Lhasa Apso

Lhasa Apso

El Lhasa Apso, un perro robusto y de raza pequeña, tiene su origen en la ciudad sagrada tibetana de Lhasa, donde se le mantuvo como compañero y como un perro guardián sorprendentemente audaz. Su nombre tibetano, que se traduce directamente como’Perro Centinela León Ladrador’, da una pista de la actitud sospechosa de la raza hacia los extraños, y al ser naturalmente de voluntad fuerte y confiada, las Lhasas no siempre son buenas mascotas para los niños pequeños. Sin embargo, son compañeros divertidos y leales para adultos y niños mayores, y están llenos de «actitud de gran perro».

Los Lhasa Apsos tienen una tendencia a ser muy asertivos, y requieren un entrenamiento de obediencia firme desde una edad temprana para evitar cualquier confusión en cuanto a quién podría ser el líder de la manada. A pesar de ser bastante inteligentes, su testarudez y su carácter independiente hacen que puedan ser moderadamente difíciles de criar, y la raza es lenta en madurar, lo que significa que los futuros propietarios deben estar preparados para un comportamiento travieso que puede persistir hasta los tres años de edad.

A menos que se recorte regularmente, el pelo largo y grueso requiere un cepillado diario y un lavado regular. La raza no requiere mucho ejercicio, y está bien adaptada a la vida en interiores, con caminatas diarias cortas suficientes para mantenerlos contentos. Los Lhasa Apsos son generalmente muy saludables, y muchas personas pueden alcanzar los 20 años de edad y más, aunque la esperanza de vida promedio es de 13 a 15 años.

Un poco de historia

Los estudios de ADN han demostrado que el Lhasa Apso es una de las razas de perros domésticos más antiguas, cuyos orígenes se remontan a al menos 2.500 años atrás. Sólo unas pocas razas, como la Basenji, Shiba Inu, Chow Chow y Saluki, pueden tener raíces similares. Aunque el pelaje fluido del Lhasa es ahora admirado por su atractivo estético, su desarrollo fue esencial para permitir que este pequeño perro sobreviviera al duro clima de las montañas del Tíbet.
La raza fue mantenida por la nobleza y las clases religiosas del Tíbet, y era muy apreciada por su compañía y su fuerte personalidad. Sin embargo, su utilidad radica en su naturaleza sospechosa y territorial, y el nombre tibetano de la raza – Abso Seng Kye – se traduce como’Perro Centinela León Ladrador de Corteza’. Era tarea de estos pequeños perros guardianes dar la alarma en respuesta a intrusos o actividades inusuales, mientras que los mastines tibetanos, mucho más grandes, actuaban como el elemento disuasivo físico más intimidatorio.
Los tibetanos creían que las almas de los monjes fallecidos habitaban los cuerpos de Lhasa Apsos, por lo que durante siglos fue ilegal comprar o vender la raza; los perros sólo podían recibirse como regalo, cuando normalmente se daban en pareja. Sólo el Dalai Lama podía regalar Lhasas a una persona fuera del Tíbet, y fue a través de esta vía que las primeras parejas reproductoras llegaron al Reino Unido y a los Estados Unidos en los años 20, e ingresaron en los registros del Kennel Club a ambos lados del Atlántico poco después.

Apariencia

El Lhasa Apso es un perro pequeño, pero es robusto y bien equilibrado. La característica más llamativa (cuando se deja sin recortar) es el pelaje largo y pesado, que no es sedoso, sino que retiene una cierta «dureza» y resistencia a la intemperie. El subpelo es más suave y denso. Los Kennel Clubs reconocen muchas variaciones de color:

  • Dorado
  • Sandy
  • Miel
  • Grizzle oscuro
  • Pizarra
  • Humo
  • Parti-Color
  • Negro
  • Marrón
  • Blanco

Todos estos colores se consideran igualmente deseables, siendo la única otra estipulación que todos los perros deben tener una nariz negra.
La raza tiene un cráneo pequeño, ligeramente redondeado, con un «stop» bien definido a medida que la frente se inclina hacia el hocico. El pelo largo de la frente cae sobre los ojos, pero no debe oscurecer la visión, ni debe ser recortado demasiado corto, ya que al hacerlo puede exponer los ojos a lesiones por los tallos afilados del cabello. Los ojos oscuros deben ser bastante grandes y oscuros, y no sobresalen como en otras razas pequeñas. Ningún blanco debe ser visible en los ojos. Las orejas son pequeñas pero caídas, con flecos largos y peludos.
El cuerpo del Lhasa debe ser más largo que alto, y la espalda y los lomos deben estar llenos y bien musculosos, al igual que las extremidades posteriores superiores. Las extremidades deben ser rectas, tanto en reposo como en movimiento, para evitar problemas ortopédicos (ver abajo), y los pies son pequeños y redondeados, con crecimiento de vello grueso entre los dedos y las almohadillas. El carruaje de cola refleja la actitud del perro, sentado alto y alegremente sobre la espalda, lo que permite a la raza expresar claramente su enfoque seguro de la vida.

