Kai Ken

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Conocido por su pelaje rayado, el Kai Ken atigrado también es llamado el Tora Inu o Perro Tigre. Este antiguo perro, que se originó mucho antes de la época de los estándares y programas de cría, evolucionó naturalmente en la montañosa región de Honshu, en el centro de Japón. Naturalmente capaces de correr, saltar, nadar y escalar, son perros deportivos que tradicionalmente han sido usados para cazar.

La cabeza bloqueada, las orejas erguidas y el pelaje grueso del Kai Ken recuerdan a otras razas japonesas, como el Shiba Inu y el Akita, y de hecho, el Kai Ken comparte muchos de sus rasgos. Leal e intrépida, esta raza se dedicará a los miembros de su familia, protegiéndolos a toda costa.

Un poco de Historia

Una raza verdaderamente antigua, el Kai Ken es un perro tipo Spitz que se originó en Japón hace varios miles de años. Es uno de los seis perros japoneses que existen hoy en día. Reciben el nombre de ‘Kai Ken’ por el lugar de donde provienen: Ken, una provincia en el centro de Honshu, que está al oeste de Tokio. También se les ha dado el apodo de Tiger Dog debido a su colorido atigrado y su naturaleza valiente.

Como la región de la que provienen es muy montañosa, el Kai Ken se mantuvo aislado durante muchos años, manteniendo una cierta pureza genética. Esto también les permitió ser expertos en escalar terrenos montañosos y navegar por terrenos irregulares. Además de sus habilidades para el montañismo, el Kai Ken es conocido por sus fuertes habilidades para nadar.

Tradicionalmente utilizado como perro de caza, esta robusta raza asistía a la caza de jabalíes, faisanes y ciervos, junto a otros animales. Uno de los animales más interesantes que se ha utilizado para la caza es el llamado «serow japonés», un «antílope de cabra» que actualmente está protegido con fines de conservación.

Como con muchas razas en todo el mundo, el Kai Ken fue afectado negativamente por las guerras mundiales, y su número de razas disminuyó. Afortunadamente para la raza, un japonés llamado Sr. Isogai se encargó de dar a conocer la raza antigua. En 1934, el Kennel Club japonés reconoció oficialmente al Kai Ken. Poco después, en la década de 1950, un pequeño número de ejemplares de la raza Kai Ken fueron llevados a los Estados Unidos. Hoy en día, hay algunos perros Kai Ken que viven en América, donde se los mantiene como animales de compañía. De hecho, hoy en día, incluso en Japón, estos perros son más comúnmente mantenidos como mascotas de casa.

Dentro de su patria, este perro está clasificado como monumento nacional y es muy apreciado. A pesar de esta reverencia, el Kai Ken es un perro muy raro, con muchos japoneses que no saben de su existencia. Actualmente, el AKC clasifica a estos perros dentro de su grupo de trabajo, mientras que el UKC los ha designado como «perros de razas nórdicas».

Apariencia

El Kai Ken debe ser robusto de cuerpo con las características típicas de los perros Spitz: Orejas punzantes, un pelaje denso y una cola rizada. Su cabeza debe tener forma de cuña con un hocico largo que mida lo mismo que el cráneo. Tienen una parada bien definida. Sus labios son de pigmentación oscura y muy ajustados. Su nariz es de color marrón-negro o negro, mientras que sus pequeños ojos son de color marrón oscuro. Sus orejas triangulares están orgullosas sobre la cabeza, en el borde de la cara. El cuello no debe ser débil y debe ser bastante ancho.

Con un pecho profundo, moderada flexión y firme, la espalda corta, el Kai Ken tiene un cuerpo que es marginalmente rectangular en forma. Sus poderosas extremidades son bien musculosas, terminando en patas circulares que tienen almohadillas resistentes y duraderas y garras oscuras. A diferencia de muchas razas Spitz, el Kai Ken tiene una cola que no necesariamente se dobla sobre su espalda sino que puede formar una forma de hoz. La piel de la cola es algo más larga que la piel del resto del pelaje.

El peluche del Kai Ken es una de sus características más reconocibles. El doble manto ofrece una protección significativa contra el ambiente externo; particularmente el subpelo suave y apretado. Se permite cualquier color atigrado del pelaje, y las rayas se vuelven más prominentes con el paso del tiempo. Pueden aceptarse pequeñas manchas blancas.

Un perro de tamaño mediano, los machos miden entre 47cm y 53cm, mientras que las hembras alcanzan alturas de 42cm a 48cm. La mayoría de los miembros de la raza pesan entre 14 y 18 kg. Un dimorfismo sexual obvio (diferentes características físicas dependiendo del sexo) es una característica importante de la raza.

