Pastor Islandés

pastor islandes echado

Los pastores islandeses son descendientes de perros traídos por los colonos nórdicos. Se adaptaron tan bien a su papel que la demanda de estos perros de trabajo se extendió desde su Islandia natal a otros países de Europa. La raza casi se extinguió después de que la enfermedad y los factores sociales devastaran su población. Sin embargo, fueron traídos de vuelta del borde del abismo por un programa de cría dedicado. Su papel en la sociedad islandesa era recoger rebaños de ovejas de sus pastos de verano y llevarlos a la granja para pasar el invierno en un terreno escarpado. El ambiente de trabajo y el duro clima islandés produjeron un perro atlético con un pelaje cálido y grueso que se desprende dos veces al año.

El pastor islandés es conocido como una raza amistosa y juguetona. Son más felices cuando pueden pasar tanto tiempo con sus dueños como sea posible con mucho ejercicio. Son una raza muy orientada a la gente y no les gusta que los dejen solos durante largos periodos de tiempo. Además de su alegre disposición, los perros pastores islandeses son conocidos como grandes ladrones. Ellos le ladran a casi todo para asegurarse de que usted está prestando tanta atención a lo que está sucediendo como ellos.

Un poco de Historia

Es probable que los antepasados del pastor islandés llegaran con los primeros colonos de los países nórdicos. Tanto el análisis genético como la evidencia arqueológica de las tumbas danesas y suecas sitúan el origen del Pastor Islandés en Escandinavia. Las Sagas Islandesas dicen que el primer explorador nórdico en llegar a Islandia fue Naddoddr, un noruego que llegó en el siglo IX. Aunque Naddoddr no se quedó mucho tiempo, su descubrimiento de una nueva isla llevó a los nórdicos a viajar a esta nueva tierra debido a la agitación política y a la escasez de tierras cultivables en Escandinavia. Viajaron con sus fieles compañeros, los antepasados del Pastor Islandés.

No se sabe mucho sobre su historia temprana. Una de las principales actividades económicas en Islandia era el pastoreo, por lo que el Pastor Islandés debe haber sido desarrollado para ayudar a los nuevos colonos en su trabajo. La vida en Islandia era dura. Aunque no hay ninguna mención explícita de los pastores islandeses en las Sagas Islandesas, sí hablan de las dificultades que les habrían afectado.

En el año 990 hubo una gran hambruna en la que la gente se vio obligada a comerse a sus perros para mantenerse con vida. A pesar de estos desafíos, ya sea a través de nuevos inmigrantes o de suficientes supervivientes nativos, se mantuvo una población canina en Islandia.
La primera mención de un pastor islandés viene en 1555 de un monje sueco, Olaus Magnus, quien comenta cómo un perro de color claro y pelaje grueso era una popular mascota de damas y sacerdotes de clase alta. Esta popularidad no se limitaba a Islandia. Dos autores ingleses, John Caius y Sir Thomas Browne, mencionan a los perros pastores islandeses en sus escritos. Caius nos dice en 1570 que el Pastor Islandés era muy popular entre la aristocracia inglesa, mientras que Browne lo notó: «A Inglaterra a veces se exporta desde Islandia un tipo de perro que se parece a un zorro. ¡Los pastores en Inglaterra están ansiosos por adquirirlos!»

A lo largo de los siglos, el Pastor Islandés se adaptó a su entorno. Se utilizaban principalmente para el pastoreo de ovejas. Los rebaños de ovejas no habrían tenido que enfrentarse a muchos grandes depredadores como en Europa continental. El papel del pastor islandés era llevar el rebaño al pastor y encontrar las ovejas perdidas en lugar de protegerlas. Al final del verano, vagaban por las colinas islandesas sobre las que las ovejas se habían dispersado para encontrar el rebaño y traerlas de vuelta para el invierno. También se convirtieron en perros de caza que recuperaban frailecillos de sus madrigueras y perros guardianes para advertir sobre la llegada de extraños.

La población del pastor islandés comenzó a sufrir en el siglo XIX. Se han identificado dos factores en este descenso. Uno de ellos fue un brote de moquillo canino, que puede haber aniquilado al 75% de la población. Otro factor fue un impuesto sobre los perros introducido en 1869. La ley fue introducida para limitar la propagación de la tenia entre perros, ovejas y personas. Cada granja tenía una asignación de perros exentos de impuestos, pero los animales extras estaban fuertemente gravados. Como resultado, a mediados del siglo XX, quedaban muy pocos perros pastores islandeses. Con la raza en peligro de extinción, varios individuos en Islandia y en el extranjero trabajaron en conjunto con el Ministerio de Agricultura de Islandia para establecer un programa de cría y preservar la raza.

Apariencia

El Pastor Islandés es una raza similar a los Spitz. Son de tamaño pequeño a mediano, con machos parados a 45 cm de altura en el hombro, mientras que las hembras son ligeramente más pequeñas a 40 cm de altura. Un perro adulto pesa entre 9 y 14 kg y los machos tienden a ser más pesados. Su estructura facial es similar a la de otros perros tipo Spitz. Tienen hocicos largos y afilados y orejas triangulares erguidas que les dan una apariencia de zorro. Tienen cuerpos musculosos, de forma rectangular, con una ligera abdominoplastia. Sus colas están enrolladas firmemente sobre la espalda. Esta raza tiene espolones en las patas delanteras y traseras. Algunos individuos tienen una rareza anatómica, doble espolón en las patas traseras.

