Leonberger

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El Leonberger es realmente un gigante gentil, y es un perro familiar ideal para aquellos que tienen el espacio para acomodar a una mascota tan enorme. Ahora clasificado como un perro de trabajo o de utilidad, la leyenda cuenta que la raza fue desarrollada por su apariencia más que por su función, ya que el fundador de la raza buscó producir un perro que se pareciera a un león. Si esto es cierto, es notable que tal esfuerzo haya producido una de las razas más gentiles y afectuosas que se conocen hoy en día. Los Leonbergers son más enérgicos y elegantes que muchas otras razas gigantes, y por su tamaño, producen muy poca baba, lo que puede ser un problema para algunos de sus primos, por ejemplo, el San Bernardo.

Requieren una cantidad razonable de ejercicio, y el entrenamiento temprano de plomo es esencial para asegurar que sean fáciles de controlar. Con una estructura tan grande y pesada, este es un perro que puede llevar incluso al dueño más fuerte a dar un paseo en una batalla de fuerza. El llamativo pelaje doble, que en algunos individuos se parece a la melena de un león, se desprende moderadamente durante todo el año, y de forma intensa en primavera y otoño, por lo que requiere un aseo regular.

Como una presencia física intimidante, y con una corteza profunda y pujante, la mayoría de los Leonbergers servirán muy bien como perros guardianes, aunque el comportamiento verdaderamente agresivo es muy raro en esta raza. Suelen ser muy tolerantes con otras mascotas, por lo que son adecuados para la mayoría de las situaciones familiares. Desafortunadamente, al ser una raza gigante, no son especialmente longevas, y tienen una esperanza de vida de 7-10 años.

Un poco de Historia

Heinrich Eisig es generalmente aceptado como el fundador de la raza. Como alcalde de la ciudad alemana de Leonberg, se dice que deseaba que un perro con cualidades regio-leoninas apareciera en una versión rebautizada del escudo de armas de la ciudad. Incapaz de encontrar un perro así, se dedicó a crear uno él mismo, iniciando su programa de cría en 1846. La mezcla exacta de genes que se utilizó para crear la raza es, por supuesto, objeto de mucho debate, pero el propio Eisig afirmó haber producido los primeros Leonbergers a través de una serie de cruces entre Landseers, San Bernardos y Perros de Montaña de los Pirineos.

El San Bernardo de la época era muy diferente de la versión moderna de la raza, que fue ampliamente cruzada para producir el perro con la cabeza grande y bloqueada que ahora vemos. Se puede ver en las impresiones de la época que el San Bernardo tenía una cabeza alta y abovedada, mucho más parecida a la del Leonberger. Sin embargo, se cree que los primeros Leonbergers exhibían una variedad de colores de pelaje que sería imposible obtener de este acervo genético relativamente estrecho, y muchas autoridades sostienen que otras razas deben haber participado en el programa de cría temprana.

Eisig promovió mucho la raza, regalando cachorros Leonberger a la realeza y a las celebridades, estableciendo así una considerable base de fans, y en la década de 1880 ya criaba y exportaba más de 300 cachorros al año. Sin embargo, se avecinan tiempos difíciles para el Leonberger, ya que la raza casi fue aniquilada por la Primera Guerra Mundial, con sólo una pequeña población restante, y con aparentemente todos los registros genealógicos escritos destruidos. Afortunadamente, la mayoría de estos sobrevivientes fueron reunidos por un pequeño número de entusiastas que se propusieron restablecer una población reproductora sana. El desastre golpeó de nuevo con la pérdida de todos menos ocho perros en la Segunda Guerra Mundial, y es de estos ocho perros que el moderno Leonberger ha descendido.
La raza ha sido reconocida recientemente por muchos organismos internacionales, y fue registrada por primera vez en el Kennel Club en 1988, y por el American Kennel Club en 2010.

