Pastor Catalán

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Durante siglos, el Pastor Catalán, también conocido como los Gos d’Atura, ha estado trabajando con los ganaderos del noreste de España para arrear y proteger sus rebaños, pero se vio obligado a recuperarse de la casi extinción en los tiempos modernos. Ahora, con una población pequeña pero saludable y en crecimiento, está ganando popularidad como mascota en virtud de su naturaleza juguetona, de modales suaves y de alta inteligencia. Aunque es una mascota maravillosamente plácida y gentil para los niños, es un protector natural, y defenderá a su familia y sus propiedades cuando sea necesario. Generalmente se mezcla muy bien con otras mascotas, pero sus fuertes instintos de pastoreo a veces necesitan ser frenados para evitar que acose a los animales más pequeños, e incluso a las personas en ocasiones.

Como raza trabajadora, necesita mucho ejercicio y se beneficia de tener acceso a un jardín. Aquellos propietarios que tengan el tiempo y la oportunidad de inscribir a su perro en pruebas de pastoreo, agilidad u obediencia, encontrarán que el Pastor Catalán es un competidor entusiasta y capaz. Estos deportes proporcionan el tipo de estimulación mental que requiere una raza activa e inteligente, y evitarán el aburrimiento y los comportamientos destructivos. El pelo largo y ondulado necesita un peinado regular para ayudar a desenredarlo, pero por lo demás es fácil de mantener. Esta es generalmente una raza muy sana; sin embargo, es bastante raro que haya cierta incertidumbre sobre si sufre alguna enfermedad hereditaria. Tiene una esperanza de vida de entre 12 y 14 años.

Un poco de Historia

Desgraciadamente, la historia del Pastor Catalán no está bien documentada, ya que la raza se desarrolló mucho antes de que se conservaran habitualmente estos registros escritos. Sin embargo, los romanos eran conocidos por mantener dos tipos de perros – uno grande y agresivo usado para la batalla y la protección personal, del cual derivan muchas de las razas modernas de Mastines; el otro, un tipo de pastoreo más pequeño. Este último constituyó la base del Bergamasco y, según se cree, del Pastor Catalán. Ciertamente, las dos razas comparten características físicas y de comportamiento similares, pero desafortunadamente no existe evidencia científica firme que confirme esta teoría en la actualidad. Una versión más romántica de la historia de la raza son las divagaciones amorosas de dos perros del emperador Carlomagno, que acompañaron a su amo por toda Europa sembrando su avena silvestre, produciendo descendientes de pelo largo con un parecido pasajero con el Pastor de Brie. Como se podría imaginar, las pruebas de esta versión de los hechos son aún más escasas.

Cualquiera que sea su origen, el Pastor Catalán se convirtió en el compañero de trabajo insustituible de los ganaderos de ovejas de Cataluña desde la Edad Media, y su versatilidad y amable personalidad hizo que fuera una presencia omnipresente en toda la comarca. En la historia más reciente, fue entrenado como perro mensajero durante las guerras mundiales y la guerra civil española. Sin embargo, el cambiante paisaje agrícola de los años sesenta provocó una precipitada disminución del número de perros pastores catalanes, con la raza al borde de la extinción en la década de los setenta. Quedaban muy pocos pedigríes en las granjas dispersas de la región como para apoyar la continuación de la reproducción en este momento. Afortunadamente, un grupo de entusiastas se reunió para comprar muchos de los perros restantes, lo que les permitió reunirse en un programa de cría organizado. Esto resultó ser un éxito, aunque el pequeño tamaño medio de la camada del Pastor Catalán, de tres a cuatro cachorros, ha significado que el aumento en el número de cachorros haya sido gradual, y sigue siendo una raza rara hoy en día. El Kennel Club otorgó el reconocimiento completo a la raza en 2009, y ha registrado números de dos dígitos de nuevos participantes en cada uno de los años desde entonces.

Apariencia

El Pastor Catalán es un perro de tamaño medio, bien equilibrado y con un perfil rectilíneo, con la espalda ligeramente más larga que la del perro alto. Tiene una cabeza fuerte, con un cráneo ligeramente abovedado hacia adelante y más plano hacia atrás. La longitud del hocico es ligeramente inferior a la del cráneo, y se estrecha hacia su negra nariz. Los labios son relativamente gruesos, aunque no colgantes, y cubren dientes grandes en una mandíbula fuerte. Los ojos expresivos son redondos y de color ámbar oscuro, y están rodeados de párpados negros, mientras que las orejas triangulares están colocadas en lo alto de la cabeza y cubiertas de largas franjas de pelo.

La columna vertebral de la raza se caracteriza por la relativa rigidez del cuello y la longitud de la espalda, y ambas son muy musculosas. La cruz y la grupa deben estar al mismo nivel, aunque esta última suele estar cubierta de pelos gruesos, lo que da al perro la apariencia de tener una espalda que se eleva hacia atrás. El pecho es amplio y espacioso, y el abdomen corto está claramente remetido. La cola de implantación baja es notablemente variable, estando ausente en algunos perros, y larga y rizada en otros.

