Malamute de Alaska

malamute de alaska

El más grande de las razas árticas, el Malamute de Alaska es un perro poderoso, criado para transportar cargas pesadas a grandes distancias en los ambientes más extremos. A pesar de su apariencia similar a la de los lobos, los malamutes fueron de los primeros perros domesticados, y han permanecido genéticamente distintos, sin cruzamientos significativos durante miles de años.

Los malamutes son famosos por su naturaleza dulce y suave. A pesar de ello, han evolucionado hasta convertirse en el perro de carga por excelencia, y exigen a sus dueños que sean firmes y seguros de sí mismos para evitar cualquier problema de comportamiento dominante. Una de sus principales funciones en el Ártico era ayudar a la supervivencia de sus propietarios a través de la caza, por lo que pueden ser poco fiables con mascotas más pequeñas, incluidos los perros, a menos que estén muy bien socializados desde una edad temprana.

La raza se desprende muy pesadamente, y aunque la capa gruesa suele ser casi inodora, los Malamutes de Alaska requieren un cepillado diario para eliminar el pelo suelto y distribuir los aceites. Además, tienen niveles de energía muy altos y necesitan mucho ejercicio vigoroso. Para los propietarios capaces de proporcionar el entorno necesario, los Malamutes son unos compañeros maravillosos y devotos, pero no son un perro de bajo mantenimiento.

Existen algunos trastornos de salud hereditarios significativos en la raza, y los futuros propietarios deben investigar cuidadosamente al criador al que le están comprando un cachorro. Los cachorros deben someterse a un examen veterinario y a pruebas de ADN, y los criadores deben estar en condiciones de presentar certificados a tal efecto. Aunque una encuesta realizada por la Asociación Veterinaria Española de Pequeños Animales en 2004 reportó una esperanza de vida promedio de sólo 10 años, el tamaño de la muestra fue muy pequeño, y la experiencia y la evidencia anecdótica sugieren que uno puede esperar que los Malamutes vivan entre 10 y 14 años.

Un poco de Historia

El Malamute de Alaska, al igual que el Shiba Inu de Japón y el Basenji del Congo, es una de las razas basales, lo que significa que su origen se remonta a mucho antes de los modernos esfuerzos de cría selectiva que produjeron la mayoría de nuestras reconocidas razas modernas. Los estudios genéticos sugieren que los malamute pueden compartir una ascendencia común con los husky siberianos y los husky de Alaska. Se cree que los nativos de Siberia o del este de Asia pueden haber comenzado a seleccionar para los rasgos Malamute hace varios miles de años, antes de que la raza hubiera llegado a Alaska con el pueblo Thule hace unos mil años.

Los malamutes se utilizaban como perros de utilidad polivalentes, ya que se esperaba que arrastraran carga (y más tarde trineos) sobre la nieve y el hielo, además de poder cazar perros y localizar los agujeros bajos de las focas en el hielo. Se ha registrado que cada perro es capaz de arrastrar cargas de casi 1,5 toneladas métricas sobre hielo durante largas distancias. También eran muy apreciados como perros de compañía y protegían a sus dueños del ataque de los osos. La raza permaneció casi intacta gracias a los esfuerzos de cría externos, cuando la fiebre del oro de Klondike creó una gran demanda de estas «bestias de carga» caninas, y debido a la falta de perros disponibles, algunos fueron cruzados con otras razas. Aunque no es tan rápido como un Husky, el Malamute exhibe una fuerza y resistencia increíbles, por lo que habría sido muy solicitado para ayudar a los buscadores y a su equipo.

Un gran número de Malamutes de Alaska fueron llamados a servir durante la Segunda Guerra Mundial, y a pesar de su servicio, la mayoría de los sobrevivientes del conflicto fueron eutanasiados después de la guerra. Todos los Malamutes modernos pueden ahora rastrear su linaje hasta unos 30 perros sobrevivientes de las familias M’Loot y Kotzebue, que fueron reunidos para su cría por Robert J. Zoller, un oficial de la Marina de los Estados Unidos.

