Pekinés

Pekinés

El Pekinés, conocido en su tierra natal de China como el «Perro León», fue desarrollado por la realeza china como un compañero muy apreciado. Esta raza tiene muchas características contradictorias, ya que si bien es un perro de raza de juguete muy pequeño, es robusto y musculoso, y a veces muestra un coraje insensato para defenderse a sí mismo o a sus dueños de cualquier amenaza real o imaginaria. Los «pekineses» pueden no ser adecuados para hogares con otras mascotas, ya que a menudo no les gusta la compañía de otros animales, con la excepción de otros pequineses.
El pelaje largo y pesado requiere un buen aseo, tanto en casa de forma regular, como por un peluquero profesional cada pocas semanas. La raza tiene una cara extremadamente plana, lo que hace que los ojos sobresalgan y sean propensos a lesiones, además de crear una tendencia al sobrecalentamiento en climas cálidos.
Los pekineses no requieren mucho ejercicio y son adecuados para vivir en un apartamento. Sin embargo, tienen tendencia a ladrar, y puede ser necesaria una formación para evitar que esto se convierta en un punto de fricción entre vecinos. La raza tiene un porte digno y arrogante, acorde con su origen real, pero es cariñosa y de buen humor con sus dueños. A menudo desconfían de los extraños, por lo que son buenos perros guardianes. No les gusta el trato rudo como se podría esperar de los niños pequeños, y morderán con relativa rapidez si se irritan. Por esta razón, no son los más adecuados para las familias jóvenes.
La mayoría de los pequineses bien educados son muy sanos, y tienen una esperanza de vida media de 12-14 años.

Un poco de historia

Los orígenes de los pequineses se remontan a más de 2.000 años atrás en China y, curiosamente, se ha comprobado que se trata de un pariente genético muy cercano del lobo. La leyenda cuenta que los primeros cachorros de Pekineses fueron el resultado de un matrimonio entre un tití (un tipo de mono) y un león que había sido encogido por una deidad a petición suya. Esto explicaría en cierto modo tanto la apariencia de los pequineses como su actitud, a veces feroz, pero quizás no sea una historia totalmente objetiva.

Durante muchos siglos, fue ilegal que alguien que no fuera la realeza china poseyera un pequinés, una ley que se aplicaba bajo pena de muerte. La raza era muy apreciada como símbolo de estatus y compañera, y fue desarrollada para asemejarse a los leones ornamentales que se ven como guardianes de muchos palacios chinos. Los ejemplares de la raza cayeron por primera vez en manos occidentales cuando las tropas británicas en Pekín superaron al antiguo Palacio de Verano y descubrieron cinco perros en compañía de un noble que se había quitado la vida. Estos cinco perros fueron llevados de vuelta al Reino Unido y regalados a varios aristócratas, incluyendo a la propia Reina Victoria. Varios Pekineses fueron regalados posteriormente por la Emperatriz Dowager Cixi a los Estados Unidos, mientras que el irlandés Dr. Heuston recibió dos a cambio de introducir la vacuna contra la viruela en China.

A estos primeros pioneros caninos se les unieron más tarde perros introducidos de contrabando desde China, y en la década de 1890, el número de Pekineses tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos había crecido considerablemente. Si bien la raza gozó de gran popularidad a mediados del siglo XX, las cifras están de nuevo en declive, por razones que no están del todo claras.

Apariencia

Los Pekineses tienen un aspecto leonino, acentuado por el collarín engrosado de pieles alrededor del cuello. Tienen un porte majestuoso, rectos y dignos, con una clara comprensión de su legítimo lugar como compañeros reales. La raza tiene un pelaje externo largo, que es un poco áspero, y un subpelo denso y suave que requiere cuidado para evitar que se enrede y se enrede. El pelaje puede ser de cualquier color y, de hecho, se observa una gran variación en la coloración en la raza.

A pesar de su pequeña estatura, los pequineses son perros muy sólidos, y el estándar de la raza establece que deben ser «sorprendentemente pesados cuando se los levanta». Para un perro tan pequeño, el Pekines es bien musculoso, con un cuello fuerte y hombros y espalda anchos. Las piernas son cortas pero bien deshuesadas, con amplios músculos en las extremidades superiores. La raza tiene un andar’rodante’, ligeramente incómodo. La cola está marcadamente rizada sobre la espalda, y también lleva una larga capa de pelo.

Aparte de su espectacular pelaje, los rasgos faciales de los pequineses son los más llamativos. El cráneo es más ancho que largo con un hocico muy corto. Los ojos son brillantes, inteligentes y alerta, y por lo general transmiten un aire de sospecha cuando se enfrentan a un extraño. Son oscuras, y sobresalen notablemente del cráneo debido a la forma inusual de la cabeza. Las orejas son de tipo spaniel con flecos muy largos, que pueden exagerar su tamaño. Los pekis tienen la nariz y los labios negros, y la mandíbula inferior a menudo está notablemente desbordada, lo que se suma a su aspecto distintivo. Es común que se formen arrugas en la piel del rostro.

