecimiento de una población reproductora en la Europa continental. Aparte de breves picos de popularidad, siempre ha sido una raza de nicho, y sigue siendo una rareza, especialmente fuera de Bélgica, con alrededor de dos a tres mil individuos registrados actualmente en el Kennel Club.

Apariencia

El Grifón de Bruselas es una raza de juguete, de estatura pequeña, pero con una estructura cuadrada y una estructura sólida y sorprendentemente pesada. Se mantiene erguida y orgullosa, y tiene un comportamiento alerta realzado por su apariencia facial humanoide. La cabeza es grande en relación con el cuerpo, con una frente ancha y redondeada y un stop pronunciado. La nariz se inclina hacia atrás, mientras que la barbilla sobresale hacia delante, lo que significa que se puede trazar una línea recta a través de la frente, la nariz y el mentón, y el hocico es extremadamente corto. A pesar de que la mandíbula está muy por debajo de la línea de tiro, ni la lengua ni los dientes suelen ser visibles, a diferencia de algunas de las otras razas braquicéfalas. Los ojos grandes y redondos son de un color marrón muy oscuro, y se separan ampliamente. No deben abultarse, sino que deben colocarse en sus enchufes, sin que se vea ningún blanco. Las orejas son pequeñas y de implantación alta, y suelen ser semierectas y caídas hacia adelante.
El cuello corto y erguido se funde con un torso cuadrado, lo que confiere al Grifón de Bruselas un aspecto robusto y fuerte. Su espalda compacta está bien musculada, y el pecho está a mitad de camino del suelo. El esternón sobresale ligeramente, lo que hace que la raza parezca estar constantemente de pie, con el pecho hinchado y el vientre ligeramente encogido. La cola se coloca y se lleva alta, y se enrosca hacia adelante, aunque sin llegar a la espalda. Tanto las extremidades anteriores como posteriores son fuertes y generalmente sanas, mostrando un buen grado de angulación en sus articulaciones. Permiten una marcha enérgica que exhibe un buen impulso de las patas traseras.
Como se ha mencionado anteriormente, el tipo de pelaje varía drásticamente de un individuo a otro, ya que algunos tienen un pelaje más largo, alargado y áspero, con un mobiliario generoso alrededor de la cara, mientras que otros (conocidos en Bélgica como Petit Brabancons) tienen un pelaje corto y liso. El color del cabello debe ser uno de los siguientes:

  • Rojo
  • Negro
  • Negro y fuego

Aunque el estándar de la raza permite cierto margen en la altura ideal para la raza, la mayoría de los Grifones de Bruselas miden entre 18 y 20 cm (7 y 8 pulgadas) de altura a la cruz, y el rango de peso ideal es de 3,6 a 4,5 kg (8 a 10 lb).

Carácter y temperamento

Este es un perro muy cariñoso – uno que se dedica a un dueño en particular. Le encanta el contacto físico, y es más feliz cuando se acurruca en el regazo de su humano elegido. A pesar de ser desvergonzadamente necesitado, también es un carácter descarado y sumamente seguro de sí mismo en compañía. Aunque no siempre quiere la atención que su apariencia inusual le brinda, nunca debe evitar los avances de los extraños, y debe tener la suficiente confianza en su capacidad de cuidarse a sí mismo como para saber que no tiene nada que temer.

Sin embargo, cuando se deja solo, este pequeño perro se desmorona rápidamente y es una de las razas más susceptibles a la ansiedad por la separación. La mayoría de los Grifones de Bruselas se llevan muy bien con otras mascotas, aunque su actitud y comportamiento seguro de sí mismo significa que pueden terminar en desacuerdos muy desiguales con perros más grandes. Generalmente no se considera una raza adecuada para los niños, ya que le gusta tener el control de las interacciones sociales, y se le molesta fácilmente para dar un toque de mal humor.

Potencial de Adiestramiento

El Grifón de Bruselas puede ser testarudo y, en general, considera insultante la idea de la formación. Muchos individuos se rehusarán a comprometerse con su dueño si sienten que se espera que aprendan algo de la sesión, por lo que los esfuerzos cortos de entrenamiento disfrazados de juego son más propensos a producir resultados.

La raza también es conocida por ser lenta en el adiestramiento en el hogar, y proporcionar una jaula interior para el adiestramiento en jaulas puede ser muy útil en este sentido. Como raza alerta y segura, el Grifón es un buen perro de guardia, pero puede llevar sus ladridos a los extremos, por lo que se debe intentar enseñar una orden «silenciosa» cuando el perro es joven para poder controlar este posible comportamiento molesto.