Apariencia

Los Leonbergers son perros muy altos, de extremidades bastante largas en proporción a la forma general del cuerpo. Tienen un pelaje bastante largo y grueso, que consiste en una capa externa larga y un subpelo más cercano y suave. El manto es bastante resistente a la intemperie, y viene en varias variaciones de color reconocidas:

  • León de oro
  • Rojo
  • Rojo-marrón
  • Arena

Todos los colores entre estos tonos son aceptados por el Kennel Club, pero todos los perros deben tener una’máscara’ oscura alrededor del hocico y los ojos, a veces extendiéndose a las puntas de las orejas negras. Hay una marcada disparidad en la apariencia de los machos y las hembras, con los machos apareciendo más gruesos y toscos, y las hembras apropiadamente más femeninas y refinadas en sus rasgos faciales.

La cabeza es bien proporcionada, fuerte y abovedada, pero no excesivamente ancha o cuadrada. El hocico es moderadamente ancho, con labios apretados que no se caen como en otras razas gigantes. La mordedura debe ser limpia y en forma de tijera. Los ojos son de color avellana a marrón oscuro, y se colocan un poco oblicuamente, transmitiendo una expresión amable. Las orejas no son demasiado grandes, y están colocadas bastante altas y planas en el lado de la cabeza. El pecho del Leonberger debe ser profundo, al igual que el abdomen, que sólo está ligeramente plegado hasta el borde pélvico, mientras que las piernas tienen huesos fuertes y fuertes. El cuello y la espalda son fuertes y amplios, especialmente en la parte baja de la espalda. La cola es llevada ligeramente hacia abajo, pero con una curva ascendente.

Los machos miden generalmente alrededor de 72-80 cm de altura a la cruz y pesan entre 56 y 62 kg, mientras que las hembras miden 65-75 cm de altura y pesan entre 50-56 kg.

Carácter y temperamento

Una plétora de adjetivos complementarios puede ser aplicada al Leonberger. La raza en su conjunto tiende a ser gentil, amable, afectuosa, cariñosa y juguetona. A pesar de su gran tamaño, son lo suficientemente reservados en el juego como para poder interactuar incluso con niños pequeños, aunque simplemente por su volumen, siempre deben ser supervisados. Con esto viene una inclinación natural a la sumisión, y la mayoría se inclinará por el miembro más joven de la familia, siendo rápido para darse la vuelta y mostrar sus vientres. de hecho, es muy inusual que un Leonberger se involucre en cualquier tipo de confrontación, y no importa el adversario, generalmente es el «Leo» el que da paso y permite que la otra parte se salga con la suya. A pesar de estas cualidades, los cachorros jóvenes se inclinan a ser «bocazas», y es importante no se les anime a ello, ya que incluso un mordisco suave y juguetón de uno de estos perros tiene el potencial de causar lesiones significativas.

Potencial de Adiestramiento

leonberger paseando

Los Leonbergers son moderadamente fáciles de entrenar, son excitables y bulliciosos como los cachorros, y les resulta difícil concentrarse en una tarea durante un período prolongado de tiempo. El caminar con plomo es una habilidad que debe ser dominada en la vida de cachorro, ya que un Leonberger adulto es potencialmente demasiado fuerte para prestar atención a los pequeños tirones humanos en el otro extremo de la correa. Del mismo modo, la socialización temprana con personas y animales, con refuerzos positivos, evitará cualquier confrontación potencialmente aterradora en el futuro.

Salud

Varios problemas de salud son comunes en la raza Leonberger, en particular los trastornos hormonales y ciertos tipos de cáncer. Además, la raza sufre de una condición neurológica única.

