Pastor inglés

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El Pastor Inglés es un perro de trabajo que, a pesar de su nombre, es raro fuera de Estados Unidos. Comparte una herencia común con otras razas de pastoreo, incluyendo el Border Collie, ya que fue desarrollado a partir de perros importados de Gran Bretaña a los Estados Unidos por los primeros colonos. Es un trabajador muy versátil, y es valorado tanto por sus habilidades como guardián y cazador de ratas como por su capacidad para pastorear una amplia gama de ganado.

A diferencia de muchas otras razas de trabajo, nunca ha habido una tendencia a ganar el reconocimiento del Kennel Club para el Pastor Inglés, ya que su utilidad como perro de granja se considera que tiene prioridad sobre la estandarización de su apariencia u otras características, por lo que la raza viene en varias formas y tamaños. Aunque su temperamento también puede variar un poco, es un perro muy inteligente y testarudo que tiende a ser más devoto de una persona, y puede ser cauteloso con los extraños.

Aunque puede ser mantenido como una mascota con suficiente ejercicio y estimulación mental, el Pastor Inglés está más cómodo en su trabajo, si no como un perro de granja, entonces como un perro de terapia, en trabajos de búsqueda y rescate, o como un compañero de caza. Es una raza notablemente sana con una esperanza de vida de 12-14 años.

Un poco de Historia

El Pastor Inglés fue desarrollado, a partir de perros importados por los primeros colonos británicos de los Estados Unidos desde el siglo XVII, para cumplir una variedad de funciones para los pequeños propietarios que no podían permitirse el lujo de cuidar más de un perro de granja. Por lo tanto, se esperaba que la raza fuera un «mil usos», que vigilara a los depredadores e intrusos, que matara a las alimañas, que acompañara a su amo en la caza y, no en último término, que se dedicara a la cría de ganado. Estos diversos roles requerían un perro con gran inteligencia y adaptabilidad, capaz de pensar independientemente cuando fuera necesario, pero también obediente y receptivo a su adiestrador.

El Pastor Inglés, aunque tiene algunas similitudes físicas con el Border Collie, es un perro más robusto, y se distingue más fácilmente de su primo por su estilo de pastoreo. Cualquiera que haya visto a un Border Collie en el trabajo reconocerá fácilmente su actitud agachada y fija hacia el pastoreo, mientras que el pastor inglés es conocido por su actitud de «ojos sueltos» y su postura erguida. Es igualmente cómodo trabajando con ganado vacuno, ovino, porcino e incluso avícola, y se sabe que es capaz de adaptar su estilo y la fuerza que utiliza para adaptarse mejor a las especies con las que está tratando.

Hasta mediados del siglo XX, la raza era conocida como el pastor de granja, el collie de granja y el collie de pelo largo, y era, por mucho, el perro de granja más común en el este y el medio oeste de los Estados Unidos. La industrialización generalizada de la agricultura durante el siglo XX dio lugar a una mayor especialización y agregación de las pequeñas y diversas explotaciones en las que se necesitaba la raza, por lo que su número disminuyó rápidamente. Mientras que los devotos de la raza proclaman con orgullo que el Pastor Inglés es «El perro de granja de múltiples usos», es esta misma versatilidad la que ha resultado en que ahora sea considerado una raza rara.

Apariencia

Aunque el Pastor Inglés en los Estados Unidos mantiene un estándar oficial de la raza, siempre debe recordarse que la raza es valorada por su capacidad de trabajo y temperamento por encima de su apariencia, por lo que los individuos pueden variar de la descripción que sigue. La cabeza es ancha y redondeada entre las orejas, aunque menos abovedada que la del Pastor Australiano (más comúnmente visto en el oeste de los Estados Unidos).

La corona y el hocico son aproximadamente iguales en longitud, y divididos por un tope bastante pronunciado. El hocico es razonablemente amplio, y la raza tiene unas alas bien desarrolladas, aunque no caídas. La mayoría de los pastores ingleses tienen la nariz negra, aunque puede ser marrón en algunos perros de color marta. Los inteligentes ojos, de forma ovalada, son de color marrón y están ligeramente oblicuos, mientras que las orejas suelen estar muy separadas y se mantienen semierectas cuando el perro está alerta.