Es muy importante que ninguna de estas características faciales perjudique la calidad de vida del perro. El exceso de pliegues cutáneos puede causar infecciones crónicas de pliegues y molestias, o puede causar un colapso parcial de las fosas nasales, exacerbando cualquier dificultad respiratoria que el perro pueda experimentar en climas cálidos. Los machos pesan hasta 5 kg (11 lb) y las hembras tienden a ser un poco más pesadas, hasta 5,4 kg (12 lb). Los Pekineses Americanos son más pesados, pero son descalificados de la competencia de exposición si exceden las 14 libras de peso.

Carácter y temperamento

Los pequineses son perros audaces, seguros de sí mismos y de su lugar en el mundo. Como cualquier propietario de Pekines puede atestiguar, están llenos de personalidad, son altamente inteligentes y a menudo tercos. La mayoría prefiere asumir el papel de «líder de la manada» por sí mismos, y no les gusta el trato duro. La mayoría de ellos disfrutan de la compañía de personas tranquilas y asertivas, y a menudo no se llevan bien con los niños. Además, los pequineses se oponen rápidamente con un gruñido o un pinchazo. Aunque no es probable que esto resulte en una lesión grave, sí significa que un individuo con una voluntad particularmente fuerte puede ser difícil de entrenar o corregir.

Aunque son perros falderos adecuados, no se trata de una raza «ornamental». Los Pekineses son famosos por proteger a su pueblo y defenderán a sus dueños contra todos los que vengan. Tienden a vincularse más fuertemente con una o dos personas, a las que serán infaliblemente leales.

Potencial de Adiestramiento

Entrenar a los pequineses puede ser difícil, ya que son testarudos, inteligentes e independientes. Por supuesto, es posible adiestrar a cualquier perro, pero es probable que un Pekines requiera una coerción y un soborno significativos antes de considerar responder a la orden de un dueño. El refuerzo positivo es vital, por lo que es importante tener un regalo a mano para recompensar el buen comportamiento. Se dice, de hecho, que los pequineses no responden a las órdenes, sino que tienen en cuenta las sugerencias de sus propietarios. El adiestramiento en el hogar también puede ser un proceso prolongado y el adiestramiento en jaulas puede ser considerado para los cachorros. Esto implica proporcionar una especie de «guarida» para el cachorro, en forma de jaula o perrera en la que el cachorro puede ser confinado, por ejemplo, durante la noche. Esto generalmente acelera el proceso de aprendizaje y es bien aceptado por la mayoría de los cachorros.

Salud

Como en el caso de muchas razas que han tenido su forma significativamente modificada, los pequineses son propensos a padecer una serie de trastornos esqueléticos y cutáneos. La mayoría son perros muy sanos.

Cataratas

Un problema común en las personas mayores, las cataratas opacas también se pueden ver en las personas mayores de Pekín. Estos depósitos dentro de la lente ocular pueden afectar significativamente la visión y se puede considerar la posibilidad de retirarlos.

Colapso de la tráquea

La tráquea es la vía aérea grande que baja por el cuello, y está compuesta de anillos de cartílago en forma de C que sostienen el músculo y otros tejidos blandos. Muchos pequineses se ven afectados en mayor o menor grado por esta afección, en la que los anillos del cartílago y la membrana traqueal dorsal pueden ser aspirados en las vías respiratorias durante la respiración rápida o vigorosa. Los signos comúnmente incluyen una tos con bocina, que se extiende hasta el colapso por el esfuerzo en los perros gravemente afectados.

Dermatitis del pliegue facial

Mientras que los criadores han hecho un esfuerzo para eliminar este problema, muchos Pekineses tienen un pliegue marcado que se extiende sobre el hocico justo delante de los ojos. Este pliegue acumula entonces secreciones oculares y otros materiales, lo que provoca irritación e infección crónicas. Estos pliegues necesitan una limpieza regular y cuidadosa para manejar el problema.

Anemia hemolítica

Una condición de bajos niveles de glóbulos rojos y, por lo tanto, reducción de la oxigenación de los tejidos como resultado de la destrucción mediada por el sistema inmunológico dentro de los vasos sanguíneos, el hígado y el bazo. Puede ser desencadenada por ciertas infecciones inusuales, pero a menudo no se identifica una causa subyacente.

Hipoplasia de densidades

El subdesarrollo de las madrigueras, el segundo hueso de la columna vertebral, es una condición poco común, pero a veces se observa en pequineses. Esto resulta en una conexión inestable entre el cráneo y la médula espinal, lo que puede causar signos clínicos dramáticos. Se requiere cirugía ortopédica avanzada para corregir el problema.

Hernia inguinal/umbilical

la falta de desarrollo normal de los músculos abdominales hace que los cachorros de Pekines presenten hernias. La hernia es un bulto de tamaño variable, generalmente blando, que contiene grasa u órganos abdominales justo debajo de la piel. Las hernias inguinales afectan a la ingle, mientras que las hernias umbilicales se producen en el «ombligo». Es posible que las hernias pequeñas no requieran tratamiento, pero algunas necesitan reparación quirúrgica.

Enfermedad del Disco Intervertebral

Usualmente vista en perros mayores, la degeneración de los discos intervertebrales gomosos, que normalmente realizan una función de absorción de choque en la columna vertebral, puede causar dolor y pérdida de la función nerviosa.