El American Kennel Club reconoció oficialmente el Alaskan Malamute en 1935 y el UK Kennel Club le siguió poco después.

Apariencia

La apariencia general de un Malamute de Alaska es sorprendentemente similar a la de un lobo. Grandes y poderosos, pero no pesados ni gruesos, los Malamutes son atletas ante todo y sobre todo con una estructura fuerte pero no voluminosa. La doble capa gruesa consiste en un subpelo muy denso de hasta 5 cm de longitud y pelos exteriores gruesos, que son mucho más largos en el cuello y la cola que en el tronco. El manto puede ser de cualquier color en un amplio espectro, incluyendo:

  • Gris claro
  • Gris oscuro
  • Negro
  • Oro
  • Rojo
  • Rojo Hígado

Además, los malamutes suelen tener marcas de «máscara» o «capuchón» alrededor de la cabeza.

La cabeza en sí es amplia y musculosa, con un hocico ancho y largo que conduce a una nariz negra o marrón, que puede tener manchas pálidas a través de su superficie pigmentada. Los ojos son expresivos, de color marrón oscuro y ligeramente oblicuos. Los ojos azules son considerados un defecto importante tanto por varios Kennel Clubs del mundo. Las orejas son relativamente pequeñas, peludas, y se mantienen erguidas y apuntando hacia adelante.

El cuello, la espalda y el lomo son todos muy musculosos, progresivamente más a medida que uno se mueve de adelante hacia atrás. Los malamutes no deben parecer en cuclillas ni demasiado compactos, y las extremidades bien formadas deben ser lo suficientemente largas como para que el perro tenga una marcha libre y fluida cuando esté en movimiento.

Hay un considerable dimorfismo sexual en la raza, siendo los machos mucho más pesados y altos que las hembras. Admirablemente, en una mudanza que debería reflejarse en muchas otras razas, los estándares de la raza establecen específicamente que las consideraciones de tamaño no deberían pesar más que la calidad general y la porte del perro. Las medidas promedio para los machos son de 64 cm de altura y 39 kg de peso corporal, con hembras de 58 cm de alto y 34 kg de peso.

Carácter y temperamento

Los Malamutes de Alaska son perros muy cariñosos, y se vinculan fuertemente no sólo con un individuo, sino con toda la «manada». Son más felices en medio de la familia y recibiendo atención y contacto físico de sus dueños. Son muy gentiles y cariñosos con aquellos que conocen, y son famosos por ser amigables con los extraños, y por lo tanto no son útiles como perro guardián. La raza raramente ladra, pero hace un sonido característico de ‘woo-woo’, que puede ser muy expresivo.

Casi todos los malamutes tienen un instinto natural para intentar alcanzar una posición «alfa» en una familia, y estos rasgos positivos descritos anteriormente dependen en gran medida de que el dueño pueda afirmar su dominio, así como el de los otros miembros de la familia, sobre el perro. Si no se controla, este intento de dominación puede resultar en un perro desobediente y obstinado. Aunque es excepcionalmente inusual que un Malamute se vuelva agresivo, puede ser muy difícil de manejar dada su enorme fuerza.

Como raza basal creada para la caza, no se les debe confiar mascotas más pequeñas, y pueden ser particularmente intolerantes con otros perros. Las razas más pequeñas como el West Highland White Terriers no son adecuadas para los Malamutes, ya que un típico gruñido de desagrado por parte del perro más pequeño puede provocar una reacción violenta del Malamute. Se les conoce como excavadores compulsivos, y se les debe permitir destruir un área de jardín para expresar este comportamiento natural.

