Lakeland Terrier

Lakeland Terrier

El Lakeland Terrier es una robusta y pequeña raza de perro que se originó en el Distrito de los Lagos de Inglaterra. Originalmente criado con el coraje, la resistencia y la fuerza para perseguir y matar zorros y tejones, el Lakeland es igualmente adecuado para la vida como mascota. Sin embargo, al ser un terrier arquetípico, ciertos comportamientos, como cavar, ladrar y posiblemente perseguir a otras mascotas pequeñas, pueden necesitar ser restringidos, dependiendo de las circunstancias de la vida.

Los lagos tienen un pelaje exterior lanoso que requiere una cantidad moderada de aseo para mantenerlo en perfectas condiciones, pero no desprenden cantidades significativas de pelo, y por lo tanto se consideran como una de las razas «hipoalergénicas». Son perros enérgicos, siempre de puntillas y en espera de entrar en acción, pero también son muy adaptables, y no requieren una gran cantidad de ejercicio estructurado. Se benefician de tener un jardín para explorar (¡y cavar!), pero hay que tener cuidado de asegurar el perímetro, ya que está en su naturaleza meterse en pequeños huecos dondequiera que se presenten.

La raza no es tan común como lo fue en su día – un reflejo quizás de la disminución de la demanda como perro de trabajo – y el American Kennel Club clasifica al Lakeland Terrier como el perro de pedigrí 145º más popular en los Estados Unidos. Aunque son un poco más numerosos en el Reino Unido, los Lakelands tienden a tener pequeñas camadas de 3-4 cachorros, y por lo tanto la mayoría son propiedad de una cohorte de criadores y entusiastas. Son una raza muy sana con pocos problemas de salud significativos, y tienen una esperanza de vida media de 14-15 años.

Un poco de historia

Los Lakeland Terriers se desarrollaron en la Región de los Lagos a principios del siglo XX, en respuesta a la demanda de los criadores de ovejas locales de un perro para hacer frente y controlar la pérdida de ganado a causa de la depredación de los zorros. La raza se originó a través de la selección de los ahora extintos Black and Tan Terrier y Fell Terriers. Se cree que están relacionados tanto con el Welsh Terrier como con el Airedale Terrier, aunque son los más pequeños de este trío. Se dice que la población de zorros en esta parte de Inglaterra era particularmente audaz y agresiva, por lo que se esperaba que la nueva raza Lakeland mostrara un coraje y resistencia extremos para perseguir a estos animales y «ir a tierra», o para atacar a los zorros en sus guaridas.

Como parte del proceso de selección, el Lakeland tuvo que desarrollar un pecho estrecho en un marco pequeño para que pudiera caber en pequeños espacios y madrigueras. También se esperaba que fueran testarudos e independientes, admirables, y a veces enloquecedores, rasgos que aún hoy se reflejan en la raza. El Kennel Club reconoció la raza en 1921, aunque los registros de la desaparecida Lakeland Terrier Association sugieren que esta organización no aceptó este estatus hasta 1928. Por esta época, los Lakelands se cruzaron con los Fox Terriers para refinar ciertas características deseadas, aunque esta práctica no continuó mucho más allá de la década de 1930. El Lakeland Terrier fue reconocido por el American Kennel Club en 1934, y la raza ha disfrutado de un éxito considerable en el show-ring a ambos lados del Atlántico, siendo muy admirada por su porte orgulloso y su comportamiento valiente.

Apariencia

Según lo descrito por el estándar de la raza del Kennel Club, el Lakeland Terrier debe estar parado en «la punta del pie de la expectativa». De hecho, la mayoría de los Lakelands dan la impresión de ser como manantiales en espiral, constantemente a punto de estallar en una actividad frenética. Su postura es erguida y atlética, y están atentos a cada sonido y movimiento en su entorno inmediato. Se trata de una raza creada para la exposición a los elementos duros y a las exigencias físicas extenuantes, y esto se refleja en la capa gruesa y resistente a la intemperie, que consiste en una capa primaria más larga y alargada, y una capa interna suave y densa. Los lagos están disponibles en varias variedades de colores, incluyendo:

  • Negro y fuego
  • Rojo
  • Azul y tostado
  • Trigo
  • Azul
  • Negro

El Kennel Club considera que se permiten pequeñas manchas blancas en el pecho y las patas. En términos de proporciones, el Lakeland ideal es de construcción cuadrada, robusto pero no pesado, a menudo descrito como «artesanal» por su aspecto utilitario. La cabeza es bastante amplia y plana, inclinada casi en línea recta desde la coronilla hasta la nariz. El hocico es sorprendentemente ancho y fuerte para un perro tan pequeño, y contiene igualmente dientes relativamente grandes. La nariz es casi siempre negra en la raza, los ojos son pequeños y oscuros, y no deben ser colocados en un ángulo demasiado severo. Por lo general, transmiten una actitud de diversión traviesa, y siempre están alerta y en movimiento. Las orejas son pequeñas y triangulares, y se mantienen erguidas, con las puntas dobladas ligeramente hacia ambos ojos.