Hay poca diferencia de estatura entre los sexos; mientras que los machos pueden ser ligeramente más altos, tanto los machos como las hembras miden alrededor de 25 cm (10 pulgadas) en el hombro y pesan alrededor de 7-8 kg (15-18 lb).

Carácter y temperamento

Los lhasas se describen a menudo como personajes cómicos, lo que se relaciona con su naturaleza independiente y obstinada. Reflejo del propósito para el que fueron criados originalmente, por lo general no dependen de sus dueños para que los estimulen, sino que se mantienen ocupados mientras observan atentamente cada nuevo sonido y olor que surge alrededor de la casa o el jardín. Pueden ser personajes muy exigentes, y se sabe que constantemente empujan los límites en un intento de afirmarse como’top dog’, algo contra lo que los propietarios deben protegerse.
La raza es naturalmente cautelosa con los extraños, y aunque esto puede ser un rasgo deseable en un perro guardián, es necesario mejorarlo un poco socializando a los cachorros desde una edad temprana para evitar que esto se manifieste como una agresión en la edad adulta. Los cachorros de Lhasa Apso son lentos para madurar, mareados y juguetones durante los primeros 2 ó 3 años, y muchos de ellos también tardarán en entrenarse en casa por esta razón.
Aunque pequeños, estos perros son cualquier cosa menos tímidos y retirados, y se oponen rápidamente si no están contentos con algo. Esto puede ser un problema en los hogares con niños, ya que un Lhasa Apso no dudará en morder en respuesta a la manipulación brusca o al comportamiento impredecible de un niño pequeño. Sin embargo, son muy leales a sus dueños, y obviamente pueden ser buenas mascotas para los niños mayores.

Potencial de Adiestramiento

Seguir las órdenes de un propietario no es necesariamente algo que le viene naturalmente a muchos Lhasas; de hecho, generalmente sienten que son ellos los que deben dar las instrucciones. Sin embargo, la formación básica en comportamiento y obediencia es, por supuesto, posible, y se clasifican como de «inteligencia de trabajo’justa’, lo que significa que responden a una formación paciente y persistente. Como ya se ha comentado, la socialización con extraños y otros animales es de vital importancia desde la cachorrería. Aunque el Lhasa Apso fue criado para desconfiar de los extraños, este rasgo no debe tolerarse hasta el punto de ser abiertamente agresivo a la hora de conocer gente nueva, y las experiencias positivas de socialización desde una edad temprana ayudarán en este sentido.
Debido a la lenta maduración de la raza, el entrenamiento en el hogar es a menudo un proceso frustrantemente prolongado. El entrenamiento en jaulas, que consiste en darle al cachorro un espacio pequeño, como una jaula para que lo llame suyo, puede ser muy útil para prevenir accidentes de la noche a la mañana o mientras el cachorro permanece desatendido durante un período de tiempo.

Salud

Como con cualquier otra raza, hay ciertos problemas de salud que hay que tener en cuenta en la raza.

Dermatitis atópica

Las respuestas alérgicas a los alérgenos inhalados son comunes en el Lhasa Apso. A menudo se trata de un trastorno estacional, con altos niveles de polen y un aumento de la actividad de los insectos en la primavera y el verano, lo que provoca signos de picor e infección cutánea secundaria. El tratamiento ideal consiste en prevenir la exposición al alergeno, aunque a menudo esto no es factible.

Distrofia Corneal

La córnea es la superficie transparente de la parte frontal del ojo, que normalmente es perfectamente lisa. En animales con distrofia corneal, pueden desarrollarse fosas y depresiones en esta superficie, lo que puede causar problemas con la acumulación de secreciones y desechos. El tratamiento, cuando es necesario, es difícil, aunque la mayoría de los perros con este trastorno no están gravemente afectados y pueden no requerir cuidados especiales.

Distiasis

El crecimiento de vello de folículos anormalmente localizados en o debajo de los párpados, causando incomodidad e irritación. La extracción de estos folículos por parte de un veterinario suele ser sencilla, aunque los pelos pueden ser muy finos, lo que dificulta su localización inicial.

Entropión

Un trastorno común del desarrollo en muchas razas, en el cual los párpados se desplazan hacia adentro, permitiendo que el vello irrite y dañe la delicada superficie de uno o ambos ojos. Normalmente requiere corrección quirúrgica.

Deficiencia del factor IX

El Lhasa Apso es una de las razas predispuestas a esta afección, también conocida como hemofilia B. El factor IX es una de las proteínas de importancia crítica responsables de la coagulación normal de la sangre. La «cascada de coagulación», que se desencadena por el daño a las paredes de los vasos sanguíneos, no se desarrolla normalmente en los animales afectados, lo que provoca hemorragias prolongadas o intensas después de una lesión.

Hernia Inguinal

Esto es particularmente común en los cachorros hembra de Lhasa, donde el canal inguinal, situado en la ingle, no se forma completamente, lo que permite que la grasa, el intestino u otros contenidos abdominales sobresalgan y se asienten justo debajo de la piel. Esto puede verse o sentirse como una hinchazón suave, y cuando el presente necesita ser corregido quirúrgicamente para prevenir problemas, como el desarrollo de estrangulamiento intestinal.

