Karakachan

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El Karakachan es un perro grande de tipo moloso que evolucionó hace muchos siglos en Bulgaria y sus países vecinos. Se sabe que han patrullado las montañas locales, protegiendo al ganado advirtiendo de cualquier amenaza depredadora con gruñidos y ladridos profundos y guturales. Fuertes y valientes, lucharían contra cualquier depredador sin dudarlo si continuaba persiguiendo a su presa.

Afectuosos con aquellos que conocen, son típicamente cautelosos en la presencia de extraños y tienen el potencial de actuar agresivamente. Obstinados a veces, pueden ser difíciles de entrenar, y no se recomiendan para el primer propietario. Necesitan una gran cantidad de ejercicio y no se adaptan mejor a los estilos de vida urbanos.

Un poco de Historia

El perro Karakachan, también conocido como el Pastor Búlgaro o Thracian Mollos, es probablemente una raza de la que no se ha oído hablar mucho, tal es su rareza. Originarios de Bulgaria, es difícil rastrear su origen exacto, ya que son realmente una raza antigua, pero se cree ampliamente que proceden de perros de pastoreo de Asia Central.

Su nombre proviene de un grupo nativo de pastores llamados Karakachani, o Sarakatsani, que vivían en Grecia, Bulgaria y Albania. Estos pueblos nómadas ponen gran énfasis en la cría de animales, y además de preservar el perro Karakachan, también dieron su nombre a la oveja Karakachan y al caballo Karakachan.

El principal objetivo de la raza canina siempre ha sido la protección del ganado en las montañas. Son conocidos por su valentía cuando se enfrentan a depredadores tan amenazadores, como osos y lobos, y no dudan en defender a su rebaño. Debido a su tamaño, así como a su lealtad inherente y su comportamiento territorial, el Karakachan también ha sido utilizado durante muchos años como perro patrulla en la frontera búlgara, así como perro guardián en los hogares de la gente.

Desafortunadamente, durante los años 50, el gobierno local diseñó un plan agrícola que se centraba en la producción de razas extranjeras, ya que se pensaba que eran superiores a sus homólogos búlgaros. Este mandato afectó a muchas especies, incluidos los perros. El número de perros Karakachan se redujo drásticamente durante este tiempo, y la raza nunca se ha recuperado completamente de esta decisión.

Aunque se ve más comúnmente en Bulgaria, algunos miembros de la raza han llegado a los EE.UU., sin embargo, siguen siendo una raza increíblemente rara. El estándar de los Karakachan fue aprobado oficialmente en 2005, aunque todavía no han sido aceptados en ningún club internacional de perreras.

Apariencia

El Karakachan es un perro notablemente grande e impresionante, con machos que alcanzan alturas de 63-75cm, mientras que las hembras se mantienen más pequeñas a 60-69cm. Los machos pesarán entre 45 y 57 kg, mientras que las hembras pesarán menos, normalmente entre 40 y 52 kg.

El cráneo debe ser grande y terminar en un hocico inmenso. En contraste con el tamaño de su cabeza, sus ojos (que pueden ser marrones o avellanos) son relativamente pequeños y profundos. Igualmente, sus orejas son desproporcionadamente pequeñas, colgando cerca de su cabeza dominante. Tienen un cuerpo bien musculoso, con la espalda recta y el pecho profundo. Su cola es tupida y puede enroscarse, alcanzando típicamente los corvejones.

Siempre tienen una capa interna gruesa y completa, pero su capa superior recta es variable entre la raza, y puede ser corta o larga. Cuando es largo, debe alcanzar longitudes de más de 12 cm. Su color de pelaje será blanco con marrón, o blanco con negro, o blanco con negro y marrón. Se prefieren las manchas de color grandes y bien delimitadas.

Carácter y temperamento

Todavía se utiliza principalmente como perro de trabajo, el perro de Karakachan se dedica a su papel. Son resistentes, diligentes y trabajadores. Siempre están alerta, patrullando y cuidando su rebaño. Cualquier amenaza percibida a su rebaño será recibida con agresividad. En un entorno doméstico, un Karakachan suele dar muchas advertencias vocales antes de atacar, si cree que hay una llamada para hacerlo.

Son una raza que se vincula estrechamente con su familia y que rápidamente se volverá muy protectora con ellos. Si se crían con niños, se dedican a ellos, aunque sólo por su tamaño, deben ser vigilados en todo momento. Es posible que les vaya bien con otras mascotas de la familia si se las introduce de manera apropiada.

