Kelpie australiano

Kelpie australiano

El Kelpie australiano es un perro muy inteligente que ha sido un activo valioso para los ganaderos de Australia durante más de cien años. Desarrollado a partir de una mezcla de perros de pastoreo británicos importados y dingos nativos, el Kelpie es una raza independiente, altamente energética que necesita un trabajo que hacer. Con suficiente ejercicio y estimulación mental, los Kelpies son unos compañeros maravillosos, y a veces se utilizan con gran eficacia como perros de servicio para los necesitados. Sin embargo, como la mayoría de las razas de trabajo inteligentes, la falta de actividad que a menudo conlleva ser una mascota es una receta para los problemas, y los propietarios que no están preparados para las demandas de la raza pueden encontrar que su Kelpie es intencional y destructiva. La mordedura, una parte normal de la conducta de pastoreo, puede ser un problema en algunos individuos, especialmente en aquellos a los que se les permite «arrear» a los niños sin control. Para aquellos interesados en tener un perro para entrenamiento de agilidad, flyball, u otros deportes caninos, podrían ser mucho peor que elegir esta raza, pero no son adecuados para un estilo de vida sedentario, necesitando al menos dos horas de ejercicio al día.
Son perros muy vocales, siempre listos para una conversación con el dueño, y hacen grandes perros guardianes, siempre listos para dar la alarma. El Kelpie también debe estar estrechamente integrado en la vida familiar y, a pesar de sus orígenes agrícolas, no debe dejarse vivir al aire libre. La raza sufre de varios problemas de salud comunes a muchas de las razas de Collie, pero es generalmente saludable, y la mayoría de los individuos viven hasta los 13-14 años de edad.

Un poco de historia

La palabra’Kelpie’ tiene su origen en el folklore celta, siendo el nombre de un mítico caballo de agua con mala voluntad hacia los humanos. La raza comparte una historia común con el Perro Ganadero Australiano, que fue criado para satisfacer las necesidades de los ganaderos fronterizos de Australia a mediados del siglo XIX. La base de la raza eran los collies blanco y negro, de una variedad ya extinta, importados por sus dueños desde Inglaterra. Alrededor de la década de 1870, se cree que se tomó el inusual paso de cruzar algunos de estos collies con el dingo nativo. Entonces, y ahora, los dingos eran vistos como depredadores de las ovejas, por lo que la idea de introducir sangre de dingo en una línea de pastoreo parece contradictoria. Sin embargo, esta apuesta valió la pena, e incluso hoy en día, algunos agricultores insisten en cruzar a sus Kelppies con dingos salvajes cada pocas generaciones en la creencia de que mejora la raza. El resultado de estos primeros experimentos de cría fue un perro resistente e inteligente que se adaptaba bien al clima del Outback australiano, capaz de correr durante horas sin siquiera beber agua, y que era lo suficientemente independiente como para trabajar en un rebaño o manada sin la ayuda constante de su dueño. La raza se abrió camino más allá de Australia en el siglo XX, siendo utilizada para el pastoreo de una amplia gama de ganado, incluyendo ganado vacuno, caprino y renos, en muchas partes del mundo. Hoy en día, existen dos variedades de la raza: la Kelpie de trabajo y la Kelpie de espectáculo, siendo la variedad de espectáculo algo menos delgada y atlética.

Apariencia

Como se ha indicado anteriormente, se puede considerar que los Kelpies son de trabajo o de exposición, siendo los perros de trabajo, con diferencia, los más numerosos. Aunque la siguiente descripción se aplica a la variedad de trabajo, los perros de exhibición son similares en apariencia, pero tienden a ser más cortos y robustos. En términos de apariencia general, el Kelpie es un perro de tamaño mediano, atlético y bien musculoso, flexible en su movimiento y que da la impresión de tener una gran energía. La solidez física es de suma importancia, y la ausencia de cojera u otros defectos se considera mucho más importante que la estricta conformidad con el estándar de la raza. En movimiento, la marcha del perro debe ser ágil y sin esfuerzo, con una tendencia de las cuatro patas a aterrizar en una sola línea cuando está en pleno vuelo.
La cabeza tiene un cráneo ligeramente redondeado entre las orejas grandes y punzantes, y una parada pronunciada antes del hocico de longitud media. Los labios están limpios y apretados, sin exceso de flexión, y los dientes deben ser grandes, dentro de una mordedura ligeramente rebosada. Los ojos son de tamaño mediano, de forma ovalada y de color oscuro.
El Kelpie es ligeramente más largo que el alto, con el cuello y la espalda sólidos y musculosos sin ser pesados. La espalda no está nivelada, sino que presenta contornos musculares a la cruz y al lomo. El pecho es profundo y las costillas moderadamente bien arqueadas, mientras que el abdomen es delgado y está encogido. Las extremidades están ligeramente anguladas y bien musculadas en todas partes, y el perro se para en lo alto sobre las patas apretadas.
El pelaje de la raza es muy variable, pero un Kelpie ‘promedio’ tiene un pelaje externo grueso y de longitud media, y un subpelo ligeramente más suave. El cabello puede ser de cualquier color, con un aspecto que vuelve a dejar de funcionar, pero los colores más comunes son los siguientes:

  • Negro
  • Rojo
  • Azul
  • Leonado

Cualquier mezcla de estos colores puede ser vista, y muchos perros tendrán marcas de bronceado junto con su color primario. Los kelpies machos miden generalmente entre 45 y 50 cm (18 y 20 pulgadas) de altura y pesan entre 17 y 20 kg (37 y 44 libras), mientras que las hembras miden entre 41 y 45 cm (16 y 18 pulgadas) de altura y pesan entre 14 y 18 kg (31 y 40 libras).

Carácter y temperamento

Siempre alerta y listo para trabajar, este perro altamente inteligente es un placer estar cerca. Sin embargo, como perro de trabajo que ha sido criado para trabajar intensivamente y con una dirección limitada, el Kelpie a menudo se ve a sí mismo más como un compañero que como una mascota, y requiere un dueño con experiencia y un conjunto de reglas claras e inflexibles para convertirse en un verdadero compañero. Sin un trabajo que hacer, la raza se volverá rápidamente inquieta y problemática, por lo que cualquiera que esté considerando la compra de un Kelpie necesita estar preparado para ponerlo a trabajar desde el principio, ya sea recogiendo la ropa sucia, recogiendo el correo o llevando los comestibles de la tienda local.
Son perros muy leales, y son buenos perros guardianes, ya que están constantemente alertas a su entorno y son muy vocales. Sin embargo, sin una socialización adecuada también pueden ser temerosos o agresivos con los extraños, por lo que deben hacerse esfuerzos para evitar que esto se convierta en un problema. Se consumen si se ven privados de compañía humana, prefiriendo el contacto constante, y no son aptos para la vida al aire libre. La mayoría son muy buenos con los niños y los animales pequeños, pero su instinto de arrear debe ser reducido cuando pasan tiempo con niños u otras mascotas, ya que pueden picar o morder a su «rebaño» si no están cooperando.

Potencial de Adiestramiento

El Kelpie australiano es una de las razas más entrenables, y sobresale en los deportes y en los exigentes puestos de trabajo. Muchos son empleados como perros guía o perros de asistencia para aquellos con necesidades especiales. Es evidente que el aprendizaje de las bases de la obediencia no supone un gran desafío para un Kelpie, y la dificultad para la mayoría de los propietarios es mantener una formación suficientemente variada e interesante. Unirse a un club de agility o flyball es ideal siempre que sea posible, o al menos uno debería enseñar al perro a realizar tareas y tareas sencillas en casa para evitar el aburrimiento.

Salud

El Kelpie es una raza muy sana en general, aunque sufre algunas de las condiciones oftálmicas comunes a muchas de las razas de pastoreo.

Abiotrofia cerebelosa

Se trata de una afección poco frecuente, aunque parece tener una base hereditaria en la raza. Implica la degeneración de las células de Purkinje del sistema nervioso central, que son las principales responsables de la coordinación y el equilibrio. Los síntomas suelen ser obvios en cachorros jóvenes de 6 a 12 semanas de edad, aunque a veces no se manifiestan durante varios meses, por lo que los cachorros afectados son descoordinados, tambaleantes y se mueven de forma inestable. La afección es progresiva hasta cierto punto y no es mortal en muchos casos. Sin embargo, hace que el animal sea muy propenso a sufrir accidentes y lesiones a lo largo de la vida.