El cuello es largo en proporción a la longitud total del cuerpo, dando lugar a una espalda corta y nivelada y a su vez a una cola alta que suele mantenerse muy erguida, con una ligera curva sobre la vertical. El pecho es bastante estrecho, pero es profundo, y el abdomen está ligeramente encogido hacia la pelvis. Las patas delanteras están notablemente erguidas, y los lagos se ven parados sobre patas’tensas’, con dígitos arqueados y almohadillas altas. Las extremidades posteriores están bastante bien musculadas en el muslo, y están más anguladas, con una línea recta desde los corvejones verticalmente hasta las patas.
Los machos miden generalmente 35-37 cm (14-14,5 pulgadas) a la cruz, que son notablemente más altos que la línea media de la espalda, y pesan alrededor de 8 kg (17 libras) en promedio. Las hembras miden entre 34 y 36 cm (14-14,5 pulgadas) de alto y pesan 7 kg (15 libras).

Carácter y temperamento

En muchos sentidos, el Lakeland es una raza típica de terrier; son traviesos, leales y a veces tercos. Son muy buenas mascotas familiares, aunque puede ser necesario tener cuidado con los animales más pequeños, incluidos los gatos, y con otros perros, especialmente del mismo sexo. Cuando se ejercitan, son entusiastas y enérgicos, y juegan durante horas con una pelota. Sin embargo, cuando se está en casa, los Lakelands también juegan el papel de «perro faldero», disfrutando de la compañía y los abrazos tanto como cualquier otra raza de juguete. Necesitan una disciplina firme y coherente, ya que, al igual que muchos otros terriers, no tardarán en determinar con qué pueden salirse con la suya, y no se debe tolerar ningún comportamiento indeseable, ya que de lo contrario será difícil «desaprender».

Por lo general, tienen un temperamento muy equilibrado, y la timidez o la agresividad son igualmente poco comunes en la raza. Los Lakeland Terriers son buenos perros guardianes, ya que aunque no deben ser rápidos para amenazar o morder, son conocidos por ladrar a la más mínima provocación, algo que puede ser un problema para los propietarios de las zonas residenciales. Cuando se distraen, pueden ser algo difíciles de controlar, ya que su instinto natural de perseguir a sus presas de forma independiente se apodera rápidamente de ellas.

Potencial de Adiestramiento

En ausencia de distracciones, la mayoría de los Lakelands son muy entrenables, especialmente para los terrier. Son inteligentes y alertas, por lo que al proporcionar un régimen de entrenamiento estimulante y variado, normalmente es posible alcanzar muy buenos niveles de obediencia con la raza. Como ya se ha dicho, los ladridos molestos son una queja común, y muchos propietarios de Lakeland dicen que es muy útil empezar a entrenar como cachorro para ‘hablar’ y ‘cesar’, ya que estos dos mandamientos imbuen cierto control sobre las vocalizaciones del perro más tarde en la vida. Las tierras de los lagos aceptarán tranquilamente la reprimenda cuando se comporten mal, por lo que una disciplina consistente ayudará a desarrollar comportamientos deseables.

Se ha informado de que los cachorros de Lakeland pueden ser difíciles de adiestrar en casa, por lo que se debe considerar la posibilidad de adiestrarlos en jaulas, lo que implica proporcionar al cachorro una jaula interior en la que pueda dormir y comer. Esto anima al cachorro a no ensuciarse en su propio espacio y, por lo general, acelera enormemente este proceso de aprendizaje.

Salud

Los Lakeland Terriers son notables por su excelente salud en general. Como para cualquier raza, se reconoce que ciertas condiciones ocurren con mayor frecuencia, sin embargo, es poco probable que la mayoría de los perros sufran de estos problemas. No obstante, las enfermedades de las que hay que ser consciente en la raza, muchas de las cuales afectan a los ojos, incluyen las siguientes:

Cataratas

Una catarata es cualquier estructura densa dentro del cristalino del ojo. Las cataratas son opacas, lo que significa que obstruyen el paso de la luz y, por lo tanto, pueden causar problemas de visión. Aunque la mayoría se desarrollan debido a la edad, algunos pueden presentarse como problemas congénitos, lo que significa que pueden estar presentes en cachorros jóvenes. Además, la diabetes es una condición predisponente común, aunque ésta no es una enfermedad común en el Lakeland Terrier.

Criptorquidia

En el desarrollo embrionario normal, los testículos se originan a partir de tejido adyacente a los riñones, en el extremo delantero del abdomen. Durante el período fetal, migran hacia el escroto, pasando por el canal inguinal (una estructura en la ingle), para terminar en su posición correcta.No es raro que este proceso se interrumpa en los Lakelands masculinos jóvenes, con testículos no descendidos localizados más comúnmente dentro del canal inguinal, aunque pueden encontrarse en cualquier parte a lo largo de la ruta descrita. Dado que es probable que estos testículos no descendidos desarrollen tumores más adelante en la vida, los perros afectados deben ser castrados y no deben ser criados, ya que esta afección puede transmitirse a sus crías.