Salud

Hay una serie de problemas genéticos de salud que hay que tener en cuenta en la raza:

Cataratas

Existe una alta incidencia de desarrollo de cataratas en el Grifón de Bruselas en adultos jóvenes, y se sospecha que se trata de un problema hereditario. Por esta razón, los perros adultos deben ser examinados por un oftalmólogo veterinario certificado para retirar a los individuos afectados de los programas de cría.

Paladar Hendido

Fallo en la fusión normal de las dos mitades del maxilar superior, dejando un defecto en el labio superior o en el paladar duro en los cachorros recién nacidos. Esto puede resultar en que la leche entre en las cámaras nasales y las vías respiratorias, y por lo general requiere corrección quirúrgica en una etapa muy temprana.

Úlcera indolente

Esta es una de las razas que puede mostrar una curación muy lenta de las lesiones oculares, específicamente la ulceración corneal, donde un rasguño en la superficie del ojo deja un defecto. Aunque la mayoría de las úlceras menores se curan en una semana en otras razas, pueden negarse obstinadamente a hacerlo en el Grifón de Bruselas, lo que significa que puede ser necesaria una intervención médica o quirúrgica.

Enfermedad de Legg-Calvé Perthes

Una causa de dolor de cadera severo en perros jóvenes. Ocurre porque el hueso de la cabeza del fémur supera su suministro de sangre, dejándola suave y fácilmente dañada. Se requiere cirugía para aliviar el dolor y permitir una función normal.

Luxación rotuliana

Cualquier persona con una configuración de extremidades posteriores arqueadas corre el riesgo de que la rótula se deslice fuera de su posición, haciendo que salte sobre tres patas de manera intermitente. Si esto es una causa de dolor o rigidez, es posible que sea necesario corregirlo quirúrgicamente.

Subluxación de Hombro

Anomalía anatómica en la que la cavidad de la articulación del hombro y la musculatura de soporte no son suficientes para mantener la cabeza del húmero en posición, lo que permite la inestabilidad alrededor de la articulación. Esto puede causar dolor significativo y puede requerir una reparación quirúrgica técnicamente difícil.

Niveles de ejercicio y actividad

Siendo una raza de juguete, con las patas cortas a juego, el Grifón de Bruselas tiene unos requisitos de ejercicio muy ligeros, y probablemente puede conseguir la mayor parte de la actividad que necesita mientras juega en el interior. Sin embargo, el paseo a pie es una actividad útil para construir el vínculo entre el perro y su dueño, y para permitir las interacciones sociales con otras personas y perros, por lo que siempre se debe aspirar a dar al menos un paseo corto todos los días. Como cazador de bichos, la raza disfruta de salir a la calle para ejercitar su olfato y afición a la excavación, por lo que el acceso a un jardín sería ideal.

Aseo personal

La necesidad de aseo del Grifón varía según el tipo de pelaje que lleve, y el pelaje corto y liso sólo requiere un cepillado semanal, con baños según sea necesario, lo que no es muy frecuente, quizás cada dos meses. Por otro lado, el pelaje de pelo lanoso debe peinarse dos veces a la semana para evitar que se formen esteras, y debe ser pelado a mano por un peluquero profesional dos veces al año para mantener su condición. Como se trata de un perro ligero que no lleva las uñas rápidamente, será necesario realizar un recorte de uñas, posiblemente hasta una vez al mes.

Grifones famosos de Bruselas

El éxito de la raza en la gran pantalla demuestra que tener un aspecto único y la personalidad de una diva es muy importante en Hollywood, tal y como ha aparecido en ella:

  • Tan bueno como se pone
  • Parque Gosford
  • Dulce Noviembre
  • Enseñando a la Sra. Tingle
  • Club de Primeras Esposas

Cruces de razas

El Grifón de Bruselas ha hecho una contribución significativa a la reserva de razas de perros de diseño que vemos hoy en día:

  • Affengriffon – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Affenpinscher
  • Beagriffon – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Beagle
  • Broodlegriffon – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Caniche
  • Brug – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Pug
  • Brussalier – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Rey Caballero Charles Spaniel
  • Brusston – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Boston Terrier
  • Cocker Griffon – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Cocker Spaniel
  • Grifficairn – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Cairn Terrier
  • Grifones – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Pekinés
  • Griffonshire – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Yorkshire Terrier
  • Lhaffon – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Lhasa Apso
  • Papigrifón – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Papillón
  • Shiffon – Cruce entre un Grifón de Bruselas y un Shih Tzu