Existen dos tipos de pelo: corto y largo. Ambos son densos, impermeables, de doble capa que los protegen contra el duro clima islandés. En ambos tipos, el subpelo es suave y grueso. La diferencia aparece en el sobretodo que es grueso y corto o largo. El manto viene en una amplia variedad de colores y marcas, incluyendo combinaciones de:

  • Marrón
  • Rojo
  • Bronceado
  • Crema
  • Gris
  • Negro

Mientras que un color predomina, generalmente hay marcas blancas presentes en la cara, cuello, pecho, miembros inferiores y cola.

Carácter y temperamento

Los pastores islandeses son conocidos por ser perros amigables. No tienen reparos en dar saludos entusiastas a los extraños. Un pastor islandés muy sociable será amigo de todos, dispuesto a jugar con los niños y otros perros. Desde que funcionaban como perros guardianes en Islandia, todos los nuevos amigos son recibidos con ladridos por si su dueño no se ha dado cuenta de que hay alguien en la puerta. El ladrido puede extenderse a cualquier cosa, desde los gatos de los vecinos hasta un pájaro que vuela por la ventana. Aunque la tendencia natural de un pastor islandés al ruido puede ser superada con un entrenamiento temprano, es difícil y no hay garantía de éxito.

El Pastor Islandés es una raza enérgica y ágil. Les encanta trabajar al aire libre con sus dueños. Son una raza inteligente con una naturaleza inquisitiva. Son muy felices cuando exploran nuevos lugares y no se sabe que estén nerviosos cuando se les presenta con un entorno o personas desconocidas.

Potencial de Adiestramiento

pastor islandes

Los pastores islandeses son fáciles de entrenar. Están dispuestos a aprender, les encanta complacer y son inteligentes; todas las características requeridas para ser entrenados. No hay necesidad de detenerse en lo básico con esta raza. Necesitan mucha estimulación mental y física, por lo que necesitarán un entrenamiento más avanzado, como el entrenamiento de agilidad y obediencia. Los pastores islandeses responden mejor al refuerzo positivo, por lo que muchos elogios y golosinas les ayudarán a captar nuevas órdenes rápidamente. Un entrenamiento intensivo conducirá al resentimiento hacia el dueño.

El entrenamiento es un aspecto importante de la vida temprana de un pastor islandés. Aunque se sabe que son sociables y amigables, estos rasgos salen a la luz después de una socialización adecuada como cachorro. Como con cualquier raza, la socialización implica presentarles a tantos perros, personas y lugares diferentes desde el principio para que se acostumbren a un entorno desconocido.

Salud

Los pastores islandeses son generalmente muy sanos. Tienen una vida media de 12 a 15 años. Aunque no son conocidos por sus problemas de salud, siempre es mejor preguntarle a un criador sobre la salud de los padres y abuelos y sobre cualquier programa de detección en el que estén involucrados. Sólo una condición ha sido identificada como importante en los pastores islandeses:

Cataratas

Las cataratas son opacidades que se forman en el cristalino del ojo. Pueden comenzar pequeños, pero tienden a crecer con el tiempo. A medida que se hacen más grandes y opacas, menos luz puede entrar en el ojo para la visión y por lo tanto la vista se reduce a menudo. Eventualmente pueden llevar a la ceguera. Existen muchas causas de cataratas, desde déficits nutricionales tempranos hasta diabetes.

Las cataratas en los perros pastores islandeses se asocian más con la vejez. Existe un componente hereditario, por lo que es más probable que los cachorros de los padres afectados se vean afectados ellos mismos. Afortunadamente, el tratamiento quirúrgico para las cataratas está ahora más ampliamente disponible.

Niveles de ejercicio y actividad

Los perros pastores islandeses son perros atléticos y enérgicos que requieren mucho ejercicio. Se adaptan mejor a un estilo de vida al aire libre y se dedican con entusiasmo a actividades al aire libre, como el senderismo y el footing. El juego es una parte importante del ejercicio para los perros pastores islandeses, ya sea con su dueño o con otros perros. Son especialmente adecuados para los deportes caninos, como la agilidad, el flyball y las pruebas de obediencia, ya que su afán de aprender les ayuda a realizar nuevas tareas con rapidez.

Aseo personal

Al igual que con cualquier raza de doble capa, la pérdida de pelo es una parte esencial del aseo personal. Los Pastores Islandeses se despojarán dos veces al año. Durante este tiempo, requieren un cepillado regular para eliminar el exceso de vello. Se derraman mucho durante este tiempo, así que incluso con el cepillado, se puede esperar que el pelo se acumule donde quiera que vaya el perro.

Pastores Islandeses Famosos

Aunque no se menciona a ningún pastor islandés en las Sagas Islandesas, se mencionaron en una de las obras más famosas de Shakespeare.

Cruces de razas

No hay cruces modernos que utilicen perros pastores islandeses.