Mastín Napolitano

mastin napolitano

El Mastín Napolitano es una raza guardiana gigante del sur de Italia, aunque sus raíces se extienden por todo el mundo a lo largo de varios milenios. Pocos pueden igualar su capacidad tanto para disuadir como para hacer frente a una amenaza para la familia o la propiedad, ya que su gran tamaño y su audacia la convierten en un enemigo temible. Afectuoso y devoto de sus dueños, tiene una desconfianza profundamente arraigada hacia los extraños que necesita ser manejada desde cachorro, y la raza también es a menudo agresiva hacia otros perros. Aunque puede adorar a los niños si se crían con ellos, el Mastín Napolitano es demasiado grande y torpe para ser considerado una mascota adecuada para los niños más pequeños.

Por muy impresionante y atractiva que sea la raza en muchos sentidos, está lejos de ser la opción correcta para todos, ya que necesita un liderazgo firme, mucho espacio dentro de un patio o jardín muy seguro, y un dueño que pueda tolerar la interminable corriente de baba que sale de sus labios colgantes. Mientras que muchas de las razas gigantes sufren de una plétora de problemas de salud, el Mastín Napolitano está quizás en una liga propia, sufriendo comúnmente una amplia gama de enfermedades, y su gran tamaño inflará cualquier gasto veterinario proporcionalmente. Aquellos propietarios con la experiencia, el espacio y las finanzas para acomodar a esta enorme bestia pueden esperar que su Neo tenga una esperanza de vida de alrededor de 8 a 10 años.

Un poco de Historia

La raza tiene una larga historia y sus antepasados en Asia Central han sido elegidos para cruzarse con perros pertenecientes a los ejércitos de Alejandro Magno. Los grandes y poderosos perros descendientes de estas parejas fueron adoptados más tarde por los romanos invasores mientras marchaban hacia el este, y fueron asimilados en sus ejércitos como perros de guerra. Más tarde, con la conquista de Gran Bretaña, estos perros romanos fueron cruzados con los antepasados del mastín inglés, que fueron muy admirados por los invasores por su actitud ferozmente protectora y su lealtad a su amo.

A lo largo de los siglos siguientes, la raza se limitó más o menos a la zona del sur de Italia alrededor de Nápoles, y fue olvidada por el resto del mundo. Es decir, hasta que un periodista, Piero Scanzania, vio un mastín napolitano en una exposición canina italiana en 1946 y se enamoró al instante. Sus esfuerzos, junto con los de un pequeño grupo de criadores, llevaron a que la raza fuera adoptada por la Federación Cinológica Internacional varios años después. Desde entonces, el Mastín Napolitano, en su forma característica y laboriosa, se ha ido abriendo paso poco a poco por todo el mundo, y ahora es reconocido internacionalmente.

Apariencia

La apariencia general del Mastín Napolitano es la de un perro masivo y pesado con una cabeza intimidantemente grande y poderosa. Su cráneo, generosamente dotado de arrugas, es aproximadamente el doble de largo que el hocico, y es ancho y plano. El hocico es cuadrado, con una línea superior paralela al cráneo, con un stop bien definido entre los dos, y la nariz es grande y bien abierta. Los labios del Neo son gruesos y llenos, y cuelgan sueltos, mostrando mucho vuelo, y las mandíbulas son poderosas y anchas, no afiladas. Sus ojos son redondos y bien separados, mientras que las orejas son pequeñas, triangulares, y se sientan cerca de las mejillas.

La estructura maciza del perro se compone de un cuello en forma de cono truncado, una espalda larga y un pecho ancho y profundo, con un abdomen relativamente plano. Está muy deshuesado en todo su perímetro, con unas costillas muy anchas. La cola es apropiadamente pesada y gruesa en la base, y cuelga alrededor del nivel del corvejón. Para soportar su peso masivo, las extremidades del Mastín Napolitano deben estar bien formadas, con una gran masa ósea y una angulación generosa en las articulaciones. Tiene una marcha lenta y pesada que tiene una calidad similar a la de un oso.

La piel suelta y arrugada es uno de los rasgos característicos de la raza, formando una doble papada gruesa en el cuello. Es importante que las arrugas faciales no interfieran con los ojos, ni sean tan profundas que predispongan a infecciones por pliegues. El manto es corto, denso y áspero, y puede ser de color:

  • Gris
  • Negro
  • Leonado
  • Marrón
  • Azul
  • Atigrado

Las manchas blancas también se pueden ver en combinación con estos colores predominantes. Los machos Neos generalmente miden de 65 a 75 cm de altura, con hembras de 60 a 68 cm, y sus respectivos rangos de peso son 60-70 kg y 50-60 kg.

Carácter y temperamento

Mientras que parece más a menudo relajado que de borde, el Mastín Napolitano está siempre atento al peligro, y reaccionará ferozmente a cualquier intrusión en su propiedad por parte de personas desconocidas. Sin embargo, dentro de la casa es tan plácida y tranquila como el perro siguiente, y pasa gran parte de su día en un reposo perezoso. Aunque no es una raza pegajosa o muy nerviosa, debe ser mantenida en la compañía del dueño tanto como sea posible, ya que puede causar estragos con sus grandes mandíbulas si se aburre o se frustra, masticando todos los objetos inanimados a su alcance.

Potencial de Adiestramiento

cachorros de mastin napolitano

Entrenar a este perro testarudo, a veces obstinado, puede ser un desafío. Necesita la guía firme y constante de un propietario experimentado, con un enfoque en la obediencia básica y la formación en seguridad; es vital, como raza guardiana, que el Mastín Napolitano reconozca una orden de «cese» en caso de que esté reaccionando de forma exagerada ante una amenaza percibida. La formación en socialización debe comenzar desde una edad muy temprana para evitar problemas de agresividad en la vida adulta.

