Lebrel escocés

Lebrel escocés

Conocido durante mucho tiempo como el «Royal Dog of Scotland» (Perro Real de Escocia), el lebrel escocés tiene sus raíces en las nebulosas y turbias tierras altas escocesas, donde fue mantenido primero por los clanes para ayudarles a cazar una gran variedad de animales en busca de alimento, y luego por la nobleza para el deporte de la caza de ciervos. La nobleza de la raza puede explicar cómo se llegó a adquirir su título no oficial, pero nadie ha acusado nunca a un lebrel de ser atracado. Deseosos de complacer y ser amables con cualquiera que conozcan, realmente son unos gigantes gentiles, y son especialmente cariñosos con los niños, aunque pueden ser un puñado como cachorros, mostrando todas las tonterías típicas y el comportamiento bullicioso que uno esperaría, maduran hasta convertirse en adultos tranquilos, contentos de pasar la mayor parte de su tiempo durmiendo la siesta. Sin embargo, su parecido con un Galgo muy grande no es una coincidencia; es probable que el Galgo haya sido instrumental para salvar a la raza de la extinción en varios puntos durante los últimos dos siglos, y como cualquier otro galgo, el Galgo necesita espacio y la oportunidad de estirar sus patas.Aunque un Galgo puede tener la ventaja en términos de velocidad en un sprint en la llanura, el lebrel tiene su propia ventaja en terrenos irregulares, donde sus huesos más fuertes y sus patas extremadamente grandes le dan la fuerza y estabilidad para salir a buscar a su presa (o una pelota de tenis). Desafortunadamente, la raza tiene más que su parte justa de problemas de salud, y los lebrel s escoceses tienen una esperanza de vida de sólo 8-9 años.

Un poco de historia

Los antiguos escoceses siempre mantuvieron grandes mirones como ayuda para la caza y para la protección. La evidencia escrita para esto proviene de los romanos que estaban al tanto de los perros nativos que se mantenían en el norte salvaje en el momento de su invasión. Aunque los propios escoceses no han registrado la historia temprana de la raza, se cree que algunos de los perros romanos, que habrían sido de un tipo mucho más pesado, es probable que se hayan cruzado con estos nativos, estableciendo así un legado en las tierras altas que sus amos no pudieron emular. No está claro si la raza se utilizó originalmente para derribar la caza o para mantener a raya a los lobos del ganado y la gente, pero con el tiempo se la consideró principalmente como un perro de caza del siglo XVI, cuando cada clan habría tenido su propia cepa de lebrel.
Con el colapso del sistema de clanes en el siglo XVIII, la nobleza tomó posesión de la raza y, deseando controlar y monopolizar el deporte de la caza, se convirtió en un delito que cualquier persona por debajo del rango de conde poseyera uno de estos magníficos perros. Tal restricción sirvió para inflar el estatus de aquellos que podían mantener los lebrel s, y así se mantuvo una población saludable en las fincas de todo el país. Sin embargo, con una tendencia hacia tamaños de finca más pequeños, así como la introducción generalizada del rifle para la caza, la raza sufrió un drástico declive a finales del siglo XIX, y el pequeño remanente fue mantenido por unos pocos entusiastas escoceses. Aunque los registros son escasos, parece que el Galgo fue utilizado en varios puntos durante este período de tiempo para mantener una población reproductora saludable. Al igual que muchas razas gigantes, las guerras mundiales del siglo XX también afectaron a su popularidad, y sigue siendo una rareza incluso hoy en día.