El cuello musculoso es arqueado, mientras que la espalda es fuerte y nivelada, con lomos prominentes y bien desarrollados. El pecho es moderadamente profundo y bien saltado, y el abdomen puede estar metido en individuos más delgados. De perfil, el Pastor Inglés es ligeramente más largo que alto. La cola es larga con una curva ascendente hacia el final, y se mantiene normalmente por debajo de la horizontal cuando está relajada.

Las extremidades anteriores son rectas, con una estructura ósea fuerte, mientras que las posteriores son más angulosas y están bien separadas. Las patas son bastante pequeñas y compactas, con almohadillas bien desarrolladas. Al correr, las patas delanteras aterrizan juntas, pero no se cruzan, y la espalda está recta y nivelada a lo largo de la zancada.

La calidad y el color del pelo es la característica más variable de la raza, ya que el pelo puede variar desde corto y liso hasta moderadamente largo y rizado. Las plumas y crines largas se desalientan por ser poco prácticas en un perro de trabajo, aunque las extremidades están bastante bien emplumadas en la mayoría de los casos. Los colores más comunes, con grandes variaciones en los patrones de marcado, son:

  • Negro y fuego
  • Tricolor
  • Blanco y negro
  • Sable y Blanco

Existe un dimorfismo sexual evidente en la raza, lo que significa que los machos son notablemente más gruesos y pesados que las hembras, con un rango de altura para los machos de 53-61 cm y para las hembras de 46-53 cm. La mayoría de los machos pesan entre 24 y 28 kg y las hembras entre 18 y 22 kg.

Carácter y temperamento

Son perros muy inteligentes, devotos y leales a su líder de manada. Se adaptan mejor a los entornos de trabajo, ya que necesitan una estimulación mental constante para evitar el aburrimiento. Como mascotas, los pastores ingleses son compañeros amables y receptivos que pueden ser muy gratificantes para las personas que tienen tiempo para dedicarse al entrenamiento y al ejercicio, pero muchos desarrollan comportamientos problemáticos debido al aburrimiento y a la falta de comprensión (por parte del dueño) de sus necesidades.

No soportan bien la separación de su gente y, sin duda, no son adecuados para las casas que permanecen vacías durante la jornada laboral. Como es el caso de muchas razas de granja, el Pastor Inglés tiende a ser cauteloso con los extraños, y será un buen perro guardián, pero con una socialización adecuada rara vez muestra signos de agresión, y está contento de mezclarse con la gente cuando se introduce correctamente.

Potencial de Adiestramiento

Los pastores ingleses son excepcionalmente receptivos al entrenamiento, y pueden decir instintivamente lo que requiere su maestro en cualquier situación dada. El desafío para los dueños es hacer que el entrenamiento sea lo suficientemente desafiante como para mantener a su mascota ocupada y evitar que se aburra. Aprender a realizar un trabajo, como llevar la compra o recoger el correo, puede dar al perro más satisfacción que simplemente responder a las órdenes, pero para que la raza se dé cuenta de su potencial necesita que se le dé la oportunidad de trabajar o de participar en deportes caninos.

Trabajar puede implicar cualquiera de las tareas para las que fue criado el Pastor Inglés, desde el pastoreo hasta la caza, pero los futuros dueños deben pensar en cómo emplearán a este perro adicto al trabajo para evitar que las conductas problemáticas se desarrollen a causa de la frustración.

Salud

Muchas de las enfermedades hereditarias más comunes que vemos en las razas modernas de perros han surgido de prácticas de cría equivocadas dirigidas a estandarizar la apariencia antes que otras características. Debido a que el pastor inglés siempre ha sido criado por su vigor y capacidad de trabajo, es poco común encontrar serios problemas de salud en la raza. Las siguientes son algunas de las condiciones que se encuentran ocasionalmente.

Displasia de cadera

Aunque no es el problema principal que se presenta en otras razas (por ejemplo, el Pastor Alemán), algunos jóvenes pastores ingleses pueden desarrollar cojera en las extremidades posteriores como resultado de la malformación de una o ambas articulaciones de la cadera. Esto suele notarse por primera vez cuando el perro tiene unos seis meses de edad, y puede manifestarse como rigidez después del descanso.

El problema se puede diagnosticar con radiografías simples, y los perros afectados no deben ser utilizados para la cría futura. Hay una variedad de tratamientos disponibles, con la posibilidad de cirugía de reemplazo de cadera para casos severos.