La mayoría de los individuos son muy buenas mascotas familiares, pero como se ha descrito anteriormente, es necesario que incluso el miembro más joven de la familia sea capaz de expresar su dominio sobre el perro. Por esta razón, los Malamutes de Alaska pueden no ser ideales para niños muy pequeños. A la hora de elegir un cachorro, siempre es aconsejable tomarse un tiempo para observar el comportamiento de la camada y evitar tanto a los cachorros muy dominantes como a los muy retraídos. Al elegir un cachorro en la mitad del camino, es mucho menos probable que se experimenten problemas graves de dominación o dificultades en la socialización.

Potencial de Adiestramiento

cachorro de malamute de alaska

Los Malamutes de Alaska son perros inteligentes, y se pueden pujar, entendiendo las emociones e intenciones de sus dueños. A pesar de esto, no serían considerados buenos perros de obediencia, y generalmente son clasificados en la mitad inferior de todos los pedigríes en términos de respuesta a órdenes verbales. Como cachorros, por lo general son fáciles de entrenar en casa, y disfrutarán caminando con plomo. Sin embargo, la raza tiene una necesidad natural de tirar, y el uso de un ‘Halti’ u otro dispositivo de sujeción puede ser necesario para todos, excepto para los más fuertes de los propietarios cuando caminan su Malamute. El uso de una mochila con peso también puede ayudar en este sentido.

El entrenamiento formal temprano es una necesidad para cualquier cachorro Malamute, tanto por los beneficios de la socialización, como para ayudar al dueño a controlar al perro a través de la instrucción en lugar de la fuerza.

Salud

Existen varios trastornos genéticos de interés en la raza. Todos los criadores de Malamute de buena reputación deben participar en los programas de cribado de displasia de cadera y trastornos oculares, programas que son implementados por el Kennel Club, y para los cuales se pueden obtener certificados de salud. Además, se recomienda realizar pruebas genéticas para detectar polineuropatía y atrofia retiniana.

Polineuropatía Malamute de Alaska

Pérdida progresiva de la función nerviosa, que generalmente se manifiesta primero como marcha anormal o debilidad. Puede desarrollarse desde una edad temprana. Las pruebas de ADN para esta enfermedad ya están disponibles, lo que debería reducir su incidencia.

Anemia con condrodisplasia

También conocida como estomatocitosis, se trata de un trastorno genético poco común visto en Malamutes que afecta la salud de los glóbulos rojos, así como el desarrollo del cartílago.

Cataratas

Las cataratas congénitas son bastante comunes en la raza, y se suelen observar como opacidades del cristalino en perros menores de 2 años de edad.

Coloboma

Malformación congénita de los tejidos sensoriales del ojo, que puede afectar a la visión en mayor o menor medida. Un examen temprano por parte de un veterinario debería detectar esto en los cachorros.

Distrofia Corneal

Pequeños «hoyos» en la córnea, que es la superficie transparente del ojo.

Demodecosis

Un crecimiento excesivo de los ácaros Demodex, que son residentes normales en la piel, debido a una respuesta inmune dañada.

Diabetes Mellitus

Ocurre en muchas razas de perros en forma insulinodependiente después de un daño a las células secretoras del páncreas debido a un ataque del sistema inmunológico.

Enanismo

Más común en el Malamute que en muchas otras razas y se manifiesta como crecimiento deficiente en cachorros, a menudo con deformidades en las extremidades del desarrollo.

Epilepsia

La raza es una de las varias en las que comúnmente se observan ataques epilépticos. Aunque son dramáticas, no siempre requieren tratamiento, dependiendo de la frecuencia y la gravedad.

Los factores de hemofilia A y B

Los factores de coagulación que son producidas por el hígado, son esenciales para prevenir la pérdida excesiva de sangre después de rasguños y moretones menores. Los malamutes están predispuestos a deficiencias en los Factores VIII y IX.

Hemeralopía

La ceguera diurna, debida al desarrollo subnormal de los conos de la retina, es una condición que se puede observar en Alaskan Malamutes a partir de las 8 semanas de edad aproximadamente.

