Leonberger

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El Leonberger es realmente un gigante gentil, y es un perro familiar ideal para aquellos que tienen el espacio para acomodar a una mascota tan enorme. Ahora clasificado como un perro de trabajo o de utilidad, la leyenda cuenta que la raza fue desarrollada por su apariencia m√°s que por su funci√≥n, ya que el fundador de la raza busc√≥ producir un perro que se pareciera a un le√≥n. Si esto es cierto, es notable que tal esfuerzo haya producido una de las razas m√°s gentiles y afectuosas que se conocen hoy en d√≠a. Los Leonbergers son m√°s en√©rgicos y elegantes que muchas otras razas gigantes, y por su tama√Īo, producen muy poca baba, lo que puede ser un problema para algunos de sus primos, por ejemplo, el San Bernardo.

Requieren una cantidad razonable de ejercicio, y el entrenamiento temprano de plomo es esencial para asegurar que sean f√°ciles de controlar. Con una estructura tan grande y pesada, este es un perro que puede llevar incluso al due√Īo m√°s fuerte a dar un paseo en una batalla de fuerza. El llamativo abrigo doble, que en algunos individuos se parece a la melena de un le√≥n, se desprende moderadamente durante todo el a√Īo, y de forma intensa en primavera y oto√Īo, por lo que requiere un aseo regular.

Como una presencia f√≠sica intimidante, y con una corteza profunda y pujante, la mayor√≠a de los Leonbergers servir√°n muy bien como perros guardianes, aunque el comportamiento verdaderamente agresivo es muy raro en esta raza. Suelen ser muy tolerantes con otras mascotas, por lo que son adecuados para la mayor√≠a de las situaciones familiares. Desafortunadamente, al ser una raza gigante, no son especialmente longevas, y tienen una esperanza de vida de 7-10 a√Īos.

Un poco de Historia

Heinrich Eisig es generalmente aceptado como el fundador de la raza. Como alcalde de la ciudad alemana de Leonberg, se dice que deseaba que un perro con cualidades regio-leoninas apareciera en una versi√≥n rebautizada del escudo de armas de la ciudad. Incapaz de encontrar un perro as√≠, se dedic√≥ a crear uno √©l mismo, iniciando su programa de cr√≠a en 1846. La mezcla exacta de genes que se utiliz√≥ para crear la raza es, por supuesto, objeto de mucho debate, pero el propio Eisig afirm√≥ haber producido los primeros Leonbergers a trav√©s de una serie de cruces entre Landseers, San Bernardos y Perros de Monta√Īa de los Pirineos.

El San Bernardo de la época era muy diferente de la versión moderna de la raza, que fue ampliamente cruzada para producir el perro con la cabeza grande y bloqueada que ahora vemos. Se puede ver en las impresiones de la época que el San Bernardo tenía una cabeza alta y abovedada, mucho más parecida a la del Leonberger. Sin embargo, se cree que los primeros Leonbergers exhibían una variedad de colores de pelaje que sería imposible obtener de este acervo genético relativamente estrecho, y muchas autoridades sostienen que otras razas deben haber participado en el programa de cría temprana.

Eisig promovi√≥ mucho la raza, regalando cachorros Leonberger a la realeza y a las celebridades, estableciendo as√≠ una considerable base de fans, y en la d√©cada de 1880 ya criaba y exportaba m√°s de 300 cachorros al a√Īo. Sin embargo, se avecinan tiempos dif√≠ciles para el Leonberger, ya que la raza casi fue aniquilada por la Primera Guerra Mundial, con s√≥lo una peque√Īa poblaci√≥n restante, y con aparentemente todos los registros geneal√≥gicos escritos destruidos. Afortunadamente, la mayor√≠a de estos sobrevivientes fueron reunidos por un peque√Īo n√ļmero de entusiastas que se propusieron restablecer una poblaci√≥n reproductora sana. El desastre golpe√≥ de nuevo con la p√©rdida de todos menos ocho perros en la Segunda Guerra Mundial, y es de estos ocho perros que el moderno Leonberger ha descendido.
La raza ha sido reconocida recientemente por muchos organismos internacionales, y fue registrada por primera vez en el Kennel Club en 1988, y por el American Kennel Club en 2010.