Salud

Como se ha mencionado anteriormente, hay una incidencia muy alta de problemas de salud en la raza, y es vital que cualquiera que piense en comprar un Mastín Napolitano compruebe la historia familiar del perro con gran detalle. Esto no sólo ayudará al comprador a evitar tener que afrontar toda una vida de importantes gastos veterinarios, sino que también garantiza que se anime a los criadores a cuidar del bienestar de sus perros, criándolos sólo de los individuos más sanos, promoviendo así la salud futura de la raza en su conjunto.

  • Cataratas – Se sospecha que el inicio temprano del desarrollo de cataratas en algunos adultos de Neos es el resultado de un trastorno hereditario.
  • Ojo de cereza – Prolapso de una de las principales glándulas productoras de lágrimas del ojo. Generalmente se ve en cachorros jóvenes como una masa esférica rosada de tejido en la esquina del ojo. Requiere corrección quirúrgica.
  • Ruptura del ligamento cruzado craneal – Una lesión ortopédica muy común que a menudo afecta ambas articulaciones de la rodilla, llevando a inestabilidad y cojera crónica. Se ha visto que ocurre con más frecuencia en ciertas familias de perros. Se requiere reparación quirúrgica para prevenir problemas de movilidad a largo plazo.
  • Demodicosis – Crecimiento excesivo de parásitos dentro de los folículos pilosos de la piel que causa costras, pérdida de cabello e irritación. Debido a una inmunodeficiencia subyacente y a menudo requiere un control médico de por vida.
  • Cardiomiopatía dilatada – Debilitamiento progresivo de los músculos del corazón que lleva a una congestión de líquido en los pulmones y el abdomen. Causa tos, disnea, intolerancia al ejercicio y distensión abdominal.
  • Displasia del codo – Malformación de la articulación del codo. En la mayoría de los casos se trata de un trastorno hereditario: los padres deben ser examinados y tener certificados veterinarios que demuestren que están libres del problema, lo que reduce el riesgo de que sus cachorros se vean afectados.
  • Entropión – Enrolamiento interno de los párpados, causando irritación y secreción de los ojos.
  • Displasia de cadera – Similar a la displasia del codo, esta es una de las principales causas de cojera en las extremidades posteriores de los perros jóvenes, por lo que sus padres deben ser examinados.
  • Osteodistrofia hipertrófica – Un problema transitorio de dolor e inflamación severos en los huesos de las extremidades en cachorros jóvenes y de crecimiento rápido que generalmente desaparece en unas pocas semanas. Manejado con medicación antiinflamatoria.
  • Hipotiroidismo – La disminución de la función tiroidea en la mediana edad puede causar aumento de peso y cambios en la piel.
  • Torsión Gástrica – Retorcimiento del estómago alrededor de su eje largo, lo que lleva a una rápida distensión abdominal y efectos catastróficos sobre la circulación sanguínea. Rápidamente mortal a menos que se identifique y se trate quirúrgicamente.
  • Osteocondritis disecante – cojera debida al cartílago débil y quebradizo de la articulación. Se observa con mayor frecuencia en perros jóvenes de razas gigantes alimentados con dietas deficientes o complementados innecesariamente con polvos minerales.
  • Hiperplasia vaginal – Condición benigna en la cual pueden ocurrir grandes inflamaciones vaginales durante el ciclo del celo de la mujer. El tejido que sobresale es frágil y se lesiona fácilmente, especialmente en un perro tan grande y pesado, y las hembras afectadas deben ser castradas en el momento adecuado de su ciclo para evitar que vuelvan a aparecer.

Niveles de ejercicio y actividad

Los Mastines Napolitanos, aún siendo cachorros, no necesitan mucha actividad vigorosa. Mientras caminan en la correa, deben ser llevados de 20 a 30 minutos de ejercicio cada día, preferiblemente lejos de otros perros para evitar conflictos entre perros. Además, necesitan un área exterior de buen tamaño que esté cercada de forma segura, tanto para evitar fugas como para proteger a los transeúntes que puedan ser malinterpretados como intrusos.

Aseo personal

La raza se desprende razonablemente pesado, dado su pelaje corto, y por lo tanto debe ser cepillado dos o tres veces por semana. Además, debido a los pliegues de la piel, los baños frecuentes son necesarios para eliminar cualquier acumulación de grasa o suciedad en los pliegues del perro. Estos también deben ser limpiados frecuentemente con un paño húmedo, pero es vital secar inmediatamente la piel para evitar que las bacterias se multipliquen en el ambiente cálido y húmedo.

Mastines Napolitanos Famosos

Fang, el temible pero cobarde perro gigante perteneciente a Hagrid, de la serie Harry Potter, es el miembro de la raza más reconocible al instante para muchos espectadores de cine.

Cruces de razas

Los Mastines Napolitanos son usados ocasionalmente para introducir sus cualidades protectoras en la descendencia cruzada, como en los siguientes ejemplos:

  • Englian Mastiff – Cruce entre un Mastín Napolitano y un Mastín Inglés
  • English Neo Bull – Cruce entre un Mastín Napolitano y un Bulldog
  • Neahond – Cruce entre un mastín napolitano y un Keeshond
  • Neodaniff – Cruce entre un mastín napolitano y un gran danés
  • Ultimate Mastiff – Cruce entre un Mastín Napolitano y un Dogo de Burdeos