Perro chino con cresta

Perro chino con cresta

El perro chino con cresta es una raza que gira la cabeza dondequiera que vaya. Es una de las varias razas sin pelo, y en común con las otras, viene en dos variedades: sin pelo verdadero y «powderpuff». Aunque abundan muchas teorías sobre su origen, parece que este inusual perro fue criado por primera vez en China hace al menos 2.000 años, y fue introducido en el resto del mundo por marineros mercantes, que lo utilizaron como medio para controlar los roedores a bordo de su barco.
Mientras que el powderpuff chino con cresta tiene una capa doble larga y suave, incluso algunos individuos «sin pelo» pueden tener una cantidad sorprendente de pelo, y ambos necesitan un cuidado cuidadoso y tienen necesidades únicas de cuidado de la piel. Esta no es una raza muy sociable, y aunque se vincula y es muy cariñosa con su propia familia, no siempre disfruta de la atención que su apariencia inusual puede atraer de los extraños, y puede morder si se le provoca. Esto no siempre es un gran problema, ya que a muchas crestas chinas les faltan dientes!
Como se podría imaginar, no toleran el frío, y deben ser considerados perros de interior, y necesitan compañía constante, o se volverán angustiados y ansiosos. Aunque puede ser difícil encontrar cachorros con cresta china debido a la rareza de la raza, muchos propietarios se convierten en devotos de toda la vida, ya que se trata de perros únicos, a diferencia de cualquier otro que se pueda encontrar. A pesar de los requerimientos particulares de cuidado, tienen relativamente pocos problemas de salud significativos, y muchos viven vidas muy largas, con una expectativa de vida promedio para la raza de 13-15 años.

Un poco de historia

Hasta hace poco tiempo, la inusual aparición del perro chino con cresta se tomaba como evidencia de que la raza no se había originado en China, sino que se había criado por primera vez en México, Turquía o en algún lugar de África. Sin embargo, las técnicas científicas modernas, incluyendo el análisis genético, han demostrado que se trata de una raza china, y una raza antigua. Especímenes aparentemente más grandes que de otra manera se asemejarían mucho a la raza moderna en las obras de arte de la dinastía Han (206 a.C.-220 d.C.), situándolos entre las razas más antiguas que aún existen. Se cree que estos primeros perros fueron utilizados para la caza, lo que puede parecer difícil de creer dado el pequeño tamaño de la raza en la actualidad.
Se cree que los primeros perros con cresta chinos llegaron a América a finales del siglo XVI, posiblemente a través de México, como animales utilizados para el control de bichos a bordo de los barcos comerciales chinos. Más tarde, muchas de las crestas chinas en Europa fueron criadas en Bélgica, a partir de ganado importado de Afganistán. A pesar de su larga historia, la raza no fue reconocida formalmente por el Kennel Club hasta 1981, y por el American Kennel Club en 1991. Sigue siendo una rareza y, aunque ocupa el puesto 77 entre los pedigríes más populares de los Estados Unidos, anecdóticamente, es mucho menos común encontrarla en las Islas Británicas.

Apariencia

Hay bastante variación entre los perros chinos con cresta en términos de apariencia, con el Kennel Club reconociendo dos formas de cuerpo distintas, conocidas como «racy» y «cobby», así como las variedades de la raza sin pelo y con polvo. Los individuos picantes son ligeros y de huesos muy finos, mientras que los perros cobby son los que son más pesados y tienen una estructura ósea más fuerte. Independientemente de la forma, el Perro chino con cresta es un perro elegante y elegante con un aire de refinamiento. Tiene un cráneo redondeado que se reduce a un hocico delgado, con labios apretados y limpios. Muchos individuos sin pelo carecen de algunos o de todos sus dientes, o pueden exhibir sobrepoblación dental: esto no se considera un defecto, ya que está asociado con los genes que gobiernan la carencia de pelo. La raza tiene ojos muy oscuros en forma de almendra, y grandes orejas hacia adelante que normalmente se mantienen erguidas y se colocan en la parte baja del cráneo.
El cuello y la espalda son delgados y elegantes, y la raza tiene hombros relajados, lo que significa que las extremidades anteriores están bien anguladas. Tanto la parte superior de las extremidades anteriores como la posterior están bien musculadas, lo que da lugar a extremidades inferiores delgadas, y a los distintivos «pies de liebre» de la raza, que tienen dedos centrales alargados y calcetines peludos. La cola está colocada en alto, es delgada y se estrecha notablemente hasta un punto.
En todos los perros chinos con cresta, la cresta del pelo debe extenderse desde el tope de la frente hacia abajo a lo largo de la parte superior del cuello. Otros penachos de pelo se esperan en las patas y la cola de los individuos sin pelo verdadero. En estos perros, el pelaje es de un solo grosor, y algunos también pueden tener un crecimiento variable y escaso de pelo en otras áreas: este pelo accesorio generalmente se recorta de forma corta. Los perros de Powderpuff, en cambio, tienen un pelaje más «normal» que cubre todo el cuerpo. Se trata de un pelaje doble y suave que es más duradero que el crecimiento de los perros sin pelo, y se puede permitir que crezca bastante tiempo. Cualquier color, o combinación de colores, está permitido para todos los perros con cresta chinos.
Aunque se clasifica como una raza de juguete, los machos miden un promedio de 28-33 cm (11-13 pulgadas) de altura a la cruz, y las hembras también son relativamente altas a 23-30 cm (9-12 pulgadas). Sin embargo, la mayoría son muy ligeros, con pesos corporales que oscilan entre 3,4 y 5,4 kg (7,5-12 lb).