Carácter y temperamento

Un animal entusiasta y mentalmente’encendido’, el Kai Ken tiene una personalidad soberbia que le permite ser un compañero versátil. Increíblemente valiente y seguro de sí mismo en el trabajo, pero también dulce y relajado en casa, este perro es un buen todoterreno. Están siempre alerta, lo que los hace muy adecuados para asumir el papel de perro guardián. Igualmente, son buenos perros guardianes, ya que al principio no confían en los nuevos huéspedes.

Este perro pone a su familia en primer lugar y protege a su amo, estableciendo lazos estrechos con él desde una edad temprana y mostrando niveles extremos de devoción. Es posible que estos perros se vuelvan demasiado dependientes de un amo en particular, y este tipo de relación malsana no debe ser fomentada.

Con buenos modales con los niños y aceptando otros perros, el Kai Ken puede adaptarse bien a la mayoría de los hogares. No sería típico de esta raza mostrar un comportamiento agresivo u hostil, aunque sería prudente supervisar siempre a los niños pequeños en compañía del Kai Ken, ya que son un perro tan poderoso.

Potencial de Adiestramiento

perro tigre

Como sucede a menudo en los perros, con la inteligencia viene un grado de terquedad. Aunque el entrenamiento a veces puede suponer un reto, un entrenador experimentado disfrutará trabajando con el inteligente Kai Ken. Estos pensadores rápidos pueden dominar tareas complejas más rápido que la mayoría y disfrutar de la oportunidad de demostrar sus habilidades.

La clave para socializar esta raza es empezar joven, exponiendo a un cachorro Kai Ken a todos los modales de otros humanos y animales, así como a una variedad de escenarios, como parques de perros y calles concurridas. Puede ser difícil para un perro mayor aceptar cosas que no ha experimentado cuando era joven.

Salud

En las razas raras con pequeños grupos de genes, es esencial para la supervivencia de la raza que se establezcan restricciones sensatas de cría. Los exámenes de salud para afecciones, como displasia de cadera y codo, deben ser el estándar entre los criadores. Esto es particularmente cierto para la población exportada de perros Kai Ken dentro de los EE.UU., ya que hay muy pocos individuos y un alto riesgo de endogamia.

En términos generales, se dice que este perro es extremadamente sano, aunque es difícil respaldar esta afirmación, ya que no se han realizado estudios sanitarios relevantes. Anecdóticamente, el Kai Ken tiene una esperanza de vida muy buena de 12-16 años.

Niveles de ejercicio y actividad

Una raza que es bastante adaptable, el Kai Ken puede aprender a vivir en casas más pequeñas siempre y cuando tengan muchas oportunidades de hacer ejercicio y salir al aire libre. De hecho, como este perro es tan inactivo en interiores, pueden hacer frente a la vida dentro de un apartamento, a pesar de su tamaño. Se debe tener precaución cuando se está en lugares públicos, ya que no sería inesperado que el impulso de sus presas haga efecto si ven a un animal pequeño, como un gato o una ardilla. Las actividades sin plomo sólo deben realizarse en un área segura y cercada.

Aunque el Kai Ken tiene una verdadera habilidad atlética, puede estar muy contento de estar por toda la casa y no necesita grandes cantidades de ejercicio diario para mantenerse satisfecho. Dicho esto, pueden ser traviesos y les encanta jugar cualquier juego que puedan, así que deben mantenerse ocupados con juegos de pelota, entrenamiento de obediencia, rompecabezas de perritos y «perseguir».

Aseo personal

Un cepillado a fondo una o dos veces por semana debe evitar que la capa de fondo se mate y debe mantener la capa de acabado en buenas condiciones. Durante la temporada de muda, el cepillado tendrá que ser más regular, quizás incluso a diario, para mantenerse al día con toda la pérdida de pieles. Cepillar al perro al aire libre cada mañana puede ayudar a reducir la cantidad de pelo suelto que se desprende en el interior.

Anecdóticamente, este perro no emite el típico «olor a perro» y es considerado como una raza «limpia». No es necesario bañarse a menudo, y debe evitarse el exceso de baño para asegurarse de que el pelaje no se reseque y quede sin brillo.

Kai Kens Famosos

El Kai Ken aparece en el popular manga llamado Ginga: Nagareboshi Gin.

Cruces de razas

Siempre habrá dueños que cruzan sus perros Kai Ken con otras razas, sin embargo, actualmente no hay cruces Kai Ken bien establecidos.