  • Dermatitis Piotraumática – También conocida como «puntos calientes», esta reacción inflamatoria severa y localizada, que generalmente es causada por picaduras de insectos, aparece repentinamente como áreas de piel profundamente infectadas y ulceradas. Los mechones de pelo pueden perderse rápidamente de la zona, y el perro suele estar muy irritado. El tratamiento implica una combinación de tratamientos tópicos y sistémicos, incluyendo antibióticos y esteroides. El recorte del cabello húmedo de alrededor del área también suele ser muy útil.
  • Hipoadrenocorticismo – Comúnmente conocida como enfermedad de Addison, esta condición es causada por la inflamación mediada por el sistema inmunológico de las glándulas suprarrenales. Estas glándulas, que se encuentran justo enfrente de cada riñón, son responsables de producir cortisol en respuesta a todo tipo de estrés diario. El daño a la glándula suprarrenal reduce drásticamente no sólo los niveles de cortisol, sino también los niveles de otras hormonas, conocidas como mineralocorticoides, que son responsables de regular los niveles de sal y el volumen sanguíneo. Muchos perros con enfermedad de Addison pueden tener ataques recurrentes de trastornos gastrointestinales, mientras que otros pueden presentar colapso agudo y agotamiento del volumen sanguíneo, lo que requiere tratamiento para el shock. Con reconocimiento y diagnóstico, el hipoadrenocorticismo puede ser tratado y manejado con éxito durante años.
  • Rotura del ligamento cruzado craneal – Leonbergers es una de las muchas razas predispuestas al debilitamiento y ruptura de este ligamento, que es vital en el funcionamiento normal de la articulación de la rodilla. Los perros genéticamente predispuestos pueden experimentar rotura de ligamentos a una edad temprana (menos de un año), o más tarde en la vida, en respuesta a un traumatismo menor. Existen varios enfoques de tratamiento posibles, pero generalmente se requiere cirugía para prevenir la lesión que causa la lesión a largo plazo a la articulación a través de la inestabilidad.
  • Polineuropatía del Leonberger – La raza sufre de un trastorno único del sistema nervioso, donde la degeneración de las células nerviosas, así como la vaina conductora que las rodea, conduce a signos clínicos progresivos. Los perros afectados presentan una marcha incómoda, que suele ser más pronunciada en las extremidades posteriores, desgaste muscular y cambios en la voz o dificultades para respirar debido a la incapacidad de la laringe para funcionar normalmente. Este síndrome representa en realidad al menos dos trastornos genéticos distintos, y se está trabajando para identificar los genes implicados, con el fin de tratar de eliminarlos de las líneas de reproducción.
  • Dermatitis atópica – Muchos Leonbergers sufren de irritación crónica y picor en la piel, afectando particularmente los canales auditivos y la ingle. La mayoría de los casos son atópicos, lo que significa que la alergia es una reacción a los alérgenos inhalados. Estos alérgenos pueden ser de muchos tipos diferentes, con ácaros domésticos, moho y polen de plantas comúnmente implicados. La prevención de la exposición al alergeno es ideal, pero a menudo no es posible. Las pruebas de alergia, así como un ensayo alimentario con una dieta hipoalergénica, son partes obligatorias de la investigación de enfermedades de la piel en la raza.
  • Catarata – El deterioro visual puede ocurrir debido a la formación de cataratas opacas en el cristalino de uno o ambos ojos. Si esta deficiencia es grave, se puede considerar la posibilidad de una cirugía, pero requiere la intervención de un oftalmólogo veterinario altamente cualificado.
  • Displasia de cadera – En común con muchas de las razas más grandes, el Leonberger ha sufrido una gran cantidad de problemas con trastornos del desarrollo de la cadera a lo largo de los años. Sin embargo, los esfuerzos para eliminar a los individuos gravemente afectados de las líneas de cría han sido en gran medida exitosos, y esto es mucho menos problemático ahora que en el pasado. No obstante, los posibles compradores de cachorros Leonberger deberían insistir en ver un certificado de puntuación de cadera de ambos padres, ya que se trata de un trastorno debilitante en una raza de perro tan grande en caso de que se desarrolle.
  • Osteosarcoma – Crecimiento canceroso que afecta los huesos largos de las piernas. El osteosarcoma, que suele aparecer cerca de las articulaciones del hombro, la muñeca o la rodilla, suele ser muy doloroso y se presenta como una cojera grave. También es una forma muy agresiva de cáncer, y por lo general se ha propagado a sitios distantes en el momento de la primera detección.
    Hipotiroidismo – La reducción de la producción de hormona tiroidea como resultado de la enfermedad tiroidea autoinmune linfocítica puede exacerbar los problemas de la piel, causar alopecia y cambios en el pelaje, reducir los niveles de energía y conducir a la obesidad. Esto es más comúnmente notado por primera vez en perros de mediana edad, y puede ser tratado con suplementos de hormona tiroidea.
  • Hemangiosarcoma – Este tumor de los vasos sanguíneos es más común en Leonbergers que en la mayoría de las otras razas. Los crecimientos generalmente ocurren en el bazo (un órgano dentro del abdomen), pero también pueden aparecer en el corazón o en la piel. Estas masas son frágiles, y sangran fácilmente y a menudo con mucha frecuencia. El primer signo de un hemangiosarcoma suele ser un perro que de repente no puede estar de pie y se queda sin aliento, debido a la pérdida de sangre interna. Los tumores en el bazo y en la piel se pueden extirpar quirúrgicamente, pero a menudo se han diseminado en el momento del diagnóstico.
  • Osteocondiritis Disecante – Existe una predisposición genética en la raza para el desarrollo anormal del cartílago en las articulaciones de la rodilla, hombro y tobillo (corvejón). Esto puede causar cojera, y puede resultar en la formación de colgajos sueltos de cartílago que flotan en el líquido de la articulación (estos se conocen como’ratones de articulación’). Una buena nutrición y evitar el ejercicio excesivo en los cachorros jóvenes puede ayudar a prevenir el desarrollo de esta afección, y el tratamiento puede incluir cirugía, dependiendo de la articulación afectada, así como la presencia o ausencia de ratones articulares.