Distiasis

El crecimiento del exceso de vello a lo largo de los márgenes de los párpados, o incluso en el interior de los párpados, lo que resulta en molestias oculares. Estos pelos pueden ser muy pequeños y difíciles de visualizar, pero por lo general son fáciles de extirpar quirúrgicamente.

Hipotiroidismo

Un trastorno común en muchas razas, la inactividad de la tiroides es el resultado final de un proceso inmunológico anormal dirigido a las células foliculares de la tiroides. La pérdida de la hormona tiroidea causa una reducción en la tasa metabólica, que generalmente se manifiesta como aumento de peso, pérdida de energía y pérdida de cabello. Otras afecciones de la piel, como las infecciones de los oídos y las patas, también son signos comunes.

Luxación de la lente

La lente de cada ojo está suspendida en su posición por medio de fijaciones radiales de tejido blando. En muchas razas de terrier, estos accesorios se debilitan con el tiempo, con el resultado de que los perros de mediana edad y de edad avanzada pueden experimentar el movimiento del cristalino desde su posición normal, lo que puede causar problemas de visión y dolor ocular como resultado de la acumulación de líquido en el ojo que causa el glaucoma. Dependiendo de la naturaleza de la luxación, esto puede requerir un tratamiento médico de por vida o una enucleación (extirpación quirúrgica del ojo afectado).

Membrana Pupilar Persistente

Esta afección describe los restos del desarrollo del ojo fetal, que normalmente debería retroceder antes del nacimiento. Si la membrana anormal permanece en el ojo, puede causar distorsión de las características oculares normales y potencialmente pérdida de la visión.

Mandíbula inferior

Aunque no es una preocupación importante para la salud, los Lakelands pueden presentar una mandíbula inferior demasiado larga, con la protrusión de los incisivos inferiores y los caninos. Esto es muy desaconsejado por los estándares de la raza, y algo que descartaría a los perros afectados de la mayoría de los programas de cría.

Proceso Anconal Unificado

El anconeo es una pequeña cuña triangular de hueso que se desarrolla independientemente como parte de la formación de la articulación normal del codo. En la mayoría de los animales, esto se fusiona con el cúbito, uno de los huesos largos del antebrazo. Sin embargo, en algunos animales esta fusión no ocurre, resultando en cierta inestabilidad ósea, incomodidad y eventualmente, el desarrollo de osteoartritis.

Enfermedad de von Willebrand

Se trata de un trastorno poco frecuente de las plaquetas, un tipo especializado de glóbulos blancos responsables de iniciar el desarrollo normal de coágulos. Los signos clínicos son el resultado de un sangrado excesivo después de lesiones menores, traumatismos o cirugía.

Niveles de ejercicio y actividad

Esta es una raza muy enérgica, y aunque se divierten en un jardín cerrado cavando y persiguiendo insectos, necesitan alrededor de una hora de caminata al día para mantener la salud. Los lagos realmente disfrutan de los juegos de pelota, que proporcionan ejercicio, además de satisfacer el impulso natural de perseguir a sus presas.

Aseo personal

Los Lakeland Terriers no pierden una cantidad significativa de pelo, por lo que pueden ser una opción adecuada para personas con alergias. Sin embargo, el manto es bastante denso y requiere algún trabajo para mantenerlo en buenas condiciones. El cepillado es necesario aproximadamente dos o tres veces a la semana, mientras que el «pelado» (algo que a menudo lleva a cabo un peluquero profesional), eliminará el vello dañado y fomentará el crecimiento sano del vello. Muchos propietarios de Lakeland optan por el recorte regular; aunque esto no es necesario, fomenta la prominencia del subpelo más suave, que es lo que algunos desean. El lavado debe hacerse con poca frecuencia, pero puede ser necesario hasta una vez cada 6-8 semanas.

La mayoría de los Lakeland Terriers tienen uñas negras, lo que dificulta la visualización del «rápido» – el vaso sanguíneo dentro de la uña que debe ser evitado cuando se corta. Se debe tener cuidado de no cortar las uñas demasiado cortas, por lo que muchas personas optan por que un peluquero o veterinario lo haga cada dos meses. Como con cualquier perro, es una buena idea acostumbrar a los cachorros de Lakeland a que se cepillen los dientes a diario para evitar futuros problemas dentales.

Famosos Lakeland Terriers

Aunque la raza es poco conocida por el público en muchas partes del mundo, ha habido algunos Lakeland Terriers notablemente famosos:

  • Stingray de Derryabah fue el primero de la raza en ganar el premio Best in Show en las competiciones del Kennel Club de EE.UU. y del Reino Unido.
  • Champion Revelry’s Awesome Blossom fue otro perro de exhibición famoso y exitoso, perteneciente a Bill Cosby.
  • Kevin, propiedad de Neil Tennant de Pet Shop Boys, el grupo musical

Cruces de razas

Como el número de Lakelands reproductores es relativamente pequeño, rara vez se cruzan con otras razas, sin embargo, las siguientes son las mezclas más comunes de «diseñadores» que se pueden encontrar:

  • Border Lakeland – Cruce entre un Lakeland Terrier y un Border Terrier
  • Patterland Terrier – Cruce entre un Lakeland Terrier y un Patterdale Terrier

Photo by amodelofcontrol