Carácter y temperamento

El Crestado Chino es una raza inusual en muchos sentidos, sobre todo en algunas de sus similitudes con un gato. Aunque están muy alertas y pueden estar bastante activas durante el día, la mayoría están más felices cuando se enrollan bajo una manta, en el regazo de su dueño o en la parte trasera de un sofá. Son perros sensibles que se vinculan fuertemente a su familia a través de un contacto físico casi constante – ¡y por lo general se lame mucho!
Se toman muy en serio cualquier crítica, y pueden volverse ansiosos y retraídos en respuesta a cualquier conflicto dentro del hogar. Tampoco responden bien al aislamiento, y no son adecuados para un hogar en el que no hay nadie presente durante horas durante el día. A la mayoría no les gusta la compañía de extraños, algo a lo que se puede ayudar con la formación de socialización, pero incluso con los mejores esfuerzos, muchos siguen temerosos o reticentes a ser abordados por personas que no son miembros de la familia.

Potencial de Adiestramiento

La raza es alerta e inteligente, y responde muy bien al entrenamiento. En los Estados Unidos en particular, los perros chinos con cresta son favorecidos por muchos para los deportes de competición, tales como el flyball, la agilidad, y las pruebas de obediencia, todos los cuales son excelentes en los que se destacan. Como se mencionó anteriormente, la socialización, especialmente con las personas, debe ser considerada una parte básica del entrenamiento para esta y cualquier otra raza.

Salud

Aunque puede parecer delicado en su estado semidesnudo, el perro chino con cresta es una raza muy sana, con pocos de los trastornos hereditarios comunes que décadas (o siglos) de cría irresponsable han producido en otras razas.

Dermatitis atópica

Esta es una forma de enfermedad alérgica de la piel que se desarrolla como una sensibilidad a los alérgenos inhalados o absorbidos por vía transdérmica. Los desencadenantes comunes incluyen ácaros del polvo, polen y moho, y la afección puede desarrollarse a cualquier edad, manifestándose a menudo en cachorros jóvenes a partir de los 3 meses de edad. Los signos más comunes incluyen enrojecimiento e infección de las orejas, las patas y el periné, y los perros afectados pasan gran parte de su tiempo lamiendo, masticando o rascándose las áreas irritadas.
Las infecciones cutáneas secundarias son comunes como resultado, y el tratamiento implica tratar de eliminar los alergenos causales cuando sea posible, y los medicamentos antiinflamatorios y antimicrobianos. Estos pueden ser en forma de tabletas o tratamientos tópicos. Algunos perros también pueden responder al tratamiento con vacunas inmunológicas adaptadas.

Comedones

Los comedones, o puntos negros, se forman muy comúnmente en la piel de la cresta china, y la mayoría de los esfuerzos de aseo que se describen a continuación se relacionan con tratar de prevenir y limpiar estos poros obstruidos. Si no se tratan, provocan irritación e infección de la piel en áreas sensibles, como la ingle.

Ataxia cerebelosa

Esta es una condición congénita que afecta la coordinación, y aunque está presente desde el nacimiento, puede tomar una forma progresiva en algunos perros. Las personas afectadas presentan un paso de ganso incómodo y pueden ser inestables o débiles en sus extremidades. Mientras que algunos pueden vivir mucho tiempo, si bien son algo limitados, a pesar de la enfermedad, otros perros gravemente afectados pueden necesitar la eutanasia debido a las lesiones frecuentes y a la mala calidad de vida.