Niveles de ejercicio y actividad

La raza necesita una buena cantidad de ejercicio, y un área al aire libre de buen tamaño es una necesidad para una libertad adicional. Alrededor de una hora de caminata enérgica con plomo es la cantidad mínima que se debe tener en cuenta cada día. Si es posible complementar esto con otras actividades, mucho mejor. Los Leonbergers suelen ser nadadores fuertes, y disfrutarán llevando al agua si se les da la oportunidad.

Aseo personal

El pelaje es bastante resistente a la intemperie, y como tal, normalmente se mantendrá razonablemente limpio y con un olor agradable. Sin embargo, un perro tan grande simplemente tiene mucho pelo, y un cepillado regular (al menos dos veces a la semana) es aconsejable para evitar la aparición de esteras y la acumulación de pelo suelto. Espere una muda fuerte al menos dos veces al año, durante el cual el perro se despojará mucho más de lo normal durante varias semanas.

Es importante poder realizar tareas básicas de salud con su perro, sea cual sea su tamaño, por lo que los cachorros de Leonberger deben aprender a aceptar que les cepillen los dientes, les corten las uñas y les manipulen y limpien las orejas.

Leonbergers Famosos

El Leonberger ha sido la mascota preferida de muchos de los ricos y famosos, además de ser una estrella por derecho propio:

  • Buck, protagonista de ‘La Llamada de la Selva’, estrenada en 1997, fue interpretada por tres Leonbergers
  • Jojo, co-protagonizado con Gato Gruñón en ‘Las peores Navidades de la Gata Gruñóna’.

Además, el entusiasmo con que Heinrich Eisig regaló sus cachorros hizo que el zar de Rusia, el príncipe de Gales y el rey Umberto de Italia fueran los primeros propietarios de Leonbergers.

Cruces de razas

En el momento de redactar el presente informe, no existen razas cruzadas conocidas o de buena reputación de Leonbergers. Sin embargo, la raza en sí es una especie de mestizaje, ya que fue cruzada originalmente con el Terranova, San Bernardo y el Perro de Montaña de los Pirineos para crear el Leonberger que conocemos y amamos hoy en día.