Pastor Belga

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El Pastor Belga es un perro de pastoreo grande pero ligero y ágil que se encuentra tanto en el trabajo agrícola y policial como en el de mascota. Con una historia que se remonta a varios cientos de años atrás, la raza tiene un instinto muy fuerte para trabajar, con niveles de energía e inteligencia extremadamente altos, y requiere un hogar activo y comprometido para no sufrir aburrimiento. El Pastor Belga desarrolla un fuerte vínculo con sus dueños, de los cuales se convertirá en inseparable, y es muy sensible a las críticas u otras tensiones emocionales. Sin embargo, muchos individuos también pueden tener una tendencia a dominar a los humanos que perciben como blandos o permisivos y, por esta razón, la raza no es una opción adecuada para un dueño novato de perro. Es un perro guardián, y muestra un fuerte comportamiento defensivo cuando él o su familia están amenazados.

Mucha gente se confunde con el Pastor Belga, ya que la denominación abarca en realidad a cuatro perros diferentes de apariencia exterior muy diferente. De hecho, en muchas partes del mundo, éstas son reconocidas como razas distintas por derecho propio. Sin embargo, todos ellos comparten rasgos físicos muy similares bajo sus diversos tipos de pelaje y colores, y son de temperamentos muy similares. Requieren una gran cantidad de ejercicio, junto con un aseo regular, y podrían ser considerados como perros de alto mantenimiento. Además, hay una incidencia relativamente alta de problemas de salud hereditarios en la raza, por lo que vale la pena estudiar los antecedentes familiares muy de cerca antes de elegir la compra de un cachorro. La esperanza de vida media del pastor belga es de 10 a 12 años.

Un poco de Historia

Aunque los antepasados de la raza moderna han estado trabajando en las granjas de los países europeos bajos desde la Edad Media, sólo recientemente se han hecho esfuerzos concertados para proteger y estandarizar al pastor belga. Preocupados por el mestizaje y la dilución del ganado canino autóctono belga, un grupo de cinólogos del profesor Reul de la Escuela de Medicina Veterinaria de Cureghem se reunió en 1891 para identificar ejemplos ideales y elaborar un estándar de raza. A partir de estas reuniones, se determinó que cuatro cepas de perro de pastoreo eran nativas de la zona de Bruselas:

  • Groenendael
  • Laekenois
  • Malinois
  • Tervuren

Las principales características distintivas de estos cuatro tipos se relacionaban con su cabello, que iba desde el cabello grueso y despeinado de los Laekenois hasta el cabello sedoso y largo de los Groenendael y Terveuren. Los cuatro también tenían distintos patrones de coloración. Una vez establecida esta base para la raza, se pudo mantener el reconocimiento oficial por parte de los diferentes clubes de perreras en las décadas siguientes, así como la estandarización tanto de la apariencia como del temperamento. El Pastor Belga fue posteriormente exportado a los Estados Unidos y otras partes de Europa, y se ha convertido en una raza popular para el trabajo policial y militar en virtud de su inteligencia, capacidad de entrenamiento y naturaleza protectora.

Apariencia

Es un perro de proporciones armoniosas con líneas marcadamente cuadradas. Incluso cuando está relajado, tiene una postura erguida y orgullosa y un porte de cabeza que transmite su naturaleza siempre vigilante. Tiene un cráneo plano y cuadrado que es igual en longitud a, y corre paralelo a, el hocico, que se une a través de un stop moderadamente pronunciado. El hocico se estrecha gradualmente a lo largo de su longitud, y las mandíbulas y los dientes están bien desarrollados. La vigilancia del pastor belga brilla en los ojos marrones oscuros en forma de almendra, y sus orejas son relativamente pequeñas, colocadas en alto sobre la cabeza, y llevadas erguidas y apuntando hacia adelante.

El cuello está sostenido en un ángulo bastante vertical, es bastante largo y bien musculado, y la espalda es plana y de igual longitud que la altura a la cruz. En todo el cuerpo es fuerte y delgado, pero no pesado ni voluminoso. El pecho es más ancho en la parte superior que en la inferior, y se baja hasta la punta del codo, mientras que el abdomen es firme y ligeramente plegado. La cola está colocada bastante alta, y es gruesa y tupida, generalmente sostenida por debajo de la horizontal. Al igual que el tronco, las extremidades no son excesivamente voluminosas, sino fuertes, y están erguidas cuando se las ve desde todos los ángulos.

Como se ha comentado anteriormente, el pelaje puede ser largo y sedoso (como en el Groenendael y el Terveuren), corto y recto (el Malinois), o de longitud intermedia y áspero (el Laekenois). Los colores para los diferentes tipos son los siguientes y se pueden ver en la fotografía de arriba:

  • Malinois – gris, con recubrimiento negro y máscara
  • Laekenois – beige con trazos de capa negra
  • Tervuren – beige y gris, con recubrimiento negro
  • Groenendael – uniformemente negro

Los cuatro tipos cumplen con los mismos requisitos de tamaño: los machos miden de 60 a 66 cm de altura y pesan de 25 a 30 kg, mientras que las hembras miden de 56 a 62 cm y pesan de 20 a 25 kg.

