Pastor Australiano

Pastor Australiano

El Pastor Australiano es un perro de trabajo de tamaño mediano que, a pesar de su nombre, se originó en el oeste de los Estados Unidos a mediados del siglo XIX. Los australianos, como se les conoce a menudo, son perros muy inteligentes y enérgicos que destacan en los deportes caninos, y son ampliamente utilizados en los servicios de emergencia en funciones como la búsqueda y el rescate, la detección de drogas y explosivos, y como perros de terapia.
La raza es extremadamente común en su tierra natal, donde actualmente está clasificada como la 16ª raza más popular por el American Kennel Club. Esta popularidad es un reflejo de las cualidades de los australianos como mascota, ya que son perros receptivos y carismáticos que pueden ser muy gratificantes de poseer. Su naturaleza amable y su lealtad los convierten en maravillosos perros de familia, pero tienen un instinto de pastoreo muy fuerte que debe canalizarse en torno a los niños pequeños y otras mascotas.
En común con otras razas de trabajo de alta energía, por ejemplo, el Border Collie y el Australian Cattle Dog, necesitan mantenerse muy activos, y preferiblemente tener un trabajo que hacer, para estar en su mejor momento. Un pastor australiano subestimado desarrollará una serie de comportamientos indeseables y potencialmente problemáticos. La persecución compulsiva de la cola, los ladridos molestos y la destrucción de la propiedad son sólo algunos de estos problemas que se ven comúnmente en los australianos como mascotas. Cualquiera que considere la raza como una mascota debe permitir un mínimo de dos horas de ejercicio al día.
Además, no son ideales para los propietarios novatos, ya que tienen una fuerte voluntad y necesitan un propietario capaz que les proporcione dirección y liderazgo. La coloración del merle que atraviesa la raza crea algunos problemas de salud específicos, y un informe conjunto del Kennel Club y la Asociación Veterinaria Británica de Pequeños Animales en 2004 sugirió que la esperanza de vida media para el Pastor Australiano era de sólo 9 años. Sin embargo, este hallazgo se basó en un pequeño tamaño de muestra de sólo 49 perros, y mi experiencia en la práctica sugiere que la mayoría vive de 11 a 13 años.

Un poco de historia

La raza tal como la conocemos hoy en día surgió por primera vez en el oeste de los Estados Unidos, particularmente en Colorado, en la época de la fiebre del oro de la década de 1840. Las razones de su nombre siguen siendo poco claras hasta el día de hoy, con algunos sugiriendo que se relaciona con el color del abrigo merle, a menudo visto en cruces y otros pedigríes comúnmente encontrados en Australia. Otra teoría es que los emigrantes españoles a los EE.UU. trajeron sus perros nativos con ellos, pero siguieron un tortuoso camino migratorio a través de Australia; de ahí el nombre erróneo. Para añadir más confusión al debate, el análisis genético indica que el Pastor Australiano está de hecho más estrechamente relacionado con el Border Collie, y que fue derivado del stock de collie británico mediante la selección de perros que fueron los más tolerantes del duro clima y la gran altitud de las Montañas Rocosas. En cualquier caso, el australiano ha sido durante mucho tiempo un perro de granja favorito en estas regiones por su obediencia y destreza en el pastoreo de una amplia gama de ganado. Su inteligencia innata le permite pastorear ganado vacuno, ovino e incluso conejos de granja con la misma habilidad.
Mucho después de que la raza estuviera bien establecida en su rol de trabajo, un aumento en su popularidad en la industria del entretenimiento, desde el rodeo hasta las apariciones en los éxitos de taquilla de Hollywood, la llevó a la atención del público en general, y como resultado, los números de Australian Shepherd han aumentado constantemente en los Estados Unidos desde la década de 1940. Actualmente es la decimosexta raza más popular en los Estados Unidos, y aunque es menos numerosa en el Reino Unido e Irlanda, tiene una creciente base de aficionados y es seguro que se convertirá en una vista mucho más familiar en estas costas en los próximos años. A pesar de su larga historia, la raza no fue reconocida oficialmente por los principales clubes de perreras hasta la década de 1990.

Apariencia

El Pastor Australiano es un perro ágil y atlético que está bien construido sin ser voluminoso. Muchos individuos tienen marcas llamativas, que se extienden hasta la coloración de sus ojos. Están siempre alertas y agudas, y existe un marcado dimorfismo sexual, y las hembras son claramente más refinadas en su constitución y carácter.

La raza tiene una cabeza muy «natural», sin exageración de ninguna característica. El cráneo es ligeramente redondeado, con una parada moderada entre la frente y el hocico, que son de aproximadamente igual longitud. Los labios se asientan cerca de los dientes y son de pigmentación variable, al igual que el cartílago nasal y los párpados. Los ojos tienen forma de almendra y son algo oblicuos. Los iris pigmentados pueden ser cualquiera o una combinación de marrón, azul o ámbar. Los ojos pueden ser de un color diferente entre sí, un rasgo conocido como heterocromismo, y también pueden estar moteados o «jaspeados» con pigmento. Las orejas triangulares se asientan en lo alto de la cabeza, y por lo general se mantienen semi erectas y orientadas hacia adelante.

