Pastor de Asia Central

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Una antigua raza de perro que tiene muchos propósitos, el Pastor de Asia Central ha sido apreciado y criado por gente nómada durante miles de años. Tradicionalmente utilizado para proteger el ganado y combatir a los depredadores, este perro ha sido utilizado más recientemente por el gobierno y los militares, que han aprovechado su tamaño intimidante y su impresionante fuerza.

Sus cuerpos grandes y bien musculosos aseguran que estén bien equipados para su trabajo, mientras que su gruesa y pesada capa les ofrece protección contra las inclemencias del tiempo. Conocido por su potencial agresividad, así como por su dominio y terquedad, no es una raza para el dueño novato, y se debe tener mucho cuidado para asegurar que se convierta en un perro bien adaptado y seguro que no sea un peligro para la sociedad.

Un poco de Historia

Se cree que el Perro Pastor de Asia Central, o el Ovtcharka de Asia Central, es una de las razas más antiguas que aún existen en la actualidad. Originalmente habitaban áreas rurales de la Gran Estepa de Asia Central en países como Rusia, Kazajstán y Kirguistán, es plausible que hayan existido por más de 10.000 años. Se cree que pueden ser el resultado de mezclar el Mastín Tibetano con otros perros guardianes de Asia Central – aunque es imposible determinar completamente su historia.

Los agricultores nómadas dependían en gran medida de estos perros fuertes y valientes para proteger su precioso ganado de los depredadores que deambulaban por las montañas, incluyendo lobos, osos y chacales. El pastor de Asia Central pasaba diligentemente horas junto a su rebaño, en busca de cualquier depredador hambriento, que normalmente trabajaba en manadas. Patrullarían la tierra y ladrarían para alertar a los nómadas de una posible amenaza. Del mismo modo, si el depredador intentaba atacar y comer cualquiera de los animales, el Pastor de Asia Central los combatía heroicamente.

Existiendo en una tierra estéril que experimentó un clima increíblemente frío, este perro ha tenido que desarrollarse hasta convertirse en una raza robusta y resistente con los perros más débiles muriendo naturalmente. A menudo conocido como ‘trituradores de lobos’, estos son una raza de perro increíblemente poderosa. Se cree que estos perros también participaron en lo que posiblemente sea la primera versión conocida de las “peleas de perros”. Animados y presenciados por las tribus nómadas, dos perros machos se verían obligados a luchar. Aunque se piensa que la mayoría de las peleas terminaban con un perro que admitía la derrota al dar la espalda, en lugar de con heridas, uno sólo puede imaginar las heridas potenciales y el daño que estas grandes bestias podrían haberse infligido entre sí. Se cree que uno de los propósitos de este acto fue determinar qué perros machos deben ser utilizados para la cría.

Más recientemente en la historia, la raza fue reconocida por la Unión Soviética por sus cualidades. Los mejores de la raza fueron empleados en Rusia en varias capacidades, incluyendo como perros guardianes, perros de patrulla y dentro del ejército. El gobierno cruzó el Pastor de Asia Central con otras razas locales, como el Pastor Caucásico y el Terrier Ruso Negro. Esto ha dado como resultado una raza con una composición genética muy diversa.

Hoy en día, estos perros tienden a ser utilizados por los civiles como animales de compañía y como perros guardianes, aunque todavía protegen el ganado en comunidades más rurales. Lamentablemente, también se sabe que se utilizan en peleas de perros en Asia Central: un deporte rentable para el hombre, que a menudo resulta en lesiones brutales e incluso muertes para los perros involucrados.

Hubo un esfuerzo para estandarizar la raza en la década de 1920 y fueron reconocidos por el United Kennel Club en 2001. Si se compra un pastor de Asia Central, es prudente evaluar su linaje y determinar para qué han sido criados sus antepasados, ya que un perro que proviene de una línea de perros guardianes de ganado tendrá naturalmente una personalidad diferente a la de aquellos criados para participar en peleas de perros, por ejemplo.

Apariencia

Aunque existe una gran varianza dentro de la población, todos los miembros de la raza comparten ciertas características. Grande e imponente, el pastor macho de Asia Central alcanza alturas de 78cms, mientras que la hembra no es mucho más corta, hasta 69cms. Mientras que los machos pueden pesar entre 50 y 80 kg, las hembras de la raza tienden a pesar alrededor de un 20% menos, normalmente entre 40 y 65 kg.