Queratoconjuntivitis Sicca

Comúnmente conocida como «ojo seco», esta condición es el resultado de un daño mediado por el sistema inmunológico en las glándulas lacrimales. La falta de lubricación causa fricción entre los párpados y los ojos, dolor y cicatrices. Muy tratable con medicación, aunque en Pekín a menudo se ve exacerbado por la exposición a la queratitis, debido a la incapacidad de los párpados para cerrarse completamente durante el parpadeo.

Atresia del conducto lagrimal

Falla en el desarrollo normal de los conductos lagrimales, que normalmente llevan las secreciones oculares desde el ojo hasta la cámara nasal. Provoca el desbordamiento de lágrimas de los ojos, lo que puede ser un problema si el perro también tiene pliegues cutáneos pronunciados.

Luxación de la rótula

Causa común de cojera o de una marcha que salta. Debido a que la rótula se sale de su posición normal delante de la articulación de la rodilla.

Microftalmia

En los cachorros de Pekín se pueden encontrar ojos pequeños y subdesarrollados.
Pannus – Infiltración de células inmunes en la córnea en la parte frontal del ojo. El ojo desarrolla una decoloración de rosa a rojo y la visión se verá ligeramente afectada debido a la pérdida de transparencia. Puede ser manejado con gotas medicadas.

Queratitis Pigmentaria

Otra condición que afecta la parte frontal del ojo, en la cual el pigmento oscuro se encuentra en la córnea. Este es un proceso inofensivo, aunque si progresa, puede causar algún impedimento visual.

Tumor de células de Sertoli

Un tipo de tumor testicular que se observa en los perros machos, en el que se secretan niveles excesivos de estrógeno. Esto puede causar una variedad de signos, incluyendo pérdida de cabello y atractivo aparente para otros hombres.

Trombocitopenia

Se puede considerar como un componente de la anemia hemolítica, y es un proceso similar, en el que las respuestas inmunitarias anormales destruyen un tipo de glóbulos blancos responsables de la coagulación normal. Esto puede llevar a que se presente sangrado en respuesta a un traumatismo menor.

Niveles de ejercicio y actividad

Los pequineses no son especialmente tolerantes al ejercicio vigoroso, y requieren sólo un corto período de caminata con plomo cada día. Se beneficiarán del acceso a un jardín, que pueden patrullar a su propio ritmo. Cuando están en el interior, la mayoría de los Pekineses disfrutarán de pasar la mayor parte de su tiempo en una posición cómoda desde la que pueden inspeccionar y supervisar su entorno.

Aseo personal

La capa de pelo del pequinés es muy propensa a enredarse y anudarse, y requiere un cepillado cuidadoso y minucioso al menos dos veces por semana. Este proceso puede tomar de una a dos horas semanales, lo cual es un gran compromiso, y puede ser una de las razones de la caída de la popularidad de la raza. Los propietarios también necesitarán los servicios de un peluquero profesional de forma regular para sujetar donde sea necesario. Como parte de los requisitos de aseo, muchos Pekineses necesitarán que sus pliegues de piel sean limpiados regularmente (ver arriba).

Las uñas se pueden cortar en las visitas a la peluquería, ya que pueden crecer demasiado y enroscarse en los dedos de los pies. Debido a su mandíbula inferior sobrepasada, es probable que Pekiness desarrolle una fuerte acumulación de sarro en sus dientes, lo que provoca dolor dental y pérdida de dientes, por lo que cepillarse los dientes a diario es muy útil desde una edad temprana.

Famosos Pekinés

Los pequineses tienen una larga y distinguida historia. En tiempos relativamente recientes, han llegado a la atención de los medios de comunicación occidentales como resultado de ser propiedad de los ricos y famosos o a través de sus propias hazañas:

Sun Yat Sen, un pekinés perteneciente a Henry Sleeper Harper que fue uno de los dos únicos perros que sobrevivieron al hundimiento del Titanic.
Looty, un Pekines ‘liberado’ de China y posteriormente propiedad de la reina Victoria.
Manchú fue dado como regalo a Alice Lee Roosevelt Longworth (hija de Theodore Roosevelt) por la Emperatriz Cixi.

Cruces de razas

Los pequineses se cruzan frecuentemente con otras razas para producir los llamados «perros de diseño». Uno tiene la impresión de que esto a veces se hace tanto por los divertidos nombres que resultan como por las notables cualidades de la raza!

  • Bostinese – Cruce entre un Pekinés y un Boston Terrier
  • Mejillas – Cruce entre un chihuahua y un pekinés
  • HavaPekines – Cruce entre un pekinés y un habanero
  • Peagle – Cruce entre un pekinés y un beagle
  • Pekalier – Cruce entre un pequines y un Rey Caballero Charles Spaniel
  • Pekines-a-Pap – Cruce entre un pekinés y un papillón
  • Silkineses – Cruce entre un pequineses y un terrier sedoso
  • Yorkinese – Cruce entre un Pekinés y un Yorkshire Terrier
  • Peekapoo – Cruce entre un pekinés y un caniche