Apariencia

Los Leonbergers son perros muy altos, de extremidades bastante largas en proporción a la forma general del cuerpo. Tienen un pelaje bastante largo y grueso, que consiste en una capa externa larga y un subpelo más cercano y suave. El manto es bastante resistente a la intemperie, y viene en varias variaciones de color reconocidas:

  • Le√≥n de oro
  • Rojo
  • Rojo-marr√≥n
  • Arena

Todos los colores entre estos tonos son aceptados por el Kennel Club, pero todos los perros deben tener una’m√°scara’ oscura alrededor del hocico y los ojos, a veces extendi√©ndose a las puntas de las orejas negras. Hay una marcada disparidad en la apariencia de los machos y las hembras, con los machos apareciendo m√°s gruesos y toscos, y las hembras apropiadamente m√°s femeninas y refinadas en sus rasgos faciales.

La cabeza es bien proporcionada, fuerte y abovedada, pero no excesivamente ancha o cuadrada. El hocico es moderadamente ancho, con labios apretados que no se caen como en otras razas gigantes. La mordedura debe ser limpia y en forma de tijera. Los ojos son de color avellana a marrón oscuro, y se colocan un poco oblicuamente, transmitiendo una expresión amable. Las orejas no son demasiado grandes, y están colocadas bastante altas y planas en el lado de la cabeza. El pecho del Leonberger debe ser profundo, al igual que el abdomen, que sólo está ligeramente plegado hasta el borde pélvico, mientras que las piernas tienen huesos fuertes y fuertes. El cuello y la espalda son fuertes y amplios, especialmente en la parte baja de la espalda. La cola es llevada ligeramente hacia abajo, pero con una curva ascendente.

Los machos miden generalmente alrededor de 72-80 cm de altura a la cruz y pesan entre 56 y 62 kg, mientras que las hembras miden 65-75 cm de altura y pesan entre 50-56 kg.

Car√°cter y temperamento

Una pl√©tora de adjetivos complementarios puede ser aplicada al Leonberger. La raza en su conjunto tiende a ser gentil, amable, afectuosa, cari√Īosa y juguetona. A pesar de su gran tama√Īo, son lo suficientemente reservados en el juego como para poder interactuar incluso con ni√Īos peque√Īos, aunque simplemente por su volumen, siempre deben ser supervisados. Con esto viene una inclinaci√≥n natural a la sumisi√≥n, y la mayor√≠a se inclinar√° por el miembro m√°s joven de la familia, siendo r√°pido para darse la vuelta y mostrar sus vientres. de hecho, es muy inusual que un Leonberger se involucre en cualquier tipo de confrontaci√≥n, y no importa el adversario, generalmente es el «Leo» el que da paso y permite que la otra parte se salga con la suya. A pesar de estas cualidades, los cachorros j√≥venes se inclinan a ser «bocazas», y es importante no se les anime a ello, ya que incluso un mordisco suave y juguet√≥n de uno de estos perros tiene el potencial de causar lesiones significativas.

Potencial de Adiestramiento

leonberger paseando

Los Leonbergers son moderadamente f√°ciles de entrenar, son excitables y bulliciosos como los cachorros, y les resulta dif√≠cil concentrarse en una tarea durante un per√≠odo prolongado de tiempo. El caminar con plomo es una habilidad que debe ser dominada en la vida de cachorro, ya que un Leonberger adulto es potencialmente demasiado fuerte para prestar atenci√≥n a los peque√Īos tirones humanos en el otro extremo de la correa. Del mismo modo, la socializaci√≥n temprana con personas y animales, con refuerzos positivos, evitar√° cualquier confrontaci√≥n potencialmente aterradora en el futuro.

Salud

Varios problemas de salud son comunes en la raza Leonberger, en particular los trastornos hormonales y ciertos tipos de c√°ncer. Adem√°s, la raza sufre de una condici√≥n neurol√≥gica √ļnica.