Las extremidades anteriores son inclinadas y verticales cuando se ven desde todos los ángulos, aunque hay una marcada angulación en la unión del omóplato y la parte superior del brazo, mientras que las extremidades posteriores son más musculosas y están bien anguladas en todas las articulaciones. La raza tiene un andar flexible, y se ve más a menudo en un trote corto, a menos que persiga a una oveja errante, en cuyo caso es capaz de un rápido galope.

Tiene una capa larga, ligeramente rizada o plana de pelo áspero, con un subpelo grueso que está especialmente bien desarrollado en la mitad posterior del cuerpo. La cabeza tiene cejas y bigotes bien desarrollados, y la cola y las extremidades también están abundantemente cubiertas. La mezcla de pelos leonados, rojos, grises, negros y blancos que se observan en todos los pelajes de los perros pastores catalanes se combinan para dar lugar a perros que parecen ser de color.

  • Leonado
  • Gris, Blanco y Negro
  • Gris y Blanco
  • Gris y Negro
  • Negro y fuego

La raza varía en altura de 45 a 55 cm, y en peso de 16 a 20 kg, con hembras que tienden a estar en el extremo inferior de cada rango.

Carácter y temperamento

Muchas de las principales características de la raza se explican por su trayectoria laboral. Como perro que deambula entre las ovejas, vigilando a los depredadores y manteniendo el rebaño unido, muestra inteligencia y un cierto grado de independencia; aunque es extremadamente devoto de su familia, no es un perro pegajoso ni necesitado.

Sigue mostrando el instinto de un guardián, siendo algo cauteloso con los extraños y rápido para proteger a los miembros de la familia, especialmente a los niños, si siente que están amenazados. Los niños tienden a ser tratados como corderos, y el Pastor Catalán puede mostrar una extraordinaria ternura y consideración con los más pequeños. Cuando se encuentra a gusto, este es uno de los perros más plácidos y mansos de todos, y se mezclará silenciosamente en el fondo hasta que se le llame a la acción, ya sea para jugar o para protegerse.

Potencial de Adiestramiento

pastor catalan cachorro

Incluso los propietarios más inexpertos deberían encontrar en el Pastor Catalán un placer de entrenar; vive para trabajar, y tiene un afán de complacer que lo convierte en un aprendiz muy rápido. Un problema que puede surgir es su tendencia a querer arrear a los niños y otras mascotas, que se manifiesta en dar vueltas y pellizcarse los talones y los pies, lo cual, aunque no es un comportamiento agresivo, no debe tolerarse, ya que puede provocar mordeduras involuntarias, y los dueños deben emplear técnicas para distraer al perro de esta actividad.

Salud

Aunque es menos fácil generalizar sobre la salud de una raza rara, como el Pastor Catalán, no hay nada que indique que padezca algún problema de salud significativo específico de la raza, con una posible excepción:

Displasia de cadera

Un problema muy común en muchas razas, esta malformación de la cadera puede causar cojera en perros en crecimiento, ya que la incongruencia entre la bola y la cavidad de la articulación causa incomodidad. Aunque esto es en gran medida un problema genético, también puede ser desencadenado por una dieta deficiente y ejercicio excesivo.

Niveles de ejercicio y actividad

El bienestar físico y mental de una raza trabajadora no se puede separar, y es vital que el Pastor Catalán tenga mucho ejercicio. Aunque proporcionar alrededor de una hora de caminata diaria podría cumplir con los requisitos mínimos de la raza, la mayoría de los perros estarán más contentos si se les da la oportunidad de participar en actividades desafiantes y de alta intensidad como el flyball, la agilidad y las pruebas de pastoreo.

Aseo personal

Como corresponde a una raza que se espera que viva gran parte de su vida en el campo, el pelaje largo se cuida a sí mismo. Su resistencia natural a la intemperie puede reducirse mediante lavados o recortes frecuentes, por lo que es preferible peinar el cabello dos o tres veces a la semana.

La raza exhibe un patrón de muda inusual que se nota especialmente durante las mudas pesadas del otoño y la primavera. El pelo tiende a perderse primero por la mitad delantera del cuerpo, luego por la parte trasera, dando al Perro Ovejero Catalán una apariencia ligeramente extraña por un tiempo durante el proceso!

Pastores Catalanes Famosos

La raza ha hecho varias apariciones de alto perfil en el ámbito de la cultura popular.

  • Einstein y Copérnico en la película clásica, Regreso al Futuro
  • Cobi, la mascota oficial de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992
  • Coronel conocido sobre todo por «101 Dálmatas: ¡Más vivos que nunca!», que es una película de Disney de 1996 basada en la novela infantil de Dodie Smith de 1956 titulada 101 Dálmatas.

Cruces de razas

Siendo un perro raro, la mayoría de los perros pastores catalanes se utilizan sólo para la cría de pedigrí, y no produce híbridos reconocidos en este momento.