Carácter y temperamento

pastor belga negro

El Pastor Belga ejemplifica muchos de los rasgos esenciales de una raza trabajadora: es inteligente, extremadamente enérgico y obediente. Forma un vínculo muy fuerte con sus dueños, y desarrolla una habilidad extraña para leer, comprenderlos y que puede rayar en la telepatía. Sin embargo, tales niveles de inteligencia y energía pueden crear un carácter hiperactivo y nervioso, especialmente en perros que no reciben la atención y el ejercicio adecuados. Los pastores belgas deben vivir en el interior con su familia y ser incluidos en todas las actividades para que alcancen su máximo potencial.

La disposición tranquila y segura del Pastor Belga trabajador no se ve a menudo en los perros de compañía de la raza que han sido llevados a sus hogares sin el tiempo y el entusiasmo para dedicarles. Además de los deberes de pastoreo, los pastores belgas tenían que proteger a su rebaño de depredadores y ladrones, y la raza moderna todavía muestra fuertes instintos protectores que se pueden ver cuando un extraño llama a su casa. Este no es el perro más adecuado para familias con otras mascotas, ya que la agresión entre perros es un problema razonablemente común, y es probable que las mascotas más pequeñas sean vistas como presas, especialmente en ausencia del dueño.

Potencial de Adiestramiento

Aunque parte de la razón por la que la raza es tan popular entre los servicios de seguridad de todo el mundo es su naturaleza protectora, su facilidad de entrenamiento es otro factor importante. Con un enfoque entusiasta, y dividiendo las sesiones de entrenamiento en trozos cortos de tiempo, un dueño de un pastor belga puede lograr casi cualquier cosa con este alumno dispuesto y capaz. La socialización temprana es crucial, tanto con humanos como con otros perros, para prevenir problemas de miedo y agresividad en la vida adulta.

Salud

Desafortunadamente, los problemas articulares y otros trastornos de salud son bastante frecuentes en el Pastor Belga, y como mínimo, cualquiera que compre un cachorro debe insistir en ver las puntuaciones de cadera y codo de ambos padres:

Dermatitis atópica

Enfermedad alérgica de la piel que causa picor e irritación, con signos generalmente obvios al año de edad. El manejo puede implicar una combinación de cambios en el estilo de vida y medicación: la raza catarata es propensa al desarrollo posterior de cataratas que puede afectar a la visión a principios de la edad adulta.

Displasia del codo

Deformidad del desarrollo de los codos que causa dolor y cojera. La mejor forma de prevenirlo es examinar a los adultos reproductores a través de una evaluación con rayos X.

Epilepsia

Una causa común de convulsiones en el pastor belga, con signos que aparecen en adultos jóvenes. Como este puede ser un problema familiar, los adultos afectados no deben ser utilizados para la reproducción.

Carcinoma gástrico

Una forma de cáncer de estómago a la que son propensos los perros mayores. Los síntomas incluyen vómitos, inapetencia y pérdida de peso.

Displasia de cadera

Como otros perros de razas grandes, el Pastor Belga tiene una alta incidencia de displasia de cadera, una causa hereditaria de cojera en las extremidades posteriores. El esquema de puntuación de cadera de la Asociación Veterinaria Española debe aplicarse a todos los adultos considerados para la cría.

Distrofia Muscular

Una causa devastadora y hereditaria de debilidad muscular progresiva que a menudo resulta en muerte prematura o eutanasia.

Queratitis Superficial Crónica

Desarrollo de una cubierta blanquecina-rosada sobre los ojos como resultado de una inflamación crónica de la superficie corneal. Aunque esto puede afectar gravemente la visión, la afección suele responder muy bien a las gotas de esteroides tópicos.

Atrofia Retinal Progresiva

Una afección genética en la que el deterioro de la salud de la retina -la parte del ojo que detecta la luz- lleva a la pérdida progresiva de la visión en los perros a partir de los cinco años de edad aproximadamente.

Niveles de ejercicio y actividad

Se trata de una raza de gran energía, y es probable que los perros que no hacen suficiente ejercicio se vuelvan muy nerviosos e hiperactivos. Se debe proporcionar al menos una hora de caminata vigorosa o de correr todos los días. Además, un jardín vallado y seguro es esencial para permitir que este perro inquieto y ocupado estire sus patas a intervalos durante el día.

Aseo personal

No importa qué variedad de abrigo de Pastor Belga tenga un individuo, consiste en dos densas capas que se desprenden de forma bastante intensa durante todo el año. Aunque es razonablemente resistente a la suciedad y a la intemperie, necesita una intensa sesión de cepillado al menos una vez a la semana para eliminar el vello muerto, que tiende a enredarse si no se aborda. Generalmente se requieren baños cada seis a ocho semanas, pero en esta raza no se practica el recorte.

Pastores Belgas Famosos

Algunos de los más notables propietarios de pastores belgas de los últimos años han incluido:

  • Eva Mendes – Adquirió a su perro, Hugo, como protección contra un acosador
  • Jean-Claude van Damme – Es natural que el belga más famoso del mundo gravite por esta raza.

Cruces de razas

Los pastores belgas pueden introducir su inteligencia y entusiasmo en las líneas híbridas, como se ve a continuación:

  • Pastor Afgano – Cruz entre un Pastor Belga y un Sabueso Afgano
  • Shepadoodle belga – Cruce entre un pastor belga y un caniche
  • German Malinois – Cruz entre un pastor belga y un pastor alemán