  • Dermatitis Piotraum√°tica – Tambi√©n conocida como «puntos calientes», esta reacci√≥n inflamatoria severa y localizada, que generalmente es causada por picaduras de insectos, aparece repentinamente como √°reas de piel profundamente infectadas y ulceradas. Los mechones de pelo pueden perderse r√°pidamente de la zona, y el perro suele estar muy irritado. El tratamiento implica una combinaci√≥n de tratamientos t√≥picos y sist√©micos, incluyendo antibi√≥ticos y esteroides. El recorte del cabello h√ļmedo de alrededor del √°rea tambi√©n suele ser muy √ļtil.
  • Hipoadrenocorticismo – Com√ļnmente conocida como enfermedad de Addison, esta condici√≥n es causada por la inflamaci√≥n mediada por el sistema inmunol√≥gico de las gl√°ndulas suprarrenales. Estas gl√°ndulas, que se encuentran justo enfrente de cada ri√Ī√≥n, son responsables de producir cortisol en respuesta a todo tipo de estr√©s diario. El da√Īo a la gl√°ndula suprarrenal reduce dr√°sticamente no s√≥lo los niveles de cortisol, sino tambi√©n los niveles de otras hormonas, conocidas como mineralocorticoides, que son responsables de regular los niveles de sal y el volumen sangu√≠neo. Muchos perros con enfermedad de Addison pueden tener ataques recurrentes de trastornos gastrointestinales, mientras que otros pueden presentar colapso agudo y agotamiento del volumen sangu√≠neo, lo que requiere tratamiento para el shock. Con reconocimiento y diagn√≥stico, el hipoadrenocorticismo puede ser tratado y manejado con √©xito durante a√Īos.
  • Rotura del ligamento cruzado craneal – Leonbergers es una de las muchas razas predispuestas al debilitamiento y ruptura de este ligamento, que es vital en el funcionamiento normal de la articulaci√≥n de la rodilla. Los perros gen√©ticamente predispuestos pueden experimentar rotura de ligamentos a una edad temprana (menos de un a√Īo), o m√°s tarde en la vida, en respuesta a un traumatismo menor. Existen varios enfoques de tratamiento posibles, pero generalmente se requiere cirug√≠a para prevenir la lesi√≥n que causa la lesi√≥n a largo plazo a la articulaci√≥n a trav√©s de la inestabilidad.
  • Polineuropat√≠a del Leonberger¬†– La raza sufre de un trastorno √ļnico del sistema nervioso, donde la degeneraci√≥n de las c√©lulas nerviosas, as√≠ como la vaina conductora que las rodea, conduce a signos cl√≠nicos progresivos. Los perros afectados presentan una marcha inc√≥moda, que suele ser m√°s pronunciada en las extremidades posteriores, desgaste muscular y cambios en la voz o dificultades para respirar debido a la incapacidad de la laringe para funcionar normalmente. Este s√≠ndrome representa en realidad al menos dos trastornos gen√©ticos distintos, y se est√° trabajando para identificar los genes implicados, con el fin de tratar de eliminarlos de las l√≠neas de reproducci√≥n.
  • Dermatitis at√≥pica – Muchos Leonbergers sufren de irritaci√≥n cr√≥nica y picor en la piel, afectando particularmente los canales auditivos y la ingle. La mayor√≠a de los casos son at√≥picos, lo que significa que la alergia es una reacci√≥n a los al√©rgenos inhalados. Estos al√©rgenos pueden ser de muchos tipos diferentes, con √°caros dom√©sticos, moho y polen de plantas com√ļnmente implicados. La prevenci√≥n de la exposici√≥n al alergeno es ideal, pero a menudo no es posible. Las pruebas de alergia, as√≠ como un ensayo alimentario con una dieta hipoalerg√©nica, son partes obligatorias de la investigaci√≥n de enfermedades de la piel en la raza.
  • Catarata – El deterioro visual puede ocurrir debido a la formaci√≥n de cataratas opacas en el cristalino de uno o ambos ojos. Si esta deficiencia es grave, se puede considerar la posibilidad de una cirug√≠a, pero requiere la intervenci√≥n de un oftalm√≥logo veterinario altamente cualificado.
  • Displasia de cadera – En com√ļn con muchas de las razas m√°s grandes, el Leonberger ha sufrido una gran cantidad de problemas con trastornos del desarrollo de la cadera a lo largo de los a√Īos. Sin embargo, los esfuerzos para eliminar a los individuos gravemente afectados de las l√≠neas de cr√≠a han sido en gran medida exitosos, y esto es mucho menos problem√°tico ahora que en el pasado. No obstante, los posibles compradores de cachorros Leonberger deber√≠an insistir en ver un certificado de puntuaci√≥n de cadera de ambos padres, ya que se trata de un trastorno debilitante en una raza de perro tan grande en caso de que se desarrolle.
  • Osteosarcoma – Crecimiento canceroso que afecta los huesos largos de las piernas. El osteosarcoma, que suele aparecer cerca de las articulaciones del hombro, la mu√Īeca o la rodilla, suele ser muy doloroso y se presenta como una cojera grave. Tambi√©n es una forma muy agresiva de c√°ncer, y por lo general se ha propagado a sitios distantes en el momento de la primera detecci√≥n.
    Hipotiroidismo – La reducci√≥n de la producci√≥n de hormona tiroidea como resultado de la enfermedad tiroidea autoinmune linfoc√≠tica puede exacerbar los problemas de la piel, causar alopecia y cambios en el pelaje, reducir los niveles de energ√≠a y conducir a la obesidad. Esto es m√°s com√ļnmente notado por primera vez en perros de mediana edad, y puede ser tratado con suplementos de hormona tiroidea.
  • Hemangiosarcoma – Este tumor de los vasos sangu√≠neos es m√°s com√ļn en Leonbergers que en la mayor√≠a de las otras razas. Los crecimientos generalmente ocurren en el bazo (un √≥rgano dentro del abdomen), pero tambi√©n pueden aparecer en el coraz√≥n o en la piel. Estas masas son fr√°giles, y sangran f√°cilmente y a menudo con mucha frecuencia. El primer signo de un hemangiosarcoma suele ser un perro que de repente no puede estar de pie y se queda sin aliento, debido a la p√©rdida de sangre interna. Los tumores en el bazo y en la piel se pueden extirpar quir√ļrgicamente, pero a menudo se han diseminado en el momento del diagn√≥stico.
  • Osteocondiritis Disecante – Existe una predisposici√≥n gen√©tica en la raza para el desarrollo anormal del cart√≠lago en las articulaciones de la rodilla, hombro y tobillo (corvej√≥n). Esto puede causar cojera, y puede resultar en la formaci√≥n de colgajos sueltos de cart√≠lago que flotan en el l√≠quido de la articulaci√≥n (estos se conocen como’ratones de articulaci√≥n’). Una buena nutrici√≥n y evitar el ejercicio excesivo en los cachorros j√≥venes puede ayudar a prevenir el desarrollo de esta afecci√≥n, y el tratamiento puede incluir cirug√≠a, dependiendo de la articulaci√≥n afectada, as√≠ como la presencia o ausencia de ratones articulares.