Apariencia

El lebrel escocés se parece mucho a un Greyhound, pero es mucho más grande y tiene más huesos. Su pelaje áspero y desgreñado, desarrollado como adaptación al duro clima de su tierra natal, es otra de sus principales características distintivas. La combinación de piernas largas, pecho enorme, y huesos fuertes reflejan su combinación única de potencia y velocidad, y no es difícil imaginar que uno derribe un ciervo de tamaño mucho mayor. Su cabeza plana y larga tiene una ligera elevación hasta la coronilla justo por encima de los ojos, pero luego desciende suavemente hasta el hocico sin detenerse. El hocico en sí mismo se estrecha, y es bastante refinado a pesar de su volumen. Tiene mandíbulas fuertes y una mordida de tijera perfecta, y la cara está cubierta de pelo relativamente largo y sedoso que forma un bigote generoso. Los ojos tienen los párpados negros, son de color marrón y tienen un aspecto suave. Las orejas se colocan en la parte superior de la cabeza, y por lo general se mantienen plegadas hacia atrás, aunque son móviles.
El cuello es fuerte y bastante largo con una buena cobertura de pelo en una melena. La espalda es igualmente fuerte, y lejos de ser plana, con una cruz prominente y un lomo arqueado que cae hacia la grupa ancha y poderosa. El pecho es extremadamente profundo, con el esternón curvado barriendo hacia arriba para encontrarse con el abdomen bien metido. La cola es gruesa en su base y se estrecha a lo largo de su gran longitud. Cuando está relajada, llega casi hasta el suelo y está cubierta de pelo largo. Las patas delanteras del lebrel están bastante erguidas, aunque no deben estar rectas. Los miembros inferiores son amplios, con una estructura ósea fuerte. Las extremidades traseras tienen un poco más de angulación en la bóveda, de nuevo con huesos pesados. La musculatura bien desarrollada del lomo y de la grupa continúa en los muslos.
El pelaje es desgreñado, casi descuidado, en apariencia. Es grueso y se encuentra cerca de la piel, y tiene aproximadamente 8-10 cm de longitud en la mayor parte del cuerpo. En la mayoría de los perros se ven flecos más largos en la parte posterior de las extremidades. El color del manto varía, y puede ser uno de los siguientes:

  • Azul-gris
  • Atigrado
  • Amarillo
  • Rojo arena
  • Rojo ciervo

Los machos miden entre 76 y 81 cm (30-32 pulgadas) de altura a la cruz, y pueden pesar entre 39 y 50 kg (85-110 libras). Las hembras suelen medir 71-74 cm (28-29 pulgadas) de altura y pesan 34-43 kg (75-95 libras).

Carácter y temperamento

Una gran variedad de atributos positivos pueden ser atribuidos al lebrel escocés. Es un perro amistoso, leal, afectuoso, alegre y extrovertido que cree que existe para hacerse amigo de todos los que encuentra. No es de extrañar que no sea un buen perro guardián, aunque su apariencia puede ser disuasiva para algunos. Es extremadamente suave con los niños, aunque también puede ser muy incómodo como cachorro mientras lucha por dominar el uso de sus extremidades en rápido crecimiento. Mientras que la mayoría son mareados, incluso asustadizos, cuando son adolescentes, se convierten en adultos muy relajados, aunque este proceso puede tomar varios años en esta raza de maduración lenta. Como cualquier perro, el lebrel necesita muchas experiencias sociales positivas cuando es joven; aunque nunca es agresivo, a veces puede ser tímido y nervioso sin socialización fuera del círculo familiar. Los perros escoceses disfrutan de la compañía de otros perros grandes, pero cualquier cosa más pequeña que un Beagle puede correr el riesgo de ser confundido con una presa. Por la misma razón, esta puede no ser una buena elección de raza para aquellos con gatos u otras mascotas más pequeñas.

Potencial de Adiestramiento

El entrenamiento es un reto para el lebrel , ya que la mayoría no está interesada en prestar atención durante el tiempo requerido. Sin embargo, con paciencia y persistencia, la mayoría aprenderá a regañadientes los conceptos básicos de «sentarse» y «quedarse»; cualquier cosa más complicada probablemente será difícil de lograr. El entrenamiento en casa también puede ser un proceso lento, y el entrenamiento en cajas es altamente recomendado – sólo asegúrese de comprar una caja lo suficientemente grande, ya que los cachorros de lebrel crecen a un ritmo asombroso.

Salud

El lebrel escocés sufre de varios problemas de salud importantes, y cualquier persona que esté considerando la compra de un cachorro debe investigar cuidadosamente la historia familiar antes de comprometerse con un criador en particular.

Cataratas

Esta es una de las muchas razas predispuestas a desarrollar cataratas, que son depósitos cristalinos pálidos en el ojo que pueden causar un impedimento visual significativo. Se puede observar que se desarrolla a partir de los 2-3 años de edad en algunos perros, y puede ser removido quirúrgicamente si causa problemas – aunque este es un procedimiento especializado costoso.

Cistinuria

La cisteína es un aminoácido, uno de los componentes básicos de las proteínas alimentarias y corporales, que normalmente se descompone en componentes más simples antes de ser excretado. Sin embargo, algunos ciervos lo excretan intacto (de hecho como pares de moléculas) en su orina, con el resultado de que puede formar cristales y cálculos en la vejiga y la uretra. Se presentan signos de molestias urinarias y se pueden observar en cualquier perro de ciervo a partir de un año de edad. Los hombres son más propensos a mostrar síntomas debido al estrechamiento de la uretra, que es más probable que se obstruya.