Hipotiroidismo

La calidad deficiente del pelaje, el aumento de peso y el letargo son los signos más comunes de una glándula tiroides hipoactiva. Estos síntomas aparecen típicamente después de los cuatro años de edad en perros hipotiroideos y son causados por la destrucción autoinmune de las células foliculares tiroideas.

Anomalía del ojo de Collie

Como su nombre lo indica, se trata de una afección común en toda la familia de los collie. Se debe al subdesarrollo de la coroides, la capa vascular muy delgada de tejido que recubre la parte posterior del ojo. Esto resulta en un deterioro visual, y es un problema fuertemente hereditario, lo que significa que todos los perros de cría deben ser examinados por un oftalmólogo veterinario, al igual que los cachorros antes de la venta.

Atrofia Retinal Progresiva

Este es otro problema que afecta la visión, pero en este caso es un problema adquirido y progresivo, más que uno que se presenta desde el nacimiento, como es el caso de la Anomalía de Collie Eye. Las señales pueden aparecer a partir de los cuatro años de edad, cuando los dueños pueden notar por primera vez la ceguera nocturna, y muchos de los perros afectados finalmente pierden la vista, aunque algunos se ven menos afectados. Desafortunadamente, no hay tratamiento disponible para esta afección.

Sensibilidad a la ivermectina

Alrededor de uno de cada seis pastores ingleses tiene un defecto en el gen MDR-1. Significativamente, la ivermectina, un fármaco antiparasitario que se utiliza a menudo en las granjas para tratar tanto al ganado como a las mascotas, puede penetrar la barrera hematoencefálica en perros con deficiencia de MDR-1, causando signos neurológicos, tales como convulsiones, coma y muerte. Desafortunadamente, esto sigue siendo una toxicidad común y evitable que se observa en muchos perros de granja cada año.

Niveles de ejercicio y actividad

Mientras que la raza tiene niveles de energía muy altos cuando se requiere para trabajar, también se destaca por su habilidad para descansar y relajarse cuando sea apropiado. Un pastor inglés bien ejercitado debe ser plácido y relajado por la noche, dispuesto a acostarse tranquilamente con su dueño, sin embargo, llegar a este punto en el día requiere al menos dos horas de actividad estructurada, y la mayoría de los perros estarán encantados de hacer mucho más cuando sea posible. Caminar, correr, nadar y trabajar pueden contribuir a cumplir con este requisito de ejercicio.

Aseo personal

La capa gruesa es muy fácil de cuidar, e incluso los depósitos de lodo pesados se secan rápidamente y se eliminan con un simple cepillado. La raza se desprende con bastante fuerza, especialmente en primavera y otoño, por lo que el cepillado puede ser beneficioso dos veces por semana para eliminar el pelo muerto antes de que llegue a los muebles. El baño es muy poco necesario.

Con el ejercicio adecuado, las uñas del Pastor Inglés no tienden a crecer excesivamente largas y rara vez necesitan ser recortadas. Sin embargo, el cepillado de los dientes es una buena idea para prevenir las enfermedades de los dientes y las encías, y debería introducirse a una edad temprana, ya que los cachorros suelen ser más receptivos a los cepillos de dientes; sólo asegúrese de utilizar una pasta dental formulada específicamente para perros, ya que los preparados humanos tienen un sabor demasiado fuerte y también pueden causar molestias estomacales.

Pastores Ingleses Famosos

Aunque su parentesco exacto es objeto de debate, Bobbie el Perro Maravilla es el pastor inglés (cruce) más famoso de la historia, después de haber completado un viaje de 3.000 millas a través de Estados Unidos para reunirse con sus dueños. Bobbie fue atacada y llevada al campo por una manada de perros mientras sus dueños repostaban su coche en un pueblo de Indiana en 1923.

A pesar de los mejores esfuerzos de sus dueños, no pudieron localizarlo y se vieron obligados a completar su viaje de regreso a Oregón sin él. Con el corazón roto, asumieron que se había perdido para siempre, pero milagrosamente apareció en su ciudad natal exactamente seis meses más tarde, aparentemente no muy cansado.

Cruces de razas

Debido a su versatilidad, parece haber poca necesidad de mezclar el Pastor Inglés con otras razas, por lo que los mestizajes son raros.

  • Shockerd – Cruce entre un pastor inglés y un Cocker Spaniel
  • Aussieland Shepherd – Cruce entre un pastor inglés y un pastor australiano