Necesitan una socialización extensiva cuando son jóvenes para animarles a ser tolerantes con los extraños dentro de su hogar, ya que instintivamente serán muy cautelosos con cualquier recién llegado.

Potencial de Adiestramiento

karakachan dormido

Aunque se sabe que son una raza inteligente, los Karakachan sobrevivieron por sí mismos durante mucho tiempo en las remotas montañas búlgaras y, por lo tanto, pueden tener una gran fuerza de voluntad a la hora de entrenar. Desafortunadamente, no necesariamente obedecerán órdenes con las que no están de acuerdo.

Necesitan un adiestrador seguro y con experiencia que no les permita aprovecharse o salirse con la suya. Esto es particularmente importante debido a su fuerza y potencial de agresión cuando se sienten amenazados. El refuerzo positivo funciona mejor con los Karakachan y reprenderlos sólo conducirá a comportamientos más indeseables.

Salud

Desafortunadamente, no hay estudios de salud disponibles relacionados con la raza Karakachan, y existe muy poca evidencia anecdótica acerca de cuáles son las enfermedades que realmente los afectan. En general, son aceptados como una raza de perro generalmente saludable que vive hasta los primeros años de la adolescencia. Debido a su tamaño, sería prudente vigilar las condiciones de salud que se sabe que son más frecuentes en los perros más grandes. Estos incluyen

  • Torsión gástrica– La torsión gástrica, bloat o hinchazón es una condición que ocurre principalmente en perros de pecho profundo. El dueño notará que su perro no puede asentarse, puede estar jadeando o salivando, y puede parecer físicamente hinchado (o con globo) en la región abdominal. Esta hinchazón se ha producido debido al agrandamiento del estómago, ya que se llena de gas. En casos más graves, el estómago se retuerce 360 grados, empeorando la situación. Cualquier animal que experimente hinchazón debe ser llevado inmediatamente a un veterinario de emergencia para una intervención de salvamento.
  • Condiciones Ortopédicas – Cualquier perro de raza grande es más susceptible a una variedad de problemas ortopédicos, incluyendo displasia del codo, displasia de cadera, osteocondrosis disecante y osteoartritis. El cribado de los padres reproductores es una buena idea para asegurar que los animales afectados no transmitan sus genes defectuosos.

Niveles de ejercicio y actividad

Desarrollado a lo largo de los años para lograr altos niveles de resistencia y la capacidad de patrullar un rebaño todo el día y saltar a su defensa cuando sea necesario, el Karakachan tiene una demanda de ejercicio predeciblemente alta. En la situación ideal, se les asignará la tarea de vigilar los rebaños, aunque cuando esto no sea posible, otras actividades pueden ser suficientes. Largos paseos diarios, acceso a un jardín grande y seguro, y mucha estimulación mental pueden mantener el contenido de un Karakachan en ausencia de tareas de pastoreo.

Si un Karakachan está confinado en un espacio pequeño, o no tiene suficiente para hacer, es probable que se aburra y se frustre. Esto a menudo conduce a problemas de comportamiento que pueden ser difíciles de manejar.

Aseo personal

El Karakachan es una podadora estacional que se beneficia del cepillado diario durante un cobertizo. Entre una y otra muda, el cepillado puede realizarse varias veces a la semana. No necesitan un baño regular, lo que es una bendición, ya que esto puede ser una tarea gigantesca en un perro tan grande.

A medida que sus orejas se caen, necesitan ser revisadas regularmente para detectar signos de infección. Esté atento a los malos olores, temblores de oído o señales de dolor cuando toque el oído.

Karakachans Famosos

Curiosamente, el ex presidente de Estados Unidos, George Bush, recibió un Karakachan cuando visitó Bulgaria en 2003. Este es un gran ejemplo de cuán apreciada se ha vuelto la raza para los búlgaros en los últimos años.

Boyko Borissov, el ex primer ministro búlgaro, regaló públicamente al presidente ruso Vladimir Putin un cachorro tricolor de Karakachan. Cuando se le preguntó más tarde cómo le iba al cachorro, Putin respondió que “es un chico muy guapo, por supuesto, y le quiero”. Ha llamado al perro Buffy.

Cruces de razas

El perro pastor búlgaro es un cruce del perro de Karakachan y de otras razas locales, incluyendo el pastor caucásico y el pastor de Asia Central.