Enfermedad del disco intervertebral

Se observa en perros de mediana edad y de edad avanzada, cuando la degeneración de los discos intervertebrales de la espalda que absorben el choque conduce a la compresión de los nervios, al dolor o incluso a la paraplejía. Responde al tratamiento conservador con alivio del dolor y descanso en la mayoría de los casos, pero a veces puede requerir una intervención quirúrgica.

Displasia de Cadera

La malformación de una o ambas articulaciones de la cadera es un hallazgo común en perros jóvenes. Los animales afectados no deben ser utilizados para la reproducción, ya que la enfermedad tiene una base genética sólida.

Queratoconjuntivitis Sicca

Otro trastorno común de los ojos, esta afección se conoce comúnmente como «ojo seco» y es el resultado de un daño autoinmune a las glándulas productoras de lágrimas. Esto ocurre con frecuencia como reacción a los fármacos anestésicos y antibióticos de uso común o como consecuencia de una dermatitis atópica.

Luxación rotuliana

El posicionamiento y movimiento normal de la rótula (rótula) depende de la conformación de un miembro recto. Las personas que tienen las piernas ligeramente arqueadas pueden sufrir de este problema, en el cual la rótula se desliza, generalmente en dirección medial, del surco en el que debería estar, causando cojera y diversos grados de incomodidad.

Atrofia retiniana progresiva

Este problema ocular común puede ocurrir en adultos jóvenes de Lhasas, lo que lleva a un deterioro visual y potencialmente a la ceguera.

Displasia Renal

En algunos cachorros de Lhasa Apso se observa una función renal inadecuada como resultado del desarrollo anormal de uno o ambos riñones. Esto causa dificultades para mantener el equilibrio de líquidos y electrolitos, lo que hace que los perros beban y orinen en exceso desde una edad muy temprana.

Adenitis Sebácea

Una causa común de pérdida de cabello y dermatitis, causada por inflamación inmune mediada dentro de las glándulas sebáceas de la piel. Los perros afectados pueden necesitar una combinación de medicamentos sistémicos y tópicos para controlar el problema.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Lhasa Apsos no son perros especialmente atléticos, y no requieren mucho ejercicio estructurado, gastando la mayor parte de su energía en patrullas rutinarias de su territorio. Una o dos caminatas diarias deben ser suficientes para la mayoría de los perros. Como con cualquier raza, se benefician del acceso a un jardín para la estimulación física y mental que esto ofrece, pero la raza se las arregla muy bien con la vida en interiores si es necesario.

Aseo personal

El manto del Lhasa Apso requiere mucho trabajo si se mantiene en toda su longitud, ya que es propenso a enredarse y anudarse. Si se descuida, a menudo es necesario afeitar todo el pelo, ya que las esteras se acumulan rápidamente, se tensan contra la piel y son dolorosas o imposibles de peinar o cepillar. La dura capa exterior también tiende a atraer y adherirse al polvo y la suciedad, y es necesario bañarse frecuentemente para mantenerla en buenas condiciones. Mientras que un peluquero profesional puede ser empleado para algunos de estos trabajos, es probable que la mayoría de los propietarios de Lhasa tengan que presupuestar alrededor de 2 horas a la semana para mantener el pelaje de su perro.
Lashasas son propensas a la acumulación de sarro y por lo tanto pueden sufrir de problemas dentales más tarde en la vida, por lo que es aconsejable comenzar a cepillarse los dientes del cachorro a una edad temprana con el fin de introducirlo como parte de la rutina de aseo. En ausencia de largas caminatas sobre superficies pavimentadas, la mayoría también necesitará que sus uñas sean cortadas al menos una vez cada 8 semanas.

Famosos Lhasa Apsos

Probablemente debido a su terquedad y su independencia, no muchos Lhasas han llegado al escenario y a la pantalla más que en forma animada. Sin embargo, algunas celebridades bien conocidas son devotas de la raza:

  • Coco, propiedad del cantante Arturo Paz
  • Cordero, perteneciente a Gwen Stefani
  • Mozart, perteneciente a Criss Starr

Cruces de razas

Los Lhasa Apsos hacen cachorros muy lindos, sobre todo cuando se mezclan con otras razas para producir las siguientes mezclas:

  • Bosapso – Cruce entre un Lhasa Apso y un Boston Terrier
  • Chi-Apso – Cruce entre un Lhasa Apso y Chihuahua
  • Goldenapso – Cruce entre un Lhasa Apso y un Golden Retriever
  • Hava-Apso – Lhasa Apso cruzado con un habanero
  • Lhasapoo – Cruce entre un Lhasa Apso y un Poodle
  • Pughasa – Cruce entre un Lhasa Apso y un Pug
  • Yorkie-Apso – Cruce entre un Lhasa Apso y un Yorkshire Terrier

 

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