Cardiomiopatía Dilatada

Esta forma de enfermedad cardíaca es prevalente en muchas razas gigantes, y está marcada por el debilitamiento progresivo de las paredes musculares del corazón. Este debilitamiento permite que las cuatro cámaras del corazón se dilaten, impidiendo el funcionamiento normal y causando los signos de debilidad y acumulación de líquido. Dependiendo de si el líquido se acumula principalmente en el pecho o el abdomen, la tos o la distensión abdominal pueden ser los primeros signos perceptibles. Aunque se pueden utilizar medicamentos para controlar los síntomas, la afección es progresiva y puede tener un curso bastante corto en algunos individuos desafortunados.

Dilatación gástrica y vólvulo

Debido a la gran profundidad del pecho del lebrel , éste corre el riesgo de desarrollar esta condición, comúnmente conocida como hinchazón. La orientación del estómago es tal que puede girar alrededor de su eje largo, resultando en una rápida y dramática acumulación de gas y líquido, comprimiendo los grandes vasos sanguíneos del abdomen, y causando un choque severo. El reconocimiento inmediato y la atención veterinaria inmediata son esenciales para evitar que este dramático trastorno tenga consecuencias fatales.

Osteodistrofia hipertrófica

Fiebre alta, dolor óseo y cojera son las características principales de esta afección, que se debe a una inflamación severa en los extremos de los huesos de las extremidades largas en cachorros jóvenes y de rápido crecimiento. Se sospecha, aunque no se ha comprobado, que sea una respuesta a la vacunación, esto puede ser bastante debilitante a corto plazo, pero el tratamiento con antiinflamatorios por lo general proporciona un alivio rápido.

Osteosarcoma

Los tumores (cánceres) de los huesos de las extremidades no son poco comunes en la raza. Éstos generalmente ocurren en perros mayores, y se notan primero como cojera. El examen veterinario puede localizar el dolor en uno de varios sitios comunes: la parte superior del antebrazo, la muñeca y cualquier lado de la articulación de la rodilla. Las radiografías revelan signos de pérdida ósea mixta y formación de hueso nuevo, pero el diagnóstico definitivo se basa en una biopsia. A pesar de algunos avances en la quimioterapia para el osteosarcoma en los últimos años, el pronóstico sigue siendo malo, incluso después de la amputación de la extremidad afectada.

Panosteitis

Otra causa de cojera en el crecimiento de los ciervos, la panosteítis también implica cambios inflamatorios en los huesos, pero se diferencia de la osteodistrofia hipertrófica en que cualquier elevación de la temperatura suele ser leve, la inflamación afecta a diferentes áreas del hueso, y puede persistir, de forma creciente y decreciente, durante varios meses. Los perros afectados superarán este problema a más tardar a los 18 meses de edad y responderán bien a los antiinflamatorios cuando sea necesario.

Niveles de ejercicio y actividad

Los perros de ciervo, aunque no tienen mucha energía durante la mayor parte del día, no son perros de interior y necesitan un gran espacio en el que puedan correr durante varios períodos cortos durante el día. Lo ideal es que se encuentren en un entorno rural en el que el propietario sea propietario de un terreno en el que su perro pueda pasear, ya que si les permite hacer ejercicio sin plomo en un espacio público, el perro corre el riesgo de confundir al querido Papillon de alguien con una liebre, y de despegar en busca de un perro. Aparte de estas explosiones de energía, la mayoría de las actividades del lebrel del día se pueden meter en los confines de un cómodo sofá.

Aseo personal

El cuidado del pelo es muy sencillo, ya que el cabello enjuto sólo necesita ser cepillado una o dos veces por semana para aflojar la suciedad y distribuir los aceites. La mayoría de los perros de ciervo logran mantenerse muy limpios, y rara vez es necesario bañarse, a menos que esté indicado para un trastorno de la piel. Las uñas grandes de la raza necesitan ser cortadas con bastante regularidad, y los cortaúñas deben ser introducidos a los cachorros desde una edad temprana para que puedan ser aceptados sin pánico ni resistencia.

Famosos lebreles escoceses

El miembro más famoso del clan lebrel fue una hembra llamada «Hickory», que fue la primera de la raza en obtener el codiciado título de Mejor de Exposición, cuando tenía cinco años, en el Westminster Kennel Club Show de 2011.

Cruces de razas

El lebrel es una raza relativamente rara, y como tal, los propietarios rara vez eligen permitir el cruce, aunque a veces ocurren accidentes. Además del Old lebrel Sheepdog (un cruce entre un lebrel y un Old English Sheepdog), la raza se mezcla ocasionalmente con otros grandes perros de caza, como Salukis y Greyhounds.

 

Photo by adamnsinger