El cuello y la espalda son fuertes y musculosos, no demasiado anchos, pero con una región lumbar plana y firme. Las patas delanteras son angulosas y bien colocadas hacia atrás, y la raza tiene un deshuesado razonablemente pesado. La cadera y el muslo del miembro posterior también están bien angulados, y la forma general del cuerpo irradia agilidad y poder. El Pastor Australiano a veces tiene una «bob-tail» natural, el equivalente a una cola cortada, aunque desde la prohibición del «tail-docking», muchos deberían tener una cola completa con una fina pluma de pelo. Cualquiera que compre un cachorro australiano sin cola debe asegurarse de que se trata de una característica natural, y no de una mutilación por parte del criador.

El pelaje puede variar en grosor en respuesta a las variaciones climáticas, pero generalmente es bastante denso, con una capa externa gruesa de pelo de longitud media, y un subpelo más denso y suave. La coloración y las marcas de las razas pueden variar ampliamente, con los siguientes patrones aceptados por el Kennel Club:

  • Negro
  • Rojo
  • Azul merle
  • Merlán rojo

Todos los colores pueden presentar marcas blancas o fuego, aunque no se recomiendan las manchas blancas excesivamente grandes, especialmente alrededor de la cara y las orejas.
Los machos miden un promedio de 51-58 cm (20-23 pulgadas) de altura a la cruz, y deben pesar entre 27 y 30 kg (59-66 libras). Las hembras suelen medir entre 46 y 53 cm (18 y 21 pulgadas) y pesar entre 21 y 25 kg (45 y 55 libras).

Carácter y temperamento

El Pastor Australiano es un perro muy inteligente que anhela trabajar. Privado de trabajo, se inventa uno para sí mismo, ya sea persiguiendo a los coches que pasan o pastoreando a los niños. Los australianos se «pegarán» a sus dueños tanto como sea posible, retorciéndose y enrollándose alrededor de sus pies. Un australiano bien ejercitado es una alegría para pasar tiempo con él, ya que tiene una comprensión innata de las emociones e intenciones de su dueño, y es muy receptivo. La raza está dotada de un fuerte instinto territorial, y es distante o sospechosa en su trato con extraños, por lo que la mayoría de los individuos son muy buenos perros guardianes. Pueden tender a estar nerviosos alrededor de aquellos que no conocen, y pueden morder cuando están inquietos, por lo que deben ser socializados tanto como sea posible. Suelen ser muy buenos con los niños, aunque como con la mayoría de los perros, pueden resentirse de la manipulación brusca por parte de los más pequeños.
Sin el ejercicio y la estimulación adecuados, un perro bastante diferente emerge, mostrando signos de frustración e hiperactividad que a menudo son muy difíciles de manejar. Si un australiano siente que su dueño no le está proporcionando las oportunidades de ejercicio o el liderazgo seguro que necesita, puede intentar asumir la posición de perro guardián por sí mismo, y esto puede llevar a situaciones muy desagradables dentro de la casa. Esta es una raza maravillosamente gratificante para poseer, pero sólo en el entendimiento de que necesita tiempo y energía a cambio de su lealtad y afecto.

Potencial de Adiestramiento

Los Pastores Australianos son muy rápidos en aprender, y con mucho gusto y facilidad aprenderán nuevos trucos y órdenes. Una vez más, el ejercicio es crucial para su capacidad de concentrarse y comprometerse con el entrenamiento, y las clases de flyball y agilidad proporcionan un entorno ideal para estimular el cuerpo y la mente. La formación repetitiva les parecerá aburrida y poco interesante, por lo que los propietarios deben estar preparados para ofrecer variedad y amplios elogios cuando intenten enseñar nuevos comportamientos.
A un australiano le gustará que le den tareas para hacer, y con un poco de imaginación y un poco de esfuerzo puede incluso contribuir a mantener un hogar ordenado. Los perros que muestran un comportamiento de pastoreo hacia los niños u otras mascotas deben aprender que esto no es aceptable, ya que el mordisco es una parte normal del pastoreo, y puede eventualmente ser el resultado de tal comportamiento sin impedimentos.

Salud

Los desórdenes genéticos son, desafortunadamente, bastante comunes en la raza, y cualquiera que esté considerando comprar un Pastor Australiano debería, como mínimo, insistir en certificados oftálmicos para el cachorro y en las puntuaciones de cadera para los padres.

Ceguera

Los cachorros nacidos como resultado del apareamiento de dos perros de color merle tienen un 25% de riesgo de nacer ciegos o sordos, o ambos. Además, algunos de estos cachorros tendrán otros defectos genéticos menos obvios pero más graves y no sobrevivirán hasta la edad adulta.

Cataratas

Las anomalías oculares congénitas son muy comunes en la raza, una de las cuales es la presencia de una catarata opaca en la estructura normalmente clara del cristalino. La hipoplasia coroidal, comúnmente conocida, particularmente por los criadores, como «anomalía del ojo de collie», es un problema congénito en el que los tejidos sensibles a la luz de la retina están subdesarrollados, causando pérdida de la visión. Todos los cachorros deben ser examinados por un oftalmólogo veterinario para detectar esta anomalía, y los individuos afectados no deben entrar en la piscina de reproducción como adultos.