Displasia de cadera

Un trastorno del desarrollo de las articulaciones de la cadera que está fuertemente influenciado por la genética y que puede causar cojera tanto en perros jóvenes como en perros mayores. El cribado de los animales reproductores reducirá su frecuencia.

Hipotiroidismo

El aumento de peso, la pérdida de cabello y la falta de energía son hallazgos comunes en perros con glándulas tiroideas poco activas. El hipotiroidismo es el resultado de la tiroiditis mediada por el sistema inmunológico y generalmente ocurre en perros de mediana edad.

Atrofia Retinal Progresiva

Una de las condiciones genéticas para las cuales la revisión está disponible. Da como resultado la pérdida de la vista. Una condición progresiva e irreversible.

Enfermedad de von Willebrand

Otra condición que causa tendencias hemorrágicas. Sin embargo, esto es un trastorno de los glóbulos blancos, más que de las proteínas de la sangre. También es común en Dobermanns.

Dermatosis sensible al cinc

Los malamutes y otras razas del Ártico tienen requerimientos particularmente altos de cinc dietético. Una deficiencia relativa de zinc resulta en el desarrollo de piel escamosa y ulcerada, a menudo alrededor de la nariz, la boca y los genitales.

Niveles de ejercicio y actividad

Los malamutes requieren mucho ejercicio y se benefician de actividades que implican un enorme gasto energético. Una hora diaria de caminata con plomo es un requisito mínimo, pero esto realmente debe ser aumentado por el uso de una mochila con peso o con correr en lugar de caminar.

En Estados Unidos, muchas personas practican deportes de aventura, como el esquí con sus Malamutes, pero en climas más suaves el patinaje sobre ruedas es una opción alternativa. Además de este ejercicio estructurado, los malamutes necesitan un jardín cerrado en el que jugar, y también se les debe permitir cavar, una actividad que les gusta especialmente. Si no puede llevar a cabo estas actividades, un Malamute aburrido es probable que se convierta en destructivo.

Aseo personal

La capa gruesa y pesada del Malamute de Alaska se desprende mucho durante todo el año, pero la raza también tiene mudas espectaculares en el transcurso de varias semanas, en las que se pierden grandes mechones de pelo. El cepillado es necesario a diario para mantener el pelo en óptimas condiciones, pero el baño es muy poco necesario ya que tiende a eliminar los aceites esenciales del cabello y la piel.

Los malamutes tienen uñas gruesas y fuertes que deben ser cortadas mensualmente. Esto se debe hacer desde cachorro, cuando estarán más dispuestos a cooperar, pero se debe tener cuidado de no cortar las uñas demasiado cortas en perros jóvenes, ya que esto conducirá a un comportamiento de aversión en la vida adulta. Cepillarse los dientes es otro hábito muy bueno para introducir a los perros jóvenes, y debe hacerse un mínimo de cuatro veces por semana.

Malamutes de Alaska Famosos

El Malamute de Alaska ha sido a menudo un héroe desconocido, por ejemplo, en su servicio de guerra a los Estados Unidos, sin embargo, a veces ha adquirido prominencia:

  • Buck, el principal personaje canino en el libro de Jack London, La Llamada de la Selva, se cree que fue un Malamute
  • Rudyard Kipling presentó al Malamute en sus cuentos de dificultades y aventuras.
  • El Almirante Byrd dependía en gran medida de la raza para su exploración antártica.

Cruces de razas

Algunos de los ‘diseños’ más comunes de Alaska son los Malamutes:

  • Alaskan Goldenmute – Cruce entre un Alaskan Malamute y un Golden Retriever
  • Malador – Cruce entre un Malamute de Alaska y un Labrador Retriever
  • Malamoodle – Cruce entre un Malamute de Alaska y un Poodle
  • Alusky – Cruce entre un Malamute de Alaska y un Husky Siberiano