Diabetes mellitus

Más común en el perro chino con cresta que en muchas otras razas, la incapacidad de absorber la glucosa en sangre en la diabetes puede causar signos característicos de aumento del apetito, pérdida de peso y sed excesiva en perros de mediana edad. Ocurre como resultado de un daño autoinmune en el páncreas (una glándula en el abdomen) y requiere inyecciones regulares de insulina para un manejo exitoso.

Hemangiosarcoma

Crecimiento canceroso de los vasos sanguíneos, que generalmente ocurre en la superficie del bazo y, por lo tanto, a menudo no presenta síntomas notables en sus primeras etapas. Cuando son grandes, estos crecimientos son bastante frágiles, y el primer signo es a menudo una debilidad dramática o desmayos como resultado de una pérdida de sangre interna significativa. La extirpación quirúrgica del bazo puede ser curativa en algunos casos.

Hipotricosis

Aunque no es necesariamente una condición médica, la hipotricosis describe la característica genética de la reducción del crecimiento del cabello que se observa en la raza. Hay dos copias de cada gen codificado dentro de cada célula del cuerpo, y todos los perros con cresta chinos sin pelo tienen una copia del gen de la hipotricosis y un gen de pelo largo. Los perros Powederpuff tienen dos genes de pelo largo. Una proporción de embriones son concebidos con dos genes de hipotricosis, pero esta es una combinación letal, y todos son reabsorbidos en el útero y no se desarrollan a término.

Luxación rotuliana

Al igual que muchas razas pequeñas de huesos finos, la crestada china puede sufrir problemas con la alineación de los músculos y las prominencias óseas de las extremidades posteriores, y por lo tanto desarrollar luxación rotuliana, donde la rótula se sale de su posición normal, causando cojera intermitente o una marcha de salto.

Niveles de ejercicio y actividad

La raza es muy adaptable en sus niveles de actividad: si bien es lo suficientemente enérgica y activa como para participar en eventos competitivos, como se ha descrito anteriormente, la mayoría vivirá felizmente en interiores con sólo unos treinta minutos de ejercicio al día.
Si se les da acceso a un jardín, disfrutan cavando y buscando insectos, lo que tal vez se deba a su experiencia en el control de parásitos. Sin embargo, se dice que son escaladores muy capaces, y no deben ser dejados sin supervisión para que no escalen la cerca del jardín.

Aseo personal

A pesar de su relativa falta de pelo, los Perros Crestados Chinos se despojan, y no se consideran hipoalergénicos para los dueños alérgicos. Los individuos de Powderpuff tienen el pelo muy fino, y necesitan cepillarse regularmente, al menos cada dos días. Esto debe hacerse en un abrigo húmedo, por lo que el cabello debe lavarse o al menos humedecerse con una botella de spray para evitar que se rompa.
En el caso de los perros sin pelo, la principal preocupación es la prevención y la eliminación de los puntos negros, por lo que es esencial bañarse y limpiar regularmente con productos de limpieza foliculares, por ejemplo, con preparados suaves de peróxido de benzoilo. Cualquier crecimiento de vello escaso sobre el cuerpo debe ser recortado para facilitar esta limpieza. Para cualquiera de las dos variedades, es probable que se requieran los servicios de un peluquero profesional cada pocas semanas, sobre todo para cortar las uñas del perro, ya que éstas tienen rápidos muy largos y sensibles debido a la conformación de la pata de pie duro.

Famosos perros chinos con cresta

Siendo fáciles de entrenar y divertidos de ver, los Perros Crestados Chinos han aparecido frecuentemente en películas y programas de televisión:

  • Fluffy en la película, 102 Dalmaciones
  • Giuseppe en la película, Marmaduke
  • Halston, un habitual de la serie de televisión, Betty la fea.
  • Reinaldo visto en New York Minute
  • Bobby Star de The Young and the Restless

Cruces de razas

Las siguientes son algunas de las mezclas más conocidas que se han desarrollado a partir de la raza:

  • Mentón con cresta – Cruce entre un perro chino con cresta y una barbilla japonesa
  • China Jack – Cruz entre un perro chino con cresta y un Jack Russell Terrier
  • Chinese Cocker – Cruce entre un perro chino con cresta y un Cocker Spaniel
  • Frisa china – Cruce entre un perro chino con cresta y una frisa de bichón
  • Malta crestada – Cruz entre un perro chino con cresta y un maltés

 

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