Su cabeza es ancha y parecida a la de un oso, y su cuello es grueso y corto con una papada prominente. Sus ojos oscuros son profundos dentro de su cabeza, mientras que sus orejas son pequeñas y se caen (aunque tradicionalmente están cortadas). Su cuerpo ancho y musculoso es robusto y termina en una amplia grupa. Tienden a ser ligeramente más largos que altos. Naturalmente, tienen una cola larga, aunque esta se cultiva en la población activa de muchos países.
Poseen una doble capa que consiste en una capa exterior áspera y una capa inferior suave y densa para el aislamiento. Los miembros de la raza pueden tener un pelaje corto o largo (que no suele tener más de 7 cm de largo). Criados por sus rasgos físicos en lugar de por su apariencia uniforme, casi cualquier patrón y color es aceptado, incluyendo:

  • Negro
  • Blanco
  • Gris
  • Marrón
  • Atigrado

Las ‘máscaras’ de color oscuro en sus rostros son comunes.

Carácter y temperamento

Como regla general, los perros pastores de Asia Central son independientes, de voluntad fuerte, leales y potencialmente agresivos. Dependiendo de la línea reproductora de la que procedan, sus rasgos característicos pueden diferir considerablemente. Se dedicarán a su dueño, y no tenderán a vincularse con nuevas personas o animales. Debido a su fuerza bruta, y a su naturaleza a veces impredecible, no deben ser llevados a casa con niños u otros animales. La agresión entre perros es común y los machos no tienden a tolerarse entre sí.

No se recomienda que los dueños por primera vez elijan esta raza de perro. Sin una socialización adecuada y temprana y un entrenamiento firme, es casi seguro que el Pastor de Asia Central mostrará agresividad con los extraños. Sospechando naturalmente de ellos, no dudarán en atacar. Los seres humanos no tienen muchas oportunidades contra un animal que ha combatido a los tigres y osos con éxito.

Potencial de Adiestramiento

A menos que un dueño tenga una experiencia considerable en el adiestramiento de perros, no debería poseer un Pastor de Asia Central, quien, en las manos equivocadas, puede ser un arma letal. Terco y a veces determinado, este perro vive para complacer a nadie, y probablemente no realizará una tarea a menos que vea el beneficio para sí mismo. Un adiestrador dominante y consistente es esencial, ya que esta raza de perro intentará constantemente desempeñar el papel de “perro líder” en la manada.

La capacidad de pensar por sí mismos era esencial para sobrevivir en las áridas montañas de Asia Central, por lo que estos perros son innegablemente inteligentes e ingeniosos. Un adiestrador talentoso podrá usar este rasgo a su favor, en lugar de permitir que el perro manipule la situación y se salga con la suya.

Salud

Debido a la dilución de la reserva genética con la mezcla de otras razas en la población, las enfermedades genéticas no son tan comunes como en otras razas puras. A pesar de su gran tamaño, tienden a vivir una buena calidad de vida y tienen una esperanza de vida de 12 a 14 años. Las enfermedades que probablemente son más prevalentes en esta población incluyen:

Displasia de Cadera

Una condición ortopédica que afecta el desarrollo de las articulaciones de la cadera. La osteoartritis que inevitablemente sigue puede perjudicar gravemente la calidad de vida de estos perros de raza grande. A menudo se aconseja el manejo médico.

Displasia del codo

Una enfermedad hereditaria de la articulación del codo, que resulta en osteoartritis crónica y dolor de por vida y problemas de movilidad.

Torsión gástrica

Cuando el estómago del perro se expande con gases y comida, puede girar sobre sí mismo, atrapando el contenido y resultando en un escenario potencialmente mortal. Sin cirugía, los perros afectados no sobrevivirán.

Niveles de ejercicio y actividad

Naturalmente criado para la resistencia, este perro es ideal para pasear y patrullar, rara vez se toma descansos. Un gran jardín vallado es esencial para que el Pastor de Asia Central pueda mantenerse activo.
Aunque no son particularmente energéticos, debido a su tamaño, se sugiere una caminata diaria de al menos una hora. La falta de ejercicio adecuado llevará a un perro insatisfecho que probablemente usará su energía en comportamientos molestos, tales como ladridos y destructividad. Como con cualquier perro de raza grande en crecimiento, los juveniles no deben hacer demasiado ejercicio, ya que esto podría dañar sus articulaciones en desarrollo.

Aseo personal

Aunque estos perros pueden mudar profusamente durante la temporada de muda, la mayor parte del año sólo necesitan cepillarse unas cuantas veces a la semana. Es de vital importancia introducir todos los requisitos rutinarios de aseo personal, como el cepillado del pelo, el cepillado de los dientes y el recorte de garras, tan pronto como sea posible en la vida del perro. Si no lo hace, es probable que el perro adulto sea intolerante incluso con las tareas más básicas.

Pastores de Asia Central Famosos

Más adecuada para el vasto paisaje rural de Asia Central que las brillantes luces de Hollywood, esta raza no tiene individuos bien conocidos. Los futuros propietarios pueden encontrar útil navegar por las fotos de la raza en Instagram, que son publicadas por los propietarios de la raza.

Cruces de razas

No existen cruces populares del Pastor de Asia Central.