Ruptura del ligamento cruzado craneal

Esta es una causa común de cojera en las extremidades posteriores de la raza. Este ligamento normalmente mantiene la estabilidad en la articulación de la rodilla durante el ejercicio, y puede eventualmente debilitarse y desgarrarse. La reparación quirúrgica es necesaria para prevenir daños adicionales y la osteoartritis debido a la inestabilidad.

Sordera

Usualmente el resultado de los apareamientos de merle a merle, mejor prevenido por la cría cuidadosa. lupus eritematoso discoide Algunos australianos que carecen de pigmento alrededor del cartílago nasal desarrollarán esta condición, que se ve exacerbada por la exposición a la luz solar. La ulceración e infección en la unión entre el cartílago y la piel en la parte superior de la nariz ocurre, y puede requerir altas dosis de esteroides. La mejor manera de prevenir la recurrencia es el uso de bloqueador solar para perros.

Displasia de cadera

Este trastorno hereditario del desarrollo de la cadera es bastante común en el Pastor Australiano, y los animales reproductores deben ser examinados por medio de un examen radiográfico.

Sensibilidad a la ivermectina

La ivermectina es un fármaco utilizado por agricultores y veterinarios para controlar una amplia gama de parásitos de los animales de granja. Desafortunadamente, el Pastor Australiano, junto con varias otras razas, es propenso a desarrollar reacciones severas a este medicamento, incluyendo ceguera, coma y muerte. Es mejor evitar la ivermectina en todos los perros, pero especialmente en las razas de pastoreo.

Trastornos del almacenamiento lisosómico

La raza rara vez puede desarrollar uno de varios trastornos neurológicos degenerativos, que a menudo se manifiestan en cachorros jóvenes, y por lo general son progresivos y, en última instancia, mortales. Existe una predisposición genética a esta afección, que también puede ser desencadenada por una dieta deficiente y exceso de ejercicio durante el crecimiento.

Atrofia Retinal Progresiva

Esta es una condición degenerativa de la retina, distinta de la hipoplasia coroidal, que puede manifestarse en perros a partir de los 4 años de edad, y resulta en ceguera en casos severos.Desprendimiento de Retina Incluso en los Pastores Australianos sin ningún desorden retiniano discernible, un trauma relativamente menor, como un golpe en la cabeza, puede resultar en hinchazón intraocular que separa a la retina de sus adherencias vasculares y neurológicas, causando ceguera.

Enfermedad de Von Willebrand

Un trastorno hereditario de la coagulación que se observa en varias razas de perros de pedigrí. Causado por la función reducida de un tipo particular de glóbulo blanco llamado plaqueta.

Niveles de ejercicio y actividad

Un pastor australiano se ejercitará felizmente de la mañana a la noche – esto es lo que han sido criados durante los últimos dos siglos. Fuera del entorno de una granja, es difícil proporcionar este tipo de estimulación física, por lo que los propietarios deben estar preparados para dedicar varias horas diarias a caminar, correr y jugar. De lo contrario, se privará a esta clase de trabajadores de una necesidad esencial, y es comprensible que la inactividad conduzca a menudo a problemas de comportamiento.

Aseo personal

A pesar del pelaje bastante denso, el australiano no requiere mucho aseo, con sesiones de cepillado semanales suficientes durante la mayor parte del año. Con el ejercicio adecuado, la mayoría de los perros llevan las uñas a una longitud adecuada, pero deben ser revisadas periódicamente para asegurarse de que no crezcan en las almohadillas. El cepillado diario de los dientes es aconsejable para prevenir la acumulación de sarro y la enfermedad periodontal en etapas posteriores de la vida, pero es mejor introducirlo en los cachorros jóvenes como parte de la rutina.

Famosos pastores australianos

Los australianos han protagonizado muchos papeles en la pantalla, siendo fácil entrenar a un alto nivel.

Coffey, interpretó a Timmy en una reciente versión cinematográfica de Los Cinco Famosos.
Jay Sisler, famoso entrenador de pastores australianos, cuyos perros protagonizaron películas como Run, Appaloosa, Run Harlow, propiedad de Steven Spielberg, que se convirtió en un fan de la raza a través de su trabajo.

Cruces de razas

Como raza extremadamente popular por derecho propio, el australiano es a menudo cruzado con otros pedigríes:

  • Aussiedoodle – Cruce entre un pastor australiano y un caniche.
  • Aussiepom – Cruce entre un pastor australiano y un pomerano.
  • Australian Retriever – Cruce entre un pastor australiano y un Golden Retriever.
  • Baussie – Cruce entre un pastor australiano y un Boston Terrier.
  • Sheprador – Cruce entre un pastor australiano y un labrador retriever.
  • Texas Heeler – Cruce entre un pastor australiano y un perro boyero australiano.
  • Border-Aussie – Cruce entre un pastor australiano y un Border Collie.
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