Anomalía del ojo de Collie

Como su nombre lo indica, esta condición, conocida como hipoplasia coroidal, afecta a varias de las razas de collie. Un examen veterinario cuidadoso debe detectar la condición en las crías antes de que vuelvan a nacer, cuando los signos de adelgazamiento de la retina son visibles. Este adelgazamiento afecta la función visual sobre esa área particular de la retina y puede causar ceguera si es grave.

Ruptura del ligamento cruzado craneal

El ligamento cruzado craneal, o anterior, es el responsable de permitir la articulación normal de la articulación de la rodilla, y su ruptura es la causa más común de cojera persistente de las extremidades posteriores en los perros, siendo Kelpies particularmente susceptible. La reparación quirúrgica es necesaria para permitir que el perro regrese a los niveles normales de actividad y para prevenir el inicio temprano de la osteoartritis.

potiroidismo

Los Kelpies de mediana edad o mayores que muestran signos de letargo, aumento de peso inexplicable, pérdida de cabello o enfermedades de la piel deben ser examinados para detectar la falta de actividad de la tiroides, lo cual ocurre como resultado de la destrucción mediada por el sistema inmunológico del tejido tiroideo. Antes de que se desarrollen estos signos, los propietarios observantes pueden notar cambios de comportamiento, como la agresión y la retirada. Se cree que se deben a la inflamación dentro de las glándulas tiroideas, localizadas en el cuello.

Microphthalmia

Ocasionalmente, uno se encuentra con cachorros de Kelpie que nacen con ojos ciegos y subdesarrollados. Estos ojos suelen ser obviamente pequeños y pueden tener otras anomalías, como crecimiento de vello dentro de las órbitas. La afección puede ser uni o bilateral.

Atrofia Retinal Progresiva

Este es otro trastorno ocular común en la familia de los collie, en el cual la retina, el tejido que recubre la parte posterior del ojo y que es responsable de la visión, comienza a degenerar. El proceso comienza en los perros afectados en la mediana edad, y puede ser notado primero como ceguera nocturna. Puede ser autolimitada, pero desafortunadamente a menudo progresa hasta causar un impedimento visual significativo.

Niveles de ejercicio y actividad

Es extremadamente difícil para la mayoría de los propietarios proporcionar tanto ejercicio como le gustaría al Kelpie. Caminar, correr, nadar y hacer senderismo son actividades de las que disfruta esta raza altamente energética, y como se ha comentado anteriormente, unirse a un club deportivo canino proporciona un excelente ejercicio físico y mental que el perro disfrutará. Incluso después de todo este ejercicio, los futuros propietarios deben ser conscientes de que su Kelpie no se acurrucará en un rincón para dormir: la mayoría está constantemente en movimiento, siguiendo de cerca todos los movimientos de su propietario alrededor de la casa.

Aseo personal

Como el abrigo del Kelpie puede variar, también pueden variar sus requisitos de aseo. Sin embargo, la mayoría pierde una cantidad razonable durante todo el año, con fuertes mudas en primavera y otoño. El pelo tiende a retener el pelo muerto, por lo que es necesario cepillarlo dos veces por semana para evitar que se formen grumos. Rara vez es necesario bañarse a menos que el perro se ensucie especialmente.

Siendo tan activos, muchos no necesitan que les corten las uñas a menos que caminen sólo sobre superficies blandas, aunque los dueños deben escuchar los chasquidos que indican que el perro camina por la casa y que pueden indicar cuando las uñas son demasiado largas y necesitan atención. Como para cualquier raza, el cepillado promueve una buena higiene dental, y por lo general es bien tolerado si se introduce cuando el perro es un cachorro.

Famosos Kelpies australianos

Ha habido dos Kelpies notables como figuras públicas en los últimos tiempos:

Gunner, un joven Kelpie al que se le otorgó el estatus de miembro de la Fuerza Aérea Australiana durante la Segunda Guerra Mundial por su habilidad para detectar ataques aéreos japoneses.
Red Dog era un perro muy conocido que pasó gran parte de la década de 1970 deambulando por vastas extensiones de Australia Occidental y haciéndose querer por las comunidades locales.

Cruces de razas

Los cruces de Kelpie no son comunes, pero cuando se ven, suelen ser mezclas con otras razas de trabajo.

Artículo anteriorSkye Terrier
Artículo siguienteLhasa Apso