Niveles de ejercicio y actividad

La raza necesita una buena cantidad de ejercicio, y un √°rea al aire libre de buen tama√Īo es una necesidad para una libertad adicional. Alrededor de una hora de caminata en√©rgica con plomo es la cantidad m√≠nima que se debe tener en cuenta cada d√≠a. Si es posible complementar esto con otras actividades, mucho mejor. Los Leonbergers suelen ser nadadores fuertes, y disfrutar√°n llevando al agua si se les da la oportunidad.

Aseo personal

El pelaje es bastante resistente a la intemperie, y como tal, normalmente se mantendr√° razonablemente limpio y con un olor agradable. Sin embargo, un perro tan grande simplemente tiene mucho pelo, y un cepillado regular (al menos dos veces a la semana) es aconsejable para evitar la aparici√≥n de esteras y la acumulaci√≥n de pelo suelto. Espere una muda fuerte al menos dos veces al a√Īo, durante el cual el perro se despojar√° mucho m√°s de lo normal durante varias semanas.

Es importante poder realizar tareas b√°sicas de salud con su perro, sea cual sea su tama√Īo, por lo que los cachorros de Leonberger deben aprender a aceptar que les cepillen los dientes, les corten las u√Īas y les manipulen y limpien las orejas.

Leonbergers Famosos

El Leonberger ha sido la mascota preferida de muchos de los ricos y famosos, adem√°s de ser una estrella por derecho propio:

  • Buck, protagonista de ‘La Llamada de la Selva’, estrenada en 1997, fue interpretada por tres Leonbergers
  • Jojo, co-protagonizado con Gato Gru√Ī√≥n en ‘Las peores Navidades de la Gata Gru√Ī√≥na’.

Además, el entusiasmo con que Heinrich Eisig regaló sus cachorros hizo que el zar de Rusia, el príncipe de Gales y el rey Umberto de Italia fueran los primeros propietarios de Leonbergers.

Cruces de razas

En el momento de redactar el presente informe, no existen razas cruzadas conocidas o de buena reputaci√≥n de Leonbergers. Sin embargo, la raza en s√≠ es una especie de mestizaje, ya que fue cruzada originalmente con el Terranova, San Bernardo y el Perro de Monta√Īa de los Pirineos para crear el Leonberger que conocemos y amamos hoy en d√≠a.